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S faltava voc...

Jane Connor conseguiu salvar os ces do incndio florestal que destruiu seu canil, mas o status de herona no paga suas contas... Por isso ela aceita participar de um reality show sobre o circuito de exposies caninas, contando como certa a vitria de seu Golden Retriever, Shadow... at se deparar com o mais temido concorrente da prova: um minsculo e perfeito papillon! Para complicar, o dono do cozinho o homem mais atraente e sedutor que Jane j conheceu. Se por trs das cmeras j difcil disfarar a atrao que ela sente por Cole Forrest, como Jane conseguir escond-la dos telespectadores do pas inteiro? No entanto, ao longo de um vero repleto de surpresas, Jane talvez descubra que possvel aprender novos truques... principalmente se a recompensa for o amor...

SOBRE A AUTORA Etnily Catmichael alcanou a fama com seus romances histricos e contemporneos. Elogiada pela crtica e aclamada pelos leitores, Emily j publicou mais de vinte livros. Ela mora no Arizona com o marido e seus adorados ces de estimao. NOM CULTUOU. J2 263007" 17701049 Copyright 2005 by Emily Krokosz Originalmente publicado em 2005 pela Bantam Dell PUBLICADO SOB ACORDO COM BANTAM DELL NY, NY - USA Todos os direitos reservados. Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia. TTULO ORIGINAL: A New Leash on Life EDITORA Leonice Pomponio ASSISTENTE EDITORIAL Patrcia Chaves EDIO/TEXTO Traduo: Nancy Alves Copidesque: Fbio Maximilano Reviso: Giacomo Leone ARTE Mnica Maldonado ILUSTRAO Getty Images MARKETING/COMERCIAL Silvia Campos PRODUO GRFICA Snia Sassi PAGINAO Dany Editora Ltda. 4 2007 Editora Nova Cultural Ltda. Rua Paes Leme, 524 - 10e andar - CEP 05424-010 - So Paulo - SP www.novacultural.com.br Premedia, impresso e acabamento: RR Donnelley Moore

Captulo I A temporada de apresentaes caninas havia comeado numa seqncia alucinante. E o evento prometia naquele vero. Junho, no Arizona, mesclava sempre o calor do vero com as guas restantes do derretimento da neve trazida pelo inverno. Jane Connor mantinha seu cachorro Shadow em ritmo de obedincia, mas sem jamais esquecer seu lema: aquela atividade tinha de ser divertida para o animal, e no uma provao que ele cumpria para receber uma guloseima. Para Jane, cachorros eram tudo. Ela gostava muito do circuito de competies, e adorava cuidar dos animais. Portanto, apesar do estresse do momento, ela se divertia como nunca. E sabia que Shadow tambm. Mais uma vez, ao comando do juiz ali presente, Jane e Shadow deram um espetculo de graa e obedincia. Todos aplaudiram. Jenny Sachs, parada sada do circuito, sorria. Belo trabalho, Jane! Jenny estava sempre animada. Perdendo ou ganhando, ela e seu pastor shetland demonstravam um esprito esportivo que a prpria Jane invejava. Veja quem est competindo com vocs! Jenny avisou, apontando para um homem que trazia pela guia uma minscula fmea branca-e-preta da raa papillon. A cachorrinha era, sem sombra de dvida, uma graa. c\ D Emily Carmichael Umapaplon\ Pelo amor de Deus! Jane exclamou, com certo desdm. Posso lhe garantir que esse animalzinho muito bom, ouviu? Eu j a vi apresentando-se antes: alm de bonitinha, muito esperta! Ora, Shadow tambm , Jenny. Mesmo a contragosto, Jane teve de admitir, ao assistir apresentao da cachorrinha, que ela era graciosa e inteligente. Seu dono no parecia muito vontade na competio; mesmo assim, ela superou as expectativas. E o pior de tudo, para Jane, era que os dois, homem e animalzinho, pareciam apreciar de fato todas aquelas acrobacias e comandos. Essapapillon vai ganhar... Jane murmurou, contrariada. Minutos depois, o vencedor era anunciado. Shadow ficava com o segundo lugar, enquanto a cachorrinha vencia a competio. Isso serve para fortalecer nosso carter Jane disse a seu co retriever quando j voltavam para o compartimento especial no rinque. Temos, agora, de mostrar nosso verdadeiro esprito esportivo, certo? Voc deu o melhor de si, companheiro, e isso tem muito valor. O co, na verdade, pouco se importava com a derrota, mas Jane precisava falar dessa forma para no explodir de frustrao. O fato era que Jane sempre figurara na lista das melhores treinadoras. Desde seu incio, ainda adolescente, no Wisconsin, com seu pastor-alemo, e depois com um collie, que agora vivia em recolhimento tranqilo no canil que ela mantinha no Arizona. Em seguida veio Shadow, um filhotinho que agora tinha um ano e meio de idade, e capacidade para vencer todos os torneios de obedincia nos quais fosse inscrito. Acostumada a ser sempre vencedora, Jane no se conformava com a derrota que acabara de sofrer. Sentou-se numa cadeira de lona, aborrecida, com Shadow a seu lado. Tirou o bon e libertou as rebeldes ondas ruivas. Seus ces eram bem mais disciplinados do que seus cabelos... Na verdade, no se importava muito com sua aparncia; tinha coisas mais importantes na vida, costumava dizer a si mesma: vencer competies e administrar seu negcio. Droga! Se ao menos voc no tivesse sido vencido por aquele MOMENTOS MARCANTES 7

cachorro ano... Jane comentou, passando a mo pela cabea de seu co. Ol! Ela se voltou ao ouvir o chamado: para sua surpresa, era o vencedor do prmio, com sua minscula cadelinha nos braos. Constrangida, Jane torceu para que o homem no tivesse ouvido o comentrio que acabara de fazer sobre apapillon. Seu retriever excepcional! Muito bonito mesmo! ele elogiou, sorrindo. , ele tambm pensa assim... Deve pensar, j que verdade. Jane agora notava o porte atltico de seu concorrente. Na pista, preocupara-se tanto com o fato de perder que nem prestara muita ateno; tinha olhos apenas para o ratinho de movimentos perfeitos na ponta da guia. Agora, porm, podia observar detalhes de seu dono, um homem que a maioria das mulheres notaria de pronto. Difcil no reparar naquele rosto bonito, atraente, de sorriso to agradvel. Os cabelos eram muito escuros, como os olhos. E seu jeito de se vestir, confortvel, esportivo, conservava uma elegncia fora do normal. Meu nome Cole Forrest. E esta Dobby. Ergueu o brao onde a cadelinha descansava, com olhos vivazes e inocentes. Viemos para dizer-lhes que fizeram uma apresentao e tanto na pista. Jane Connor. E este Shadow. Disse que seu cachorro se chama Bobby? Ele riu. No. Dobby. Minha filha deu esse nome a ela porque gostava muito de um personagem em Harry Potter. Um duende, acho. Entendo... Ento, ele tem uma filha, Jane pensou. Vi voc e Shadow em todas as apresentaes de hoje, e devo dizer que fiquei impressionado. Muito bem, ele estava bancando o vencedor magnnimo. Obrigada. Sua cachorrinha uma gracinha. Se ele mentia s para parecer simptico, podia fazer o mesmo. Sinto, mas no os vi nas outras apresentaes. P*< 8 Emily Carmichael No conseguimos as especificaes necessrias. Dobby estava muito distrada porque um garoto gritava na platia o tempo todo. Que pena. difcil preparar um cachorro para determinadas apresentaes, mesmo. Mas Dobby bastante boa... Digo, por ser um co em miniatura... , parece no haver muitas miniaturas nas competies. Dobby, na verdade, minha primeira tentativa nesse tipo de concurso. Para ser franco, ela minha primeira eachorrinha desde a collie que tive quando era pequeno. Jane engoliu em seco. Fora, ento, vencida por algum que tinha seu primeiro cachorro na vida adulta! Bem, parabns pelo prmio. Shadow bocejou, o que chamou a ateno de Dobby. Inquieta, ela se remexeu, e Cole a deixou no cho. Os dois animais cumprimentaram-se tocando o focinho um do outro. E logo estavam os dois animados a comearem uma brincadeira; porm, o tamanho de Shadow poderia ser uma ameaa para a diminuta papillon. Pare com isso. No v que grande demais para ela? Jane repreendeu-o. Ah, ela muito extrovertida! No se intimida com o tamanho dos outros ces. Jane notou um tom de troa naquelas palavras e rebateu de imediato: Sempre necessrio cuidado extremo. O olhar de Cole mudou. Ele passou por Jane, deixando-a um tanto sem-graa. Sua esposa devia mant-lo numa guia, ela avaliou; o tipo de eletricidade que parecia ficar no

ar em torno dele era perigosa! E pelo visto, a pequena Dobby tinha sua eletricidade tambm, j que circulava para l e para c junto de Shadow, como se os dois tivessem sido criados juntos desde filhotes. Tudo o que Jane queria era que os visitantes fossem embora, para que pudesse dar uma passada pelas barracas de quinquilharias e comprar alguma coisa que Shadow encarasse como prmio por sua atuao no concurso. Tambm queria comprar algo para levar MOMENTOS MARCANTES 9 para Idaho, que ficara com sua amiga Mckenna enquanto Shadow participava dos shows. Bem, no vou det-la por mais tempo. Quis apenas dar-lhe os parabns. Cole tornou a sorrir. Espero que possamos nos encontrar em outras competies. Dobby est ansiosa por vencer mais algumas. Jane sorriu de leve. O sujeito exibia autoconfiana demais para quem acabava de vencer por simples sorte de principiante. Boa sorte ela desejou, sem a menor sinceridade. Obrigado. Venha, Dobby. Temos de ir. A cachorrinha obedeceu de pronto e, quando Cole a tomou novamente nos braos, explicou: Ela se envolve com tudo que tem quatro patas e macho. At mais. Assim que os dois se foram, Jane olhou para o cachorro. Esquea... disse, em seu hbito de conversar com os animais. Ela no para seu bico. Embora ele... quero dizer, ela, seja muito interessante. E ento, quer ir comprar um brinquedinho novo? Shadow balanou a cauda, animado. Eu sabia que sim. Bom menino! E vamos esquecer essa cadelinha an.Ela tambm desejava esquecer o dono de Dobby, e a forma sem tcnica com que ele levara o prmio da competio. Puxa, perder me deixa de mau humor mesmo! O local reservado ao comrcio canino no ficava longe. Havia barraquinhas .de tudo ali, desde produtos para cachorros a venda de filhotes e estandes de veterinrios. Jane acenou para Rick, um comerciante que sempre comparecia s competies e oferecia servios psicolgicos aos animais. Jane levou Shadow at uma barraca onde se vendiam animais plsticos. A variedade de objetos era enorme; alguns assobiavam, outros grunhiam, outros ainda gritavam. Shadow, acostumado a esse tipo de compras, foi direto ao brinquedo que o agradou. Agarrou um patinho amarelo com a boca, e pareceu feliz quando o bichinho produziu uma pobre imitao do grasnar natural de uma ave. <f*i 10 Emily Carmichael Mas que barulho adoravelmente irritantecomentou Kathy Harris, aproximando-se de Jane. Trazia consigo seu beagle, bem bonitinho, sem dvida, mas que sempre dava mais trabalho do que deveria nas pistas de competio: prestava ateno a tudo, menos aos exerccios a serem cumpridos. Ah, ele sempre escolhe o brinquedo mais caro e mais barulhento Jane observou, pagando pelo patinho. Onde est Beau Dudley? Em casa, relaxando. Alguns cachorros, eu acho, foram feitos para o descanso, e ele um da espcie. Mas quem era aquele pedao de mau caminho que estava conversando com voc havia pouco? Se ele mau caminho ou no, no sei e nem me interessa. Foi quem levou o prmio na competio de obedincia e graa. Com aquele bichinho de pelcia que levava pela guia? Exatamente.

E voc, em que posio acabou? Segunda. Que pena! Bem, mas isso no muda o fato de o homem ser um gato... casado. Kathy ergueu as sobrancelhas. Voc perguntou? No. Mas ele disse que tem uma filha, e imagino que essa filha tenha uma me em algum lugar... Shadow continuava espremendo o patinho, produzindo um baralho infernal. Jane tomou o brinquedo de sua boca e ordenou: V escolher outro para Idaho, vamos! Sem precisar de outro incentivo, Shadow mergulhou o focinho na cesta de animaizinhos de plstico e veio com outro patinho. Outro igual, no! Devolva, vamos! O co obedeceu e repetiu o mergulho do focinho, agora aparecendo com um dinossauro azul. Isso mesmo! Bom menino! Idaho vai adorar esse. Ei, Jane, conseguiu pelo menos o nome do bonito? Kathy MOMENTOS MARCANTES 11 quis saber. Ser pai no significa, obrigatoriamente, ser marido. Pode tratar-se de um divorciado, vivo... Jane sorriu, agora pagando pelo dinossauro. No creio que seja divorciado. Na verdade, pareceu-me do tipo que se casa uma s vez na vida, e fica com a mesma mulher para sempre. Mas quem sou eu para saber? Se quiser, pode ir atrs dele. So dois por vinte ou trs por vinte e cinco ofereceu o homem da barraca. Est bem, pode colocar aquele macaquinho na sacola. No se importa? Kathy prosseguia, interessada. E por que me importaria? Um macaquinho por cinco dlares uma pechincha! No! No se importa se eu for atrs do bonito? Afinal, voc o viu primeiro... Ah, ele todo seu. Jane pegou a sacolinha e deu-a a Shadow, dizendo: So seus bichinhos, ento, voc carrega. Uma graa! Kathy elogiou. Ah, ele uma graa, concordo, embora no esteja interessada. Eu me referia a Shadow, levando essa sacolinha. Bem, tenho de ir agora, mas a manterei informada sobre meus avanos com o-bonito. Claro. Assim que Kathy desapareceu entre as pessoas, Jane prosseguiu com suas compras. Escolheu uma escova nova para Shadow e uma almofada nova para Idaho. A competio seguinte era para retrievers, mas dizia respeito apenas beleza. Jane no inscrevera Shadow. Achava tolice, tanto para ces quanto para pessoas, concorrerem no quesito beleza. A primeira leva de ces da competio tinha entre um ano e um ano e meio; ao v-los, Shadow latiu, animado. Nem pense nisso. Existem coisas melhores para se fazer na vida Jane ralhou. Voc ganharia, com certeza, mas uma coisa muito boba, no acha? tf9* 12 Emily Carmichael Mesmo pensando assim, ela vibrou quando o cozinho de uma amiga venceu. Depois, voltou a caminhar por entre pessoas e cachorros, observando o evento. Ei, ol! Voc Jane Connor, no ? Jane se voltou para ver uma mulher que vinha em sua direo.

Sim... E este deve ser Sunshine Shadow Stalker! Ela se abaixou at ficar na mesma altura do co. Depois se ergueu novamente e estendeu a mo. Meu nome Angela Gardner. Estive a sua procura d dia todo, mas vocs dois no param um minuto! Baixa e loura, Angela vestia jeans e blazer muito elegantes, e tinha a maquiagem perfeita. Seu sorriso e seus olhos azuis competiam para ver quem conseguia agradar mais. Jane tinha certeza de que jamais a vira antes. No me conhece Angela avisou, como se conseguisse ler os pensamentos de Jane. Mas eu a conheo. E conheo tambm Shadow e seu collie, Idaho. Por favor, no se assuste com meu jeito meio agressivo. Represento o Mundo Animal. O canal especializado em animais? Exato. Para ser franca, no sou bem uma representante, mas... se importaria se conversssemos? Posso lhe oferecer algo? Um lanche, uma bebida? Tenho uma oferta que acho que vai lhe agradar. E a Shadow tambm. Ora, por que no? As duas seguiram at a lanchonete, compraram hambrgueres e ch gelado e encontraram uma mesa vazia num canto. Puxa, estou faminta! Angela exclamou, dando uma mordida em seu lanche. Eu seria capaz de comer dois destes, mas preciso manter a linha. Voc, ao contrrio, parece ser do tipo que queima tudo que ingere. alta, magra... Que maravilhoso ser assim. Bem, talvez, se levantar sacas de rao todos os dias ajuda a perder calorias! Tenho um canil e centro de treinamentos em Cornville. Angela sorriu. MOMENTOS MARCANTES 13 Tambm sei disso. impressionante o que se pode pesquisar e saber por meio da Internet, no? Jane ergueu as sobrancelhas. No tinha certeza se estar na Internet podia ser algo bom ou no, pois prezava muito sua privacidade. Mordeu seu hambrguer, pensando no que dizer. Ento, fez uma pesquisa sobre mim, Angela. Por qu? Por causa do Mundo Animal. Sou produtora de tev independente. Vendo coisas para televiso a cabo, canais alternativos ou no, mas principalmente trabalho com o Mundo Animal porque adoro animais, e sei fazer programas que atraem o interesse de pessoas que adoram animais. Deve conhecer alguns de meus trabalhos. No me sobra muito tempo para assistir tev, mas tenho certeza de que seus programas so bons. A propsito, o que eles tm a ver comigo e com Shadow? Tudo! O Mundo Animal mudou a forma como nossos amigos peludos so vistos e considerados hoje em dia! O pas foi loucura com os ces atletas! E a que voc se encaixa: quero fazer um documentrio sobre voc e Shadow. Uma espcie de minissrie que ser um reality show. Vocs dois so perfeitos, porque competem em praticamente todos os campeonatos! O pblico se apaixonar por Shadow! Seria como... uma Lassie do sculo vinte e um. Lassie era uma collie. No importa! A Amrica inteira adora golden retrieversl nossa raa favorita, e sei que voc e Shadow poderiam ser transformados em estrelas! Jane engoliu em seco; sua vontade era de sair correndo dali. Mas Angela no lhe dava tempo para pensar: Eis meu plano: deixe que eu e meus cmeras a filmemos durante o vero e... Angela, no momento eu e Shadow estamos nos concentrando no campeonato de

obedincia e graa. Ele tem se sado muito bem, mas neste vero... Esquea. Para o pblico, as regras de uma competio so r*! 14 Emily Carmichael enfadonhas. Todos querem ver agilidade, pulos, tneis, coisas assim. Podemos fazer um belo programa de vero. Olhe, a maior parte das despesas seria coberta por minha firma de produo. O programa seria um reality show canino. No v a novidade? A proposta? J apresentei tudo ao Mundo Animal e eles adoraram! Tudo est pronto. S falta um contrato. Jane cerrou os olhos, imaginando o pesadelo de ter uma cmera seguindo-a vinte e quatro horas por dia. No daria certo, Angela... Claro que daria! Se o problema for dinheiro... No, no se trata disso. No sirvo para ser estrela de programa algum. Meu negcio cuidar de cachorros. Oh, pelo amor de Deus. Quando est competindo, voc chega a brilhar, Jane. J assisti a voc muitas vezes. E Shadow maravilhoso. O pblico ir transform-los em estrelas. Definitivamente, no. Tenho um negcio para administrar. O Parque Bark. Sei disso tambm. Pesquisou tudo mesmo. E um pouco mais. Ento, voc ficar l a maior parte do tempo. O programa s ocupar seus fins de semana. Eu realmente no posso. E uma idia interessante, tenho certeza de que ser um sucesso quando encontrar a pessoa certa; mas no, obrigada. Angela suspirou, frustrada. Tem certeza? Sim. Ao menos pense a respeito. Fique com meu carto. Ligue quando perceber que seria um grande negcio. Jane aceitou o carto por simples cortesia. Jamais permitiria que a convencessem a fazer o que no queria. Era mais fcil o inferno congelar. Chegou a rir quando Angela se despediu e foi embora. Captulo II Assim que Jane pegou a estrada, o sol comeou a se pr. Ela seguia de volta para casa, em Vale Verde, e deixava para trs os pinheiros, que aos poucos davam lugar vegetao rasteira e s plancies onde arroios distantes serpenteavam o terreno. Ao longe, nuvens de fumaa subiam para o cu. Jane imaginava que deviam estar pairando sobre o monte Mingus, a elevao que separava o Vale Verde do Vale Prescott. Mesmo a milhas de distncia, o cheiro da fumaa comeava a chegar a suas narinas, trazido pela brisa. Sua alergia se manifestaria nesta noite, sem dvida. Na primavera, sempre aconteciam incndios no Arizona. Quase uma dcada de seca deixara o terreno preparado para isso. Um cigarro jogado de um carro, uma fogueira de acampamento mal apagada, um relmpago, qualquer coisa podia desencadear um incndio naquela regio. E eles continuavam at as chuvas fortes de julho e agosto; mas esse alvio ainda demoraria dois meses para chegar. Jane comeou a espirrar. Detestava a estao dos incndios e todas as alergias que vinham com ela. Suzy Crider, que cuidava do canil de Jane em horrio de meio perodo, ajudou-a a descarregar a caminhonete quando ela chegou a Parque Bark, que era ao mesmo tempo

o lar e o empreendimento de Jane. Suzy contava pouco mais de quarenta anos; era baixa e 1 16 Emily Carmichael magra, mas o tempo que passava cuidando de ces havia lhe dado msculos fortes. Como foi tudo? perguntou Suzy, enquanto levavam o equipamento para dentro. Ganhei algumas coisas, mas fiquei em segundo na competio de obedincia. Muito bom! Que nada... Ora, tem de vencer sempre em primeiro lugar? Em tudo? No. Ento, por que essa cara? Sei l... No foi um bom dia, eu acho. O sujeito que venceu tinha umapapillon que mais parecia ser um chaveiro. Fiquei aborrecida. O estranho era que, ao se lembrar dele, seu pulso se acelerava... Mas ele at que se mostrou gentil. Veio nos cumprimentar. Era bonito? O qu?! Bonito. O sujeito era bonito? Mais ou menos. Kathy Harris achou-o maravilhoso. Claro. Aposto que foi atrs do pobre homem. Ela vai atrs de tudo que tenha hormnios masculinos. Continuaram a descarregar e a conversa fluiu: E por que achou que no foi um bom dia, ento? Por causa desse sujeito com a papillor! No. Uma produtora de televiso me procurou e me ofereceu participao em um programa. Props que Shadow e eu estrelssemos um reality show para o Mundo Animal. Acredita? timo. Vocs vo ficar famosos! No! Eu disse a ela que no desejava ser parte de um programa assim. Suzy encarou-a, de sobrancelhas erguidas. Por que no? Oh, por favor, Suzy. Consegue me imaginar na televiso? MOMENTOS MARCANTES 17 Com uma cmera me seguindo o tempo todo? E quando eu quisesse limpar o nariz? Ou ir ao banheiro? Jane, eles editam esse tipo de coisas, voc sabe. Mas mesmo assim eu pareceria feia na telinha. Por qu? Porque no uma modelo? Quem se importa? O programa vai ser sobre os cachorros... Comigo ao lado, infelizmente. Alm do mais, tenho que treinar Shadow para obedincia, no agilidade, e o programa teria de ser sobre agilidade. Portanto... Ora, seria uma oportunidade e tanto. Oportunidade para perder minha privacidade, isso sim. No, obrigada. Pois sabe o que eu acho? Que deveria deixar que as pessoas entrassem em sua vida. Voc no deixa nem que seus amigos faam isso! Como no? Tenho voc, Nell, Mckenna e vrias outras pessoas. Ningum to chegado a voc quanto seus cachorros, Jane.

Bobagem. Eu gostaria de estar na televiso! Talvez conseguir patrocnios de comida de cachorro, saber que as pessoas me conheceriam, ter criadores querendo deixar seus filhotinhos a meus cuidados... No consigo acreditar que tenha recusado, sabia, Jane? Ainda tenho o carto da produtora, voc pode ligar para ela. Talvez ela queira transformar seu setter ingls num astro. No, Edsel no serve para competies como Shadow... Enquanto as duas conversavam, Shadow ocupou-se em comemorar sua volta para casa, correndo, pulando e cheirando tudo que pudesse ter mudado enquanto esteve fora. E agora que elas tinham terminado, esperava, ofegante, na varanda. Mckenna ligou algumas vezes Suzy informou enquanto se encaminhavam para a casa. Disse que Idaho est bem, mas que no tira os olhos da estrada desde que voc o deixou l, para ela cuidar. Sente demais sua falta. Meu pobre velhinho... to difcil se aposentar, no? Sei Pi 18 Emily Carmichael que ele adora Mckenna, e achei que ficaria melhor com ela do que aqui. Da prxima vez, vou lev-lo, apenas por companhia. Jane pagou Suzy, agradeceu-lhe por cuidar do canil no fim de semana e depois se despediram. As tarefas do entardecer tinham que ser feitas: alimentar os ces e verificar se os animais estavam bem em seus canis. Teria de ir buscar Idaho em Prescott no dia seguinte; por isso, antes de comear o trabalho, ligou para Mckenna. Ol, Jane! Como foram as competies? perguntou sua amiga, animada por ouvila. Nada mal. Consegui algumas vitrias. Como est Idaho? Sentindo sua falta. Ele se d muito bem com Clara, voc sabe. Formam um par estranho, porm. Clara est sempre largada no tapete, gorda como . E ele quer brincar o tempo todo, apesar da idade. Mas so bons amigos. Idaho gosta de todos, e Clara adorvel. Poderia ficar com ele mais esta noite? Estou cansada para dirigir cinqenta milhas at sua casa. E tenho as tarefas do canil a fazer ainda. Claro que no! Deixe-o aqui. Se Tom pudesse, adotaria Idaho de papel passado! Diga a ele que nem pense nisso. Idaho minha vida. E Shadow me deixaria louca sem Idaho para fazer-lhe companhia. Escute, esse incndio noticiado pelo rdio no est prximo de voc, est? Teve incio ontem noite e j consumiu trs mil acres! At agora no conseguiram controllo. No acho que esteja perto daqui. No vi ningum arrumando as coisas para partir quando cheguei. Mas vi a fumaa, e meu nariz j comeou a protestar. Seria bom se o vento mudasse de direo. Bem, tome cuidado. Amanh falamos, ento. Shadow, ao lado dela, pareceu implorar-lhe com o olhar, mas ela o acalmou: Sossegue, rapaz. Vai ver seu amigo amanh. O co baixou a cabea e foi se deitar no sof, parecendo conformado. Duas horas mais tarde, aps ter alimentado os quinze ces hospedados no canil e trocado as caixas de areia dos gatos, Jane foi MOMENTOS MARCANTES 19 verificar se Suzy havia deixado a cafeteira ligada no escritrio; tratava-se de um

costume de Suzy. Depois, preparou uma salada. Comeu sozinha, assistindo ao noticirio das dez. Pouco mudara no mundo desde que partira, na sexta. O Oriente Mdio continuava confuso, os polticos de Washington continuavam trocando acusaes, os fazendeiros do Meio Oeste falavam sobre suas previses para a colheita, j que a seca se prolongava. Se queriam saber o que era seca, Jane avaliou, deviam vir para o Oeste. Nas notcias locais, o incndio, denominado Hassayampa, parecia ter aumentado. No fora contido, mas no ameaava nada por enquanto. Outro incndio, nas montanhas Catalina, perto de Tucson, chamava mais ateno. Ainda no sof, e aparentando cansao, Shadow no ocupava seu lugar habitual junto mesa, enquanto Jane comia. Competies eram cansativas para ces, em especial os jovens. E como ele era muito obediente, Jane diversas vezes se esquecia do quanto ainda era jovem. Venha, companheiro. Vamos apreciar um pouco a noite l fora. O convite seguia uma tradio. Jane sempre o chamava, depois do jantar, para ficarem na varanda por algum tempo antes de se recolherem, de vez. E esses eram momentos preciosos para os dois. Por isso Shadow levantou-se rapidamente para segui-la. Jane tinha um banco junto ao local de treinamento dos ces. Era ali que gostava de se sentar noite, para ver as estrelas. Mas nesta noite, pouco se podia ver delas, em virtude da espessa fumaa que as encobria. Jane sentiu o corao se apertar ao pensar em todas as criaturas ameaadas pelo incndio. Tinha lgrimas nos olhos, em parte por causa da alergia, mas tambm porque se sentia triste pelos animais. Olhou para o local onde ficavam o canil e o escritrio, a certa distncia da casa. Uma lmpada forte iluminava o caminho at l. A mulher que construra Parque Bark o administrara por dez anos, e depois o vendera a Jane; era uma viva muito rica, que procurou Cazer um lugar excelente para os animais. s vezes, Jane no conseguia acreditar que fosse a dona, que tudo estivesse pago. 20 Emily Carmichael Sua habilidade no trato com os animais causava tima impresso nas pessoas, que se sentiam seguras em deixar hospedados seus animais de estimao quando iam viajar; alm disso, Jane proporcionava um bom treinamento, que resultava em ces robustos e obedientes. O canil exigia trabalho duro e interminvel, mas ela no se importava. Durante toda a vida, seu sonho foi cuidar de animais. Fizera at a faculdade de administrao com o intuito de ter seu prprio negcio, nesse campo. E agora estava no que era seu por direito. A vida boa, no acha, Shadow? comentou com o cachorro. Ele apenas ergueu as orelhas. E, eu sei que tudo parece vazio com a ausncia de Idaho. Mas vamos buscar nosso velhinho amanh de manh, est bem? Os pensamentos a levaram competio que se desenrolara naquela manh. Sem querer, reviu a cachorrinha mida que vencera Shadow. E seu dono. E uma ponta de solido a tomou. Suzy dissera que Jane no deixava as pessoas entrarem em sua vida. De fato, ela era solitria, de certa forma. Gostava de pessoas, mas seu trabalho com os animais no pedia muita gente por perto. E a solido havia se transformado num hbito. Lidar com pessoas agora chegava a ser difcil; era como se sua privacidade estivesse quase sempre em jogo. Tinha amigos, mas a verdade que no dividia sua alma. Pensou: A vida seria melhor se eu tivesse algum como Cole Forrest, com aquele sorriso fcil e aparncia interessante ? E aquele charme... Sim, porque no podia negar que isso ele possua, e

muito. Shadow a olhou, como se pudesse entender seus pensamentos. Jane o acariciou, analisando: No, acho que no seria to bom. Tenho voc e Idaho, e ns nos damos muito bem juntos, no ? No conseguia, a essa altura da vida, imaginar outra pessoa partilhando de seu tempo, de seus afazeres. Nesses momentos, chegava a se lembrar, com MOMENTOS MARCANTES 21 desgosto, de que sua me consultava seu pai at para tomar decises simples, como trocar a marca do caf. Seria necessrio bem mais do que um sorriso encantador e uma aparncia elegante e charmosa para tir-la de sua independncia adorada. Estava convencida de que homens como Cole Forrest podiam ser uma maravilha no comeo, mas depois desenvolviam correntes com as quais seguravam uma mulher a seus ps pelo resto da vida. E ela no queria isso. Jamais! Mckenna costumava dizer-lhe isso e, como era bastante experiente em matria de homens, podia acreditar no que dizia. Claro que agora Mckenna tinha um timo casamento, e talvez nem pensasse mais assim... Talvez um dia lhe perguntasse a respeito. Jane bocejou, tossiu de leve por conseqncia do cheiro de fumaa e levantou-se. Vamos nanar? Shadow espreguiou-se, como se concordasse. Jane despertou com as batidas frenticas na porta da frente. Olhou para o relgio, mas ainda faltavam quatro horas para o momento de acordar. Shadow andava de um lado para o outro, para apress-la, enquanto a via vestindo jeans e camiseta. J vou! Jane gritou, j que as batidas no paravam. Ao abrir a porta, deparou-se com George Marcos, ajudante do xerife do condado de Yavapai; ele tinha a camisa toda amassada c fora do cinto, e seu chapu mal estava colocado sobre os cabelos. Parecia ter sido tirado da cama s pressas tambm. George, o que isso?! Ol, Jane. Precisamos evacuar a rea ao sul da estrada. O vento mudou e o incndio est vindo para c bem depressa! O qu?! O corao dela disparou. No h um segundo a perder! Partiremos agora. No h (empo nem para preparar suas coisas. Enquanto falava, ele se encaminhava para a viatura, que ficara parada, com os faris acesos, entrada da propriedade. Jane engoliu em seco. A fumaa era asfixiante e o vento estava 22 Emily Carmichael forte. Ao olhar para o horizonte, viu o claro avermelhado das chamas. No podia simplesmente ir embora e deixar gatos e cachorros ali, para serem consumidos pelas chamas! Shadow latiu, talvez tomado pelo pnico que sentia nela. No havia mais tempo, mas no abandonaria os animais a um destino horrvel. Apanhou as chaves da caminhonete e seguiu para a garagem, com Shadow em seus calcanhares. Apressada, jogou todos os engradados que encontrou na parte de trs do carro. Algum a agarrou por trs, e ela se voltou para ver um bombeiro em seus trajes tpicos. Saia daqui ele gritou. Esta rea foi evacuada! J vou. Mas tenho ces no canil, e eles precisam ir comigo! V sem eles! Veja! O fogo descia a encosta numa velocidade assustadora, prestes a alcanar a propriedade.

Bombeiros tentavam deter as chamas, mas mesmo dali era claro que no teriam sucesso. As casas que estavam no caminho seriam logo consumidas pelas labaredas. Ignorando o que o bombeiro lhe dissera, Jane seguiu para o canil, ouvindo ainda: No vamos conseguir segurar este posto. Sairei assim que os animais estiverem na caminhonete. Ele tentou segur-la novamente, mas Jane escapou, gritando: V ajudar a combater o fogo. Assim que ela saiu com os dois primeiros ces, um poodle e um schnauzer, o bombeiro havia desaparecido. Todos os bombeiros retrocediam em sua linha de combate. Quando trouxe mais dois ces, um labrador retriever e um mastiff, o fogo j tinha descido a encosta e ameaava a casa. Resgatara mais um par, um pastor collie e outro labrador, e ento a cerca j queimava. Shadow! Entre na caminhonete Jane gritou, correndo os olhos ao redor. O co obedeceu, pulando para o banco do veculo. Jane continuou evacuando o canil; agora trazia dois cocker spaniels e um shih-tzu. A fumaa quase a sufocava. Mas mesmo assim voltou para resgatar dois rat terriers, um dachshund e um pastor-alemo. MOMENTOS MARCANTES 23 A caminhonete vibrava com os latidos assustados dos animais. Quando ela retirou os ltimos dois cachorros outro labrador e um beagle , o vento trazia consigo farpas incandescentes. Os olhos de Jane queimavam; mal conseguia enxergar. E sua garganta ameaava se fechar. Os gatos vieram todos juntos, na ltima viagem que fez para salvar a todos. Miavam, assustados, querendo escapar da gaiola em que tinham sido colocados. Jane os ps em cima da gaiola do mastiffe entrou no carro. Ali j havia duas outras gaiolas, com os ces menores. Na carroceria, todos latiam, apavorados. No momento em que Jane colocou a chave na ignio, o canil foi tomado pelas chamas. Captulo III De seu escritrio, Cole observava a montanha distante. Quando criana sempre fazia isso, mas aquela sala no era um escritrio ento: era a sala de costura de sua me, onde ela fazia roupas para a famlia inteira. E Cole tinha o hbito de se sentar diante dela, fascinado pela mquina. Sua irm mais velha, Nancy, costumava dizer que ele ficava horas ali sentado, apenas olhando a agulha. Ela achava que Cole vinha de outro planeta. Devia ser um aliengena, mesmo, com a imaginao que tinha... E que agora usava, como excelente cartunista que era. Cole tinha muitas recordaes daquela casa de fazenda em Albuquerque, Novo Mxico. Recordaes que se mesclavam com a realidade. Podia ouvir sua filha brincando no quintal, como ele fizera quando pequeno. A pobre Dobby seguia a garota por toda parte, recebendo ordens que no entendia, mas feliz pela companhia da menina. Trinta anos antes, Cole fizera o mesmo com seu adorado collie. Ei, rapaz! Sonhando acordado? O som da voz de seu amigo e scio tirou-o dos pensamentos. No, Henry. Apenas lembrando da poca em que estas terras eram quase inabitadas. No de admirar que Nancy nem queira vir mais aqui. Quando se criado num lugar maravilhoso difcil ver tudo mudar em nome do progresso... MOMENTOS MARCANTES 25 Voc o nico sujeito que conheo que tem boas recordaes da infncia, sabia? Alis, o nico tambm que ainda mora na casa que foi dos pais. Quanto tempo esta

fazenda tem, afinal? No sei ao certo. J era velha quando meus pais a compraram. Sei que gosta daqui. S no entendo por que quer se mudar. Mandei currculos para muitas faculdades, voc sabe. Todas no interior. Henry sentou-se numa poltrona e encarou-o. Ainda assim, no entendo o motivo que o faz querer se mudar. Henry Mason havia crescido na regio rural da Gergia, numa comunidade negra muito pobre; conseguiu notoriedade e uma bolsa de estudos jogando basquete na universidade, e depois se formou em computao. Com o diploma na mo, deu adeus ao Estado natal. Providenciou a mudana da me viva para Albuquerque, conseguiu um bom emprego numa firma de computao e agora, oito anos depois, fazia pesquisas na faculdade onde conhecera Cole. Os dois tinham aberto a firma Southwest Consultoria em Informtica. J me cansei da vida nas cidades grandes Cole explicou. Quero criar Teri num lugar onde ela possa ouvir os pssaros cantarem, e no o som de sirenes o tempo todo. Voc vai se dar bem tocando nossa firma sozinho. Eu sei, mas voc no vai ganhar muito numa faculdade, e eu vou sentir culpa por estar nadando em dinheiro dentro de alguns meses. Cole riu da brincadeira. No se preocupe, Henry. Pequenos negcios em cidades do inlerior tambm usam computadores. Vou tentar um recomeo. Nesse meio tempo, eu e Teri teremos todo o vero a nosso dispor. 1'assearemos pelo campo e levaremos Dobby para concursos de ces; e esta casa ser colocada venda. O comentrio sobre os concursos o fez lembrar da ruiva que ficara aborrecida com o segundo lugar do torneio. No se esquecera do nome dela: Jane. xPt 26 Emily Carmichael No que est pensando agora? Aposto que no so recordaes Henry observou, sorrindo. Estou apenas imaginando o vero que teremos. Eu lhe disse que Nancy me passou sua metade da casa? timo, mas por que ela no o faria? Com todos os milhes que tem... No acredito que sua irm tenha ficado noiva sem me consultar, sabia? Se quisesse transformar todo o seu dinheiro em propriedades para a comunidade, eu teria me casado com ela sem pensar. No h dvida de que ela vai se arrepender. Agora vamos, ainda temos tempo antes da reunio com Stan. No caminho para fora, Cole apanhou uma bola de basquete que estava a um canto, e os dois amigos seguiram para o ltimo jogo que fariam antes de se separarem. Centenas de milhas a oeste dali, Jane acordou sentindo o terrvel cheiro de fumaa. Sua garganta e seus pulmes ainda doam. Tinha a seu lado Shadow e Idaho e, em seu peito, deitada como uma esfinge, estava Nefertiti, a gata de Mckenna. Tudo o que possua fora queimado. A companhia de seguro a ajudaria, claro, mas certas coisas no podiam ser substitudas, como seus livros, seus arquivos, as fotos de seus pais e de todos os ces que tivera desde pequena. Tambm perdera no incndio todos os trofus de Idaho, seus certificados. Tudo estava destrudo agora. Pelo menos, salvara os animais. Ao pensar neles, sentou-se na cama, assustada. Nefertiti saltou, sem entender tal atitude. Jane baixou os olhos e percebeu que usava uma camiseta de Mckenna, com os dizeres: "Gatos tambm so gente". Nem se lembrava de como tirara suas prprias roupas.

A dor de cabea que a atingiu foi rpida e forte. Sentiu-se nauseada e com vontade de morrer. Se morresse, no teria de lidar com a realidade. Idaho e Shadow saltaram para o cho, tocando-lhe as mos com o focinho. Nefertiti passou a esfregar-se em suas costas. O carinho MOMENTOS MARCANTES 27 dos animais no fez sua dor passar, mas deu-lhe a impresso de que ainda havia uma forma de sobrevivncia. Parece um pouco melhor. A voz era de Mckenna, que a observava, sorrindo, porta. Como sempre, sua amiga estava bem vestida e penteada. Por que no estaria?, avaliou Jane. Afinal, no era seu mundo que desabara... Deve estar com o nariz pegando fogo, Jane. verdade. Mckenna, diga-me que os animais esto bem, que j no esto nos engradados. No me lembro de quase nada, sabia? Calma. Tudo acabou bem. Voc nos avisou para tirarmos os animais das gaiolas e depois desmaiou. Todos foram hospedados no celeiro, por enquanto, e me pareceram sossegados. A no ser aquele schnauzer. No pra de latir, sabia? mimado. Pois espero que a dona venha busc-lo antes que eu decida mand-lo para uma cirurgia radical nas cordas vocais.Mckenna aproximou-se da cama para ajudar Jane a se levantar. Que tal um banho e um bom desjejum? O banho, de fato, operou milagres. Aps banhar-se, Jane encontrou suas roupas j lavadas e passadas, e as vestiu. Depois prendeu os cabelos molhados num rabo-decavalo e seguiu para a cozinha. Ao chegar l, j se sentia quase humana. Bem, acho que vai sobreviver comentou sua amiga, tra-zendo-lhe uma xcara de caf. Os ovos esto quase prontos. H po, torradas, manteiga e gelia na mesa. Sirva-se e no acredite nesses olhares famintos. J alimentei todos eles. Idaho, Shadow e Clara, a labrador de Mckenna, olhavam para Jane como se estivessem famintos. Nefertiti observava tudo da cadeira em que se acomodara. Vo deitar, vocs trs. J comeram, pelo que parece. Os ces baixaram as orelhas e obedeceram enquanto Jane brincava com uma torrada. Na verdade, no sentia fome. Sua vida voltaria, um dia, a ser como antes? 28 Emily Carmichael Tom foi trabalhar? perguntou. Sim. Tem um julgamento dos grandes. O Estado contra Forbes, ao que parece. Quer ganhar esta causa a todo custo. Devia ter ido trabalhar tambm, Mckenna. E deix-la sozinha depois do que aconteceu? De jeito algum! Bem, como todos os seus registros so cinzas agora, liguei para as emissoras locais e pedi para avisarem que as pessoas que tinham animais aos seus cuidados devero retirlos aqui. maioria dos animais deveria voltar para casa esta manh. timo. Assim os cavalos de Tom tero seu celeiro de volta. Sabe de mais alguma coisa sobre o incndio? Mckenna trouxe a travessa com ovos mexidos para a mesa e sentou-se. Passou por uma grande parte de Cornville e seguiu para o Norte. As notcias esta manh davam conta de que j conseguiram controlar sessenta por cento dele. Sabe, o

que voc fez foi maravilhoso, amiga. uma herona. Estou orgulhosa de voc. Bobagem. Ningum deixaria aqueles animais ali. Ser? A maior parte das pessoas pegaria seus prprios bichinhos e o dinheiro e sairia correndo dali. Meu Deus! Agora que falou, eu me lembrei que... que tinha quase trs mil dlares no escritrio, em dinheiro, recibos de cartes e cheques! Acalme-se, querida. para horas assim que existem as companhias de seguros. Meu seguro est o qu?! Jane gritou-ao telefone. Expirou disse a voz fria do outro lado da linha. No dia trinta de maio, para ser mais preciso. Impossvel! Meus pagamentos esto em dia! No recebemos pagamento algum para o ltimo perodo, senhora. Mas mandei pelo correio, tenho certeza! No recebemos. Deve estar atrasado, ento. MOMENTOS MARCANTES 29 Se viermos a receb-lo, sua aplice ser refeita. No, isso no aconteceria quando descobrissem que a propriedade segurada estava queimada. Deseja mais alguma coisa, senhora? E se desejasse que a criatura casse morta? Jane preferiu no responder, e apenas desligou o aparelho. Afinal, aquele homem de voz apagada no tinha culpa por seu pagamento ter sido atrasado pelos correios. Mais um casal veio buscar seu cachorro Mckenna avisou, da porta. Oh... Por sua expresso eu diria que h problemas vista. A companhia de seguros afirma que minha aplice expirou. Voc pagou em dia? Acho que sim, mas tudo que eu poderia ter para provar est queimado agora. No tem um registro em seu talo de cheques? Mckenna estava acostumada a investigaes parecidas, como advogada trabalhista. Acho que sim. Mas vou ver isso depois de despachar o co que vieram buscar. De tanta felicidade por ver seu cachorro so e salvo, o casal at ofereceu a Jane uma recompensa por ter salvado bravamente seu "ilhinho", como chamavam o pastor collie. E assim foi com todos os outros animais. Donos chorosos, emocionados, vieram busclos e elogiaram a coragem de Jane. Depois de muitos abraos e lgrimas, ao fim da tarde, o celeiro abrigava apenas quatro ces espera de seus donos, que viriam retir-los mais tarde. Com a situao dos animais quase resolvida, Jane vasculhou sua bolsa. Encontrou o talo com o canhoto de pagamento do seguro, datado de quinze de abril; o pagamento seria realizado em primeiro de maio. Aliviada, sabia que tudo se arranjaria. Mckenna cuidaria para que a companhia de seguros honrasse sua responsabilidade. Se linham perdido seu pagamento, no era sua culpa. Animada, der*t Emily Cartnichael cidiu ir at a cidade para comprar algumas roupas, j que no tinha

mais nenhuma para trocar. Quarenta minutos mais tarde, quando colocava as sacolas de compras a seu lado na caminhonete, notou que havia uma ponta de papel saindo de debaixo do banco. Tratavase de um envelope. Inclinou-se e o pegou, sentindo o corao aos pulos. Era o envelope em que colocara o pagamento companhia de seguros. Sim, assinara um cheque para eles; depois o colocara num envelope, selara-o e o levara, com outras contas, at a agncia de correios; mas, de alguma forma, o envelope havia cado e ficara ali. E agora, meu Deus, o que farei? No acredito que tenha feito isso! Jane choramingou, deixando-se cair numa das cadeiras da cozinha de Mckenna. Calma. Essas coisas acontecem, querida. Envelopes caem todos os dias, perdem-se. E como explicar isso companhia de seguros?! Bem, tambm no foi culpa deles... Legalmente, voc estava descoberta quando o incndio aconteceu. Mckenna deu-lhe um drinque, que Jane quase bebeu inteiro. V devagar. H vodka demais a, sabia? Preciso de toda a vodka do mundo. O que farei agora?! Falaremos com Tom quando ele voltar. Talvez ele tenha alguma idia. O telefone tocou, e Mckenna se afastou para atender. Depois de trocar algumas palavras com algum, cobriu o bocal e avisou a Jane que se tratava de Nell ao telefone. Claro que ela est bem, Nell. necessrio mais do que um incndio para afetar nossa Jane. E ela salvou todos os animais que - estavam no canil. Mesmo assim, Nell insistiu em falar pessoalmente com Jane. Por favor, Jane, diga que no foi to ruim quanto se comenta, querida. Ouvi dizer que o fogo destruiu tudo! Nell Travis adorava o canil, lugar no qual trabalhara por muitos anos como adestradora de ces, antes de se casar e mudar de regio. No esto exagerando, Nell. O canil j no existe. MOMENTOS MARCANTES 31 Oh, Deus! Mas tenho certeza de que voc vai reerguer tudo, e que ficar ainda melhor do que era! Enquanto isso, pode ir morar em minha casa, junto ao rio. Dan e eu vamos para o norte no vero. Dan trabalhar num projeto no escritrio de Tom. Temos o quarto de hspedes em cima da garagem, onde voc estar bem acomodada e ter total privacidade. No aceito "no" como resposta! Jane engoliu em seco e explicou que no poderia reconstruir o canil, por falta de dinheiro. Explicou sua situao, e Nell ofereceu-lhe uma quantia como emprstimo. Jane sabia que no poderia aceitar. A situao financeira de Nell j no era to boa assim, tantas eram as doaes que fazia em benefcio de organizaes que cuidavam de animais abandonados. Por isso recusou, mesmo mostrando-se emocionada com a oferta. Mesmo assim, ficar em nosso quarto de hspedes, no ? - Vou pensar, Nell, obrigada. Assim que desligou, Jane sentiu-se ainda pior. Podia contar com bons amigos, claro, mas a sensao de viver da caridade alheia era por demais desconfortante. Ei, vamos, alegre essa cara! disse Mckenna. Olhe, sei o que pode anim-la: que tal uma cerveja no bar do Brew? Por minha conta. No. Eu pago. Ainda me restam alguns trocados, afinal. Assim que abriu a bolsa, Jane notou o carto por trs das notas, lile dizia: "Angela Gardner Rising Star produes Artsticas".

Podia ser uma idia maluca, nascida do desespero, mas ainda assim era uma idia... Depois do jogo de basquete, Cole e a filha s precisavam de nina limonada bem gelada. Teri gostava da limonada quase sem acar nenhum, acompanhada de uma ma bem cida. Era uma menina doce com gostos azedos. Sentaram-se mesa da cozinha da fazenda que logo no seria mais deles, Cole esperava e serviram dois copos. Por que gosta das coisas to azedas? Cole perguntou pela enesima vez. Porque bom assim. Papai, vamos levar o trailerl Pi Emily Carmichael Claro. - E a tev? E a tev'/ H uma tev dentro do trailer, esqueceu? , mas vou ter que assistir aos programas chatos que voc prefere... Prometo assistir aos seus programinhas chatos tambm. E ento, est animada em levar Dobby para o circuito de competies caninas? Claro. No h muito que fazer por aqui, agora que estou de frias. Cole assentiu. No sabia muito bem o que fazer para deixar a filha feliz. Desde a morte da esposa, dois anos antes, a menina se fechara num mundo de pensamentos e sonhos s seus. Por fora, parecia bem; suas notas na escola eram boas, e seu comportamento era educado, gentil. No fazia pirraa nem erguia a voz para conseguir o que queria. Cole a achava bastante educada; no tinha experincia com crianas de seis anos, pois Mandy, sua esposa, cuidava da menina em tempo integral. Ele sempre se dedicara a trabalhar para dar conforto famlia. Agora que estavam os dois sozinhos, tudo mudara. Haviam sofrido muito com a perda de Mandy; esse era um dos motivos pelos quais decidira conhecer melhor a filha naquele vero. Comprara um trailer, que seria seu lar provisrio por algum tempo; nele viajariam pelo pas, conheceriam lugares novos e levariam Dobby para suas competies. Como adorava a cachorrinha, Teri sempre se divertia muito quando podia v-la realizar truques e brincadeiras interessantes. Talvez um vero de viagens, de alegrias com a cachorrinha e ; com a companhia do pai transformassem Teri numa criana normal, afastada do sofrimento prematuro. E quando o vero terminasse, parariam em alguma cidadezinha que contasse com uma universidade em que ele pudesse lecionar, e na qual fosse possvel abrir um negcio de informtica. Teri iria gostar de uma vida nova, novos amiguinhos, nova escola e nova casa. Seis dias depois do incndio, Jane encontrava-se porta da casa de Angela Gardner, em Chandler, Arizona. O trailer que usariam MOMENTOS MARCANTES 33 era enorme, e mal cabia na entrada para carros da moradia; por isso estava estacionado na calada. O que acha? Uma beleza, no? Angela elogiou, olhando para o veculo com orgulho. Jane assentiu, tentando imaginar como seria viver ali dentro com Angela, Shadow e Idaho durante todo o vero, na maior parte do tempo rodando pelas estradas. Mas a necessidade a levara quilo, e agora tinha de saber lidar com a situao e contar com seu esprito esportivo. Voc vai adorar! Este trailer tem todas as convenincias de uma casa! Angela continuava, animada. Seremos aventureiras modernas, andando pelo pas como

antigos cavaleiros. O entusiasmo dela fazia Jane tremer. Vamos olhar l dentro? Traga seus cachorros! Afinal, eles lambem vo morar aqui. Adorarei ficar perto deles. Sempre quis um cachorro. Adoro todos eles! Jane seguiu-a veculo adentro, sem prestar muita ateno verborragia. Por dentro, o trailer parecia maior do que por fora. O banheiro l atrs Angela indicou. Voc poder dormir aqui, comigo, na cama de casal, ou no sof. Ele tambm abre e fica largo; bastante confortvel. Vou ficar com o sof. Gosto de dormir sozinha. Claro. Temos uma banheira, sabia? Jane suspirou ao ver o banheiro. A banheira era apenas uma pia C.igante, e podia-se usar o vaso e escovar os dentes ao mesmo u-mpo, j que a pia ficava praticamente em cima dele. Quando o trailer est estacionado, aquela parte desliza e o espao interior fica maior para o sof aberto Angela continuava explicando. Esta outra parte tambm abre. Mantive tudo fechado porque acho que partiremos assim que voc tiver aprontado suas coisas. - Ento, vai ser quase imediatamente, porque minhas coisas uao so muitas. O que tenho mais comida de cachorro. E vou i|iuicr comprar umas roupas durante a viagem. Sem problema. H um supermercado enorme na estrada. Angela ajudou Jane a retirar suas coisas da caminhonete e aco<*> 34 Emily Carmichael mod-las no compartimento de bagagem do trailer. Mckenna e Nell tinham fornecido equipamento novo para que Jane pudesse fazer suas apresentaes em competies caninas durante o vero, eventos esses que seriam cobertos todos pela rede de televiso que Angela representava. Estou to contente por voc ter aceitado meu convite! Angela exclamou quando j tinham terminado de carregar as coi sas para o veculo. Esta srie de programas vai ser um sucesso, voc ver. No se surpreenda se choverem contratos para publicidade de produtos para ces. Voc e Shadow vo ficar famosos. E, nesse meio tempo, nossa emissora vai simplesmente adorar cada programa e ficar muito satisfeita com o que exibiremos. A dor da derrota, o xtase da vitria. Oh, ser maravilhoso! Jane abriu a geladeira para guardar os refrigerantes que comprara. O ar frio amenizou sua sensao de claustrofobia, aumentada pela presena de algum que falava a cada flego. Admirava cada vez mais a companhia de seus amigos caninos, pois eles no falavam; alis, Idaho podia ser mais eloqente com um abanar de rabo do que uma pessoa falando dez minutos sem parar. Quando um carro estacionou junto ao trailer, Angela parou seu discurso. Oh, Ernesto chegou! E nosso cmera. Voc vai ador-lo. Venha conhec-lo. Jane respirou fundo. Angela era uma pessoa superlativa, sem sombra de dvida. Estava no apenas alegre, mas esfuziante por ela ter aceitado participar do programa. Pensou em Mckenna e Nell; as duas tinham achado a idia maravilhosa; acreditavam que ela poderia se divertir muito. No conheciam Angela... Mas Jane precisava de tempo para repensar como construir sua vida novamente, e

precisava do dinheiro do programa tambm. Iam pagar pela comida e pela gasolina; ela s teria de pagar pelas entradas nos torneios caninos, e por qualquer coisa que quisesse comprar para si mesma. Aprenderei a gostar de Angela, Jane dizia a si mesma com insistncia. E, apesar de seus temores, acabou gostando, sim, de MOMENTOS MARCANTES 35 Brnesto. Baixo e atarracado, ele dava a impresso de ser compe-lente no que fazia. Moreno, com cabelos j acinzentados, bem cortados, barba bem-feita, tinha um rosto srio, que escondia sua verdadeira idade. Ento, seus ces sero nossas estrelas ele comentou, depois das apresentaes. So fabulosos, no acha? Angela interferiu. Bem melhor do que trabalhar com jibias constritoras... Jane ouvira falar no programa anterior de Angela, sobre cobras constritoras. Ernesto trouxera consigo seu prprio trailer, minsculo, mas eficiente, com tudo de que precisava para viver e trabalhar. Fosse como fosse, ele tinha um refgio contra Angela, e Jane o invejava por isso... A viagem comeou pouco depois. Ernesto seguia na frente, em seu veculo. Idaho e Shadow acomodaram-se alegremente bem no meio do trailer. Jane preferia que fossem em seus engradados, que ciam bem mais seguros, mas no havia espao ali para as gaiolas enormes, que seguiam no compartimento de bagagem. L vamos ns numa nova aventura!Angela gritou quando eolocou o trailer na estrada. Jane apenas suspirou. Cole fechou a porta do trailer com satisfao. Era um veculo velho, mas em excelentes condies para ele e Teri. Pronto! exclamou ele. A dentro temos tudo de que precisaremos. Agora, que tal deixar Dobby seguir nas prprias pulas? Teri, que segurava a cachorrinha, rebateu: Ela gosta de viajar no colo, papai. A menina tratava-a mais como uma outra boneca do que como um cachorro. Cole ergueu as sobrancelhas, receoso. Queria que a hllia deixasse sua casa para viver uma aventura, no para sofrer novo trauma. Mudar podia ser bom, mas tambm assustador. Es-inria agindo bem ao levar a garota para to demorada viagem em 36 Emily Carmichael vez de coloc-la em segurana numa nova casa, num lugar no qual ainda nem havia pensado? Cole suspirou e entrou no veculo, sabendo que a cama seria curta demais para sua altura de um metro e noventa. Mas seu objetivo era ter um vero diferente com Teri, e assim seria. Repassou mais uma vez todas as suas preocupaes: a casa fora trancada, as cpias das chaves estavam na imobiliria. Chegara o momento de dar adeus antiga casa de fazenda, agora circundada por novas construes e loteamentos. Adeus a Albuquerque, com seus congestionamentos e sua poluio; adeus, pelo menos durante o vero. Seguiam para Lakeside, Arizona, onde iriam se divertir muito. Uma seqncia complexa de obstculos fazia parte daquela prova em especial. Jane estava tensa, como sempre ficava numa competio assim. E seu nervosismo agora era ainda maior, porque sabia que uma cmera filmaria cada movimento dela e de Shadow. Um erro apenas significaria sua desclassificao para aquela prova de agilidade. E foi com o corao nas mos que fez o sinal ao co para que iniciasse a seqncia de

movimentos. Ernesto focalizava-os com todo o seu profissionalismo, tentando ignorar a agitao de Angela, que andava de l para c, sem parar. Tambm no parava de falar. Elogiava Shadow, sua beleza, seus passos, e tudo o mais. Sabia que irritava o cmera, mas no conseguia se conter. Por fim, quando Ernesto lanou-lhe um olhar mais do que significativo, afastou-se um pouco, para onde pudesse fazer seus comentrios sem incomodar ningum. Aquela Jane Connor, sabia? um homem ao lado de Angela comentou, entusiasmado. Angela estava prestes a dizer que a conhecia.muito bem quando ele prosseguiu: Uma mulher e tanto! Teve muita coragem para salvar todos aqueles animais de seu canil quando ele foi destrudo pelo fogo. Como assim? A curiosidade de Angela se acendeu. E a histria que ouviu fez seu crebro comear a elaborar idias mais do que criativas a respeito de Jane. Entendia agora por que Jane mudara de idia quanto a ser filmada nas competies. Mas por MOMENTOS MARCANTES 37 que ela no lhe contara sobre o incndio em seu canil? Angela enxergava inmeras possibilidades para aquela histria de bravura e herosmo. Os amantes dos animais chegariam s lgrimas ao ouvirem o que se passara. Jane se tornaria a pessoa mais famosa do pas, e Shadow seria comparado a Lassie ou a Rin-Tin-Tin. Voltou para junto de Ernesto, ainda imaginando o que fazer com a informao que acabara de receber. Voc est com aquela expresso de quem tem mil coisas na cabea comentou o cmera. Sempre tenho mil coisas na cabea. Por isso ganho tanto dinheiro. Conseguiu boas tomadas de Jane e Shadow? Acho que sim, mas vamos ver depois da edio. Precisamos de material pessoal tambm. Como assim? Qualquer coisa que possa envolver a vida pessoal dela, ora. lista srie alcanar um enorme sucesso, eu lhe garanto! Ernesto olhou-a, desconfiado. Conhecia muito bem o jeito de Angela para saber que ela tramava alguma coisa. Olhe. Ela vai colidir com aquele sujeito. Filme depressa. ()h, com tantos cachorros ali dentro, claro que teria de haver uma coliso assim! Jane estava mortificada: colidira justamente com Cole Forrest! Ele se desculpara, ela tambm. Mas depois de uma bela exibio, sem uma falha sequer, tinha de bater contra aquele homem? O que ele fazia ali, afinal, to perto da sada da pista? E o pior: haviam se enrascado na guia de Shadow, e acabaram numa posio horrvel, presos de forma quase obscena. ('on seguiram se desvencilhar e, durante todo o processo de desembarao, Jane notou que ele sorria. Ainda bem que no enrasquei os dedos. No poderia trabalhar num teclado se os tivesse ferido. Tem certeza de que est liem? ele se interessou. -Sim, claro. E voc? - Perfeito. Vamos sair depressa daqui, ou outros competidores podero colidir contra ns. m 38 Emily Carmichael

Ainda bem que voc no estava com seu cachorrinho. Eu o teria pisado, sem dvida. Cachorrinha. Ela e minha filha esto andando por a. Alis, deixe-me elogi-la pela bela seqncia que acabou de fazer. Shadow timo... Papai! Ah, a est voc! Jane voltou-se para ver a menina que chegava, trazendo a papillon nos braos, olhando para o mundo de cima, como se estivesse num trono. Teri, diga "ol" a Jane Connor Cole sugeriu, tocando o ombro da filha. Jane sentiu-se bem ao ver que ele se lembrava de seu nome. Ofereceu a mo menina, que a aceitou, sorrindo. Jane sabia que no era muito boa com crianas. Costumava trat-las apenas como pessoas, j que no eram adultos ainda. O estranho era que a menina que agora a olhava parecia-lhe mais madura do que deveria ser. Como vai, srta. Connor? Pode me chamar de Jane. Certo. Bem, papai, j aqueci Dobby. timo. Ah, vocs tm uma competio a seguir comentou Jane. Desculpem-me por atras-los. De forma alguma; ainda dispomos de alguns minutos, pois a competio de saltos antes da nossa. Alis, no gostaria de ficar por perto para ver a exibio de Dobby? Eu agradeceria se pudesse nos dar algumas dicas de profissional depois. Assim que pai e filha se afastaram em direo ao local indicado aos competidores seguintes, Jane comentou com Shadow: A julgar pelo que a bolinha de plos mostrou no outro dia, eu diria que somos ns que precisaremos de conselhos... O cachorro olhou-a, parecendo magoado com a observao. , sei que humilhante, companheiro, mas no h como negar, h? Jane procurou um lugar confortvel para ela e o co e acomodou-se, observando a competio que comeava. Percebeu que MOMENTOS MARCANTES 39 1 -mesto seguia seus movimentos e agora filmava tambm Cole e a papillon. Segundos depois, Teri voltou e sentou-se ao lado de Jane, olhando-a interrogativamente antes de perguntar: Vai ficar observando meu pai? Sim. Talvez possa aprender alguma coisa com ele... Este lugar muito bom para se observar. Obviamente, a menina j passara muito tempo em competies. Fazia Jane lembrar-se de si mesma quando pequena. E, como Teri, ela sempre tinha um palpite a dar, com ares de sabedoria, j que seu mundo girava em torno dos ces. Vai querer ser adestradora quando crescer? perguntou Jane quase sem perceber. Claro que sim! Vou ter meu cachorro em breve. Um cachorro como o seu, quero dizer. Como o nome dele? Shadow. Ele se saiu muito bem na pista. No to rpido quanto Dobby, mas porque grande. Shadow pareceu notar que falavam dele, e moveu-se para ficar mais prximo da menina. Ele um garoto muito bom disse Jane. Acho que, no fim do vero, conseguir ganhar o prmio mximo de agilidade.

Dobby tambm vai ter o seu prmio. Ela e meu pai so timos. Teri sentou-se no cho e comeou a acariciar Shadow. Voc muito lindo! Um dia, vai ser to bom quanto Dobby, eu acho. Sem parecer ofendido, o co lambeu-lhe a mo, num beijo canino. Sabe, eu adoro Dobby, mas queria um cachorro assim grande. Est vendo como ele gostou de mim? Jane preferiu no comentar que Shadow gostava de qualquer criana. Que a menina pensasse ser especial. - Sua me no vem aos torneios para ver o desempenho de Dobby? Papai diz que ela sempre vai a toda parte conosco. Mas acho que ele fala assim para que eu no sinta tanta saudade. 40 Emily Carmichael Oh... Sua me... Morreu. A garota hesitou por alguns instantes, e ento perguntou:Voc acha que uma pessoa pode ficar perto de outras depois que morre? Ou meu pai est s inventando? Bem, eu... acredito que seja possvel, sim. E se seu pai diz isso, porque ele deve saber. Teri deu de ombros. Ele legal, sabe? Mas, s vezes, me trata como se eu fosse um beb. Gente grande conta histrias s crianas para que elas se sintam melhor. Os cachorros no fazem isso. Ela olhava com carinho para Shadow. Eles sempre dizem a verdade. Jane no teve tempo para pensar nessa observao, porque uma pequins entrou no rinque, correndo. J vi essa cachorrinha competir Teri comentou. agitada demais. Dobby vai vencer com facilidade. Vejo que est confiante... Dobby a melhor de todas! Seria apenas autoconfiana ou soberba?, Jane se perguntou. Porm a cachorrinha acabou fazendo tudo errado antes de terminar sua exibio, e Teri apenas dirigiu a Jane um olhar de triunfo, como se dissesse "Viu s como eu tinha razo?". ; Na vez de Cole, Jane surpreendeu-se ao ver que ele nem iria segurar a guia de Dobby. Ele vai deix-la fazer tudo por conta prpria? i Vai respondeu Teri. - E ela far tudo com perfeio. Mais uma vez a garota estava certa, e de novo Jane recebeu dela aquele olhar que significava "Eu no disse?". Jane comeava a achar que aquela menina podia ser arrogante demais para a idade que tinha. A exibio continuava, deixando todos atnitos. Cole comandava a cachorrinha com voz suave, baixa, e ela obedecia rapidamente, sem vacilar, sem errar um movimento sequer. Impressionante, para se dizer o mnimo. Teri, em p, vibrava a cada segundo. Ela no maravilhosa? Meu pai no maravilhoso tambm? De fato. No h como negar... MOMENTOS MARCANTES 41 Com um brao em tomo do pescoo de Shadow, a menina observou: Viu? preciso ter calma. Voc vai conseguir tambm quando chegar a sua vez. Ele agradeceu o conselho Jane interferiu. Eu sei. Logo em seguida, Teri transferiu o abrao para o pescoo de Jane, que se afastou, parecendo embaraada.

Eu... fiquei to emocionada... Oh, eu gosto de ser abraada tanto quanto Shadow! Era mentira. No tinha o costume de deixar que as pessoas invadissem seu espao pessoal. Mas aqueles bracinhos de criana lhe provocaram uma sensao boa, agradvel. Vou descer agora. Meu pai gosta que eu comente o que ele e Dobby fizeram de errado. Claro... Mas no vi muitos erros nessa exibio. No diga isso a ele, ou vai acabar se achando o melhor treinador do mundo. E Dobby acabar ficando muito cheia de si! Mas Teri nem teve tempo para sair dali. Cole j se aproximava, com a cachorrinha pela guia. Fomos demais, certo? indagou ele, sorridente. Eu no disse? a menina observou, revirando os olhos. Foram timos! Aparentemente, o encontro que lhe dei no o machucou em nada, nem impediu que fizesse uma apresentao sem falhas Jane comentou. Comeava a achar Cole Forrest bastante interessante. Bonito e simptico, ele tinha um sorriso maravilhoso, e gostava de cachorros. E as nicas fmeas em sua vida pareciam ser a filha e aquele ratinho desenvolvido chamado Dobby. ^ Captulo IV E difcil de acreditar, Nell. Estou com cabelos curtos e tingidos. Mal me reconheo! Jane reclamou ao celular, enquanto Angela seguia dirigindo para Carson City. Pois eu acho que voc deve estar muito bem Nell opinou. De fato, nem tudo vai mal, sabe? Mas ser um problema manter esta cor. Ah, ento gostou... No. Talvez. Fiquei diferente! Aposto que est linda. Eu? Imagine... Sinto-me uma cpia falsificada de mim mesma. Melhorada, voc quer dizer. Pode ser. Jane, se no queria as mudanas, por que simplesmente no se ops? Nunca teve problemas em definir suas opes. Eu sei, mas que... Eu sempre participei das competies por pura diverso. Pois bem, agora h dinheiro envolvido. Em poucas palavras, Jane contou a Nell sobre o prmio de cem mil dlares. Enquanto falava, acariciava as orelhas de Idaho e Shadow, que estavam acomodados a seu lado, no sof do trailer. Cem mil!? Nell exclamou, por fim. E levar essa bolada quem conseguir mais pontos nas competies do circuito neste vero?! Puxa, vai ser maravilhoso para voc! MOMENTOS MARCANTES 43 Eu sei. Se ganhar. Mas o problema que Angela est fazendo este programa para a televiso; j prepararam at mesmo um contrato para mim. E agora ela cismou de ficar me embelezando. Quando Angela pe algo na cabea, difcil demov-la da idia. - Estou ouvindo! Angela cantarolou, do banco do motorista. Pois no devia. Preste ateno estrada e no se intrometa cm conversa alheia. Impossvel no se intrometer num veculo como este, querida. Como acha que descobri que voc tem belas pernas? O que ela disse? Nell perguntou, ao telefone. Que tenho belas pernas. Costuma falar o que lhe vem mente, sem pensar. Ento, vocs so parecidas... Que timo. Se soubesse que ia ser assim solidria, no teria ligado.

Sou solidria, sim, mas com esse cachorrinho que voc vem treinando e que, no se esquea, ainda uma criana. Jane olhou para Shadow, a seu lado. Criana... Eu que o diga. Est ocupando metade do sof. Bem, mas avise Mckenna que liguei, sim? E conte-lhe tudo. Tentei falar com ela, mas ningum atendeu. Ela e tom foram para o lago, passar o fim de semana. Ainda no voltaram. Deixaram seus animais aqui. Clara um amor, mas Nefertiti anda por cima de tudo que voc puder imaginar. E fica provocando Piggy o tempo todo. Jane riu, imaginando a velha cachorra de Nell sendo perturbada pela implacvel gata. Bem, mantenha-nos informados sobre tudo, certo? At mais, l;ine. At. Jane suspirou e olhou para a paisagem inspita l fora. Quilmetros e quilmetros de deserto, e nada mais. Ei, que tal aprontar alguma coisa para comermos? Angela' sugeriu. Temos presunto, queijo e po na geladeira. E ligue *fi 44 Emily Carmichael para o celular de Ernesto, avisando que vamos pernoitar em Laughlin. H bons cassinos por l, e Ernesto costuma ter sorte no jogo. Da ltima vez, pagou-nos um jantar maravilhoso, num restaurante fino, com o dinheiro que ganhou no black-jack. Jane levantou-se e seguiu para o minsculo banheiro, para lavar as mos antes de fazer os lanches. Viu-se no espelho e, mais uma vez, estranhou sua aparncia. Teri lia em voz alta, com o guia rodovirio nas mos: Carson City, capital do Estado de Nevada. Populao: 52.457 habitantes. Nossa, papai, nem to grande quanto Albuquerque... No mesmo. Ela continuou lendo, o que lhe parecia bem melhor do que ficar olhando para aquele nada em que se transformara a paisagem. Vai demorar? perguntou a garota, por fim. S vamos chegar amanh, querida. E quando chegarmos, estaremos quase na Califrnia. Puxa! Podemos dar uns passeios antes da competio. O que me diz? perguntou. Vai ser bom. Tudo seria melhor do que viajar por tantas horas sem ver nada de interessante, ouvindo a msica antiquada de que seu pai gostava e os roncos de Dobby, enrolada em sua cestinha, no banco. Para um cozinho toy, ela at que tinha um ronco bem alto! Aqui diz que Carson City fica perto de um lago bem grande. Podemos ir v-lo? E o lago Tahoe. Sim, podemos ir. E nadar? Talvez, se no estiver muito frio. Shadow ia gostar de nadar no lago... Cole franziu as sobrancelhas. O que disse? Jane disse que golden retrievers gostam muito de nadar. Talvez ela o leve para nadar no lago. MOMENTOS MARCANTES 45 Querida, eles ficaram para trs. Como pode imaginar que tenham vindo na mesma direo que ns? Teri sorriu. Percebia, pela expresso do pai, que ele tambm gostava de Shadow, porque ele s tinha aquela expresso no rosto quando pensava em algo agradvel. Talvez agora,

enquanto ele se mostrava contente, fosse um bom momento para fazer o pedido... Papai? Sim? Posso ter um cachorro como Shadow? Ele assentiu, fazendo seu coraozinho acelerar. Claro. Um dia. O sorriso desapareceu dos lbios da menina. "Um dia" era uma expresso que os adultos usavam muito quando queriam dizer "nunca". Mas no desistiria: E quando vai ser "um dia"? Voc est decidida, no? Eu quero muito, muito mesmo, um cachorro como Shadow. Vou trein-lo, e ele olhar para mim como Shadow olha para Jane. Como se voc fosse a nica pessoa no mundo? ! Faamos o seguinte. No prximo outono, quando j estivermos em nossa casa nova, escolheremos uma boa ninhada e pegaremos um filhotinho para voc. O outono, para Teri, parecia a sculos de distncia no futuro. I )obby era tima, porm pequena demais para ser considerada um co de verdade. Depois do vero, sabia que j teriam se mudado, que teria de ser matriculada numa nova escola, que seu pai estaria ocupado com o emprego novo e que no teria tempo para ajud-la com um cachorrinho. Cole olhou-a de soslaio, e percebeu que havia um bico naquela boquinha linda. Que tal pararmos para pernoitar num motel bem legal? sugeriu. Um com piscina! Ela deu de ombros e tentou sorrir. No se preocupe, queridinha. Tudo dar certo, voc sabe. *f"! 46 Emily Carmichael Vamos para uma casa bonita; voc ter muitos amiguinhos novos, e ganhar seu cachorrinho. Mas, neste vero, seremos apenas ns trs: eu, voc e Dobby. Um time imbatvel, lembra? Teri assentiu. De repente, uma idia brilhou em sua mente. Jane! Seu pai gostava dela, considerava-a uma hoa treinadora; talvez ela pudesse falar com seu pai, convenc-lo; afinal, era adulta como ele. Comeou a sorrir, animada. Se Jane estivesse em Carson City, falaria com ela. Ah, essa a carinha que gosto de ver! Cole exclamou, acariciando os cabelos da filha. Bastou falar numa piscina para que voc ficasse feliz, no ? A menina o olhou, imaginando que nem de leve seu pai poderia saber o que lhe passava pela mente. Era meio-dia de sexta-feira quando o trailer de Angela e o veculo de Ernesto estacionaram no ptio do Motel Comstock, em Carson City. Jane pensou, aliviada, que enfim ficaria num lugar que no se moveria o tempo todo. Tinham pernoitado na tera em Laughlin, e Ernesto ganhara quinhentos dlares no black-jack. Animado, durante um belssimo jantar que fez questo de pagar, conseguiu persuadir Angela a passarem a noite seguinte em Las Vegas, pois, como disse, atravessava uma mar de sorte. Porm, todo jogador animado demais termina encontrando sua noite de azar: assim, Ernesto perdeu mais de mil dlares na mesa de bacar, e tiveram todos de jantar sanduches de queijo no trailer. Para Jane, nada disso tinha importncia. Queria mesmo era voltar s competies com seus cachorros. Queria ganhar pontos e ser convidada para a grande premiao do ano. Seu maior objetivo agora era pegar o dinheiro do prmio e voltar para Cornville a fim

de restaurar seu patrimnio danificado. Em Carson City, encontraram um motel com estacionamento para trailers. No poderia ser melhor. Havia at uma piscina no ptio, que poderiam usar se pagassem a tarifa destinada a veculos grandes. O dia amanheceu claro, ensolarado, convidativo. Depois de leMOMENTOS MARCANTES 47 var os ces para sua voltinha habitual, Jane trocou-se, vestindo o maio que comprara em Laughlin e seguindo para a piscina. Ela estava lotada; havia muitas crianas na gua. Os pais conversavam e bebiam sucos e cerveja, sentados nas mesinhas ao redor. Jane procurou um local menos cheio na parte mais funda da piscina, e deu as primeiras braadas. Em dado momento, ouviu uma voz aguda de criana chamar seu nome. Jane! Voltou-se para ver o bracinho que se movia freneticamente entre a multido de crianas. Era Teri. Ento, seu pai provavelmente estava por perto... Jane sentiu vontade de afundar na gua. De repente, no se entendia mais; nunca fora do tipo tmida, mas, em relao a Cole, parecia sentir-se sempre tensa, embaraada... No entanto, j no seria possvel se esconder. Cole acabava de se levantar de uma espreguiadeira, tendo ouvido o chamado da filha. Entretido com um livro, no notara a presena de Jane. E via que Teri avanava para ela, nadando para a parte funda da piscina sem considerar o perigo. Deixou de lado o livro e mergulhou tambm, disposto a lembrar filha dos perigos de uma piscina, mesmo cheia. Oi! Teri cumprimentou Jane, sorrindo. Viu? Sei mergulhar como voc. Teri, quantas vezes j lhe disse para no ir para a parte funda? Cole ralhou, aparecendo logo atrs da menina. Centenas de vezes respondeu ela, revirando os olhos. Mas voc permitiu que eu fizesse isso se estivesse comigo. E voc est, no ? No tente me enganar, menininha. Sabe muito bem o que eu quis dizer. Ele se voltou para Jane. Ol. Pelo visto, Teri j a cumprimentou tambm. Desculpe, mas acho que fui eu quem acabou atraindo-a para c. Fomos ao lago Tahoe! Teri avisou. Alugamos um r< 48 Emily Carmichael barco e eu nadei com um colete salva-vidas. A gua estava gelada, sabe? Aposto que Shadow iria nadar comigo se estivesse l. Pode acreditar que sim. Jane disse. Vejo que voc nada muito bem. Nada, sim, mas no to bem que possa ficar na parte funda sem mim Cole observou, olhando significativamente para a filha. Voc est ficando azul, querida. No acha melhor sair e se aquecer um pouco? Teri pareceu aborrecer-se, mas logo argumentou: Posso tomar um refrigerante? Claro que sim. Assim que a menina se afastou, Jane comentou: Voc tem coragem. No todo pai que se aventuraria um vero inteiro num trailer com uma garotinha. , mas ela minha vida. E ento? Quer um refrigerante tambm? Obrigada, mas acho que ficarei na gua um pouco mais. O que a fazia recusar? O fato de estar embaraada diante dele? Talvez... Est bem, ento. Foi bom rev-la. Boa sorte nas prximas competies. Obrigada. O mesmo para voc.

Rapaz, pare de olhar para ela desse jeito! aconselhou Greta Holbrook. A moa no me parece muito interessada em homem algum. Greta, que vinha com seu trailer de Phoenix, estava na casa dos quarenta e pesava bem mais do que deveria. Mas conseguia agilidade suficiente para competir com seu pastoraustraliano nas provas de adestramento. Como disse? Cole no conseguia tirar os olhos de Jane, que se afastava, do outro lado da piscina. Ora, vamos, tenho experincia suficiente para reconhecer a forma como a olhou. Cole soltou uma risada. MOMENTOS MARCANTES 49 Bem, tem que admitir que ela fica muito bem naquele maio... Greta lanou um olhar a Jane, que agora desaparecia entre os veculos estacionados pouco adiante. Meu caro, posso dizer que as roupas simples de Jane sempre esconderam o belo corpo que tem. Quanto a voc, tome cuidado, porque ela bastante teimosa e determinada. Durona, at, eu diria. Mesmo? Mesmo. Olhe, vamos nos reunir esta noite para jantar, eu e alguns amigos das provas de adestramento. Por que no vem conosco? Pode levar Teri, se quiser. Convidarei Jane e o pessoal que a acompanha tambm. Vamos aproveitar para nos divertirmos enquanto no nos tornamos ferrenhos concorrentes ao grande prmio do final da temporada. O que me diz? Cole sorriu para a futura concorrente. Ela era animada, bem-humorada. Est bem. Vou com vocs. (Pi Captulo V Sabe o que acho? Angela enrolou os cabelos diante do espelho do minsculo banheiro. Que voc covarde! S porque no quero sair com vocs? Jane rebateu. No. Porque est com medo de expor seu novo visual. No se trata disso. Estou com dor de cabea. Ela voltou a folhear a revista sobre ces. Pois tenho um frasco de aspirinas. Bem, todos vero a nova Jane amanh... Voc poderia dar-lhes a chance de uma pr-estria. Alm do mais, seria bom se pudssemos fazer umas tomadas para o programa. Vamos, Jane! Vai se divertir! Angela nunca desistia quando queria alguma coisa. Jane revirou os olhos, sabendo que perderia mais essa batalha. De fato, minutos depois, estava no quarto do trailer, olhando para o vestido que Angela colocara sobre a cama. Eu no disse que teria uma oportunidade de us-lo? Vai ficar linda dentro dele. E com a maquiagem... Maquiagem? No acredito que no goste de se maquiar! Vamos, relaxe, porque sou perita nisso. Os dez minutos que se seguiram foram uma sesso de tortura na qual Jane se encolheu no sof e Angela avanou sobre ela com MOMENTOS MARCANTES 51 um verdadeiro arsenal de cosmticos. Por fim, quando se colocou diante do espelho, Jane arregalou os olhos. V? No foi to ruim assim, e voc ficou encantadora! Angela exclamou, sorrindo.

Mal me reconheo... Aposto que gostou. Vou ensin-la a se maquiar, e poder ficar assim bonita sempre que quiser, est bem? Agora, vamos! O jantar era em Reno, uma verso mais compacta de Las Vegas; uma cidade pequena, mas com todas as luzes e o esplendor da outra. Era pequeno o grupo de pessoas que se reuniram ao redor da mesa num dos elegantes restaurantes da cidade. Jane no conhecia praticamente ningum, apenas Angela e Ernesto. Tinha visto Greta em algumas competies de anos anteriores, nada mais. E a nova companheira de viagem de Greta, Sybil, era ainda nova nos torneios. Jane a vira apenas duas vezes at agora. As outras duas pessoas do grupo eram um senhor de meia-idade, chamado Frank Metzer, e sua esposa, Sheila. A garonete acabara de colocar as bebidas na mesa quando dois convidados atrasados chegaram. Jane sentiu o corao disparar quando viu Cole e Teri se aproximando. Ei, atrasadinhos! Greta recebeu-os. Pensei que estivessem logo atrs de ns na estrada. Acabamos atrasados por um semforo, e depois nos perdemos de vocs. Todos aqui conhecem Cole Forrest e sua filha Teri? Cole e suapapillon ameaam bater a todos ns na prxima apresentao, e Teri vai ajud-lo, no , queridinha? , sim. Jane no esperava que eles tivessem sido convidados, mas Greta conhecia muita gente e provavelmente j fizera amizade com Cole. Puxa, Jane, voc est bonita esta noite. elogiou Greta. Mudou os cabelos, no? Ah... Decidi... mudar um pouco. Ficou muito bom! <p 52 Emily Carmichael Ela est maravilhosa, no est? Angela apoiou. Jane percebia que Cole a observava tambm, e que sorria. Acho melhor deixarmos esses comentrios de lado, pois Cole e Ernesto j esto se aborrecendo Sybil observou. Ah, no se preocupem conosco, moas o cmera respondeu. Logo eu e Cole comearemos a falar sobre futebol, e sero vocs as entediadas. Prefiro que falem de cachorros Teri interferiu, e todos riram. verdade! Vamos falar de cachorros. Sybil voltou-se para Jane. Foi voc ento que salvou todos aqueles ces e gatos do incndio em Cornville? Ela mesma Angela precipitou-se. Vi tudo pelo canal Sete. Meu Deus! Cheguei a chorar. Voc deve ter nervos de ao, minha cara. Nem foi tanto assim... Jane sentia-se corar. Sem dvida que foi incrvel, sim Cole comentou. Nenhum de ns aqui pode garantir que teria a coragem de arriscar-se para salvar os animais. Para Jane, contudo, a questo era muito simples. Ningum, em s conscincia, deixaria aqueles bichinhos ali para serem queimados vivos. O jantar prosseguiu. Ernesto fez questo de dividir sua pizza com Teri, que adorou a idia. Tenho cinco filhas explicou o cmera. E oito netos. Sei como as crianas gostam das coisas. E pizza uma das comidas favoritas deles, no , Teri? Com a permisso de todos, Ernesto passou a film-los para o programa de Angela; Frank Metzer, que lidava com filmes na Califrnia, animou-se, perguntando sobre outros trabalhos que Angela havia feito.

Nossa, Jane, voc vai ser uma estrela! Sybil admirou-se. Quando ficar rica e famosa, vai me comprar um cachorro que no me arraste pela pista, como meu Baby faz? Jane riu, sentindo-se mais alegre do que de costume. J tinha MOMENTOS MARCANTES 53 ingerido duas bebidas e, como no estava acostumada a lcool, sua animao crescia cada vez mais. Claro. E vou comprar um cachorro de verdade para Cole lambem, para que ele pare de ficar puxando aquele brinquedinho branco-e-preto pelas pistas. Todos riram. Tinham sugestes sobre o que ela poderia fazer por cada um quando se tornasse uma estrela. Sybil passou a flertar abertamente com Cole. Jane observava-os, um tanto ressentida. Cole no parecia muito vontade, e chegou a procurar a filha com os olhos, talvez na esperana de que ela o livrasse das atenes de Sybil; mas a menina agora s tinha olhos para Ernesto, que explicava a ela como jogar black-jack. Frank conversava com Greta sobre novos mtodos de treinamento e deixava a esposa, bem mais nova do que ele, praticamente sozinha. Foi com certo espanto que Jane percebeu que tambm ela s tinha olhos para Cole. E assim, minutos depois, Sheila j conversava com ele. Em dado momento, Cole conseguiu se livrar e voltou-se para Jane, dizendo, quase num pedido: J que terminou seu jantar, o que acha de sairmos para dar uma olhada em Dobby? O qu?! Sem dar a ela oportunidade de reagir, Cole levantou-se e dirigiu-se a todos: Dem-nos licena, sim? Jane vai at meu trailer para me dar alguns conselhos sobre como cuidar de Dobby, que no me pareceu muito bem esta tarde. Voltaremos logo. Teri, fique aqui, mas no v para o cassino com Ernesto para aprender a jogar de verdade, ouviu? Jane o seguiu, sem entender. O que, exatamente, quis dizer? indagou. Dobby est passando mal? No, foi apenas uma desculpa. Sheila comeou a ficar impertinente. Vamos tomar um caf em meu trailer e voltamos em seguida. Espero que Sheila passe a se interessar por alguma outra coisa nesse meio tempo. Pi 54 Emily Carmichael Assim que entraram no veculo, Dobby, que gozava de invejvel sade, recebeu-os com um abano de cauda. Estava conforta-velmente instalada numa das almofadas do sof. Alis, a cadelinha combinava com o veculo. O traier de Cole fazia o de Angela parecer um palcio, to pequeno era. Sente-se Cole apontou o sof. Vou fazer um caf. Alis, todos ns precisamos de um, principalmente Sheila. Aposto que amanh ela acordar com uma ressaca enorme. Jane acomodou-se ao lado da cachorrinha, concordando plenamente com Cole. Sheila passara dos limites, sem ao menos importar-se com a presena do marido. Esperou, em silncio, olhando para Dobbye sendo olhada por ela tambm. Pouco depois, Cole voltou com duas canecas de caf, uma das quais lhe entregou. Sinto por tir-la de l, mas no vi alternativa para me livrar de Sheila. No acha que Teri ficar preocupada por voc dizer que Dobby no estava bem? Ele riu. No deve ter ouvido nada do que falei, tamanho era seu entusiasmo com as histrias de Ernesto sobre como ganhar uma fortuna nas cartas. Crianas da idade dela sempre

ouvem demais, mas nunca o que os pais dizem. Embora eu no possa me queixar de minha filha. Jane experimentou o caf. Obrigada. Acho que todos ns bebemos um pouco demais esta noite... Gostei de seu cabelo observou ele, depois de beber um gole de seu caf. Oh, obrigada. Foi Angela quem me fez mudar assim. Ela tem idias bastante definidas sobre o que fica bem e o que fica ruim na telinha. Ah, ... o programa. Em que canal vai passar? Mundo Animal. Na verdade, no pretendo assistir a mim mesma, nem gosto de saber que o pas inteiro vai me ver. Foi s um meio de chegar mais perto do dinheiro do prmio. MOMENTOS MARCANTES 55 Entendo. Imagino que ns dois iremos nos ver muito neste vero, j que pretendo chegar ao prmio tambm. Jane sorriu. Eram adversrios naquela competio, mas no havia animosidade alguma entre ambos. Pelo contrrio. Por isso ela achou melhor sair dali o quanto antes. Obrigada pelo caf, mas acho melhor voltarmos. verdade. Teri pode comear a imaginar que algo aconteceu comDobby. Ela muito importante para voc, no? Nem pode imaginar quanto. Depois da morte de minha esposa, trancou-se em si mesma, e s agora comea a se soltar. Quero que este vero seja especial para ela. Alis, quero agradecer por ter sido to atenciosa com Teri. Ela adorou voc e Shadow. Voc uma das poucas mulheres com quem a vejo to bem. Obrigado mais uma vez. Jane no soube o que dizer. Por fim, murmurou: Ela uma excelente menina. Sabe, acho que lidar com crianas bem mais difcil do que com animais, e voc cuida muito bem de Teri. Parabns. Quase entrada do restaurante, pararam por mais alguns segundos. Obrigado mais uma vez. E boa sorte paia voc e para Shadow amanh. O mesmo para voc e Dobby. Assim que chegaram mesa, Greta se preocupou: Como est a cachorrinha? Bem Jane respondeu. Deve ter sido alguma indisposio passageira. Todos fizeram breves comentrios a respeito, mas Sheila man-Icve-se calada. Pelo visto, o efeito de sua bebida j passara, e ela comeava a perceber que fora inconveniente. Bem, amanh todos levantaremos bem cedo. Ento, sugiro t|iic nos retiremos Greta alertou, erguendo-se. Com a concordncia de todos, passaram a se preparar para sair, mas Teri olhou intensamente para Jane, dizendo: 56 Emily Carmichael Preciso ir ao banheiro. Pode usar o do nosso trailer Cole sugeriu. No. Quero usar o daqui, porque tem muita gua. Estava claro quem ela queria que a acompanhasse, pela forma como encarava Jane. Cole olhou para Jane com certo constrangimento: Voc se importaria? Claro que no! No caminho at os sanitrios, Jane sentiu que andava num mundo diferente do seu. A presena da menina deixava-a assim. Aquela mozinha na sua mostrava-lhe que talvez todas as mulheres tivessem em si esse sentimento maternal primitivo...

No banheiro, esperou que a menina sasse da cabine e sorriu-lhe. Teri parecia ter a expresso sria, compenetrada, ao comentar, enquanto lavava as mos: Gostei de seu cabelo novo. Voc ficou mais bonita assim. Obrigada. Teve todo esse trabalho por causa do meu pai? Jane olhou-a abruptamente. Como? que, desde que minha me foi para o Cu, muitas mulheres gostaram do meu pai e tentaram chamar a ateno dele. Ora, mas que coisa estranha para uma menina dizer. Ei, voc no uma menina de quinze anos disfarada, ? Teri riu e depois perguntou, deixando Jane ainda mais atnita: No conhece muitas crianas da minha idade, conhece? No. Meu pai acha que no percebo as coisas, mas percebo. Ele no presta ateno s mulheres porque ainda ama minha me. Sabe, todo o mundo amava minha me. Tenho certeza que sim, querida. E eu no queria que voc fosse como essas outras mulheres que ficam olhando para meu pai. Porque voc diferente, mais legal. Talvez queira s ser amiga dele, e no seu caso. Caso? Onde ouviu essa palavra? MOMENTOS MARCANTES 57 Na televiso. Bem, Teri, acho que no precisa se preocupar com isso porcino no pretendo ser um caso de seu pai. Ele est a salvo. No papai que me preocupa. Eu disse que ele nunca presta ;ileno s mulheres. Estava preocupada que voc se ferisse. Jane assentiu, boquiaberta. Oh, isso muito... gentil de sua parte, Teri. Mas no se preocupe. Sou feita de ao, viu? No vou deixar que ningum me magoe. Shadow acha que voc se magoa facilmente. O qu? verdade, e ele no gosta nada disso. Ento achei melhor avis-la em relao a meu pai. Ainda mais porque vocs dois saram e, quando voltaram, estavam com cara de lua. Lua... Teri, eu no estava com cara de lua! E... Shadow acha que me mago com facilidade? Ele lhe... contou isso?! Contou. No acredita em mim, no ? Bem... Shadow conversa comigo o tempo todo, mas no usa palavras, sabe? Talvez voc devesse ouvir melhor. Oh, claro. E... se Shadow lhe disse mais alguma coisa, em especial sobre meus sentimentos, quero que me diga, certo? Talvez. s vezes no bonito contar a algum o que outra pessoa disse. Entendo... Mas, olhe, vou lhe contar algo que ouvi de Dobby. Ela mandou avis-la de que ela e meu pai sempre vencem. No disse isso a Shadow porque ele poderia se magoar. Mas verdade. Papai e Dobby nunca perdem. Jane sorriu. Muito bem, ento diga a Dobby que ela precisa se preparar para perder. Ela no ia gostar nada disso... No caminho de volta ao restaurante, Teri tornou a pegar na mo de Jane.

<ft 58 Emily Carmichael Posso fazer uma pergunta? Claro. Acha que os cachorros so importantes, no acha? Sim, muito importantes. E que fazem bem s pessoas, no? Sem sombra de dvida. E so ainda melhores para crianas, certo? : Especialmente para crianas. Teri sorriu novamente. Parecia satisfeita, embora Jane no entendesse por qu. A manh seguinte surgiu um tanto fria, e uma grande bandeira tremulava ao vento, dando as boas-vindas a visitantes e concorrentes ao Concurso de Habilidades Caninas Especiais do Clube Meadow. Jane, Angela e Ernesto chegaram antes que os demais concorrentes, e escolheram o local onde armariam sua barraca. Jane bebeu uma xcara de caf, sentindo-se ansiosa. J se encaminhava para a parte mais prxima da pista quando viu Greta. Ol! Voc me parece bem-disposta. Como vai, Greta? Bem. J viu Cole? Imagino que sim. Vocs me pareceram to prximos, ontem. Ainda no. Jane percebia a malcia na voz da mulher. -E no comece a falar mais do que deve por a, ouviu? Nada tema, querida. Com Greta, no h problema. Oh, l est ele com sua cachorrinha! Jane olhou, mas procurou ignorar tanto os comentrios de Greta quanto a presena de Cole. Procurou concentrar-se no que Shadow teria de fazer, e em como conduzi-lo. Seguiu para a pista lateral, a fim de colocar-se no local correto de entrada; no caminho, sentiu um empurro. No podia acreditar: era Cole! Desculpe, mas ela parece aflita hoje. Ele se referia a Dobby, que seguia, determinada, em frente. MOMENTOS MARCANTES 59 Ah, claro. E ela consegue arrast-lo. v Veja com seus prprios olhos. Bem, at depois. Somos os primeiros hoje. Ah, no me deixe esquecer: Depois quero que me diga por que demoraram tanto no banheiro ontem noite, voc e Teri. Nada disso. Assunto de mulheres. Agora v, ou esse seu monstro de co minsculo vai arrast-lo at que perca os sentidos. Ele sorriu e se foi. Como um homem podia ter um sorriso assim?, Jane avaliou, suspirando. Devia ser proibido que um homem sorrisse de maneira to infame, perversa, inebriante e demolidora. Bem, se era o sorriso que ele aplicava para adestrar sua cachor-rinha, ela fazia por merecer. Os dois terminaram a apresentao em tempo recorde e sem uma falha sequer. Com certeza, receberiam a pontuao mxima. Duas horas depois, Jane e Shadow fizeram o mesmo percurso, tambm sem erro algum e dentro do tempo. Mas Dobby ganharia uns pontinhos a mais por ter batido o recorde. Pacincia. No entanto, de volta a sua barraca, Jane estava frustrada e furiosa. Como ele consegue fazer aquilo com um cachorrinho pouco maior do que um camundongo?! Como?! E o primeiro animal que treina, acreditam? Angela meneou a cabea e sorriu. Vocs tambm pontuaram bem hoje. No reclame.

Sim, mas ainda estamos um passo atrs de Cole e Dobby. Seja como for, fizemos excelentes tomadas hoje, e quero que voc esteja radiante quando forem receber a fita de premiao. Claro. Vou sorrir at minha boca ficar paralisada. Mas continuarei achando que o resultado no foi justo. Como ele pode, meu Deus? Como? Teri estava sentada ao lado de Ernesto enquanto ele filmava a entrega das fitas de premiao. Como dissera a Jane na noite an-icrior, Dobby sempre vencia. Chegava a ser enfadonho. Mas claro (|iie Dobby no tinha dito menina para contar tal coisa a Jane. ( achorros no falavam. Com exceo de Shadow. E a comunica*! 60 Emily Carmichael o dele viera como uma surpresa para Teri. A princpio, ela acreditou que fosse impresso sua; fantasia, mesmo. Muitas vezes falava com sua me tambm, embora ela estivesse no Cu havia muito tempo. E quase sempre no sabia se as palavras de conforto que ouvia dela eram fruto de sua imaginao ou se eram verdadeiras. Esperava que fossem; que anjos como sua me obtivessem permisso para voltar Terra e falar com seus filhinhos, e dar-lhes um abrao. Queria muito crer que fosse assim. Mas com Shadow foi mais difcil acreditar na possvel comunicao. Talvez sua me tivesse tocado Shadow de alguma forma especial, por saber que sua filhinha precisava de um companheiro. Era mais fcil acreditar nisso. Sua me escolhera bem, porque Shadow era um cachorro especial. Sempre que a olhava com aquela ternura toda e abanava o rabo, uma onda de amor enchia o peito da menina. Claro, ela entendia: Shadow amava mais Jane do que a ela; ces so assim com seus donos. Mas tinha certeza de que aquele cachorro a amava tambm, e muito. E Teri sabia que necessitava de amor. Seu pai a amava, sim. Mas era natural que a amasse. Shadow, porm, amava-a porque a considerava especial. Um dia, teria um cachorro como Shadow, e ele a amaria de uma forma muito especial, mais do que a qualquer outra pessoa no mundo. Teri, querida, v aquela cadeira verde? Poderia tir-la dali para mim, por favor? Ernesto pediu, em busca de um ngulo melhor de filmagem. Claro! Voc filmou meu pai e Dobby recebendo o prmio mximo? evidente! Eu os filmei antes tambm, quando fizeram a apresentao. So uma dupla e tanto, no acha? Meu pai diz sempre que ele e Dobby so um time. Teri queria ser parte do time tambm, mas sabia que, naquele esporte, um time era feito de apenas dois. Uma pessoa e um cachorro; nada mais. Ningum mais. Teri desejava ter seu prprio time. MOMENTOS MARCANTES 61 Sua Dobby to bonitinha que at minha cmera sorri I ii nesto comentou, tirando o olho das lentes. Como voc. Quer aparecer em nosso programa, mocinha? No. No? Achei que todas as meninas quisessem ser famosas como Britney Spears... Mas ela no tem um co. Meu pai e Dobby vo aparecer na k-leviso? Vo, se Angela conseguir vender a srie. E vai conseguir. 11a uma leoa, aquela garota. Ela no uma garota. to velha quanto meu pai. Bem, para um velho como eu, eles parecem crianas, e voc parece um beb. Teri olhou-o, torcendo o nariz. As pessoas velhas dizem coisas estranhas, analisou. Olhe. L est Jane. Ela tambm foi premiada.

E, mas meu pai fez um tempo melhor. Voc no perde nada mesmo, hein, menina? No. Meu pai costuma dizer que prestar ateno aos detalhes mantm as pessoas longe de cometer erros. Por isso ele to esperto, aposto! E eu tambm. Claro. Se eu fosse to esperto quanto voc, ganharia nas cartas o tempo todo. Voc vai jogar black-jack comigo? Teri se animou. Ernesto continuou filmando Jane e Shadow, agora em silncio. Teri olhou-o e meneou a cabea. Os adultos sabem como ignorar imiti criana quando no querem dar uma resposta, avaliou. Mesmo assim, insistiu: - Quando vamos jogar, sr. Ernie? - E por que uma garotinha linda como voc gostaria de jogar hlick-jackl - Porque o senhor disse que ia me ensinar. E... mas vai ter que pedir permisso a seu pai primeiro. Ele gosta que eu aprenda coisas novas. <*i 62 Emily Carmichael Ernesto riu. Eu sei, mas no todas as coisas novas, no ? Teri deu de ombros e passou a segui-lo. Gostava de Ernesto. Para uni velho, ele sabia muito. E no a tratava como se ela fosse uma ignorante. Se meu pai deixar, jogar comigo? Ele parou e encarou-a, resmungando. Muito bem, mocinha. Vou ensinar-lhe um jogo bem mais divertido do que blackjack. Buraco. bom porque ensina a raciocinar e contar. E seu pai vai gostar, pois no um jogo inadequado. O que "inadequado"? Algo que os pais no querem para os filhos. Confie em mim; tenho cinco filhas, e sei muito bem o que digo. Como se chamam suas filhas? Amlia, Sofia, Carmem, Soledade e Ana Maria. Mas eu j sei contar... Vai aprender a contar melhor, e a pensar tambm. E me ajudar a sair da fria em que poderia me meter com seu pai. Continuaram seguindo, agora em silncio, at a barraca onde Jane deveria estar. Mas ali s estava Shadow. Posso ir falar com Shadow? ela pediu a Ernesto. Claro. Mas no o deixe sair do cercado. Teri obedeceu, sentando-se junto do co. Oi, Shadow! Voc se apresentou muito bem hoje, sabia? No houve resposta, e Teri imaginou que ele no estivesse disposto a falar. Como seu pai, na maior parte do tempo... Deitou-se sobre ele, apoiando a cabea em sua barriga, e comeou a falar baixinho: Um dia terei um cachorro igualzinho a voc. Sabe como legal, no sabe? Dobby excelente, esperta e eu a amo muito, mas amo voc tambm. Teri abraou o pescoo de Shadow, cerrou os olhos e deixou a imaginao voar. Estava numa pista de competio, ao lado de seu golden retriever, chamado Dash. E ambos faziam tudo certo e MOMENTOS MARCANTES 63

Cunhavam o maior prmio que se poderia dar a um time como eles. Seu pai a levantava no ar, ento, feliz, e havia muitos aplausos... Uma lngua molhada em seu rosto a tirou do devaneio. Sorriu para Shadow e suspirou, vendo que ele suspirava tambm, como se pudesse entend-la. Um dia, o que acabara de sonhar seria realidade. Sentou-se e voltou o olhar para a direita, vendo Jane, fora do abrigo, jogar uma bolinha para Idaho. Se fosse filha de Jane, teria seu prprio cachorro; pois Jane sabia o quanto um co importante para uma criana. De repente, sentiu o estmago se apertar. Como podia fazer algo assim... Sonhar em ter outra me?! Jane era legal e tinha um cachorro especial, mas no era certo querer ser filha dela! Sua me sofreria ao saber disso, vendoa pensar assim, l do Cu... Talvez mame tivesse sido como Jane, pensou a garota. Mas Teri j no se lembrava muito bem... Sentia vergonha por isso. Sua me fora perfeita, uma mulher maravilhosa, que seu pai amara e ainda amava. Mas j no se lembrava de muitas coisas sobre ela. Sentiu vontade de chorar por ser m e no se lembrar. Abraou Shadow com fora porque sabia que, embora fosse m e pensasse coisas ruins, ele ainda a achava especial. Se voc fosse meu sussurrou , ficaria comigo o tempo todo. Jamais o deixaria sozinho como agora, e nunca daria ateno a outro cachorro. E seriamos grandes amigos. Mais uma lambida amiga no rosto, e as lgrimas que tinham comeado a cair por seu rosto foram lavadas. Quer passear? Podamos ficar embaixo daquelas rvores e ver o movimento... o que acha? Shadow no disse nada, mas, com certeza, sorriu. E isso pareceu um "sim" a Teri. Havia uma guia pendurada ali perto, e Teri a pegou, prendendo-a coleira de Shadow. Abriu a portinhola e saiu com o co, que seguia a seu lado, feliz, como se esperasse por isso havia muito tempo. Era bem diferente levar um co grande pela guia. Teri praticamente no sentia Dobby na ponta da sua. Mas Shadow no a **> 64 Emily Carmichael puxava e nem a fazia correr, como vrias vezes Dobby, apesar de pequena, fazia. Alis, Dobby nunca prestava ateno a ela; Shadow, porm, olhava-a de vez em quando, no perdia seus movimentos; claro, ele a achava especial. Sentindo-se mais feliz do que jamais fora, sentou-se junto ao. tronco de uma enorme rvore, tendo o co a seu lado. Dali podia ver as apresentaes de outros ces e apenas apreciar a felicidade daquele momento. Quando voltou e viu que Shadow no estava mais ali, Jane sentiu o corao se acelerar. Milhares de perguntas se formaram em sua mente, e ela fez um enorme esforo para no entrar em pnico. Olhou ao redor, mas no havia nem sinal de Shadow. Ernesto se aproximou, sorridente, e antes que pudesse dizer qualquer coisa, Jane perguntou, aflita: Voc viu Shadow? Um palavro em espanhol escapou da boca do cmera. Teri pediu para ficar com ele. Eu lhe disse para no abrir a portinhola, mas... A sensao de pnico diminuiu. Era melhor que seu co estivesse com Teri do que com um luntico, ou um concorrente desleal. Sinto muito, Jane, no achei que houvesse perigo.Ernesto desculpava-se quando Cole apareceu, com uma expresso de susto quase igual de Jane. Algum de vocs sabe de minha filha? No a vejo em parte alguma. E ns havamos

combinado nos encontrar. Deve estar em algum lugar com Shadow Jane explicou. Veio com Ernesto, e quando ele se ausentou, Teri levou Shadow sem pedir permisso. Eu disse a ela para no tirar o co daqui esclareceu o cmera. Ah, quando eu puser as minhas mos naquela garota... Cole ameaou. Bem, primeiro temos de ach-los. Jane voltou a olhar ao redor. MOMENTOS MARCANTES 65 Vamos procur-los. Cole passou o brao pelos ombros de Jane e apertou-os de leve. No se preocupe. Vamos nos espalhar, certo? Quinze minutos depois, eles e mais de vinte outras pessoas empenhavam-se em encontrar uma menina morena, com uma camiseta do ursinho Pooh, e que levava um golden retriever pela guia. No demorou muito para que a prpria Jane descobrisse a menina, adormecida sobre o cachorro, sombra de um enorme carvalho. Uma deliciosa sensao de alvio a tomou. Encheu-se de ternura ao ver Teri, adormecida como um anjinho, segurando os plos longos de Shadow como para dar e receber proteo. Jane sabia, porm, que no poderia relevar o erro da garota em nome da ternura. Por isso tocou-a de leve, chamando: Teri. Teri, acorde! Quando a jovem abriu os olhos, Jane perguntou, em voz baixa, mas sria: O que faz aqui, com meu cachorro, quando devia estar esperando por seu pai no local marcado? Teri sentou-se e bocejou, olhando-a em silncio. E ento? Shadow queria dar um passeio... No queria, no. E mesmo que quisesse, deveria saber que 6 perigoso sair por a com uma menininha pouco maior do que ele prprio. Pelo tom de voz de sua dona, Shadow compreendeu o que se passava. Baixou a cabea at o cho, olhando-a humildemente. Sabia que estava errado. Ernesto lhe disse para no tirar Shadow do cercado, no? O lbio inferior de Teri apareceu mais, num princpio de choro. Nunca mais pegue o cachorro de algum, ouviu? Alis, voc no devia desaparecer sem avisar seu pai. O choro estava l, anunciado, comovente. Ento, por que Jane linha a sensao de que batia num cachorrinho indefeso? '' Emily Carmichael No pode brigar comigo a menina se queixou. No minha me, nem minha professora! Sou a me de Shadow. E no quero que o pegue de novo sem minha permisso, entendeu? Uma lgrima rolou pelo rosto de Teri. Jane cerrou os olhos. Felizmente, Cole apareceu nesse momento. Papai! Teri levantou-se e correu para abraar-lhe as pernas. Jane disse que sou m! Jane revirou os olhos. Eu no disse isso. Cole, porm, no fez o papel de salva-vidas que sua filha esperava: Voc agiu muito mal saindo com Shadow sem permisso. Coisas ruins podiam ter acontecido a voc e a ele. Agora, pea desculpas a Jane. Mas... Shadow queria passear...

Ele no pode sempre ter o que deseja. Como voc, alis. J me ouviu. Pea desculpas! Shadow observava a cena sentado, curioso. Quando achou que j tinha visto demais, contribuiu com um latido suave. Teri baixou os olhos e murmurou: Desculpe. No ouvi direito Cole afirmou. Desculpe! Teri quase gritou. Depois, mais suave, acrescentou: Ns dois s ficamos conversando. E achei que seria legal virmos at aqui para observar o movimento. E ento fiquei com sono. Eu no deixaria nada de ruim acontecer com ele. Juro! Jane suspirou, abatida pela inocncia. Eu sei que no agiu por mal, querida. Mas eu e seu pai ficamos muito assustados. E Ernesto tambm. No faa mais isso, est bem? Teri passou as mos pelos olhos, secando as lgrimas. Est bem. Cole sorriu de leve a Jane, e, nesse instante, ela percebeu que um lao se formava entre ambos; dois adultos comovidos pela MOMENTOS MARCANTES 67 . 11 i l ude inocente, embora errada, de uma criana. Ao v-los se afas-liircm, Jane sentiu-se um tanto vazia. No tinha filhos. No possua nem sequer instinto maternal, ou teria lidado melhor com a situao. Mas Deus sabia o que fazia. Era melhor ficar sozinha, com seus ces. Nunca ter filhos, nem se casar. E jamais se apaixonar. Bem, tudo ficou para trs, Jane avaliou na manh seguinte, j pronta para entrar no rinque de competio. Perder seu cachorro seria um desastre sem tamanho. Mas tudo terminara bem. Lembrava-se da vez em que Idaho, ainda muito jovem, disparara atrs de um coiote que passava, numa competio nas montanhas, e seguira o animal selvagem, arriscando-se a ser morto pelo grupo lodo. Naquele episdio, Idaho escapara ileso; mas ela ainda podia sentir os arrepios de medo que a atingiram. Na noite anterior, depois de colocar Teri na cama, Cole passara por seu trailer para mais uma vez se desculpar pelo ocorrido. Tomaram um copo de ch gelado, sentados do lado de fora do veculo, observando a lua cheia. Ali falaram sobre as dificuldades de se criar um filho nos dias atuais. Jane o considerava um homem corajoso por faz-lo sozinho. Mas agora no podia desconcentrar-se para pensar na conversa que tiveram. Logo o sinal para entrar no rinque soaria. Pelo canto dos olhos, percebeu que Cole e Teri a observavam, do lado de fora da cerca baixa que separava a audincia. Ernesto tambm devia estar por ali, munido de sua cmera. Toda a ateno era necessria. Assim que o'sinal soou, Jane e Shadow comearam sua apresentao. Era uma prova de habilidade, e tudo corria bem, at que passaram perto de uma me com uma criancinha no colo. Ao ver o cachorro, o beb gritou, desviando a ateno de Shadow, que conseguiu terminar seus movimentos, mas acabou executando um pulo desajeitado. Sua concentrao fora perturbada, e isso poderia interferir em todo o seu exerccio de solo. Era ainda um cachorro nuiito jovem; se tivesse mais experincia, no se distrairia to lacilmente. O co voltou a saltar, e dessa vez errou, esbarrando numa roda de borracha sobre a qual deveria pular com graa; a -o 68 Emily Carmichael roda se desprendeu, assustando Shadow, que correu mais e se soltou. Jane ainda o chamou, mas ele saltou por sobre a cerca, dirigindo-se para fora da tenda de apresentao e direto para a rodovia mais adiante. Jane gritava, mesmo sabendo que aquilo contaria contra sua apresentao e tambm

contra sua imagem, j que a filmavam. Mas o pnico que a acometeu foi maior que tudo. Saiu correndo, esquecendo-se de que perseguir um co em fuga era um grande erro. Com certeza, ele se assustara, imaginando que algo o perseguia, j que no tinha compreenso suficiente para saber que se tratava apenas de uma roda de borracha. De repente, algum apareceu, correndo velozmente pelo lado do co, at conseguir alcan-lo e colocar-se a sua frente, blo-queando-lhe a passagem. Era Cole. Oh, obrigada, obrigada! Jane murmurou, escorregando para junto do animal e passando-lhe a guia pelo pescoo. Shadow olhou-a, ainda assustado, depois abriu a boca, como se sorrisse e se desculpasse ao mesmo tempo. Jane tinha lgrimas nos olhos. Para escond-las, enfiou o rosto no plo do cachorro. Jane Connor jamais chora em pblico, parecia dizer-lhe uma voz interior que aprendera a obedecer havia muito tempo. Era uma mulher firme, determinada. Podia ouvir os automveis passando a toda velocidade na estrada que ficava a apenas alguns metros. Seu corpo todo tremia por medo de ter perdido seu querido Shadow ali, de forma absolutamente tola. Ao erguer a cabea, viu que Cole estava muito prximo dela. Ele ainda tinha uma das mos em Shadow. A outra tocou o rosto de Jane, num carinho leve. Voc est bem? perguntou ele. Algumas pessoas reuniram-se ao redor de ambos. Ernesto encontrava-se entre elas e, a seu lado, Angela falava sem parar. Para Jane, porm, tudo isso estava distante demais, como em outro mundo. Ela, Cole e Shadow pareciam unidos numa privacidade nica. E ela no conseguiu deter as lgrimas. Sentiu a mo de Cole apertar-lhe o ombro, e ouviu sua voz rouca, mas suave: MOMENTOS MARCANTES 69 Jane... Estou bem ela tentou afirmar, mas sem certeza. Seu co-uo batia loucamente, sua respirao estava acelerada e seu estmago revirava. Voc... Eu... Cole... Sem se dar conta do (|iic fazia, num gesto de pura gratido, inclinou-se e beijou-o no msio. E a situao ficou ainda pior. No conseguia falar nem rea-)'ii. O mais estranho era que um calor intenso a queimava por completo, sobretudo em partes do seu corpo que nem queria lembrar que tinha... No conseguia acreditar que o tinha beijado, mesmo que apenas no rosto. Havia gente olhando! E a cmera! Cerrou os olhos, envergonhada. Desculpe-me, no devia ter feito isso. que eu... precisava agradecer-lhe. Ele sorriu. Pois no fique embaraada. Acho que agradeceu de uma forma tima. Jane engoliu em seco. O calor agora aumentara. Sentiu que Cole apertava seu ombro de novo. Na verdade, era mais um carinho do que um aperto. Fique calma. Shadow est bem. Eu sei. Graas a voc. Eu jamais teria conseguido alcan-lo, e ele no iria parar por conta prpria. Obrigada. Obrigada mesmo! Cole acariciou as costas de Shadow. Por nada. Parecia alheio audincia que tinham. Bem, ile certa forma, isso pode compensar o que minha filha fez ontem, no acha? Jane sorriu. Eu que nunca poderei compens-lo pelo que fez por mim. Levantaram-se devagar, tirando fiapos de grama grudados a suas roupas. As pessoas se aproximaram mais, e comearam a parabenizar Cole. Com as pernas ainda trmulas, Jane percebeu que ele tinha os cotovelos arranhados. Oh, voc se machucou. No foi nada. Mas serve para me lembrar que bem melhor

i 70 Emily Carmichael lidar com computadores do que jogar na liga das escolas, como eu fazia quando adolescente. Ele no perdia o bom humor. Tem certeza? Claro. Jane, v ver se Shadow se feriu sugeriu uma outra competidora. Ele est bem, obrigada. A barraca de Rick Tolleson fica logo ao lado da rea de alimentao disse algum entre as pessoas. Leve-o at l! Fiquem todos tranqilos, porque Shadow no se feriu e continuar competindo. Que ningum tenha esperanas de v-lo fora da competio. Jane agora brincava, e algumas das pessoas chegaram a rir. Aos poucos, todos se afastaram, vendo que tudo no passara de um grande susto apenas. Bem, acho que j foi distrao suficiente para um s dia, no? Cole comentou. Jamais vou poder agradecer-lhe o suficiente. Que bom. Adoro ter uma mulher bonita em dvida comigo. Era uma brincadeira, mas Jane detestava dever, fosse para quem fosse. Pensando melhor, porm, havia um elogio nas palavras dele: Cole dissera que era bonita! Talvez se tratasse de outra brincadeira... Ei, voc est bem, Jane? No nada. Tive uma idia: por que no aparece no trailer esta noite para jantar? Afinal, devo-lhe muito mais do que isso. Mas de onde tirei esse convite?, Jane perguntava-se, espantada consigo mesma. Nunca fora ousada assim... Cole hesitou e, de repente, ela deu-se conta de que queria uma resposta afirmativa. Por isso acrescentou, rapidamente: Teri tambm, claro. Diga-lhe que est oficialmente desculpada pelo que aconteceu ontem. Ah, ela vai adorar o convite. Estava com medo de que voc no a deixasse mais chegar perto de Shadow. Eu jamais pri varia uma criana da companhiade um cachorro. MOMENTOS MARCANTES 71 Foi o que eu disse. Sabe, ela adora seu co. Cole acariciou D animal mais uma vez, agora falando com ele: Isso s prova (|ue Teri tem bom-gosto, no mesmo, companheiro? Shadow, obviamente, concordava. E Jane registrava o calor humano que pairava no ar. O melhor caminho para o corao de uma mulher, avaliava, era atravs de seu cachorro. Uma hora depois, Jane, Angela e Shadow caminhavam em direo ao consultrio ambulante do dr. Rick Tolleson, onde o veterinrio excntrico vendia toda sorte de curas miraculosas, desde chuva do Amazonas at dietas congeladas especiais que prome-liam transformar ces e gatos obesos em verdadeiros atletas. Angela estava preocupada. E se Shadow tivesse sofrido algum tipo de avaria? Era essa a palavra que se usava com animais?, indagava-se. Avaria? Como um carro? Como ficaria seu grande projeto se Shadow tivesse se machucado? Investira tanto tempo e dinheiro naquilo. O Mundo Animal estava adorando a idia. E se no lhe dessem todas as vantagens que tencionava exigir, mais duas outras redes de tev aguardavam na fila para conseguir o programa. Entretanto, aquele pulo infeliz de Shadow comprometera seus planos. Claro que Ernesto havia conseguido imagens belssimas de todo o drama; mas tudo seria intil se o astro

do filme estivesse ferido. A seu lado, Jane seguia determinada e firme como sempre. Angela invejava-lhe a capacidade de ignorar o que o resto do inundo pensava. Alis, qualquer mulher que, como ela, tivesse de ser arrastada para um salo de beleza devia ter muita personalidade. E era isso que notava em Jane: personalidade de sobra. O que Angela no daria para possuir tanta autoconfiana. Acha que Shadow est mesmo bem? perguntou Angela, pela dcima vez. Sim, Angela. Jane j perdia a pacincia. Estou apenas sendo cautelosa. Quando Cole o cercou e jogou-se junto dele no cho, ele o fez cair, mas no foi nada grave. - Devia ter sido mais cuidadoso. *F> 72 Emily Carmichael Angela, pelo amor de Deus! Cole salvou a vida de Shadow. E acabou ferindo os cotovelos. Angela olhou-a, admirada pela forma como a via defender o homem. De repente, uma idia surgiu em sua mente. Cole e Jane... , ele agiu de forma impressionante comentou, na esperana de alimentai- a impresso que ficara da atitude dele. Ah, eu seria capaz de beijar-lhe os ps. disse Jane. Angela sorriu, lembrando-se de que no fora essa a parte que ela efetivamente beijara... Pois foi uma bela cena, ouviu? Digna de ser colocada num filme. Jane parou de andar e encarou-a: Vai colocar isso em seu programa? Claro que sim. Foi maravilhoso, incrvel. Dramtico. Vai arrancar suspiros do pas inteiro. Angela impressionava-se com a timidez velada que percebia em Jane. Considerou que tambm isso poderia ser um excelente ingrediente para o programa. Se ao menos Jane reconhecesse quanta beleza e charme possua. Bem, chegamos. Ficar conosco enquanto o mdico examina Shadow? Angela ia dizer que preferia caminhar nas imediaes; mas logo mudou de idia. Ali, sentado a uma escrivaninha de plstico, cheia de folhetos, com duas ou trs mquinas de cartes de crdito e um catlogo imenso, estava um homem incrivelmente bonito. Talvez outras mulheres no o vissem assim, mas, aos olhos de Angela, ele era perfeito: alto, com ombros largos, e cabelos loiros que chegavam aos ombros, perfeitamente limpo, mas com uma leve impresso de que faltava organizao em sua vida, e um piercing na orelha esquerda. Suas roupas reforavam a impresso de jovialidade que ele transmitia. Usava uma camisa havaiana, multicolorida, bermudas com bolsos enormes, que deixavam coxas firmes e musculosas mostra, e sapatos confortveis, sem meias. Conversava com uma senhora de certa idade, que tinha um poodle no colo, e apontava para o rtulo de um frasco pequeno que segurava. MOMENTOS MARCANTES 73 Quando a mulher se foi, Rick Tolleson voltou-se para Jane, e abriu-lhe um sorriso que deixou Angela sem flego; era a perfeita imagem de um pirata, com dentes impeeavelmente brancos, mesmo por trs da barba e do bigode por fazer. Nesse momento, Angela decidiu que nada no mundo a faria arredar p dali enquanto ele examinava Shadow. Jane! disse o veterinrio, alegre. Como vai? Vi sua apresentao de ontem.

Seu cozinho um dos melhores, e uma beleza. Ah, ele quem est aqui! Como vai, rapaz? Jane parecia alheia ao charme do mdico dos animais. Estava ali para tratar da sade de seu cachorro, e nada mais. Voc quem dir se ele est bem ou no. Tivemos um incidente hoje de manh. Mesmo? Ouvi falar alguma coisa. Angela, calada, ouviu Jane contar sobre a terrvel experincia pela qual tinham passado. E sentiu, na voz dela, o tom especial quando se referiu ao salvador de seu co. Podia estar alheia ao charme do veterinrio, mas no ao de Cole. Isso seria timo para o programa. Rick, esta Angela Gardner. A apresentao fez Angela voltar realidade. Ela trabalha para uma rede de televiso. Angela arrepiou-se quando os olhos muito verdes do mdico a fixaram. Imediatamente sentiu que no deveria ter comido duas fatias de pizza no almoo: talvez elas j estivessem depositadas em sua cintura... Mas algo naqueles intensos olhos verdes mostraram-lhe que eles gostavam do que viam. E isso era excelente. E essa sua amiga estava presente ao incidente? Rick perguntou, com certa malcia na voz. Se foi ferida tambm, posso oferecer-lhe tratamento gratuito... Angela engoliu em seco, impressionada com o que via e ouvia. O homem era fascinante. Jane, percebendo o flerte que acontecia bem diante de seus olhos, pigarreou, e interferiu: Na verdade, foi meu amigo Cole Forrest quem acabou ferindo os cotovelos, embora no com gravidade. f*t 74 Emily Carmichael Diga-lhe que venha at aqui, ento. Mas no conte a ningum, pois sou veterinrio, no mdico. No podemos tratar de gente, como sabe. Angela no se importaria nem um pouco em ser tratada por ele. E enquanto aguardava que terminasse o minucioso exame em Shadow, dedicou-se a observar tudo o que podia do consultrio improvisado. A mesa de ferro, as prateleiras com frascos, os livros sobre problemas de sade caninos... Quer ajuda para encontrar alguma coisa? Angela voltou-se para ver um menino muito parecido com o veterinrio. E sentiu-se desanimar: ali estava um filho, certamente. E a esposa devia estar escondida em algum lugar. Trabalha aqui? . O menino apontou para Rick ao explicar: Ele meu tio. Mame disse que ou trabalho para o tio Rick durante o vero, ou vou ter de trabalhar na estufa de meu pai. Mas as plantas me fazem espirrar, ento optei pelos ces. Tambm espirro com eles, mas so divertidos. Claro... Angela se sentia mais do que aliviada. E conhece todas estas coisas? Um pouco, mas no tanto quanto meu tio. Ele quase uma enciclopdia ambulante. Se quiser esperar, ele a atender. Na verdade, j est atendendo minha amiga, Jane, e seu golden retriever. Ah, conheo Jane! Todo o mundo conhece. Em breve, isso ser uma verdade incontestvel, Angela pensou, satisfeita. Ento, seu tio no tem filhos para ajud-lo nos negcios... Ele? Claro que no! Nunca ficou parado num lugar tempo suficiente para namorar a srio. Minha me irm dele, e no se cansa de dizer que ele precisa se casar,

estabelecer-se num lugar s. Mas ele nem ouve. Gosta de ter o p na estrada. Angela assentiu, sorrindo. O dr. Tolleson e ela pareciam ter muito em comum. Exceto por um detalhe: ela tentara formar uma famlia certa vez, mas fora um desastre. Nunca mais tentaria. MOMENTOS MARCANTES 75 Voltou para onde Shadow era examinado. Notou que, mesmo para um homem to grande, Rick Tolleson era delicado ao tocar () animal. Ele me parece timo. Esses jovens tm resistncia bem maior do que a de velhos como ns. Pois fale por si mesmo, Matusalm Jane brincou. Eu no fico velha, mas melhor, com a idade. Mesmo? Pois estarei aqui quando comear a sentir cansao depois das corridas de apresentao com seus amigos caninos, ouviu? Ah, isso vai demorar muito. Tem certeza de que Shadow tem condies de continuar competindo? Certeza absoluta. E depois, voc ainda tem mais cinco dias at a prxima apresentao, imagino. Ele vai ter tempo para descansar bastante. Mas, se der sinais de cansao ou dor, d-lhe algumas gotas disto. Rick entregou-lhe um frasco. Arnica Jane leu, no rtulo. E timo Angela opinou. Eu mesma j usei. Rick voltou-se para ela e abriu um sorriso. Ento, gosta de se tratar com ervas. Se no se tratava, passaria a conhec-las como ningum mais, se isso fosse aproxim-la dos interesses dele. Claro. E adoraria voltar a lhe falar quando no estiver muito ocupado. Na verdade, poderamos conversar sobre uma idia que tive para um documentrio. Voc sabe... Estratgias alternativas no trato com animais. Maravilhoso! Angela recebeu de Jane um olhar de suspeita, mas fez de conta que no percebeu; e continuou sua conversa com Rick: timo. Tenho certeza de que nossos caminhos se cruzaro novamente. Foi um grande prazer conhec-la, Angie. Angela quase riu. A nica pessoa que a chamava assim foi seu rx-marido, o que no era bom sinal. Por outro lado, para o inferno <pt 76 Emily Carmichael com os sinais, fossem eles quais fossem! Afinal, Rick Tolleson era delicioso demais para ser ignorado. Jane olhou-se no espelho do pequeno banheiro pela terceira vez na ltima meia hora. Uma mudana e tanto para uma mulher que passava dias sem ao menos se aproximar de um espelho. Notava que seus cabelos j voltavam a ficar rebeldes. Faa alguma coisa disse para si mesma. No fique a parada. Faa algo! Ao som de sua voz, Idaho e Shadow balanaram o rabo. Olhou-os, j que mantinha a porta do banheiro aberta. Que bobagem, no? Passei a vida toda sem me preocupar com minha aparncia... Mas esta camiseta me faz parecer menos atraente? Os ces continuavam olhando-a e abanando o rabo. , concordo. Vou trocar. Vestiu uma blusinha verde por cima do short tipo safri e rodopiou diante dos animais. O que acham? Casual, mas elegante, certo? Prtico, mas feminino. Acham que o short est curto demais?

Jane chamou Angela entrada do veculo. Com quem est falando? Com os cachorros. Ah, e eles esto respondendo em que lngua? Engraadinha... Jane lembrou-se do que Teri lhe dissera. A menina devia ser maluca. No sabia que ces s falam com os prprios donos? Jane, eu faria tantos documentrios diferentes com voc. Um j suficiente. Angela ergueu as sobrancelhas e suspirou. Tornou a sair do trailer, gritando para Ernesto: Lembra-se de onde deixamos o carvo? Jane mordeu o lbio inferior. Convidar Cole para jantar acabara movimentando todos ali. Iam fazer um churrasco. Angela se preocupava com o carvo, Ernesto fora duas vezes mercearia comprar MOMENTOS MARCANTES 77 coisas para a ocasio, e a prpria Jane estava obcecada com o espelho. Jane, eles j chegaramavisou Angela. Saia da e venha me ajudar a achar o carvo, ou mandarei Ernesto film-la diante do espelho. Jane apressou-se a sair. Curvou-se para ajudar Angela a procurar no compartimento de bagagem do lado de fora do trailer; e quando ouviu a voz de Cole dando-lhe boa-noite, prendeu a respirao. Estava curvada, com a blusa solta sobre os seios e o traseiro voltado para cima. Que bela cena! Captulo VI O saco de carvo no foi encontrado. Os bifes voltaram para o freezer, e todos decidiram que uma ida ao Denny's seria a melhor soluo para sua fome. Com exceo de Angela, que alegou dor de cabea e decidiu ficar no trailer e tomar uma sopa pronta. Teri tambm disse que queria tomar sopa, e que preferia ficar, porque "o sr. Ernie" prometera que a ensinaria a jogar buraco... Vo vocs dois Angela sugeriu, em tom casual, a Cole e Jane. Ernesto e eu ficaremos com a menina. Jane logo notou a inteno de Angela. E sugeriu: Podemos ficar tambm, e improvisar sanduches de presunto e queijo. E assim que pretende retribuir o favor de Cole, que salvou a vida de Shadow? Mulher ingrata! Angela no desistiria fcil. V com ele e pague-lhe um bom jantar. De forma alguma Cole protestou. No sejam tolos. Vo aproveitar a vida. Nesse momento, Dobby, que brincava com Shadow, passou por trs das pernas de Angela, e quase a fez perder o equilbrio. Ora, vejam como os bichinhos se divertem... J as pessoas parecem no querer aproveitar o tempo livre que tm. verdade Ernesto comentou. Por que resistem tanto? Podem usar minha van para irem. bem mais fcil de manobrar. MOMENTOS MARCANTES 79 Assim, Jane e Cole foram para o restaurante pequeno e aconchegante chamado Denny's. Chegaram sob um aguaceiro. Levaram segundos para deixar o veculo e entrar, mas terminaram por ficar ensopados. De qualquer modo, o churrasco no teria dado certo, no ? Jane comentou, avaliando que de nada adiantara ter ficado diante do espelho tanto tempo, j que agora

ganhara a aparncia de uma ameixa amassada. Cole apenas sorriu. Quando se acomodaram numa mesa, ele ergueu a mo e retirou uma folha que se colara aos cabelos de Jane com o vento. Ah, que maravilha... ela comentou, sem jeito. Voc que est maravilhosa, mesmo tendo sido castigada pela chuva. Bem, no se podia negar que ele fosse gentil. Jane tentou ignorar o estremecimento que sentiu com o leve toque dos dedos daquele homem. No precisa ser delicado comigo, Cole. Em matria de aparncia, no sou sensvel como as outras mulheres. E se fiquei horrvel... Nada mais distante da verdade. E dura demais consigo mesma, sabia? Tenho apenas uma viso bem realista de mim mesma. Sei quais so meus pontos fracos e fortes. Uma de minhas fraquezas estar sempre em desacordo com polticos desonestos, por exemplo. E quanto a voc? Quais so suas falhas? No sei. Essa a questo: nunca sabemos ao certo se so falhas ou no. Depende do ponto de vista, no mesmo? Voc uma filsofa. Bem, eu me formei em Filosofia pela Universidade do Arizona. Fala srio? verdade! Achou que eu tivesse parado no ensino mdio? 80 Emily Carmichael No, mas acredito que voc esteja um pouco na defensiva comigo. Mas falvamos de seus pontos fracos. No acho que tenha nenhum. Mentiroso. Ele riu. Est bem. Vejamos... No fao tarefas domsticas, muito menos consertos caseiros. D-me um martelo e acabo com meu polegar. E gostaria de ser um pai melhor. Aposto que isso no se. ensina na faculdade de filosofia. Se houvesse um curso que ensinasse a educar crianas, eu no o faria. No gosto do assunto. Mas voc parece realizar um grande trabalho com Teri. Ela uma boa filha. Mas isso se deve em grande parte me que teve. Mandy deixou de trabalhar para se dedicar a ela; sua pacincia era infinita, e estava sempre disposta a brincar com Teri, a ler para a menina... Perder Mandy foi difcil para ns dois, mas em especial para Teri. A comida chegou, e a conversa prosseguiu. Normalmente, falar sobre crianas aborrecia Jane at dar-lhe sono, mas no nessa noite. Percebeu que havia muito em comum entre ela prpria e Teri, sobretudo a adorao pelos animais. Jane fora criada por sua me, pois o pai trabalhava longe; Teri perdera a me, mas tinha um pai bastante presente. Voc tem coragem por criar Teri sozinho. Com cachorros tudo to mais fcil. Nem h a preocupao de pagar-lhes os estudos... Cole riu, e a conversa se estendeu at a sobremesa; sorvete de chocolate para ela, torta de ma para ele. Diga-me, Cole: por que, entre tantas raas de ces, escolheu uma papionl Eu a encontrei num abrigo para animais, pouco depois da morte de Mandy. Queria um labrador, mas Dobby me pareceu to frgil que no consegui resistir. E agora no me arrependo de t-la MOMENTOS MARCANTES 81 escolhido. Dobby mais esperta do que muitos labradores que lenho visto em concursos por a.

Jane entendeu a observao como um desafio. No deve ter visto muitos golden retrievers ou pastores collie, ento rebateu ela, enfiando uma colherada de sorvete na boca. Nunca encontrei um melhor do que Dobby. Havia um sorriso malicioso nos lbios de Cole. Os pastores collie so bem mais espertos do que crianas. E quantas crianas conhece, Jane? O suficiente para saber que a maioria delas no conseguiria ser treinada. Golden retrievers fariam qualquer coisa para agradar. Os cezinhos minsculos, em sua maioria, preferem ficar deitados numa almofada, esperando que os donos os sirvam. Devo confessar que Dobby adora sua almofada e seus biscoitos. Chega a fazer drama se no ganhar um por dia. Mas quando entra no rinque, um arraso. Aceito que ela seja excepcional nos concursos, sim. Mas sei que no conseguiria tocar ovelhas, muito menos buscar uma caa. Os gnios normalmente se excedem em apenas uma coisa. Ela uma gracinha, mas... pelo amor de Deus, um camun-dongo avantajado! Cole continuava sorrindo. Mas um camundongo que vai ganhar o maior prmio desta temporada. Ela encontrar adversrios altura, que foram criados para essa finalidade. Como Shadow? Exato. Ele forte, bonito, inteligente, e faz qualquer coisa para me agradar. Cole enfiou um pedao de torta na boca e balanou o garfo no ar, comentando: Voc tem autoconfiana. Gosto disso. Mas sinto-me obrigado a defender a honra de Dobby. Ela conhece o prprio valor. Olhe, vou lhe propor uma coisa: Para mostrar que acredito que Dobby ipt 82 Emily Carmichael seja to boa quanto Shadow, ou at melhor, que tal apostarmos qual dos dois conseguir ser convidado para o Grande Prmio? Jane teve de rir. Voc deixou que a premiao em Nevada lhe subisse cabea... Est com medo? Medo?! Que tipo de aposta prope? Se for dinheiro, no tenho nenhum. Algo mais interessante do que dinheiro. Ele pensou por alguns segundos. O trato o seguinte: o ganhador escolher um belo restaurante, em qualquer cidade que quiser, e o perdedor o levar at o lugar escolhido, quando o ganhador desejar. No vale. Voc poderia escolher Nova York. Ou Anchorage, no Alasca. Ele ergueu as sobrancelhas. Est pensando em perder? Claro que no. Ento... Ento, no se surpreenda se eu escolher um lugar no Hava. Pareo tenso? Deveria estar. Pode me levar a Bangladesh? Bem, se limitarmos a distncia a uma viagem de carro de, digamos, duas horas de onde estivermos quando o vencedor for declarado? E isso seria... Quando um de ns desistisse, Jane. Isso no vai acontecer. E se ns dois formos convidados para o Grande Prmio? Ento, o vencedor ser o co que se sair melhor na competio pelo Grande Prmio. Jane deu de ombros.

: Se nenhum de ns ganhar, apelaremos para um bom ham-brguer, certo? comentou ela. E depois, voc se arrisca demais. Dobby tima, mas no preo para ces de verdade. Cole continuava sorrindo. De repente, Jane viu-se envolvida MOMENTOS MARCANTES 83 pelo esprito de competio no qual sempre vivera. A emoo a impulsionava. Est bem ela concordou, por fim, estendendo a mo. Cole a tomou com fora, dizendo apenas: O vencedor leva tudo. Rick Tolleson no planejara passar a noite em Carson City. Ao fim da competio, recolheu tudo que era seu, fechou a conta no motel em que se hospedara e se preparou para pegar a estrada, de volta ao pequeno apartamento que mantinha em Denver; e depois de dois dias seguiria para Aspen, onde se realizaria uma exposio de ces muito famosa. Mas depois resolveu jantar, e ficou pensando no golden retriever de Jane Connor. No notara nada de errado no animal; porm, era comum problemas com msculos aparecerem depois de algum tempo, quando o estresse do animal vinha tona. Talvez fosse melhor ir v-lo novamente; afinai, Jane era sua amiga: conhecia-a desde que iniciara as viagens, seguindo competies e exposies de animais. E Shadow era um astro em ascenso. No custaria nada perder mais algum tempo para ter certeza de que o cachorro no corria riscos. J ao fim de sua refeio, Rick teve de rir de si mesmo. A quem, afinal, tentava enganar? No precisava ver Shadow novamente. Tinha, sim, de rever a loira curvilnea que Jane lhe apresentara. Pagou a conta e, de volta a sua caminhonete, seguiu para o estacionamento de trailers que Jane lhe indicara. Quando chegou ao local, Rick viu vrios trailers, e passou a andar por entre eles, tentando notar algo de familiar. Viu Shadow deitado em seu. cercado, perto de um homem que jogava cartas com uma garotinha, numa mesa de plstico. Estacionou seu carro e aproximou-se. Ol! Jane est por aqui? O homem, um latino atarracado, mas de expresso simptica, olhou-o. No respondeu Ernesto. Ela foi jantar na cidade. Eu s passei para ver se Shadow no desenvolveu algum Pt 84 Emily Carmichael outro tipo de dor, se no est mancando... Sou o dr. Tolleson, e o examinei hoje, depois do incidente na competio. Ah, claro. Acho que ele est bem, mas se quiser verificar novamente, creio que Jane ficaria muito contente. Teri deixou de olhar as cartas e encarou o recm-chegado. Olhe, Jane no gosta que mexam no cachorro delaavisou. E vai gritar com voc se o tirar do cercado. Rick assentiu. Muito bem ele disse , ento entrarei no cercado e o examinarei l dentro mesmo, certo? A menina continuou olhando-o, desconfiada, vendo-o entrar e examinar Shadow. Dobby, em sua almofada, latia como louca. Nesse momento, a porta do trailer se abriu e Angela apareceu. Mas por que essa cachorrinha tem que latir assim?! Quando viu o veterinrio, ela abriu um sorriso, esquecendo-se de tudo o mais. Oh, ol, dr... Tolleson. Tambm ele no via nem ouvia mais nada. Rick Tolleson. E voc a

amiga de Jane... Angela. Isso mesmo: Angie! Da televiso. atriz? Ela riu, encantando-o. No, sou produtora. Jane no lhe disse que ela e Shadow so o assunto de meu novo documentrio? No. Mas ela sempre mantm seus segredos bem ocultos. Ela e Shadow sero astros da tev? Com toda a certeza! Produtora de tev. Nada em comum com seu estilo de vida; mas como estava s olhando, sem inteno de comprar... Mesmo assim, verificou se havia uma aliana em sua mo esquerda. Procura por Jane? Ela foi cidade. ; Eu j disse isso Ernesto interferiu. Ele quis ver Shadow, mas eu avisei que ningum pode tir-lo do cercado sem a permisso de Jane Teri informou, em tom severo. Angela aproximou-se do mdico. MOMENTOS MARCANTES 85 bom rev-lo. Acho seu trabalho to interessante... Ela estava murmurando ou era impresso de Rick? Jane me contou que voc trata dos animais com grande dedicao ela prosseguiu, olhando-o nos olhos. E ela mesma se preocupa com seus cachorros como se fossem seus filhos. Na verdade, esta escurido no permitir que voc examine Shadow de forma apropriada. Por que no o levamos para dentro do trailer, onde a luz melhor? Jane no vai gostar Teri avisou. Ela no se importar Angela retrucou. Preste ateno a suas cartas, ou Ernesto vai pass-la para trs. Ele sabe fazer isso muito bem. Levaram Shadow para dentro, e tiveram de levar Dobby tambm, j que ela comeou a latir como louca quando afastaram seu amigo de seu campo de viso. Idaho, deitado no cho da minscula cozinha, ergueu a cabea para saber o que acontecia. Durante o exame, Rick notou, deliciado, que os olhos insinuan-tes de Angela no se afastavam dele nem um segundo sequer. veterinrio licenciado, mesmo? Angela perguntou, sorrindo. Sou, sim. A conversa girou em torno de assuntos casuais. Depois de terminar o exame, e constatar que Shadow no tinha problema algum, Angela convidou Rick para um caf. Sentaramse no sof, com suas canecas nas mos. Para onde vai agora, Rick? Para as competies em Casper? Porque para l que seguiremos. No me decidi ainda. Gosto de manter minhas opes bas-lante flexveis. Entendo. Tambm no gosto de cercas. A conversa tomou um rumo mais pessoal, o que o agradou sobremaneira; mas em dado momento Teri e Ernesto entraram: ela, rindo, e ele reclamando dos mosquitos. Vo me comer vivo. E esta pequena jogadora compulsiva I.I ganhar outra vez! *rt 86 Ernily Carmichael A menina tomou a rir, atraindo a ateno dos cachorros, que logo se aproximaram para ganhar um carinho. Rick achou melhor ir embora. Era estranho, mas o aconchego do trailer e a presena da criana e dos ces haviam tocado seu corao: Bem mais tarde, quando j voltava para seu prprio trailer, considerou conseguir um espao na prxima competio, em

Casper. A estrada era longa e reta. Cansativa. E com uma criana ao lado, a viagemtornava-se ainda mais longa e difcil. Tinha de parar para Teri olhar a paisagem, para esticar as pernas, colocarem gasolina, beberem algo numa loja de posto... Cole comeava a se arrepender por ter comprado um trailer to pequeno. Se o espao fosse maior, Teri contaria com mais conforto e no precisariam parar tantas vezes. Papai, aquela placa estava anunciando um McDonald's no prximo posto. E quem colocaria um McDonald's no meio do nada? Estamos no meio do nada? Quase. H muitos "meios do nada" em Nevada, sabia? Tenho de fazer xixi e quero ura MacLanche Feliz. Voc venceu. Vamos parar um pouquinho l. No era to ruim viajar por Nevada, mas ter de ouvir aquelas musiquinhas Disney o tempo todo no toca-CDs de Teri era quase insuportvel. Nada contra as melodias, que considerava lindas. O problema era a repetio delas. Estamos chegando, papai. J vou diminuir a velocidade. Quando chegar sua idade de dirigir, lembre-se de ir devagar, ouviu? Ernesto diz que Angela "queima a estrada", porque corre muito. Mas se ela queima, como os outros carros vo passar depois? Pode perguntar isso a ela na prxima competio. O lugar no parecia, afinal, to isolado assim. Havia um posto de gasolina, uma loja de convenincia muito bem aparelhada e lojinhas com quinquilharias indgenas, que logo fascinaram Teri. MOMENTOS MARCANTES 87 A menina mantivera-se por dois anos quase reclusa, e agora comeava a despontar para o mundo, a mostrar interesse por tudo; c isso deixava Cole feliz. Uma hora depois, alimentados e refeitos, retomavam a estrada. Tcri comprara um par de mocassins, que fez questo de trancar no armrio para que Dobby no os alcanasse. Mesmo assim, a cachorrinha mantinha os olhos na porta do armrio, pois ela sempre poderia abrir e dar-lhe ensejo para roer mais um par daquelas coisas deliciosas que os humanos chamavam de "sapatos". Bem mais tarde, Cole seguia em absoluto silncio. Teri dormia a seu lado, com o tocaCDs no colo, desligado. Seus pensamentos o levaram de volta ao jantar da noite anterior. No entendia ainda por que fizera aquela aposta com Jane. O fato era que tinha flertado com ela o tempo todo. No se importava se Dobby era ou no melhor que os outros ces. A viagem era por prazer, porque queria passar momentos alegres com a filha e faz-la feliz. No era do tipo que avanava sobre as mulheres. Deixara dois bons empregos e uma casa para recomear sua vida com a filha. Desde a morte de Mandy, muitas mulheres haviam se insinuado para ele; cada uma, a seu modo, buscava chamar sua ateno, mostrando que eram bonitas e interessantes. Tentavam at usar Teri para se aproximarem mais e ele detestava isso. Jane, no entanto, era diferente. Tinha atitude, dizia o que pensava e no flertava. Tambm no fazia esforo para agradar. Era impossvel negar: Jane o atraa, e muito. Por isso flertara com ela; por isso fizera a aposta. Estaria perto dela o tempo todo. Jane seguia no banco do carona, olhando para os quilmetros c quilmetros de nada que o trailer percorria. Observou Angela por alguns momentos, e logo um pensamento atravessou-lhe a mente... e a boca: No passa um nico dia sem se maquiar?

No. Minha me sempre me disse que uma mulher deve se orgulhar de sua aparncia, porque ela essencial para ns. Alm R Emily Carmichael do mais, nuca se sabe quando teremos de usar nossa fora feminina para ultrapassar algum obstculo. Ah, no acredito que ouvi isso... Bem, seja como for, eu me penteei esta manh, no sei se notou. Notei, sim. Prendeu os cabelos num ridculo rabinho. E combinei minhas roupas. . Camiseta cinza-clara com short cinza-escuro! Angela revirou os olhos, que no podiam deixar a estrada. A propsito, como foi o encontro de ontem? Encontro?! No se finja de confusa. Mas no foi um encontro. Fomos obrigados a ir sozinhos. Bobagem- Vocs dois queriam ir. Oh, Deus, estou sentada num trailer, no meio do nada, com uma louca e dois cachorros. E saiba que eles ficaro do meu lado, seja qual for o assunto que possamos discutir. Voc ainda no respondeu minha pergunta. No foi um encontro. A chuva nos molhou, falamos quase o tempo todo sobre Teri e sobre ces. S isso. Sei. Nada pessoal? No. Por que no acredita em mim? Ento, ficou todo aquele tempo diante do espelho antes de ele chegar para depois falarem sobre cachorros e sobre a menina? Exato. E agora, evita o assunto para tentar provar a si mesma que no liga a mnima para o bonito? No imagina se ele gostou de seu cabelo novo, suas roupas? No. E vou dar-lhe um aviso: se ousar insinuar alguma coisa, qualquer coisa, nesse seu documentrio, sobre mim e Cole, teremos um grande problema, entendeu? Pelo amor de Deus, Jane! Acha que eu faria algo assim? Acho! Seguiram mais alguns quilmetros e pararam num bom posto de convenincia que tinha lojinhas indgenas logo ao lado. Ali, MOMENTOS MARCANTES 89 uma menininha encantou-se com Idaho e Shadow, e a me pediu permisso a Jane para que ela os acariciasse. Posso abra-los? pediu a garotinha, encantada com os animais. Claro. Oh, to lindos e carinhosos! exclamavam as pessoas que observavam a cena. Shadow parecia adorar os abraos da menina, mas Idaho apenas os suportava, ciente de sua dignidade de mais velho. Olhando de soslaio, Jane percebeu que Ernesto filmava tudo. Num rompante de rebeldia, indagou-se se algum ponto de sua vida poderia ser deixado de fora, com a privacidade que merecia. Mas sabia a resposta: No, at que conseguisse ganhar aquele dinheiro do prmio. Aborrecida, voltou ao traer para prosseguirem viagem, e seguiu at a geladeira, a fim de pegar algo para comer. Escolheu um chocolate gelado. Seguiram adiante e, pouco depois, Angela avistou algo estranho:

O que aquilo ali adiante? Parece... Jane no terminou a frase. Reconhecia o traer. era o de Cole, e estava parado ao lado da estrada, com o capo aberto, como se estivesse com algum tipo de problema. Teri sentou-se mesa do traer de Angela e Jane, comendo um chocolate. Sentia-se muito triste. Idaho e Shadow estavam logo ao lado, e no perdiam um movimento da menina. Dobby estava em sua almofada, no banco da frente. Acar no bom para vocs. Teri imaginou que os animais quisessem um pouco do chocolate. Tambm para ela o acar no era bom, mas achava que prensava dele para compensar a tristeza de ter de ficar com o pai num posto no meio do nada, at que o traerTosse consertado. Talvez nem tivesse conserto, porque era velho. E ento teriam de alugar um carro qualquer e voltar para casa; mas nem tinham mais uma 90 Emily Carmichael ^M I casa para onde voltar: a sra. Farley, da imobiliria, mandara um e-mail a seu pai avisando que algum desejava comprar a fazenda. No quero ter de alugar um carro disse aos ces. No a justo. Dobby ainda tem que vencer alguns concursos. jfl Os animais apenas a olhavam. Na verdade, o nico entre eles que j havia conversado com Teri era Shadow, mas ele no fazia I isso quando outros estavam por perto. E depois, o que ele poderia dizer agora? 1 Jane apareceu porta do veculo. * Com quem falava, Teri? Com eles. Oh... E Shadow est respondendo? Ele s fala comigo quando estamos a ss. Entendo... Jane a nica pessoa adulta que acredita que os ces falam, Teri pensou. Posso ir ao banheiro? pediu a garota, quando terminou seu chocolate. Claro! Antes de entrar no pequeno compartimento, Teri a olhou e disse: * Seu lpis saiu. Referia-se ao contorno dos olhos. Jane foi com ela at o banheiro e olhou-se no espelho. Com todos os diabos, mesmo! No devia falar assim. Meu pai diz que moas no falam essas coisas. E ele tem razo. No deve me usar como exemplo, ouviu? Por que est usando maquiagem no meio do dia? Minha me s se maquiava pela manh. Eu ficava olhando e, s vezes, ela passava um pouquinho de blush em minhas bochechas. Eu me lembro. Mas suas bochechas no precisam de cor. J so coradas. Obrigada, Teri. Posso fazer xixi agora? Claro. Desculpe. No se esquea de dar a descarga. No sou um beb! Assim que terminou e, adequadamente, deu a descarga, Teri MOMENTOS MARCANTES 91 saiu do banheiro e viu seu pai conversando com Jane. Ele estava vermelho e suado. Tinha uma garrafa de gua na mo, e bebia dela tomo se fosse um refrigerante delicioso.

Depois secou a boca e sorriu. Parece que Rumblestiltskin est mesmo quebrado ele informou, assim que viu a filha. O que disse? Jane estranhou. o nome que Teri deu ao trailer. Meu pai diz que os nomes so importantes, por isso deixa que eu d nome a tudo. Isso no seria sabotagem, seria?Cole continuava sorrindo. No preciso sabotar seu veculo para ganhar um belo jantar. Teri no entendeu uma palavra daquela conversa, mas notou que seu pai sorria de modo diferente, e que ele tinha um brilho novo nos olhos. Esperem um pouquinho mais disse Cole, antes de sair. Vou continuar tentando consert-lo. Teri no era tola. Assistia televiso e ouvia o que as crianas da escola falavam sobre seus pais e mes solteiros. Como as outras mulheres que ficavam andando em volta de seu pai, Jane tambm o achava interessante. Por isso ela usava roupas novas e maquiagem. A diferena agora era que seu pai no ignorava Jane como ignorava as outras mulheres. Talvez ele gostasse dela. Ser que se casariam? Da ento Jane seria sua me... A garota sentou-se novamente mesa, e pensou. Tornando-se sua nova me, Jane poderia pedir a seu pai que lhe desse um cachorro igual a Shadow, porque ela achava que os ces eram mais importantes do que tudo. Mais uma vez uma sensao de arrependimento a invadiu. Afinal, sua me estava no Cu, e ficaria triste se sua filha desejasse outra me. Jane agora preparava alguns sanduches. Era uma pena. Gostava dela, e adorava Shadow. Mas no teria uma nova me. Inclinado dentro do capo do veculo, Cole buscava entender o que podia ser feito. Afinal, homens consertavam coisas; e ele, <*! 92 Emily Carmichael mesmo sendo um perito em computadores, devia fazer algo. Mesmo sem saber o nome das partes daquele motor, que lhe parecia um territrio aliengena. No parece nada bom Ernesto comentou. Tambm ele estava inclinado, cheirando a fumaa que saa do motor avariado. . Nem o cheiro bom. Seu radiador se foi. E a bomba-d'gua tambm. E pelo barulho que descreveu, acho que a transmisso quebrou. Entende dessas coisas, Ernesto? Sim. No meu bairro, um rapaz no era considerado homem at que conseguisse desmontar um motor V-8 e depois remont-lo por inteiro. Teramos de colocar este motor num macaco para ver exatamente qual o problema. No vai ser nada agradvel. Motores so um mistrio para mim Cole confessou. Computadores tambm so para mim. Acha que d para consertar? Qualquer coisa pode ser consertada se h tempo e dinheiro disponveis. Mas a pergunta : vale a pena consertar? Talvez gastasse menos se comprasse outro usado. Cole ia soltar uma imprecao, mas Jane apareceu, trazendo mais duas garrafas de gua e um prato com lanches. E ento? ela quis saber. Tudo vai mal. Pelo menos o que Ernesto acha. No entendo nada dessas coisas. Ela espiou o motor, enquanto Ernesto se afastava. Depois se voltou para Cole:

Sabe, uma pena. Dobby poderia ir bem longe... Mas a sorte no est ajudando. Pouco depois, Ernesto voltava com sua cmera. Cole comeava a imaginar que at poderia ver-se na televiso antes do fim do vero. Bem, posso arranjar outro veculo. E depois, Dobby no iria se importar. Para ela, o Grande Prmio apenas outra competio qualquer. Nesse instante, o celular de Cole tocou e ele atendeu, sem dar MOMENTOS MARCANTES 93 chance a Jane para responder. Estavam se alfinetando, num jogo de gato e rato que divertia a ambos. Sim... entendi. Assim que desligou, ele informou: O guincho chegar em dez minutos. timo. Tudo vai se resolver. No entanto, noventa minutos depois, Cole percebeu que as coisas no iriam se resolver. Jane e seus amigos seguiram o guincho. Teri e Dobby foram no trailer de Angela, enquanto Cole viajou de carona com o motorista do guincho, que parecia se comprazer em lhe dizer a cada cinco minutos que nunca vira um motor to arruinado quanto o de seu trailer. Assim, o veredicto do mecnico no surpreendeu. Cole ficou com o homem para receber as ms notcias, enquanto Teri jogava buraco com Ernesto no outro trailer. Jane e Angela esperavam na saleta da oficina mecnica. Depois de descrever todas as partes que precisavam ser trocadas, o mecnico analisou as possibilidades de conserto. Horcio esse era seu nome , apesar de sujo e malcheiroso como o motor de Rumblestiltskin, parecia bastante competente. Olhe, moo, consertar possvel, claro. Sempre. Mas aposto que gastaria bem menos se comprasse outro trailer. Conheo um sujeito que ficaria com esta lata velha. Um amigo meu. No vai receber muito dinheiro por ele, mas j ajudaria, no? Cole assentiu, soltando um longo e conformado suspiro. Pobre Cole! Angela disse. Que pena! Jane sentia-se confusa. Por um lado, deveria estar satisfeita por saber que Dobby no mais participaria dos concursos. Um concorrente a menos para o prmio final era sempre uma boa nova. Por outro lado, nenhum bom competidor gosta de ver um concorrente de gabarito ser afastado do torneio por motivos escusos. Alm disso, sem a possibilidade de ver Cole por perto o futuro lhe parecia muito ruim. Ele e Dobby davam um sabor todo especial s competies. Pi 94 Emily Carmichael Mas era bom saber que ele no estaria mais por perto para distra-la das atenes que devia ter no rinque com Shadow. No ouviu uma palavra do que falei Angela protestou. Oh, desculpe... Estava longe, hein?! Bem, eu dizia que devemos convidar Cole e Teri para seguirem conosco, agora que ficaram sem seu trailer. As palavras caram como uma bomba no crebro j confuso de Jane. Passar o vero inteiro num trailer com Cole e Teri?! S podia ser uma brincadeira de Angela. Claro... Por isso, riu. Posso saber do que est rindo? Foi uma brincadeira, certo? No. Acho que lev-los seria bastante divertido. Angela, Cole um de nossos mais srios concorrentes ao Grande Prmio.

No se trata disso. Voc est com medo de se apaixonar por ele, isso sim. O qu?! Nada mais ridculo! J notei como o olha. No precisa fazer essa cara. Isso s prova que voc uma mulher normal, nada mais. Angela, pense um pouco! Trs adultos, uma criana e trs cachorros no podem dividir o minsculo espao de um trailer. Eu insisto em dizer que seria divertido. Escute, algum j lhe disse que consegue ser terrivelmente chata quando quer? J, trilhes de vezes. Pretende mesmo convid-los, ento? Considero a coisa mais sensata a fazer. E depois, seria apenas at que encontrassem outro trailer. Continuo achando a idia pssima. Voc no entende nada sobre competies, mesmo. Voc muito egosta. O homem salvou Shadow, j se esqueceu? Deve isso a ele. Jane revirou os olhos, reconhecendo que Angela tinha razo. Mas por que Cole precisava ser to atraente?! Droga! MOMENTOS MARCANTES 95 Jane, eu tive uma idia. Vou convid-los a passarem a noite conosco at que Cole se decida sobre o que far. Ser uma expe-rincia; se for muito ruim, iremos embora amanh e eles seguiro sfu caminho. Mas se tudo for bem, ento poderemos sugerir que sigam conosco. Jane continuava confusa. De fato, devia um grande favor a Cole. No entanto, por que aquela sensao de desastre iminente a assombrava? Cole estava deitado no sof do trailer de Angela, que agora se chamava Enterprise, batizado que fora por Teri. No quarto, Angela e Ernesto discutiam detalhes sobre o programa de televiso; e Jane ensinava a Teri alguns truques simples de adestramento canino. Cole pensava no convite de Angela para que dormissem ali; ela chegara a insinuar algo sobre seguirem viagem juntos, mas ele no considerava uma boa idia aceitar tamanha generosidade. Mesmo porque sentira certa resistncia por parte de Jane. E no a culpava, j que ela precisava muito vencer nas competies que se seguiriam. Rumblestiltskin fora vendido por uma bagatela, mas Cole no estava disposto a deixar que sua aventura com a filha terminasse de forma to frustrante. Tinha dinheiro em vista, j que recebera uma boa oferta pela fazenda, e Henry comprara sua metade na sociedade. Podia adquirir outro trailer, j chegara a verificar alguns sites especializados usando seu laptop. Mas no podia realizar nenhum negcio ali, no meio do nada. Por enquanto, teria de aceitar a generosidade de Angela, e acompanh-los at que chegassem a um lugar mais conveniente para a compra de um trailer. Enquanto pensava em tudo isso, observava Jane e Teri. Mais lane, na verdade. Via que Teri se deslumbrava com as orientaes que ela lhe dava, e que tentava, de imediato, aplic-las em Dobby. Por que no se une a ns? Jane ofereceu, percebendo o ml cresse dele. Novas tcnicas podem ser bastante teis quando se est atrs de um belo jantar. O qu? Teri indagou, franzindo o nariz. 1PS 96 Emily Carmichael uma piada tola, filha. Continue a treinar com ela. Idaho mantinha-se deitado a certa distncia, apenas observando

com ar superior, mas Shadow ansiava por entrar no que lhe parecia ser uma brincadeira agradvel. Cole prestou mais ateno forma como Jane ensinara Teri a controlar Dobby usando um apetrecho chamado de clique. E a cachorrinha comeava a entender seus comandos com facilidade. Pode-se encorajar qualquer comportamento com esta tcnica Jane explicou. um exerccio simples, mas que ensina o princpio bsico ao co. Estou surpreso que tal tcnica no tenha sido usada para treinar outras criaturas... maridos, talvez. Jane sorriu. Mas foi, sim. Empregaram-na at para ensinar peixes. E se peixes conseguem aprender, maridos tambm conseguiro, no acha? Jane e Cole riram do gracejo. Bem, acho que terei de pagar por essas dicas todas, no? O que acha de um bom jantar? Ela tombou a cabea. Pode ser. Mas s se for base de apostas. Como assim? O que acha de um torneio de truques entre Shadow e Dobby? Mas eleja conhece muitos truques, e ela s est aprendendo. Vamos ensinar coisas novas aos dois, ento. Isso mesmo! Teri animou-se. E aquele que aprender mais depressa ganhar pontos. Em minutos, estavam envolvidos nos truques e habilidades dos ces. Shadow ganhava, depois era a vez de Dobby, depois Shadow novamente... Quando Angela e Ernesto saram do quarto, logo se juntaram ao grupo, apreciando os truques e a velocidade com que Shadow e Dobby aprendiam. Ernesto foi buscar sua cmera, e muitas risadas ressoaram pela sala do trailer enquanto a diverso continuava. Cole no ria assim havia anos, e reconhecia que Jane era parte MOMENTOS MARCANTES 97 importante nisso. Ela conseguia fazer com que Teri se esquecesse ilc indo o mais e fosse apenas uma criana feliz. E ele recebia u-spiiigos dessa felicidade, e se sentia timo com isso. A permanncia deles no trailer se revelou encantadora. Jane linha de admitir que Teri no era uma criana chata. Na verdade, i il >scrv-la com os ces era quase como poder voltar a sua prpria infncia, o que a agradava profundamente. Cole, porm, era outra histria. Percebia o quanto ele a olhava. I Vrcebia tambm que ele se sentia bem, que ria, que estava von-lade. Gostava de sua risada. Apreciava tambm sua voz e seu jeito. I i sabia que precisava parar de gostar assim, ou se meteria numa grande encrenca. A noite foi agradvel, mas os preparativos para dormir, nem lanto. Cole ficou com o sof, Teri com um cantinho aconchegante junto mesa. Dormiu depressa e feliz, pois tinha Shadow e Idaho enrodilhados junto a seu corpo. Jane dormiu na cama de casal que ficava nos fundos do veculo. I'artilhou-a com Angela, que, mesmo j no escuro, continuava falando sem parar: Foi tudo divertido demais, no acha? S no entendo o que tem contra Cole. Ele praticamente a comeu com os olhos o tempo lodo, no sei se notou. No tenho nada contra ele. - No? Ento por que no lhe sorri? Angela, eu sorrio para ele.

Sabe, adoro homens que, alm de tudo o mais, so inteligentes. Tudo o mais? . Voc sabe: msculos, altura, ombros, dentes bonitos, mos grandes... Olhe, pode parar de tentar bancar a casamenteira, ouviu? No tenho vontade de me envolver agora. Minhas duas melhores amigas tiveram a vida inteira mudada por terem se apaixonado. (iosto de minha vida, de minhas prioridades; e quero de volta o *r*t 98 Emily Carmichael que perdi naquele incndio. E isso significa que preciso me concentrar no que fao. No tenho tempo para ficar flertando com homem nenhum. Bem, esse foi o discurso mais longo que j ouvi de voc. Devamos tentar dormir. Teremos um longo dia amanh. Boa noite. Jane revirou os olhos. Ento, era ela quem falava demais... Pois sim! Virou-se de costas, ouvindo o silncio. Logo seus pensamen-, tos voltaram-se para Cole. Ele dormiria de lado? De braos? Usaria short ou pijama? Estaria acordado como ela, pensando? No. Era um homem inteligente. J devia ter dormido. Captulo VII Quando acordou, na manh seguinte, Jane logo imaginou o que a teria despertado. Idaho estava deitado aos ps de sua cama e olhava para a porta do banheiro com curiosidade. Ela lembrou-se, ento, de que agora havia mais pessoas no trailer. Sendo madru-gadora por natureza, Jane enfiou a cabea embaixo do travesseiro, sabendo que agora no voltaria a dormir e que teria de enfrentar a presena de um homem e um belo homem ali dentro. Assim, vestiu as calas largas de malha e ajeitou a camiseta com a qual dormira, tomando cuidado para no acordar Angela. Pouco depois, na sala, viu Cole sentado no sof, amarrando os cadaros dos tnis. Bom dia! ele logo saudou. Jane respondeu, olhando para Shadow, deitado ao lado de Teri. I )obby estava junto dele, e ambos pareciam sonolentos. Quer correr comigo? Cole convidou, parecendo bem-disposto. Pareo do tipo que corre? indagou ela, fugindo de uma n-sposta. - Parece do tipo que faz alguma coisa para se manter em forma. No. So meus genes. Vai levar Dobby? De jeito nenhum. O nico exerccio que ela aprecia so as l>mv;is de agilidade. Quer que eu leve seus ces? Estaro a salvo niuigo, prometo. n 100 Emily Carmichael Sendo superprotetora, Jane vacilou. Ora, vamos. S porque preguiosa, eles tambm no devem ser... Cole insistiu. No sou preguiosa. Est bem, leve-os, mas tome cuidado com cacos de vidro e cobras. Sim, senhora. Ele se foi, e Jane quase sentiu uma ponta de solido; mas era pelos cachorros, no pelo homem. Sentou-se no sof, para ler um romance policial que havia comprado na loja de convenincia. Era uma boa histria, mas no conseguia se concentrar, atenta a qualquer rudo que pudesse indicar a volta de Cole com seus "filhos". E da que eles tinham plos? Era uma me protetora, ora! Minutos depois, Teri comeou a se movimentar. Jane olhou-a, tensa. Nada sabia sobre crianas, em especial ao amanhecer. Mas a menina apenas esfregou os olhos, encarou-a e resmungou:

O caf da manh est pronto? S se voc souber cozinhar... Meu pai sempre prepara torradas com mingau. E no sabe como preparar isso sozinha? No. Como pretende cuidar de um cachorro se nem sabe fazer mingau? Teri pensou um pouco a respeito, depois sugeriu: Por que no me ensina? Eu poderia fazer uma surpresa para meu pai. Onde est ele? Correndo com Shadow e Idaho. E voc no foi?! Quando fizer doze anos, vou correr com meu pai todas as manhs. Ele diz que meus ossos ainda so pequenos. Mas os seus no so. Jane suspirou. Vamos ver se encontro um pouco de aveia para o mingau. Quando Cole retornou com os ces, Angela e Ernesto j estavam em p e animados, o mingau borbulhava no fogo e fatias de bacon chiavam numa frigideira. Torradas e suco de laranja completavam a refeio. MOMENTOS MARCANTES " 101 Cole deu um beijo na testa da filha, e ela logo informou: Estou aprendendo a cozinhar. Maravilha! E fez comida suficiente para seu velho pai? Claro que sim. Ela ria. Jane imaginava se haveria algo mais terno do que um homem daquele tamanho derretendo-se por uma menininha. Ainda mais c| uando usava apenas short, e tinha o torso suado e incrivelmente sensual. Seus ces me protegeram de insetos e pssaros o tempo todo, Jane ele comentou, sorrindo. , sabem cumprir seu dever. De fato. Bem, vou tomar um banho antes de dirigir este irailer. E depois, como vocs trabalharam tanto com o desjejum, lavarei a loua, combinado? Combinado! Angela exclamou. E timo estar junto de um homem que no espera ser servido o tempo todo. Depois da refeio, Ernesto atendeu ao pedido de Teri e levou-a para conhecer seu equipamento, na van. Assim que ficaram a ss, Angela comentou: Teri uma boa menina, no acha? E Cole tambm muito agradvel, oferecendo-se para ajudar e tudo o mais. Jane a encarou, desconfiada. Ontem noite, foi tudo muito divertido Angela prosseguiu, ignorando-lhe o olhar. sempre bom ter gente diferente por perto, para sair da rotina. Alis, ser timo para meu programa, porque estamos viajando com o homem que pode tirar voc da pi elniao final. Oh, obrigada por me lembrar disso... Ser bom para a audincia. Vai acrescentar emoo. Complicaes, isso sim. Olhe, Cole uma pessoa agradvel, '.i III. E Teri um amor. Mas no h motivos para eles no seguirem n n outro trailer, que ele pode muito bem comprar. Mas ele no conseguir um bom negcio neste lugar. Mas pode alugar um carro e seguir at Denver, no? L, com i iMieza, encontrar trailers excelentes.

Ora, todos ns estamos nos dando to bem e... 102 Emily Carmichael Angela no terminou seu comentrio, porque Cole saiu do banheiro, cheirando a sabonete, e terrivelmente sexy em seu short curto e os cabelos molhados, despenteados. As duas olharam-no de imediato. Bem, vejo que deixaram para mim a loua. Guardaram tambm um pouco de comida? Jane sabia que comeava a meter-se num grande problema. Mas o veculo era de Angela e, como dona, cabia a ela a ltima palavra. Sente-se. convidou ela, animada. Tenho uma boa proposta para lhe fazer. Jane olhava a cena com desagrado, mas uma parte traidora e perversa de seu crebro adorava a situao. O terreno era plano na regio cortada pela estrada em que seguiam. Teri estava boquiaberta no banco do carona, olhando para as enormes montanhas ao fim da paisagem. Nossa! Eu achava que nossas montanhas eram grandes, l em casa, mas estas so... estupendas. Foi o comentrio da menina, que fez Jane sorrir na cozinha, onde preparava sanduches para todos. E onde ficava sua casa? Angela interessou-se, sem tirar os olhos da estrada. Em Albuquerque. Mas nem mais l, porque no temos mais uma casa... Cole, sentado no sof, ergueu os olhos do livro que lia. Teri, temos um lar, sim: Onde quer que cheguemos, porque estaremos juntos. E assim que chegar o outono, teremos uma casa de verdade. Uma casa grande? Talvez. Com piscina? Isso j muito... Mas vou ter meu prprio quarto. Claro que sim. Com minha prpria tev. No. MOMENTOS MARCANTES 103 E um golden retriever como Shadow. Cole ergueu as sobrancelhas. Jane olhava-o e tornou a sorrir, admirando sua pacincia. Teri deixou a conversa de lado, sem insistir, e voltou a distrair a todos com os dados do guia de viagens que trazia no colo. J fazia isso desde que haviam deixado o posto, c agora Jane sabia coisas sobre Nevada e Utah que nem imaginara. Utah famoso por seu Grande Lago Salgado lia a menina. Papai, por que Utah chamado de Estado Colmia? No sei, amor. Voc quem est com os livretos... Aqui diz que ele existe desde tempos pr... his... his... Histricos? . Nossa! Os homens das cavernas devem ter visto esse lago! E aqui diz tambm que ele agora mais salgado do que o mar. Sabe por qu, Angela? No. Voc sabe, Jane? Nem fao idia. Papai? Mais uma vez, Cole deixou de ler. Porque a gua entra, mas no tem por onde sair, e quando evapora com o sol, deixa o

sal. Assim, quanto mais evapora, mais salgado fica o lago. Teri pensou na resposta e assentiu. Mas seu pai foi adiante: Sabe o que significa "evapora", filha? Sim. Quer dizer que a gua est sumindo do lago. Podemos ir visit-lo antes que suma? Pergunte a Angela, amor. Ela a dona deste veculo. ela quem diz aonde e quando vamos. A menina voltou os olhos suplicantes para Angela. Por favor... Angela endireitou-se no assento. E por isso que nunca fui me ela resmungou. Sou mole demais. O lago era imenso, realmente. Teri continuava com as informaes do guia, avisando a todos que era to grande que tinha dez *f*i 104 Emily Carmichael ilhas inteiras. E que na maior delas estava o Parque Nacional do Antlope. O guia tambm falava em praias maravilhosas, bela vida selvagem, campings... E foi por isso que Angela decidiu parar por ali para passarem aquela noite. De onde estavam, podiam avistar velas nas guas do rio, e tudo pareceu maravilhoso aos olhos infantis de Teri. Para Jane e Angela, porm, o que faltava ali era um bom lugar para se tomar banho. Os banhos no trailer no eram muito bons, pois o veculo possua um reservatrio de gua pequeno. Teri pulava, animada com a possibilidade de poder nadar no lago. A praia que se formava diante deles era bonita e convidativa, e no havia muitos turistas ali. Mas Cole, firme, mostrou-lhe que j era tarde, que logo seria noite, e que seria melhor nadar no dia seguinte. Seu olhar direto e franco ps um ponto final na teimosia da criana. Por que no vai ajudar Angela com o jantar? ele sugeriu em seguida. eu e Jane vamos levar os cachorros para se exercitarem. Eles ficaram tempo demais parados. No posso ir com vocs? No desta vez. Voltaremos logo. E Ernesto vai ensin-la a jogar buraco novamente. Tambm eu vou querer aprender, sabia? Isso a alegrou, fazendo-a aceitar a sugesto sem maiores problemas. No de admirar que seja um bom treinador de ces Jane comentou. Treinou bastante com Teri. , mas devo dizer que Dobby bem mais fcil. Ainda bem que eu nunca me casei. Daria uma pssima me. Por que pensa assim? Acho que seria excelente. Alis, j uma tima me para seus cachorros. Ora, mais difcil lidar com crianas do que com ces. E acho que eu estaria sempre frustrada. Isso normal. Frustrao uma parte bem grande da tarefa de ser pai ou me. Pegaram seus animais, e saram juntos pela trilha que os levava MOMENTOS MARCANTES 105 paia longe do trailer. Quando alcanaram um ponto bem distante, soltaram os animais, deixando-os livres para brincarem na areia. Dobby no se sente nem um pouco intimidada pelos cachor-i< >s maiores, no ? Jane comentou, observando os trs animais, i|ue corriam e pulavam sem parar. No. Ela no se intimida com nada. Acho que pensa que a dona do mundo. Deve ser bom ter esse tipo de confiana. Continuaram caminhando. O sol comeava

a se pr, e, tal como mostrava o guia de Teri, oferecia um magnfico espetculo aos visitantes do parque. Cole sentou-se na grama e olhou para o horizonte por alguns instantes; em dado momento, perguntou: O que tem contra o casamento, Jane? Eu? Nada. Mas ser solteira tem inmeras vantagens. Ela sentou-se tambm, e apoiou o queixo nas mos. O lugar maravilhoso, ela pensou. To diferente de minha regio, to calmo e cheio de vida! Nem todo o mundo precisa achar que o ideal viver em pares ela comentou, seguindo com o assunto. No, claro que no. Isso torna a vida complicada. Sei... Ainda mais quando h crianas. Ele pensou por segundos. De fato concordou. Filhos podem ser um problema, sim. Um silncio delicioso, mas inquietante, caiu entre ambos. Idaho, Shadow e Dobby estavam calmos agora, acomodados por ali, deitados na grama. Jane pensava. Olhava para o cu avermelhado, mas no o via; concentrava sua ateno no homem logo a seu lado. Foi um dia longo Cole comentou, de repente. E, inesperadamente, espreguiou-se e passou um dos braos pelos ombros de Jane. O que est fazendo?perguntou ela, estranhando seu gesto. Pt 106 Etnily Carmichael Oh, desculpe... Mas, sem saber como, ela se viu deitada na grama, ao lado dele. Mais silncio. Perturbador. Cole ergueu-se num brao, ento, e inclinou-se sobre Jane. Ei, o que significa isso? Jane agora parecia um tanto assustada. Eu... pensei em beijar voc. Deve estar brincando! Por qu? Bem, eu... eu... Ela no sabia o que dizer. Porm, sentia uma vontade enorme de ser beijada, sim. Cole no esperou mais. Beijou-a com uma mistura de doce persuaso e um toque de agressividade que a fascinou. E Jane sentiu como se todo o seu corpo se derretesse sobre a grama; esquecia-se de tudo que os rodeava, entregue por completo s sensaes deliciosas da boca que forava a sua com uma paixo dosada e fulminante. Mas, de repente, algo molhado tocou-lhe a orelha, e um latido fininho e enraivecido soou bem dentro dela. Cole afastou-se de pronto, olhando para Dobby, que continuava latindo, indignada e cheia de cime, enquanto Idaho e Shadow contemplavam a cena com certo embarao. Jane levantou-se e voltou para o trailer, sem olhar para trs. Cole olhou para Dobby e comeou a rir. Mas que avano desajeitado comentou para si mesma. Ergueu os olhos para o cu j escuro e sorriu. Havia muito tempo no sentia o que acabara de sentir naquele beijo. E, apesar da reao nada romntica de Jane ao se levantar e ir embora, tinha a impresso de que ela gostara, e bastante. Ela ficara completamente sem palavras, e por isso se fora. Jane Connor sem palavras! Inacreditvel! Tinha de ser um bom sinal. Teri sentara-se numa toalha; no que isso fizesse diferena: seu maio molhado estava cheio de areia, que cocava nos mais incrveis lugares. Sentia-se pegajosa, e qualquer

pequeno arranho ou picada de pernilongo ardia como fogo em sua pele. Era o sal da gua agindo MOMENTOS MARCANTES 107 A princpio, quando foram para o lago pela manh, achara tudo muito divertido porque conseguia flutuar bem melhor na gua ex-li ornamente salgada; mas depois, quando um pouco dela entrara cm seus olhos, a diverso se fora. E sua situao s fazia piorar. A garota observava Idaho e Shadow brincando na areia, e o sr. I rnie, que preparava a cmera para suas tomadas. Tambm observava Angela, deitada em sua prpria toalha, de olhos fechados e, por incrvel que parecesse, calada. Ol, amor! Cole sentou-se ao lado da filha, sorrindo. ("ansada de nadar? E... Como ele no se incomodava com a areia em seu sliort? No quer jogar frisbeel Veja. Jane est jogando com os cachorros. Isso para ces, papai. Voc quem sabe. Estarei por aqui. Teri o viu afastar-se. Talvez tivesse ficado desapontado por ela no querer brincar, mas aquele jogo s parecia divertido para ces. H depois, notara que seu pai e Jane se comportavam de modo rsquisito. Olhavam-se, mas quando um surpreendia o olhar do outro, disfaravam. E quase no se falavam. Ah, algo havia acontecido entre eles. No era mais um beb; entendia dessas coisas. Mas imaginar que pudesse existir alguma coisa entre Jane e seu pai angustiava Teri. Ele ainda devia amar sua me, mesmo que ela csiivesse no Cu. Jane era legal e tinha ces maravilhosos, mas no podia substituir sua me. lane tinha de reconhecer que ela e Cole agiam como adoles-t mies tolos, evitando olharem-se diretamente, falando pouco um ' um o outro... De repente, uma idia quase absurda lhe ocorreu: r .1- ele estivesse fazendo algum jogo para tentar sabotar seu su-< r.so na competio?! No, Cole no seria capaz de tal baixeza. I uiha de convencer-se de que no passara de um beijo; que nada .ifiuicava. Que eleja esquecera o incidente. Por isso, tentando i ninporlar-se como adulta, voltou-se para ele e sorriu. *'*t 108 Emy Carmichael Idaho joga frisbee muito bem Cole comentou, com a abertura de Jane. , sim... Ele estava se enxugando, e Jane procurava no olhar com demasiada ateno para os msculos de seu peito e dos braos. Jane, quanto a ontem... Bem, se passei dos limites, peo que m desculpe. No tive a inteno de fazer algo de que no gostou. No foi por mal. No... Jane tentava encontrar as palavras certas para exprimir o que nem ela mesma entendia. No houve nenhum... Quero dizer... o... o... Beijo... . Bem, eu... Bem, no lutei para impedi-lo. Cole sorriu. No. Jane engoliu em seco. Por que no conseguia parar de olhar para a boca dele?! No foi culpa sua ela conseguiu murmurar. Na verdade, eu estava curiosa para saber como seria... beij-lo. E satisfiz sua curiosidade? Sim. timo. Dois adultos podem se beijar sem que isso signifique algo mais, certo? Imagino que sim. s vezes, porm, significa. Teri est nos olhando de cara feia observou, para fugir do assunto.

Cole lanou um olhar filha. Ela me pareceu estranha hoje, mas ainda no entendi por qu. Agora, voltando a nosso assunto: confesso que andei pensando em beij-la; at planejava isso. Mesmo? Sim. Mas como tenho uma filha... bem, sempre bom pensut sobre quem se deve trazer para o mbito familiar. MOMENTOS MARCANTES 109 Jane sentiu o corao se acelerar. mbito familiar? Ele ento poderia lev-la a srio? No conseguia acreditar. Olhe, Cole, imagino que muitas mulheres tentem chamar sua ateno. Afinal, voc um homem bonito. Sou,? , e sabe que sim. inteligente, agradvel, livre e sabe beijar. Que mulher conseguiria resistir? Sei beijar! Vou colocar isso em meu currculo. E srio. E para ser franca, eu nunca me dei bem com encon-Iros, namoros e coisas do gnero. Ele ficou calado por segundos, olhando para o lago. Depois, disse: Jane, fui muito bem casado por sete anos. No procurei mulher alguma desde que Mandy morreu. No quero jogar. Gosto de voc, acho-a inteligente, atraente, gentil, divertida e corajosa. E mais: tambm sabe beijar. Uma lista de tantas virtudes dita assim, abertamente, tomou-a de surpresa. Oh! Sei beijar... Cole sorriu. Podemos tentar de novo para que eu prove o que digo... Um arrepio intenso passou pelo corpo dela. No ouviu uma palavra do que eu disse Jane sussurrou. Ouvi, sim. Disse que sou bonito e sei beijar. E isso me parece IIIn bom comeo. - Cole, no tenho tempo para brincadeiras. - No estou brincando. Pois .o que me assusta. No posso me distrair. Num outro momento, talvez, mas agora... Preciso conquistar o Grande Prmio. 1'nriso fazer o programa com Angela. Preciso me concentrar, e voa- me distrai. Alm do mais, somos concorrentes. Ns dois, no. Nossos ces so. E um campeonato canino uno deve ser to importante a ponto de determinar o destino de uni homem e uma mulher. <*> 110 Emily Carmichael Cole, j tenho problemas suficientes com meus ces. No quero t-los com um homem, O sorriso dele, embora menor, resistia em seus lbios. Entendo. Podemos ser amigos por enquanto. Jane meneou a cabea. Ele no iria insistir nem um pouquinho mais? Certo ela concordou, mesmo assim. Voc no tem gosto para ces, mas um bom sujeito. Trs dias depois, Angela observava Jane com Shadow e avaliava sua vida. Concluiu que ter um cachorro seria bom. Talvez Jane o treinasse. Poderia correr com ele; seria uma boa desculpa para perder alguns quilos e caber nos modelitos incrveis que estavam na moda atualmente. O concorrente que saiu do rinque no pontuou muito bem. Jane e Shadow estavam prontos para entrarem. Do outro lado, Cole e Teri observavam. Ele. atento; ela, parecendo que comera algo muito azedo.

Angela respirou fundo. Devia ser duro para a menina ver seu pai apaixonando-se por outra mulher. Mesmo sabendo que isso seu programa, sabia que devia dar um desconto aos sentimentos da garotinha. Ah, imaginei que voc e Jane estivessem por aqui. A voz que falou a Angela fez seu corao acelerar mil batimentos por segundo. Ora, se no o dr. Canino! Em pessoa. Rick Tolleson estendeu-lhe a mo. No vi sua cabine junto aos vendedores... Acabei de me instalar. Tive de passar por Denver e deixar meu sobrinho em casa. um bom garoto, mas depois de me auxiliar numa cirurgia com um dinamarqus, disse que no suportava mais ver os animais sofrerem. Alm do mais, no conseguiria vender um copo d'gua para um homem com sede. No tem tino para negcios e acabava me atrapalhando. Minha irm no ficou nada satisfeita, mas... No se sente sozinho sem o garoto? P MOMENTOS MARCANTES 11 1 Ne a encarou e sorriu. - Na verdade, para mim, companhia no significa um garoto ndolescente e cheio de dedos no trato com animais. Eu prefiro, lif.amos... mulheres, perto dos trinta, meio baixinhas e... - Pare j! Angela ergueu um brao. Se tentar adivinhar iniii peso, est morto. - Angie, meu anjo, no me diga que como essas obcecadas lla balana que vivem de alface, porque voc bonita demais para se preocupar com algo assim. Pela primeira vez na vida, a surpresa deixou Angela sem pala-vias. Notou que Rick a olhava com prazer, e isso acelerou seu i inao ainda mais. Estava definitivamente atrada por ele. Porm, evitaria ser impulsiva. Era desgastante demais ter rela-i lonamentos curtos e agitados; queria algo mais slido. E, por I >ous, Rick Tolleson era um homem slido. Resistir a ele era difcil .Hi extremo. - Parece que no se cansa de ser galanteador. No. Na verdade, pensei em convid-la para jantar. Porque alm de galanteador, sou bastante direto. Conheo um bar rural aqui perto. Voc vai gostar, Rick, no lenho dvida. Angela sabia muito bem que tambm adoraria a companhia. I Vvia dizer "no", de acordo com tudo que j pensara, mas... timo. A que horas? I i s ento ela percebeu que havia perdido a apresentao de l.ine por completo. lane no cabia em si de alegria: sua apresentao no podia ter MI Io 11 elhor. Sua comunicao com Shadow na pista fora espetacular. Parabns. Foi uma beleza! I i ?.' iicu os olhos para ver Cole a seu lado, sorrindo. ()brigada. lane tinha todos os motivos do mundo para comemorar, porque i iiuseguira superar o tempo e a pontuao de Cole e Dobby. Captulo VIII Na manh seguinte, Jane acordou quando os primeiros clares surgiram no horizonte. Sempre se levantava cedo, mas naquele dia tinha um motivo a mais para faz-lo. Acorde, garoto. Um novo dia nos esperadisse para Idaho, que dormia a seus ps. Saram os dois para o corredor estreito, deixando Angela adormecida em sono profundo. E encontraram Cole saindo do banheiro, j pronto para sua corrida matinal. Puxa, acordou cedo hoje! ele exclamou, num sorriso. E vou acompanh-lo em sua corrida. Preciso de exerccios. Ele deu uma olhada

rpida no corpo de Jane. Eu diria que no muito... Jane presenteou-o com uma careta, que s fez aumentar-lhe o sorriso. Depois se sentou no cho, para calar os tnis. No ousaria ocupar a cama em que Cole se deitara com Dobby, muito menos o local onde Teri ainda dormia, com Shadow a seu lado. O retriever parecia ter adotado a menina. Minutos depois, encontravam-se na estrada, aproveitando o ar fresco e frio da manh gloriosa do Wyoming. Muita gente no gosta desta vastido deserta, mas eu adoro Cole comentou, sem parar de correr. Parecia animado e nem um pouco abatido pelo cansao. MOMENTOS MARCANTES 113 Jane, ao contrrio, j sentia as pernas mais pesadas. Voc est bem? Cole perguntou, minutos depois, percebendo que ela ficava para trs. Acha que viemos longe demais? Quer voltar? Mas Jane no tinha flego nem sequer para responder. Tentou disfarar, olhando para Idaho e Shadow, que brincavam a certa distncia, mas no houve como esconder sua exausto. Acho melhor descansarmos um pouco, no? Cole parou, respirando fundo. Depois, olhando para ela, comentou: No devia se exceder no primeiro dia. No me excedi. Oh, no a van de Ernesto ali adiante? Eu reconheceria aquela coisa em qualquer lugar. No a deixam ter um minuto de sossego, no ? No. E acho que voc acabou se tornando parte do show lambem. Espero que Angela lhe tenha explicado tudo. Acha que eu poderia ser um astro? possvel. Mas sou eu quem deve ganhar o Grande Prmio, lembra? Sei. E eu terei de pagar-lhe aquele maravilhoso jantar onde escolher. Exatamente. Ele sorriu e olhou para o horizonte, onde o sol j se erguia. Bem, vamos voltar agora? De jeito nenhum. Vamos ainda mais adiante. Nunca desiste, no ? Jamais. Ento, vamos combinar ma coisa: quem chegar primeiro ;i(|iiela rocha ganha o desjejum. Feito. Jane retomou a corrida, animada com a perspectiva de vencer, deixando de lado o cansao e a dor nos msculos das pernas. Teri olhava pela janela do trailer. Via seu pai e Jane afastando se, com os dois ces correndo ao lado deles. Dobby ficara, e 114 Emily Carmichael bocejava sobre a cama. E Angela dormia. Era muito cedo. Podia voltar a dormir, porque eles demorariam a retornar. No tinha certeza se aprovava aquela corrida de seu pai com Jane. Quanto mais tempo passassem juntos, mais depressa ele se esqueceria de sua me. E isso no era justo. Os pensamentos no deixavam que Teri voltasse a dormir. Ento, ela vestiu as mesmas roupas da noite anterior, tomando cuidado para no acordar Angela, nem provocar a animao de Dobby, que parecia ainda amolecida pelo sono. Foi at a cozinha, pegou um pacote de biscoito do armrio e um copo de leite da geladeira; esse foi seu desjejum. Depois de comer, foi ver como Dobby estava. A

cachorrinha dormia sobre o travesseiro que ela usara. Deu de ombros e saiu do trailer, passando os olhos pelos outros veculos estacionados no ptio. Seguiu entre eles, atenta a tudo a sua volta. O choro baixo de cezinhos chamou-lhe a ateno, e foi com grande surpresa e entusiasmo que encontrou um engradado com uma ninhada de golden retrievers; ou talvez fossem labradores... No sabia distingui-los, assim to midos. Alguns dormiam. Havia uma vasilha coletiva de mingau para eles, bem no centro do engradado. Teri estava fascinada. Acocorou-se junto grade e ficou olhando os animaizinhos. Um deles fez barulhinhos e aproximou-se dela, um tanto cam-baleante. Uma conexo de afeto logo se estabeleceu entre ambos. Teri enfiou a mo pela grade, acariciando o bichinho. Minutos depois, os outros irmozinhos tambm brincavam com os dedos de Teri, que no se importava com as lambidas lambuzadas e as mordidas de amor que recebia. Tambm no se importou quando um deles se afastou at o meio do engradado para depositar ali seu tributo natureza. Os outros o seguiram, parecendo achar aquilo bem divertido. Mas depois todos voltaram para brincar com Teri novamente. Sem poder conter sua alegria, a menina ria, e acabou por sentar-se junto da grade, Gosta deles, no? algum perguntou a Teri. MOMENTOS MARCANTES 115 Ela se voltou, e viu um homem parado porta do trailer mais prximo do engradado. Tinha os cabelos desalinhados, como se tivesse acabado de acordar. E seus olhos estavam um pouco inchados. Teri pensou em algo inteligente para dizer. Sabia muito bem que no devia mexer nos cachorrinhos de outra pessoa. No machuquei nenhum deles murmurou. O homem comeou a sorrir, mas parou. Claro que no. Voc filha de Cole Forrest, no? Aquele &A papillon. , meu nome Teri. E sou filha dele, sim. Gostaria de entrar no engradado para brincar melhor com os cachorrinhos? Eu posso? Claro. Mas antes limparei o que eles fizeram. Os vinte minutos que se seguiram foram um verdadeiro paraso para Teri. Ela ficou no engradado com os cezinhos, brincando com eles, acariciando-os. O homem vinha at a porta do trailer de vez em quando e a observava, mas logo voltava para dentro; e era como se ela tivesse os bichinhos s para si. Quando eles comearam a se cansar e passaram a se deitar, num montinho de corpos amarelos, Teri sorriu. Um deles, o mais gor-dinho, porm, ficou em seu colo, cansado e sonolento. Ah! Pelo visto, vo dormir de novo! O homem retornara, o tentava sorrir. Este gosta de mim... Um dia terei meu golden retriever, e vou trein-lo para campeonatos. 0 homem no respondeu, mas olhou-a por um longo tempo. Seus olhos iam da menina ao cachorrinho e vice-versa, vrias ve-/cs. Por fim, perguntou: - Gostaria de ficar com esse a? Feri arregalou os olhos. - O senhor est vendendo todos os filhotes? 1 ;ie negou com a cabea e esclareceu: No. Procuro lares bem legais para eles, para do-los. 116 Emily Carmichael Teri no conseguia acreditar. No vai ficar com nenhum?! No posso. Todos tm de ir embora. A voz dele estava triste agora. Todos

eles... A volta foi mais demorada que a ida. Jane estava esgotada e Cole, para no humilh-la, fingia no perceber seu cansao. O que acha de caminharmos um pouco? ele props, para aliviar o sofrimento dela. Ela sorriu e aceitou, diminuindo os passos. Ento, sentiu uma dor aguda na perna esquerda. Cibras, Jane? Entre gemidos, ela respondeu "sim". Vamos, sente-se. s vezes, uma massagem resolve. Como no conseguisse dobrar a perna, Jane deixou-se cair sentada sobre a poeira da beira da estrada. Cole tirou-lhe o tnis e passou a fazer-lhe uma massagem suave. Instantes depois, indagou: Melhor? Sim,.bem melhor; agora, alm de no ter mais cibras, ela tambm sentia as mos masculinas, e adorava isso. Mas apenas as-sentiu e, depois de receber ajuda para se levantar novamente, recomeou a caminhar. Assim, voltaram bem devagar ao trailer. Ao chegarem, o sol j estava alto. Ernesto estava ao lado do veculo e parecia lidar com seu equipamento, mas Jane nem ousou imaginar que algo pudesse, com a graa de Deus, ter quebrado. Aquelas preguiosas ainda esto dormindo comentou Ernesto, sem sorrir. Vocs dois no tm um concurso esta manh? Cole consultou o relgio. Ainda temos quarenta e cinco minutos. Bem, se vo tomar o caf da manh, melhor acordarem Angela e Teri, porque sozinhas elas no despertaro. Jane sabia por que Angela ainda estava dormindo: Ela fora jantar com Rick Tolleson, e voltara bem tarde. Jane a vira chegar, MOMENTOS MARCANTES 117 ;ipesar de j estar na cama havia horas. Acordou com os rudos de Angela, que parecia irritada com alguma coisa. Pelo visto, o encontro no havia sido to bom assim. Vamos acordar gritou, entrando no trailer. Lugar de preguias no mato. A primeira coisa que notou foi que o lugar onde Teri dormia rstava vazio. Olhou no quarto, imaginando que a menina tivesse ido dormir na cama com Angela; mas no a viu l tampouco. Onde est Teri? No sei... Angela acabava de acordar, e no devia saber nem mesmo onde ela prpria estava. Jane vasculhou o veculo, j entrando em pnico. Cole permanecera l fora, falando com o cmera. Jane saiu, anunciando: Teri sumiu. De novo. Mas que droga! Cole ps as mos na cintura. Onde est Angela? Acabou de acordar. Os trs, ento Cole, Ernesto e Jane passaram a procurar, desesperados, por entre os outros veculos. At que Jane avistou ;i pequena fugitiva num engradado, cercada de cachorrinhos. George Cahill falava cm ela; era um concorrente de Jane que ires meses antes havia perdido a esposa num acidente de carro. Assim que viu Jane, Teri apressou-se em tirar o cozinho de seu colo e sair do engradado, seguindo em sua direo. Jane! Jane! Aquele senhor quer me dar um cachorrinho. Disse que posso ficar com o

gordinho, de orelhas grandes. E no vai custar nada. Posso ficar com ele se papai deixar. Jane olhou para George, sem sorrir. Um cachorrinho beb era Indo de que precisavam no momento. Ol, George. Oi, Jane. Gostei de ver sua apresentao com Shadow ontem. Obrigada. Esses so os cachorrinhos de Maizey? Sim. Nasceram um ms depois... depois... Ele parou, icnlando controlar as lgrimas. f*t 118 Emy Carmichael So lindos, George. Jane pegou um dos bichinhos e acariciou-o. Maravilhosos. Vou ter que do-los. No posso nem olhar para eles sem pensar em Maria... Ela estava to contente com a ninhada que ia nascer. No precisa se explicar, George. Eu no saberia como cuidar deles agora. Vou me afastai- das competies, pelo menos por algum tempo. No consigo me concentrar. Na verdade, nem consigo pensar direito. Meu filho quer que eu me mude para Ohio, que fique mais perto da famlia e me envolva nos negcios novamente. Talvez por um ano ou dois... Depois, acho que voltarei. Ele suspirou. Quem pode saber? Falou srio quando ofereceu um dos cezinhos a Teri? Sim. Um deles pareceu gostar muito da garota. E acho que vai ser um belo co de competio. A menina ficaria feliz com ele. Sim, sim, sim! Teri quase gritava de alegria. Bem, ela falar com o pai, e depois ele ir procur-lo para conversarem. Estarei aqui. No vou me apresentar hoje; acho que ontem foi minha ltima vez nesta temporada. Ao voltarem para o trailer, Teri continuou pulando, feliz com a perspectiva de ganhar o cachorrinho. Segurava a mo de Jane, e pedia-lhe sem cessar para que falasse com seu pai a respeito. Mocinha, seu desaparecimento deixou seu pai bastante aborrecido. De repente, os olhinhos da menina exibiram preocupao. Acha que ele est bravo? Voc vai ver por si mesma... Bravo a ponto de no me deixar ficar com o cachorrinho? Ele j no lhe disse que poderia ter seu cachorro no outono, depois de se estabelecerem em sua casa nova? Mas este cozinho est aqui agora. E gosta de mim. Dormiu no meu colo. Eu sei que ele quer ser meu. Teri, no a mim que tem de convencer... Mas vou morrer se no puder ficar com aquele filhote. Ele MOMENTOS MARCANTES 119 o mais fofinho do mundo. E o homem disse que ele ser um bom cachorro de competio. Eu preciso dele. Jane entendia a aflio da menina. Sentiu-lhe as mozinhas agarrando-a pela cintura enquanto implorava: Por favor, fale com meu pai. Diga a ele que preciso daquele cachorrinho. Se disser, ele vai permitir, porque gosta muito de voc. Por favor, Jane! Teri, no tenho influncia nenhuma sobre seu pai. Tem, sim. Ele gosta de voc. Pea a ele, por favor. Havia lgrimas nos olhos de Teri, e Jane se comoveu.

Acalme-se. J sei o que faremos: Vamos falar com seu pai juntas. Ele est bastante preocupado porque voc sumiu, e deve estar zangado. Mas talvez entenda quando lhe contarmos sobre o cachorrinho, est bem? Teri esfregou o nariz com o brao e assentiu, mas no disse mais nada. Jane percebia a aflio da menina. Por isso, acrescentou: E se voc for corajosa e pedir desculpas a ele por ter sado do trailer sem permisso, e se pedir o filhote a ele sem fazer birra, ficarei do seu lado. Eu prometo. Os olhinhos de Teri brilharam. Palavra? Sim. Mas seu pai quem decidir, certo? Voc pode fazer com que ele permita. Jane ergueu as sobrancelhas diante de tanta confiana. Quando chegaram ao trailer, Cole e Ernesto ainda procuravam pelo estacionamento. Jane usou o celular de Angela para ligar e cham-los de volta; e como previra, Cole vinha furioso. Muito obrigado disse ao passar por Jane. Depois olhou para a filha e ralhou: Vamos ter uma conversa muito sria, mocinha. J para dentro do trailer. Por que no conversamos aqui fora? Teri pediu, num fio <le voz. No! Bem, vou deix-los a ss, para que tenham mais privacidade Jane ofereceu. 120 Emily Carmichael Jane, no! Teri protestou. Fique comigo! Jane olhou para Cole, espera de sua deciso. Ah, ela no vai salv-la Disse ele filha. Mas quero que ela fique. E, com um olhar de splica, voltou-se para Jane: Voc prometeu. Fizemos um acordo. Cole ergueu as sobrancelhas, sem entender. E ela ergueu os ombros. Afinal, acordo era acordo. A manh foi difcil para Teri. Seu pai estava, de fato, muito zangado. Esperava que a presena de Jane o acalmasse, mas ele gritou mesmo assim. No gritava quase nunca; quando o fazia, porm, era devastador. No erguia muito o volume da voz, mas sua expresso metia medo. E ela nem teve tempo para lhe falar sobre o cachorrinho, porque ele no lhe dava oportunidade, re-preendendo-a sem parar. Por que no age como recomendo? Quantas vezes j lhe disse para no sair por a sozinha?! No entende que coisas ruins podem acontecer com meninas que se perdem? Que falam com estranhos?! No combinamos tudo quando decidimos sair de viagem? Voc prometeu seguir as regras, Teri. Deve ficar sempre onde eu possa v-la, droga! Havia lgrimas nos olhos da menina. Reconhecia sua culpa, e nada dizia para se defender. E ento, Teri?! Eu no tive inteno. Acordei e voc no estava, e... No quis ser m... Cole suspirou. Sei que no. Voc minha filhinha querida. Mas, s vezes, no pensa. a segunda vez que desaparece. Desculpe. Eu e Jane a procuramos durante muito tempo. Perdi minha apresentao com Dobby por sua causa. Voc nos deixou apavorados. Sinto muito. Posso saber o que estava pensando, se que estava? MOMENTOS MARCANTES

121 Teri sabia que sua oportunidade chegara. Eu sa para andar um pouco, e encontrei um senhor que tem um monte de cachorrinhos para dar. E um deles gostou de mim. E o dono deles prometeu d-lo a mim se voc deixar. Jane os viu tambm. So lindos, no so, Jane? E o gordinho gostou tanto de mim. So de George CahillJane explicou. Filhotes de Maizey, que uma cachorra maravilhosa e estava afastada das competies justamente por causa da prenhez. George doar os filhotes porque vai se afastar das pistas por algum tempo. Ficou arrasado com a morte da esposa, ocorrida h trs meses. Nesse momento, Teri gostou de Jane mais do que nunca. Prendeu a respirao, pedindo que sua me inspirasse seu pai, l do Cu, e ele concordasse em deix-la adotar o bichinho. Bem, no gosto da idia de premiar Teri por um comportamento errado Cole argumentou, para a angstia da garota. Mas, papai, eu no quis ser m. Sei disso, mas precisa aprender a pensar direito, meu amor. E aprender a respeitar os limites que lhe dou. Ela j chorava novamente. Mas aquele cachorrinho gostou de mim. E quer ser meu. Se no ficarmos com ele hoje, o homem vai d-lo a outra pessoa e nunca mais nos veremos. Eu prometi que lhe compraria um golden retriever quando nos mudssemos para a casa nova. Mas quero aquele. No use esse tom comigo, mocinha. Vai entrar e tomar seu desjejum, e no sair at que eu lhe d permisso, entendido? Teri sentia o corao dolorido; tinha certeza de que poderia morrer por causa de tanta dor. Ia entrar, tomar o caf da manh e depois morrer. Cole sentou-se numa espreguiadeira, do lado de fora do trailer, e mergulhou as mos nos cabelos. Jane o observava, inquieta. Nada i 122 Emily Carmichael entendia de crianas; contudo, o sofrimento de Cole e Teri a afetava, fazendo-a sofrer tambm. Por isso decidiu interferir. No acha que foi duro demais com ela? Como assim? Ela apenas uma menina, Cole. No agiu por mal. Acha que no sei disso? Mas Teri vem se comportando mal desde que chegamos a Salt Lake City. Imaginei que este vero seria maravilhoso para ns dois, e que ela voltaria a ser feliz; mas agora... Cheguei a perder uma apresentao com Dobby! Ora, vamos, sei que competir no to importante assim para voc. E est passando por uma fase difcil com Teri, s isso. Cole encarou-a e sorriu. Tem razo. Tomou-lhe a mo e acariciou-a, comentando: Devia ter filhos, Jane. Parece que sabe lidar com situaes difceis. Ah, mas claro que no! Sou apenas um pouco mais objetiva com Teri do que voc. Acho que porque a ama demais. Ser que suporta um pouco mais de objetividade? O que tem em mente? O assunto relacionado ao cachorrinho.

Ela a convenceu, no foi? Aqueles olhinhos, os lbios tremendo, as lgrimas... Olhe, no conheo muito sobre crianas, Cole, mas acho que no fingimento: Teri realmente precisa do cozinho. Fala assim porque adora ces. Sei que acha que sou viciada neles, mas foi voc mesmo quem disse que Teri estava muito retrada depois da morte da me. Sabe, j inclu Idaho em programas de hospitais em que animais so usados para acalmar doentes, dar-lhes alegria, esperana. E funciona muito bem, sobretudo com crianas doentes. Talvez Teri precise de sua prpria terapia canina. Ela tem Dobby. Dobby sua. H uma diferena. Parece que tem razo novamente... Bem, vamos ver o tal cachorrinho. MOMENTOS MARCANTES 123 Quinze minutos depois, Cole entrou no trailer trazendo o cachorrinho gordo de orelhas grandes. Jane estava a seu lado, sorrindo. Angela preparava ovos mexidos, e assim que os viu, comentou: No foi fazer sua apresentao hoje, Cole? Problemas familiares me impediram. Ah, o problema com Teri... ouvi do chuveiro. Ela est se debulhando em lgrimas no quarto. Ei, mas o que isso? Uma verso em miniatura de Shadow? Exato. Se me der licena... Teri. Acho melhor voc vir at aqui Jane chamou-a tambm. Segundos depois, a menina surgiu, abatida, com olhos vermelhos. Mas foi indescritvel a magia que se estabeleceu quando viu o que seu pai trazia nos braos. Jane sentiu a garganta se apertar, tamanha era sua emoo diante da cena. Mas Cole impediu que a filha pegasse o cozinho de imediato, avisando: Preste ateno, Teri: este bichinho no um brinquedo! uma criatura viva, que ser totalmente dependente de voc por muito tempo. uma responsabilidade que assumir. Vou cuidar direitinho dele. Prometo! Vou aliment-lo, lev-lo para passear, escovlo, conversar com ele e tudo o mais. Muito bem, ento. Cole inclinou-se, entregando-o filha. E Jane vai ajud-la a trein-lo, no , Jane? Claro que sim. Jane teve a impresso de que, assim como a garota, acabara de assinar um termo de compromisso para uma vida inteira. Seguiram viagem pouco depois, passando por vrios locais onde as apresentaes daquela temporada estavam marcadas. Quan-i Io chegaram no Rancho Argus, o primeiro local fechado de com-pelio, sentiram-se mais prximos do Grande Prmio. Era um lugar especial, com assentos especiais para os juizes e outras comodidades. E as apresentaes ali foram todas bastante boas, especialmente para Jane e Cole, com Shadow e Dobby. ("ontinuaram a viagem, agora na interestadual quarenta e nove. pt 124 Emily Carmichael A certa altura, Angela lembrou-se de perguntar a Teri, que no saa de perto de seu novo amiguinho: Que nome deu a ele? Dash. Que lindo! Ernesto, por que no filma Teri e Dash? O cmera atendeu de pronto, e a menina explicou para as lentes por que dera tal nome a

seu cozinho, e como ele costumava se comportar. Angela voltou sua ateno para Cole e Jane. Ele dirigia, e ela, a seu lado, falava, gesticulando muito. Angela invejava-lhe a elegncia das mos, dos dedos longos, finos. Jane no sabia como tinha sorte por ser to bonita, embora nem notasse. Tinha sorte tambm por encontrar um homem bonito, inteligente e agradvel como Cole. Era sua inteno documentar o quanto os dois pareciam se entender melhor a cada dia. Um pouco de romance em seu programa seria timo. Ao pensar em romance, lembrou-se de seu jantar com Rick. Tudo correra bem; Rick provara ser um cavalheiro moda antiga, atencioso, divertido, grande danarino. Mas as coisas ficaram ruins quando voltaram ao quarto de motel que ele ocupava. Angela pretendia passar a noite com ele, pois achava que Rick valia a pena. Mas ele se recusara, alegando que ela era uma mulher especial demais, e que no lhe interessava um relacionamento apenas temporrio, baseado em sexo. Em sua opinio, deviam querer mais. Mais? Angela no entendia tal ponto de vista. Tinha uma explicao para a atitude dele: Rick no sentira vontade de fazer amor com ela, e ponto final. Talvez a achasse baixa demais, fofa demais. Claro que ela no demonstrara sua frustrao. Sorrira, at! Pura falsidade: Ficara muito aborrecida. Cole estacionou quando avistaram um McDonald' s beira da estrada. Todos sentiam-se famintos, e o momento no poderia ser melhor. Minutos depois, estava na fila, com Angela a seu lado. Ei, aquele no o veterinrio que sempre acompanha o circuito dos concursos? MOMENTOS MARCANTES 125 Angela voltou-se para onde Cole apontava. Seu corao disparou de imediato. , sim. Um sujeito legal. Pouco convencional, mas boa praa. Parece saber o que faz tambm. No com as mulheres, Angela pensou. Vamos cumpriment-lo! Cole decidiu. Ela mal teve tempo para impedi-lo. Cole dirigiu-se mesa ocupada por Rick, animado. E assim, todos acabaram comendo juntos. Conversaram, riram, e Angela sentiu-se uma estranha no ninho. Rick a saudou com um abrao e um sorriso, como se no a tivesse rejeitado na outra noite, e isso a feriu ainda mais. Depois de comerem, Rick seguiu com eles at o trailer, para examinar o filhote de Teri. Com mos experientes, avaliou-o por completo e declarou-o o retrato vivo da sade canina. Angela aproveitou o ensejo para sair e verificar a calibragem dos pneus. Quando percebeu, Jane estava a seu lado. Ei, posso lhe falar? Claro. Olhe, conheo Rick h anos e nunca o vi assim. Qu? Ele est cado por voc. Bobagem. verdade! Est em seus olhos, em seu jeito de lhe falar. Pois saiba que fomos jantar apenas uma noite, e que no passamos disso. Ele no pode estar cado por mim. Bem, seja como for, l vem ele. E aquele sorriso enorme, com certeza, no para mim. Agora, vou cuidar de minha vida.

Jane, fique aqui. Nem morta... Jane se afastou, sorrindo. Acenou para Rick e tornou a entrar no trailer. Angela continuou cuidando dos pneus. Talvez, imaginou, se o ignorasse, ele fosse embora logo. Algo errado com o pneu? Rick quis saber, aproximando-se. No. S estou cuidando da calibragem. 126 Emily Carmichael E no deveria usar esse aparelho que tem nas mos? Ficar olhando para o pneu no adianta muito. Angela suspirou e levantou-se, encarando-o. Ento, est tambm seguindo para Tacoma, para as apresentaes de l... Exatamente. Estranho, mas nossos caminhos continuam paralelos. Voc ganharia bem mais se estivesse nas competies de raa, que tambm acontecem nesta temporada. Acho que os ces atletas precisam bem mais de minha ateno do que os reis da beleza canina. Seu conceito de beleza bem estranho para mim. Mesmo? Pois se a considero escultural... J era o bastante. Angela fitou-o, furiosa. No foi o que pareceu na outra noite. De repente, ela percebeu que Ernesto os filmava. A ns, no! E puxou Rick para o outro lado do veculo, onde poderia mat-lo sem ser incomodada. Sou a produtora deste programa e no me respeitam! Voc teve sua chance comigo, entendeu? No sou do tipo que se deixa humilhar pelos homens! Humilhar? A ltima coisa que eu faria no mundo seria humilh-la. S quero dar-lhe o respeito que merece. Claro... Eu j lhe disse que voc merece muito mais do que um romance de uma s noite. Isso me parece um tanto antiquado. Ele deu de ombros, pensou um pouco e comentou: Bem, talvez eu seja um pouco antiquado. Angela no conseguia acreditar. Encarou-o, muito sria, e perguntou: Voc gay? Ele ergueu as sobrancelhas e soltou uma gargalhada. No tenho nada contra os gays, mas... De repente, sem saber ao certo o que acontecia, Angela viu-se presa lataria do trailer pelo corpo forte de Rick. MOMENTOS MARCANTES 127 Acha que sou gayl E Beijou-a com uma paixo avassaladora. Angela s pde render-se, pois Rick era delicioso demais. Quando por fim a soltou, ele indagou, sem flego: E ento? No. Definitivamente, voc no gay. Angie, acho que quando uma coisa tem de ser feita, melhor que seja da forma correta. Por isso, se somos destinados a ter bem mais do que uma simples noite de sexo selvagem... Ainda sem saber ao certo como tudo acontecera, Angela viu-se com mais um acompanhante em sua caravana. Jane insistiu para que Rick os acompanhasse, numa bvia paga pelo que Angela lhe fizera antes, com relao a Cole. E agora seguiam todos

na direo norte; frente ia a van de Ernesto, depois o trailer de Rick e, em seguida, o de Angela, que Cole dirigia. Captulo IX A caravana do Sol Nascente, como Teri a batizou, virou na interestadual noventa, e quando chegaram a Billings, Rick hospedou-se num motel da estrada, e depois voltou a juntar-se ao resto do pessoal no estacionamento destinado aos trailers. O lugar contava com uma boa piscina. Passaram a tarde ali; Teri tentou levar Dash consigo, mas Jane a convenceu de que ele precisava aprender a ficar sem sua companhia, como parte de seu treinamento para ser um co especial. A beira da piscina, mesmo tendo de evitar olhar para Cole e sentir-se atrada por ele, Jane passou a apreciar os momentos em que estavam juntos. Deixara claro que eram apenas amigos, por enquanto, mas comeava a indagar-se como seria ter uma famlia. No que quisesse. Nunca lhe passara pela cabea ter um marido, to independente era. Alm do mais, viver apenas com cachorros era bem mais fcil. Jane, sabia que agora a herona de Teri? Cole comentou de repente, vendo a filha brincar na piscina. Mesmo? . Tudo o que diz lei para ela. Vai permitir que ela nos acompanhe quando pagar aquele jantar de vitria para mim? Quando voc o pagar para mim, quer dizer. Acho que sim, ela poder vir conosco. Veja! Ernesto est nos filmando. MOMENTOS MARCANTES 129 , ele registra tudo. E isso no o incomoda? No. Como vo me notar quando voc est por perto? Ah, no seja modesto... Jane notou, nesse momento, que Angela observava Rick com olhos atentos. O veterinrio brincava na piscina com Teri, e depois saiu para ficar ao lado de Angela. Espere um pouco, sim, Cole? Tive uma idia brilhante. Ela foi at Ernesto e conseguiu convenc-lo a filmar Rick e Angela. , talvez ela tambm deva ser parte deste documentrio, afinal! O cmera esboou um sorriso malicioso. Mas posso ser demitido por isso. Bobagem! Vai s mostrar a ela que sua imagem tambm fica boa no vdeo. E vamos saber o que ela acha de ser documentada em cada minuto de sua vida tambm. Puxa, voc uma menina m, Jane. Ela apenas sorriu, vendo que, apesar do comentrio, Ernesto continuava filmando Angela e Rick. Seguindo para o Oeste, deixaram para trs as plancies arenosas e comearam a subir as elevaes de Montana e Idaho, entrando em paisagens deslumbrantes, que Teri fazia questo de acompanhar na leitura de seu guia de viagens. Quando se aproximaram de Coeur d'Alene, Cole informou que sua irm, Nancy, e o noivo viviam por ali. Pensou que talvez pudessem passar a noite na casa dela, que era grande: contava com seis quartos para abrigar o comboio. Nancy Forrest os recebeu com alegria; ela se casaria com seu noivo, Mark, em duas semanas, i- os preparativos do casamento a deixavam simplesmente eufrica. Tentei falar com voc, mas no o encontrei em casa explicou ao irmo. Podia ter me enviado um e-mail. Eu trouxe meu laptop. Voc quem gosta de computadores nesta famlia. Eu prefiro mivir o som da voz da pessoa com quem falo. Jane simpatizou de imediato com Nancy. Era bvio que ela

130 . Emily Carmichael ganhava muito dinheiro em sua profisso, mas ainda mantinha a simplicidade de uma pessoa do campo. Recebeu a todos como se fossem parte da famlia, e logo ofereceu sua enorme piscina para que se refrescassem do cansao da estrada. No fim da tarde, fez questo de preparar o jantar e, aps comerem, foram todos descansar na sala em estilo country que tinha bem no centro da enorme casa. Jane, Cole me disse que vocs dois esto competindo pelo mesmo prmio Nancy comentou ao se sentar junto do noivo, com seu caf nas mos. Ah, sim. Ns dois e mais centenas de pessoas. Quer dizer que meu irmozinho bom em algo que no envolve computadores? A cachorrinha tima. tudo que posso dizer. Ah, entendo... Jane acha que seu cachorro melhor Cole disse, entrando na brincadeira. Bem, Shadow pelo menos grande o suficiente para no se parecer com um rato desnutrido. Todos riram, enquanto Dobby os olhava, parecendo indignada. E quando Jane deu-se conta, o brao de Cole j estava sobre seus ombros, no sof. Desde quando? Nem notara... Aquela cena, o ambiente familiar, era algo que nunca experimentara na vida. No tinha irmos, e seus pais eram pessoas reservadas, quase secas. Jane, poderia me ajudar com a loua? Nancy pediu. Claro. Posso ajudar tambm! Angela ofereceu, saindo de perto de Rick. No, no. Fique a apreciando o caf e a conversa. Eu e Jane daremos conta do recado. Mas no deixe seu cmera se aproximar de minha cozinha bagunada, ouviu? Adoro aparecer na televiso, mas s quando tenho tudo em ordem e sob controle. J na cozinha, Nancy observou: Sua trupe muito interessante. MOMENTOS MARCANTES 131 Na verdade, no so minha trupe. O programa de Angela acabou nos envolvendo. Mas se divertem bastante juntos, Sem dvida, temos momentos bons. Nancy comeava a colocar a loua na mquina. Conhece meu irmo h muito tempo? No. Ns nos conhecemos numa das apresentaes e, como seu trailer quebrou, oferecemos que seguisse conosco. Somos amigos. Apenas amigos. Nancy ergueu as sobrancelhas e sorriu enigmaticamente, o que deixou Jane pouco vontade. Sabe, nunca vi Teri to animada desde a morte de Mandy. Foi tudo muito difcil para ela. Imagino que sim. Mas vejo que agora a menina est bem. Deve ser o cachorrinho. Eles fazem maravilhas com pessoas que tm problemas. , ouvi dizer que sim. Mas o amor opera maravilhas tambm; e notei que minha sobrinha adora voc. Ela gosta de mim porque a ajudei a conseguir Dash. Talvez. Mas e quanto a Cole? Ele a olha com jeito diferente. Jane quase deixou cair a travessa que segurava. Somos apenas amigos, como eu disse. Saiba que fico feliz por perceber que meu irmo est interessado em algum

novamente; ainda mais em algum como voc. No, no... No negue. Percebi que tambm tem interesse por ele. E como Teri gosta de voc, acho que tudo est perfeito. Temos muito cm comum, sabia? Jane sorriu, embaraada. Passou os olhos pela belssima cozinha, e pensou em sua casa; sua antiga casa, agora destruda, to modesta, to diferente do mundo em que Nancy Forrest vivia. Acredita mesmo que temos coisas em comum? - Sim, vrias. Somos maduras, fortes, determinadas, independentes. R 132 Emily Carmichael Como pode saber tudo isso se me conheceu apenas h algumas horas? Nancy sorriu mais uma vez. Sou cartunista, e estou acostumada a perceber o que h dentro das pessoas para retrat-las. Voc age com Cole da mesma forma que agi com Mark no comeo de nosso relacionamento. Eu tinha medo de que ele interferisse em minha vida, tolhesse minha liberdade. E nem acreditava que algum como ele pudesse se apaixonar por mim. Como assim? Eu no me considerava muito atraente. Mas agora que sou amada de verdade, estou radiante. E percebo que voc como eu fui. Sabe, Jane, um casal pode ser mais do que duas pessoas juntas. Trata-se de uma sinergia que no pode ser explicada, apenas experimentada. Entendo o que quer dizer, mas realmente no acho que isso possa acontecer entre mim e Cole. Ele vai encontrar uma pessoa a quem amar, e que o far feliz, bem como a Teri. um grande homem. Assim que disse tais palavras, Jane deu-se conta do quanto elas doeram em seu peito. Nancy apenas assentiu, e observou: Ainda est lutando! Acredite, Jane, se vencer essa batalha, perder. Palavra de veterana dessa mesma guerra. Bem, mas... seja bem-vinda famlia. Vamos secar os pratos? O Rancho Argus era uma maravilha para competidores e tambm para produtores, como Angela pde notar. Conseguiu passe livre para filmar dentro do espao reservado aos concursos, tornando-se logo amiga de infncia da administradora do lugar. Nos ltimos dias, tentara no pensar muito em Rick e no beijo ardente que ele lhe dera atrs do trailer. Ele era um homem diferente. No demonstrava interesse por sexo casual o que, ela imaginava, era uma lei universal. Mantinha-se por perto, sempre gentil, um perfeito cavalheiro, apesar de seu jeito aberto, despojado. E aquela histria que insinuara sobre um relacionamento MOMENTOS MARCANTES 133 in^is srio... bobagem. Ela no se deixaria levar por tal conversa. 1'recisava esquecer-se dele, de seus sorrisos, seus lindos olhos, seu jeito encantador, e dedicar-se s filmagens de seu programa. Ernesto, onde andou a manh toda? Filmando a propriedade. J no lhe disse para filmar tudo entre Jane e Cole? Por que no os acompanhou quando foram correr esta manh? Mas, Angela... Nada de "mas". Quero que fique grudado neles, entendeu? ()h, se no sou eu a pensar em tudo por aqui...

Jane estava treinando Shadow. Ele se mostrava um tanto aptico desde que Teri e Dash haviam voltado casa de Nancy para passarem mais dois dias l. Sente falta de seus amiguinhos, no ? Mas precisamos estar em forma, bonito. Vamos l. Continuaram por mais algum tempo, at que Merlyn, a administradora do rancho, apareceu com uma novidade. Trs pessoas linham cancelado suas reservas no rancho e havia seis quartos livres. Como quero acomodar a estrela do programa de Angela da melhor forma possvel, pensei logo em lhe oferecer melhores acomodaes explicou. E pode acomodar seus amigos e seus cachorros tambm. Fao questo. Jane, de fato, ficou com Shadow e Idaho num dos quartos. Os outros couberam a Cole e Teri e Angela e Ernesto. E num dos a >rredores do rancho, no intervalo entre momentos de treinamento com Shadow, Jane viu Angela vindo em sua direo. Cole est sua procura, Jane. Para qu? S sei que ele me pediu para avis-la quando a visse. Espera por voc no saguo. Jane foi at l, imaginando o que poderia ser. Quando entrou, viu duas taas de champanhe sobre a mesinha junto janela. Isso alguma comemorao? ela estranhou. 134 Emily Carmichael Exatamente. Acabo de ser convidado a participar do Grande Prmio Internacional. O qu!? Ela quase derrubou a taa que ele lhe entregava. Meu antigo scio verifica minha correspondncia em Albuquerque todos os dias. Adivinhe o que recebi! Puxa, Cole, incrvel... A felicidade que sentia por ele estava misturada a um pouco de inveja. Outro senhor, que ela conhecia como dono de um pastor collie, comemorava tambm, e pelo mesmo motivo. Jane lutava para manter-se calma, sem se deixar contaminar pelo egosmo e pela frustrao de no conhecer aquel a alegria. Afinal, continuava di ante da cmera de Ernesto, que no perdia nada em cada minuto de seu dia. Algumas pessoas no rancho reuniram-se tambm para dar os parabns aos dois; depois, o movimento foi diminuindo devagar. Jane sentou-se num sof e cerrou os olhos. Logo sentiu a presena de algum a seu lado, e abriu os olhos. Era Cole. Oh, ol! Parabns novamente. Obrigado. Eu s estaria mais feliz se tivesse sido eu a convidada. Ele riu. Preparei uma lista dos possveis restaurantes aos quais voc poder me levar. De que tipo de comida gosta? Ela pegou uma das almofadas e golpeou-o. Pare de se vangloriar. Vou receber um desses convites em breve tambm, voc ver. Ele soltou a almofada e abraou-a. Claro que vai. Ningum duvida disso, exceto voc mesma. Segundos de silncio incmodo se seguiram. Bem, preciso dar uma volta com meus cachorros, e depois me recolher. Importa-se se eu a acompanhar? Claro que no! O passeio foi bem menos romntico do que Jane imaginava. Caminharam lado a lado e conversaram sobre trivialidades; nada MOMENTOS MARCANTES 135

alm disso. Um "boa-noite" educado foi tudo o que disseram ao se despedirem antes de entrarem em seus quartos. Jane tomou um banho, preparou-se para dormir e enfiou-se entre as cobertas, desfrutando dos confortos de um lugar tranqilo, que no tinha havia tempos, no trailer. Mas no conseguiu relaxar e dormir. Pensava nas competies, em Cole, em Teri, no futuro que desejava para si. Pela primeira vez, sentia-se confusa e tola em relao a Cole. Estaria deixando escapar uma oportunidade de ouro? Lembrou-se do que Nancy lhe dissera e sentiu-se ainda pior, como se fosse uma idiota por no querer enxergar a felicidade to prxima. Se eu vencer a batalha, perderei... Por que no dar uma chance a seus sentimentos, afinal? Por que no deixar que seu relacionamento com Cole evolusse? Eram adultos, poderiam enfrentar a decepo de viverem um caso passageiro, ou a felicidade de um relacionamento duradouro. Sentia-se covarde. Mas imaginava que ele poderia tambm estar em seu quarto, deitado, pensando nas mesmas coisas que a incomodavam. De repente, uma determinao ferrenha se apossou dela, e a fez levantar-se. Vestiu uma camiseta e calas confortveis e, sem hesitar, saiu para o corredor. Caminhou at o quarto de Cole e bateu porta. E quando ele abriu, sentiu-se derreter. Jane! Precisamos conversar, no ? Eu estava deitada no escuro, e... Ele a tomou pela mo e a puxou para dentro, fechando a porta. E imaginou se eu gostaria de companhia? Jane tinha dificuldade para respirar. Eu andei pensando, e conclu que... que talvez pudssemos SIM mais do que amigos. O fato que tenho me comportado de maneira tola, tentando ignorar que... gosto de voc. Que bom, Jane! Porque tambm gosto muito de voc! Mesmo? Sim. Gosto demais. - Mas... teria de ficar entre ns dois, sabe? Porque... *i 136 Emily Carmichael Ele no esperou pelos motivos que ia lhe dar. Tomou-a nos braos e beijou-a, fazendo-a esquecer tudo o mais. Angela decidira, na ltima hora, deixar o quarto s para Ernesto e ioda a sua tralha cinematogrfica. Voltou para o trailer, sentindo-se feliz com a privacidade que, por fim, desfrutava. Tomou um bom banho e deitou-se na cama, espalhando-se, feliz por no haver nenhum cachorro por perto. As batidas porta do veculo a tomaram de surpresa. O que Ernesto queria quela hora? Mas no foi Ernesto que apareceu quando ela atendeu. Era Rick, acompanhado de seu maravilhoso sorriso. Pensei que estivesse hospedado num motel. E estou. Mas soube que seus companheiros ficaram todos no rancho, e cortou meu corao imagin-la aqui, sentindo-se solitria. Resolvi trazer isto para anim-la. Mostrou a ela uma garrafa de vinho. E dos melhores! E ento? Vai me deixar entrar? Angela afastou-se, dando-lhe passagem. No conseguia afugentar uma sensao de desconfiana que persistia em incomod-la. Viu-o acomodar-se no sof e abrir o vinho com habilidade. Est seguindo para Houston, certo? ele perguntou. Sim. Temos cinco apresentaes importantes por l. Cole conseguiu um convite para o Grande Prmio, ento temos de conseguir mais pontos para nossa Jane. Seu precioso programa depende disso, no ?

Ela conseguir, tenho certeza. Claro. Rick a fitou, srio. Sabe, Angie, voc uma das mulheres mais desconfiadas que j conheci. Mesmo? Ora, por que pensa assim? Est sempre achando que existe algo escondido; algo que no pode passar sem que voc perceba. No compreendo... Teme que eu queira tirar algum tipo de vantagem de voc'' Dificilmente. Pelo que me lembro, fui eu quem tentou tirai MOMENTOS MARCANTES 137 vantagem de voc algum tempo atrs, e voc escapuliu como se fosse unado com vaselina. Ele serviu a bebida a ambos, e depois se recostou no sof, admirando Angela. Talvez eu tenha me sentido solitrio. E? E o que houve com aquela grande certeza de que no sou mulher para uma s noite? Talvez eu tenha compreendido que todos os relacionamentos comeam com urna noite. Ou quem sabe esteja batendo porta errada. Pelo que vi at agora, voc me parece amarrado a algum tipo de escrpulo, ou coisa parecida, que no o deixa agir direito. No sou do tipo que aceita isso. Viu como eu estava certo? Voc mesmo bastante desconfiada. Vamos, Angie, deixe as armas de lado e aproveitemos o que esta noite tem a nos oferecer. Depois pensaremos no futuro. O que me diz? Angela engoliu em seco. Mostrava-se desconfiada, zangada e frustrada, mas desejava-o muito. Suas noites eram solitrias. Sua vida era solitria. Por isso tomou a iniciativa e, deixando o copo de lado, inclinou-se para Rick e sussurrou, antes de beij-lo: Podemos tentar... Jane acordou nos braos de Cole, numa cama de solteiro; seus corpos unidos estavam aquecidos sob as cobertas, e suas pernas cnirelaavam-se, numa posio muito sugestiva e ntima. O que acontecera entre ambos parecia um sonho, e no a lembrana de uma doce verdade. - Est acordada? ele sussurrou em seu ouvido, deixando-a ioda arrepiada. -Sim. E como se sente? Bem... estranha. I He riu. De sua cestinha no canto do quarto, Dobby apenas os iilliava. 138 Emily Cannichael Acho que nossa acompanhante no aprova o que fizemos. Ela que cuide de sua vida. A sensao dos lbios dele em seu ombro a fez cerrar os olhos. Preciso dar uma volta com os cachorros. Claro, claro. Isso pode ficar para depois. Para Jane, a idia de repetirem o que haviam feito era tentadora, mas tambm perigosa. Tinham ultrapassado limites muito claros. De agora em diante, sua vida jamais seria a mesma. Teri comia mingau de aveia com fatias de banana quando o telefone tocou. seu pai tia Nancy anunciou. E quando terminar, bom ir ver o que seu cachorrinho est fazendo em meu jardim, porque daqui s consigo ver o rabinho dele, no buraco que est cavando. Teri correu a atender ao telefone, animada.

Oi, papai. Como est Dobby? Muito bem. Dash tambm. Mas ontem fez xixi no tapete, e agora comeou a abrir buracos no quintal. Est fazendo como Jane ensinou em relao ao filhote? Sim. Tia Nancy sempre me ajuda. timo. Sabe de uma novidade? Fomos convidados para o Grande Prmio. Eu, Dobby e voc! mesmo? E Jane ir tambm? Tenho certeza de que tambm ser convidada. Teri, voc gosta de Jane, no? A garota sentiu algo de estranho na voz do pai. Ele parecia mais feliz, mas tambm cauteloso. Gosto... No senti firmeza nessa sua afirmao. Ah, ela legal, mas no minha me. Segundos de silncio se seguiram. Teri, ningum jamais ir substituir sua me. Mas isso no significa que no possa gostar de algum, at amar... MOMENTOS MARCANTES 139 Papai, tenho de desligar. Vou limpar Dash. Ele se sujou todo de terra. Est bem. Vamos pegar voc amanh, e ento conversaremos, certo? Entendido. Quando desligou, Teri sentiu uma dor na barriga. As coisas estavam mudando... Saiu para a varanda e sentou-se nos degraus. Dash veio correndo em sua direo. Pegou-o e abraou-o com fora, para ver se a dor na barriga passava. Depois de falar com Teri, Cole pensou, sentado na cama, durante alguns minutos. Conhecia sua filha muito bem, e a sentia tensa. Estava diante de uma batalha; precisava convencer Teri de que Jane era sua nova opo de felicidade. Pior do que isso: teria de convencer a prpria Jane de que ela tambm precisava agarrar essa chance com unhas e dentes. A apresentao de Cole e Dobby naquela manh foi perfeita. Ao fim da pista, Jane os esperava e, vendo a cachorrinha pular para os braos dele, sentiu-se tentada a fazer o mesmo. Vocs dois se saram muito bem. Obrigado. Alis, voc fez tudo da melhor forma possvel. Est falando de agora, no de ontem noite, certo? Ela sorriu. Pare. Vai me deixar embaraada. Isso no justo! S estou tentando lhe dizer que o que houve entre ns foi especial, Jane. E acho que devamos conversar a respeito. Agora no. O medo a invadia. Preciso me apresentar ioni Shadow dentro de instantes. I )esta vez, a apresentao de ambos foi quase excelente. Um i-no, porm, diminuiu os pontos totais que deveriam receber. Jane, '.uipreendentemente, no ficou furiosa. .Percebia que suas prio-i o I.ides comeavam a mudar, e isso a incomodava. Pensava ape-ii.i'- em Cole e no que poderiam viver juntos. O que estava acon<rt 140 Emily Carmichael tecendo? Precisava voltar a ser ela mesma ou tudo estaria perdido. Mas pensaria nisso mais tarde.

Depois das premiaes, continuaram viagem, agora para o enorme Astrodome, de Houston. Rick separou-se do comboio porque precisava fazer uma reviso em seu veculo. Vamos sentir sua falta Jane disse, ao se despedirem. Talvez voc, sim. Adeus. Ao que parecia, Angela finalmente conseguira afast-lo. Talvez por isso mesmo a produtora estivesse com um humor terrvel naquela manh. Estavam de volta ao trailer, e Jane sabia que agora no haveria mais momentos em particular com Cole. No dia seguinte iriam buscar Teri e Dash, e a famlia da estrada se reuniria mais uma vez. Cole manifestara vontade de conversar, mas agora no haveria possibilidade de fazerem nem sequer isso. No prximo ptio de estacionamento para trailers em que pararam, no havia piscina. Estavam todos cansados, e o mau humor de Angela parecia flutuar no ar e contagiar a todos. Jane decidiu dar uma caminhada com os ces para espairecer, enquanto Cole seguia para o escritrio do estacionamento, para poder usar a conexo com a Internet. Depois de algum tempo esperando que Idaho e Shadow esticassem as pernas, Jane ouviu a seu lado: Ol. Era Ernesto, que vinha com as mos nos bolsos. Oh, ol! Eu gostaria de conversar um pouco com voc. O que houve, Ernie? Andei mostrando muito do meu lado ruim cmera? No vejo lado ruim nenhum em voc. S queria... bem, alert-la. Quanto a Angela. Angela? Ela uma tima amiga, alm de patroa tambm, claro. Uma pessoa muito boa. J fizemos muitos projetos juntos. Eu s acho que voc e Cole devem tomar mais cuidado. Jane sentiu-se corar. MOMENTOS MARCANTES 141 Como assim? Ela quer colocar um tom... pessoal no programa. No concordo, s vezes, com algumas cenas que ela pede para serem filmadas, mas ela quem manda... Ernie, seja um pouco mais claro, por favor. A que, especificamente, voc se refere? Jane j se sentia em pnico. O que ele teria conseguido filmar? Venha comigo. Acho que talvez queira ver uma coisa. Ela dirigiu-se van de Ernesto, na qual espremeu-se diante do equipamento de edio de imagens. Ficou assistindo durante meia hora, cada vez mais interessada. No fazia idia de que uma cmera pudesse captar tanto assim a alma das pessoas. E o que viu na telinha foi o desabrochar de um amor. Na verdade, parecia haver muito mais ali sobre o relacionamento de ambos do que, propriamente, sobre os ces e a competio em si. Por fim, ficou estupefata diante do que o pas inteiro iria ver. Sua vida estava exposta de uma forma que jamais acreditaria ser possvel. Achei que devia ver isso Ernesto comentou, desligando o equipamento. Dar um programa e tanto, vai ter sucesso, mas sua vida estar exposta. Obrigada, Ernie. Sei que pode meter-se em confuso por ter agido assim. No... Angela e eu j trabalhamos muito juntos. Ela precisa de mim. Assim que saa da van, Jane viu Cole retornando ao trailer. O que houve? ele logo perguntou, percebendo-a estranha. Eu lhe mostrarei o que houve. Venha comigo. Levou-o de volta van. Ernesto permitiu que ambos assistissem a ludo novamente, e teve a discrio de deixar o veculo.

Percebe a direo que o documentrio tomou? Jane perguntou, quando as imagens acabaram de passar diante de seus olhos. Cole, entretanto, estava sorrindo. Posso saber o que acha to engraado? r^ 142 Emily Carmichael Claro! Certas comparaes que ela fez, na narrativa, bastante inteligentes, bem colocadas... Cole! Angela nos ps numa srie que vai ao ar mostrando nossas vidas, e voc no est zangado?! O que houve de mais ntimo no est a... Cole! Sei que se irritou, mas no vejo motivo para tanto. O pblico assistir ao programa, e depois de uma ou duas semanas, todos tero se esquecido de ns. As pessoas so assim. Logo estaro preparadas para outro programa, e tudo ter acabado. No... No posso permitir uma coisa dessas. No posso. O que no pode? No suportaria prosseguir com isso. Refere-se a ns dois? com isso que no suportaria prosseguir? Jane, pelo amor de Deus, no pretende mesmo dar uma chance a ns dois! Cole, preste ateno. No se trata de voc, entende? No nos encontramos num bom momento. Eu no sou a pessoa que voc imagina, a mulher que espera. Sou simples; treino cachorros. Nem meus cabelos so da cor que v agora. Acredita que isso realmente importa para mim? Sei muito bem quem voc , .lane. No teria permitido que invadisse meu corao se no a conhecesse. E em hiptese nenhuma teria deixado que entrasse no corao de minha filha. Isso assustava Jane mais do que as cenas do vdeo. Procure entender. Preciso ganhar o Grande Prmio, Cole. Tenho de faz-lo, e voc uma distrao muito grande para mim. Por que tem de vencer tanto assim? algo que... preciso fazer. Por isso, no posso continuar a me distrair. Cole pensou um pouco, depois assentiu; a sombra de sorriso que havia em seus lbios desapareceu. Muito bem, talvez tenha razo. possvel que eu no a conhea. Quis t-la a meu lado; achei que voc poderia dar vida nova a mim e a Teri. Mas agora a vejo reclamar sem parar, res MOMENTOS MARCANTES 143 sentindo-se porque nosso relacionamento interfere com sua concentrao numa droga de competio. Dito assim, em palavras, a verdade parecia mais difcil de aceitai-, mais dura. Jane engoliu em seco. Queria tanto ter sua antiga vida de volta!... A viagem prosseguiu em absoluto silncio. Jane, Cole, Ernesto e Angela estavam mudos. Jane nem sequer falou com Angela sobre o programa; notava que a produtora parecia to preocupada com seu drama pessoal que nem mesmo dava ateno a sua possvel srie de televiso. E Jane tambm enfrentava problemas que nunca tivera antes. Por isso jamais quisera um homem em sua vida. Eles deviam vir com uma plaquinha: "Cuidado. O produto causa encrencas!" Chegaram casa de Nancy por volta do meio-dia. Teri os recebeu com Dash, e abraou os ces com grande alegria e vibrao. Ensinei Dash a rolar, Jane. Quer ver?

Claro! A alegria da menina chegava a ser emocionante para Jane. Sentira saudade de Teri, e s agora dava-se conta disso. A menina tentou bastante, mas nada conseguiu: o cozinho fez tudo, menos rolar. Mas ele fazia... Ah, eles s vezes tm vontade prpria. No fique triste. Insista e Dash aprender. Eu sei. Papai disse isso tambm. Ele gosta muito de Dash. Minha me tambm gostaria, se no estivesse no Cu. Meu pai .ulorava a mame. Como eu. Jane no entendia o motivo daquela observao, mas concordou, mesmo assim: Com certeza, querida. Nancy insistiu para que o grupo almoasse e ficasse em sua casa; i ndia que dormissem ali tambm. E no houve quem discordasse. tu,nulo se preparavam para o almoo, na cozinha que Jane tanto nImirava, Nancy aproximou-se e, em tom casual, indagou: I l algo errado entre voc e meu irmo? f! 144 Emily Carmichael No. Ora, vamos, Jane... Nesse momento, Teri entrou na cozinha, anunciando que Mark ia lev-los ao zoolgico local; saiu era seguida, sem dar tempo a comentrios, e Jane e Nancy no deram continuidade a sua conversa. No entanto, Mark retornou sozinho em seu carro, pois Cole e Teri voltaram num novo trailer que ele comprara na cidade. Jane observou-o estacionar diante da casa, e sentiu um aperto no peito. O grupo parecia estar se dispersando... Nessa noite, Jane ligou para Nell. Depois de ouvir reclamaes por no ter ligado antes, teve a melhor notcia que poderia receber: uma carta chegara e anunciava sua convocao para participar do Grande Prmio. No entanto, a felicidade estonteante que deveria experimentar foi miseravelmente vencida pela preocupao. Jane, o que houve? No est bem? Nell estranhou. Claro que sim. que... Bem, tantas coisas aconteceram. Em breves palavras, ela resumiu a viagem at o momento. No mencionou seu relacionamento com Cole, mas sua amiga de tanto tempo logo percebeu que algo acontecera, e perturbara Jane. Por que no volta? A produtora da tal srie de tev j deve ter material suficiente para muitas horas de programa. Mais do que pode imaginar... Ento! Volte para casa! Esperaremos por voc e pelos meninos. Nell se referia aos ces. Descanse bastante, e enquanto isso se prepare para o Grande Prmio! Dez minutos depoi s, Nell telefonou para McKenna, aiertando-a para o fato de que sua grande amiga poderia estar apaixonada pela primeira vez e, conseqentemente, com problemas. Captulo X Voltar para casa significava apenas estar de novo em Vale Verde e rever rostos conhecidos. Jane trocara algumas palavras com Angela antes de alugar o carro e partir. A produtora no gostou muito de sua deciso, mas acabou encarando sua volta como uma espcie de frias. Combinaram de rever-se na competio pelo Grande Prmio e, assim, conseguiram no guardar mgoas nem ressentimentos. Jane estava decidida a no pensar mais em Cole. Aplicaria grandes esforos nessa difcil tarefa. Tambm o veria de novo na competio, e agora s queria pensar em vencer, nada mais. No dia seguinte a sua chegada casa de Nell, onde ocupava o quarto em cima da garagem, Jane foi avisada sobre uma festa que se daria em sua homenagem. No era nada de mais, Nell explicou. Um churrasco, apenas. Afinal, ela se classificara para a

final do Grande Prmio, e merecia. Jane acabou aceitando porque, como disse a si mesma, sua vida amorosa podia ser um desastre, sua casa podia ter virado cinzas, seus ossos podiam estar modos pela excurso maluca da qual acabava de retornar, mas ainda tinha amigos que apreciavam sua companhia: e isso j era o bastante para que se sentisse feliz. Hnquanto o churrasco acontecia em Vale Verde, Cole e Teri seguiam viagem em seu trailer novo. Passavam pelo Grand Canyon, " 146 Emily Carmichael e a menina se maravilhava com a paisagem ao redor. Tudo ali tinha dimenses gigantescas, que jamais imaginara. Voc podia mandar um postal para Jane falando daqui, j que est to impressionada Cole sugeriu, quando a filha abriu ainda mais a boca diante da grandeza do lugar. Segundos de absoluto silncio se seguiram, at que ela, acariciando Dash, que dormia em seu colo, perguntou: Sente muito a falta dela, no ? A indagao pegou-o de surpresa. Tinha enorme saudade dela, sim. De sua presena, sua conversa, seu corpo. A nica noite que haviam passado juntos iniciara uma espcie de vcio do qual no queria se libertar. Mas sabia que Teri tinha seus problemas emocionais, e no podia influenciar seus sentimentos, mas apenas aceit-los. Ela foi uma boa amiga, mas tinha outras coisas para fazer comentou apenas, sem deixar de olhar para a estrada. Mas voc gostava muito dela. Claro que sim. Voc no? Teri ergueu os ombros. Olhou para fora, pensou, e depois disse: Acho que voc no deveria gostar dela. Mesmo? E por que no? Porque voc ama a mame. Nunca olhou para outras moas porque ainda a ama. Claro. E sempre vou amar. Ento, no pode amar Jane... Entendo. E acha que no pode gostar dela, tampouco, porque ama sua mame... A menina assentiu enfaticamente. E explicou: Mame pode ficar magoada, porque est sempre conosco, como voc mesmo costuma dizer. E eu sei disso, porque consigo ouvi-la falando comigo s vezes. E ela tambm mandava Shadow falar comigo, e me pedia para ser boazinha. Eu sei que era ela. Cole respirou fundo, profundamente tocado por tais palavras. Estacionou no acostamento da estrada e desligou o motor, voltan-do-se para a filha. MOMENTOS MARCANTES 147 Teri, querida, lembra-se de quando ganhou Dash? Claro. E acha que ele ama voc? Mas lgico! Ele me adora. verdade. Mas tenho certeza de que ele tambm tinha uma mame que o amava, e a quem ele amava muito. Mas ela no pde ficar com ele, no verdade? Como voc agora cuida dele, brinca com ele, alimenta-o, acho que Dash ama voc demais; mas ele no se esqueceu e nem deixou de amar sua mame de verdade. O lbio inferior de Teri comeou a tremer. Evitava encarar o pai. Acha que a mame dele est triste porque ele est comigo agora?

No. Ela no fica triste porque sabe que Dash tem algum que o trata muito bem, e que o ama muito tambm. Quero que pense bem nisso, certo? A menina assentiu, limpando uma lgrima que descia por seu rosto. Nas duas semanas em que ficou em Vale Verde, Jane exercitou Shadow o mais que pde. Ele estava em grande forma para a competio agora. Assim, viajou com ele at o aeroporto de Sea-Tac, onde se encontrou com Ernesto, que a conduziu, na van, ao trailer de Angela. Ela anda pior do que estavacomentou o cmera. Desde que aquele seu amigo veterinrio apareceu, nunca mais foi a mesma. E depois que ele foi embora, meu Deus! Mas Angela a recebeu bem, apesar de tudo. Ofereceu-lhe ch gelado e acariciou Shadow, mostrando-se bastante amigvel. Chegou at a surpreender Jane quando disse: Sabe, queria me desculpar por ter sido um tanto fria em relao a voc e Cole. Pensei apenas de forma profissional, mas acabei vendo o que filmaram de mim e Rick. Acho que agora consigo ver as coisas de maneira menos cruel. No sou feita de pedra, voc sabe. 148 Emily Carmichael Na verdade, o que houve entre mim e Cole no foi nada de mais. O que me importa de fato o Grande Prmio. No tenho tempo para homens em minha vida. E... Angela mostrava-se entristecida agora. Os homens podem aparecer nos piores momentos em nossas vidas, no ? Refere-se a Rick? ... No deu certo, pelo que vejo. No. Ele no queria nada casual, sabe? Ficou falando em termos um relacionamento srio! Chegou a citar os nomes dos filhos que poderamos ter, acredita? Fiquei to assustada! Jane ouvia, de olhos arregalados. Nunca pensara que Rick Tolleson pudesse ser to srio. J fui casada antes Angela prosseguia. E descobri que no gosto de ficar amarrada. Mas sabe o que mais me assustou? O qu? Rick quase conseguiu me convencer! Por muito pouco eu no me amarrei outra vez. Suicdio emocional, percebe? Um horror! Somos iguais, Jane. Duas mulheres dispostas a afastar os homens de suas vidas. Concordo. Sente falta de Cole? Claro que no! E eu no sinto a menor falta de Rick. Se no sinto falta de Cole, ento por que penso nele o tempo todo? Jane vivia perguntando isso a Shadow; estranhamente, porm, o cachorro parar de falar com ela j havia algum tempo. E dizer que no acreditara quando Teri afirmou que Shadow fazia isso com ela tambm! Fosse como fosse, agora ele andava mudo. Devia estar tenso por causa das competies. Naquela manh, estavam prestes a entrar no rinque em um torneio fechado, quando Rick Tolleson apareceu, sorridente como sempre. Cumprimentou Jane, explicou que estacionara seu trailer MOMENTOS MARCANTES 149 por ali, dando assistncia a alguns animais... e acabou perguntando por Angela, claro. Parece que ela j planeja seu prximo programa, que ser sobre ursos Jane

informou. Pobres animais...Rick comentou em voz baixa, fazendo-a sorrir. Sabe, acho que deveria falar com ela. Oh, agora distribui conselhos amorosos? No, mas acho que quem ama no deve desistir. Ele a encarou, sorriu, e afastou-se, desej ando-lhe sorte no concurso. Jane seguiu para a pista, pensativa. Por que dera a ele um conselho que ela prpria no seguia? A primeira premiao que decidiria o Grande Prmio aconteceu numa manh esplendorosa. Mas ningum ali prestava ateno ao tempo: todos os olhos estavam voltados para animais e treinadores. Jane, esperando por sua vez, viu Cole e Dobby preparando-se tambm, do outro lado da arena. Seguiriam antes dela. A apresentao, como sempre, foi impecvel. Dobby era uma graa e extremamente inteligente, de fato. Ao fim, Jane no conseguiu ficar ondeestava. Foi encontr-los sada e, para sua surpresa, Teri veio correndo em sua direo, aparecendo do nada, e deu-lhe um abrao apertado. Ol, Jane! Voc viu meu pai e Dobby? No foram demais? Espetaculares! Cole, entretanto, mantinha-se um pouco distante. Fomos a Yellowstone e vimos os ursos a menina prosseguia, entusiasmada. Vi um beb urso, sabia? Vimos o Grand ( anyon e muitas outras coisas legais. E nem vai acreditar quando vii I )asli. Eleja no faz xixi em todo canto. O sr. Ernie est aqui? Scia que ele quer jogar cartas comigo? Ah, ele est bem ali. Acho que filmou seu pai e Dobby. Papai, posso ir falar com ele? Posso? Mi -"i - ' '-a150 Emily Carmichael Pode, mas se no o encontrar, volte; no fique andando por a. Assim que se viram a ss, Jane e Cole caram no mais profundo silncio. At que ele disse: Como tem passado? Bem. Jane, Angela me ligou pouco depois que eu e Teri partimos. Ela me contou sobre seus motivos para vencer a competio. Agora entendo por que um relacionamento poderia tir-la de seu objetivo, e o quanto isso a prejudicaria. Eu no devia ter deixado que as coisas fossem to longe. Ainda bem que deixou. Foram momentos felizes, e no me arrependo de nada. Nem eu... Bem, se me der licena, acho que est na hora de entrar no rinque com Shadow. Dessa vez, a apresentao com Shadow foi perfeita. Jane aliviou sua mente cansada, avaliando que, de fato, pensar demais em Cole acabara prejudicando sua concentrao, que praticamente desaparecera. Graas a Deus, agora ela estava de volta. Nessa noite, Ernesto a convidou para irem comer pizza na cidade. Cole e Teri iriam tambm, com Angela e Greta, que agora estava ali como integrante do jri de classificao. Mas Jane preferiu ficar no trailer e dormir. Na manh seguinte, sentindose mais cansada do que se tivesse sado com eles, encontrou Teri do lado de fora do veculo. A menina logo lhe sorriu.

Quando vai ver Dash? Ele sente sua falta, sabia? Oh... Tambm sinto falta dele. - Ele cresceu bastante. Sabe, Jane... tive saudade de voc. Mesmo, querida? . Eu gosto muito de voc, mas achei que minha me fosse ficar triste demais se soubesse disso. Mas meu pai me explicou tudo, e me fez ver que era um erro meu sentir culpa! Entendo... Jane estava visivelmente emocionada. Sabe do que mais, Jane? Eu gostaria que voc ficasse com MOMENTOS MARCANTES 151 meu pai e que pudssemos ser uma grande famlia. Eu, Dash, meu pai, voc, Idaho e Shadow. Jane no sabia, naquela tarde, durante a competio, o que a atormentava mais: o nervosismo pela apresentao ou as palavras de Teri, que no saam de sua cabea. A menina praticamente abrira seu corao, aceitara-a como parte da famlia... Famlia. Como podia pensar nisso agora? Tentou concentrar-se para finalizar os exerccios daquela seqncia. Perfeitos, todos eles. E, ao final, junto de Cole e Teri, aguardou, ansiosa, enquanto os quinze nomes dos finalistas eram ditos ao microfone da arena. Para sua felicidade, Forrest e Connor estavam entre eles. Jane se levantou antes das seis, sentindo dor de cabea e peso no corpo todo. Mesmo assim, sabia que a melhor coisa antes da apresentao final seria relaxar a si mesma e ao co. Por isso, levou-o para uma caminhada. Mais exerccios, no meio do caminho, e ele estaria perfeito! No entanto, notava-o aptico, cansado. Tentou anim-lo, mas em vo. E isso a irritou ainda mais. Mas o que h com voc hoje? Jane chegou a gritar. No sabe o quanto vencer importante para ns? No sabe?! De repente, viu-o baixar a cabea at o cho, numa atitude de total submisso. E seu corao se apertou ao extremo. Como podia tratar assim seu melhor amigo? Afinal, ele ainda era uma criana! No podia colocar em suas costas todo o peso da responsabilidade por conseguir o que o destino havia lhe tomado naquele incndio fatdico. Sentou-se ao lado dele, abraando-o. Oh, meu querido, me desculpe. Eu sinto tanto, tanto! Ficou ali, passando a mo pela cabea dele, vendo seus olhos cheios de carinho e dedicao, e chorou. Era ela quem estava tensa demais, analisou. E no foraria Shadow a continuar com o que so (ornara uma obsesso. Assim, decidida, voltou para a arena, onde procurou a superintendente. <"! 152 Etnily Carmichael Angela apoiou sua deciso de forma profissional: Isso proporcionar um final apotetico ao programa. Nossa estrela coloca o bemestar de seu cachorro acima de qualquer outra coisa. Nossos telespectadores iro chorar, aposto. Ningum espera um fim assim. A careta de Jane dizia exatamente o que pensava a respeito do trauma emocional que o programa mostraria. Bem, agora s quero pensar que rumo darei a minha vida comentou, sabendo que Angela no entenderia a profundidade disso. No se preocupe, querida. A vida sempre d um jeito nas coisas.

, vou me lembrar disso. O que far agora que desistiu do prmio? Ficar e assistir? Claro. Aposto que vai querer me filmar na platia. Sem dvida! Acho que vou dar uma volta por a agora mesmo! Comprarei alguns bichinhos de plstico para Shadow e Idaho, talvez alguns bifinhos... Ah, a propsito: Rick est com sua barraca aqui. Angela empalideceu. Tem certeza?! No sabia? No... E no me importo. Eu sei que no. Bem, vou caminhar por a com Shadow. Assim que Jane se foi, Angela imaginou o que dizer a Ernesto. Como queria o fim do programa, que coisas focalizar melhor, que ngulo seria o ideal para impressionar o pblico no final... Mas quem sabe antes de tudo isso pudesse tambm passear um pouquinho, s para espairecer? No que quisesse rever Rick. Apenas desejava relaxar um pouco, nada mais. E talvez comprasse um presente para Jane, j que ela fora a estrela de seu programa e a faria ganhar muito com ele. Obviamente, procurou a barraca que j conhecia. Oh, ol, Angie! Rick saudou, assim que a viu. Como vai? MOMENTOS MARCANTES 153 Foi bom v-la hoje. Por que no vem tomar um refrigerante comigo? Tenho uma proposta a lhe fazer. Pnico. Foi isso que passou por todos os ossos do corpo de Angela diante do convite. Uma proposta?! Negcios apenas ele esclareceu depressa. Como mulher de negcios que , vai adorar minha idia. Erguendo as sobrancelhas, ela aceitou, e acompanhou-o at a rea de alimentao. Ocuparam uma mesinha de ferro, com uma toalha de papel por cima. E, diante de duas latinhas de refrigerante, Rick anunciou: Bem, eis minha idia: quando nos conhecemos, voc comentou algo que me fez pensar... Disse que gostaria de realizar um programa comigo e minhas atividades pelos campeonatos, e meu uso de terapias alternativas com os animais. Lembra? Ela se lembrava, mas vagamente. Pois bem, decidi aceitar sua idia. A idia fora apenas uma forma de chegar mais perto dele, ela se lembrava agora. Mas no sabia o que dizer. Garanto que serei mais dcil do que os ursos que pretendia filmar Rick insistiu. Como v, andei conversando com Jane. Sei. E acha que tem talento para ser estrela de um programa? Na verdade, devo confessar que minhas intenes so outras. Acredito que, se ficasse bastante tempo comigo, acabaria achando que valho a pena, e ento poderamos ficar juntos para sempre, j que somos dois lobos solitrios... Rick, eu j lhe disse que... Sou persistente. E eu sou teimosa. timo! Por que no tentamos descobrir juntos o que acontece quando uma fora irresistvel se encontra com um objeto impossvel de ser movido? Angela abriu a boca, mas nada disse. Pensava. Estendeu a mo, ento, e tentou sorrir.

Muito bem, dr. Tolleson, acho que acaba de fechar um acordo. *pi 154 Emily Carmichael Ele abaixou os olhos para sua mo e a tomou, mas puxou Angela para si, dizendo: Um acordo desses precisa mais do que um aperto de mos para ser selado. E beijou-a com paixo. Jane sentou-se na platia, pensando em Cole. No o vira mais, e mal conseguia controlar a ansiedade. De repente, avistou-o, e todas as outras pessoas se tornaram invisveis para ela. L estava ele, com Dobby, parecendo tranqilo, confiante. Ol, Jane! Teri aproximou-se e sentou-se a seu lado. Jane abriu espao para ela e passou o brao sobre seus ombros. J est quase na hora de eles entrarem! exclamou. Eu sei. Meu pai e Dobby sempre ganham! Mas voc tambm far bonito depois, com Shadow, tenho certeza. Eu e Shadow no competiremos hoje, mas vamos torcer por seu pai e Dobby. Por que no vo competir? Shadow no estava bem esta manh, e achei que ele merecia um descanso. Afinal, o importante no vencer, mas divertir-se; e acho que estava exigindo demais dele, fazendo-o sofrer. Puxa! Mas achei que voc quisesse muito vencer! Haver outras competies para Shadow. Claro que tais competies no pagariam tanto, mas era melhor ter um co feliz e saudvel do que ter um doente e entristecido pelo estresse. A apresentao comeou, e Teri e Jane assistiram de mos dadas, torcendo. Tudo foi bem, mas Dobby, nessa manh, no estava to atenta, nem to rpida. Acabou ficando com o segundo lugar. Quando cole se aproximou com ela, de volta da arena, encontrou a filha e Jane ansiosas. Foi uma bela apresentao Jane elogiou. Nem tanto... Ah, papai, nem sempre bom ganhar Teri explicou, com jeito adulto. O mais importante divertir-se, no mesmo, Jane? MOMENTOS MARCANTES 155 , sim, querida. E acho que Dobby divertiu-se muito hoje, como sempre faz. Ei, l est o sr. Ernesto! Vou pedir a ele para jogarmos buraco esta noite. Posso, papai? Cole fez um sinal em assentimento e, assim que a menina se foi, um silncio constrangedor caiu entre Cole e Jane. Foi ela quem o quebrou: No sei se sabe, Cole, mas tirei Shadow da competio. Ouvi comentrios. Por qu? H algo errado com ele? Est exausto e no quis for-lo mais. J venho sendo muito dura com ele h algum tempo. Ele jovem. Vai competir e vencer em vrias outras oportunidades. , tambm penso assim. Cole assentiu e tomou-lhe a mo. E quanto ao dinheiro de que precisa tanto para reconstruir o canil? O dinheiro no vale o sofrimento de meu melhor amigo. Encontrarei uma sada. Sempre encontro. E tenho grandes amigos tambm. Posso contar com eles para um recomeo. Pelo menos, com sua estima e apoio. Eu... fui convidado para lecionar em Yavapai, numa faculdade. Vou seguir para l, agora que a competio acabou.

Yavapai? No to longe assim de onde eu tinha meu canil. Exatamente. Oua, Jane... Quando... conseguir colocar sua vida em ordem novamente, acha que poderia parar um pouco e pensar em ns? Ns? . Tenho certeza de que estou apaixonado por voc, e... gostaria que fssemos mais do que apenas amigos. Cole, eu acho que muitas coisas esto mudando em minha vida, a comeai" por meu modo de pensar. Mesmo? Gostaria de ter voc por perto, sim. Com Teri e aquele ca-mundongo que vocs chamam de cachorro... Porque estou apaixonada por voc e por todo o pacote. o 156 Emily Carmichael Cole sorriu e puxou-a para um beijo apaixonado. Do outro lado da arena, Teri puxava a manga da camisa de Ernesto e exclamava, feliz: Est vendo? Eu no disse? Vou ganhar uma me nova! Acertou em cheio, mocinha! Ei, que tal uma partida de buraco depois que eu guardar meu equipamento? Mas voc ter que me deixar ganhar! Enquanto saam, Teri olhou mais uma vez em direo ao pai e Jane. Os dois continuavam abraados. Shadow ficaria muito feliz quando lhe contasse a novidade. Olhou para as nuvens que se acumulavam no cu muito azul, l fora, e sorriu, agradecendo, em seu corao, me. Ela certamente havia contribudo para que tudo acabasse bem. Jane ainda no entendia por que tinha de usar uma venda. Mas Mckenna e Nell haviam insistido, dizendo que era uma festa-sur-presa de noivado. Como podia ser uma festasurpresa seja sabia sobre a festa? Mas deixou-se vendar mesmo assim. Seguiram na caminhonete de Nell e, como o percurso foi longo, Jane acabou perdendo a noo da direo em que seguiam. Quando, por fim, chegaram, Mckenna ajudou-a a descer do veculo, anunciando: Pode tirar a venda agora. O que Jane viu diante de si deixou-a completamente sem palavras. Estava em sua propriedade, no local onde o canil fora transformado em cinzas. Haviam reconstrudo quase tudo; o trabalho j estava quase terminado. Como uma fnix renascida, a casa tinha as paredes j em p, e os canis se erguiam com conforto e espao para muitos animais. Acima das paredes, havia uma faixa, em que se lia: Bem-vinda de volta ao lar, Jane! Meu Deus... Jane balbuciou, com lgrimas nos olhos. Mas... como? Doaes de muita gente, Jane Nell explicou. E depois, MOMENTOS MARCANTES 157 entramos em contato com a seguradora. Voc sabe, ningum gostaria de enfrentar Mckenna numa corte de apelaes... De repente, vinda do lado dos canis, apareceu Teri, que se agarrou s pernas de Jane. Se ela estava ali, Cole tambm devia estar... Atrs de voc! Nell avisou, sorrindo. Jane voltou-se e viu-o, de braos abertos. Sem vacilar, atirou-se neles. Mas que cena romntica! Jane ouviu, e voltou-se para ver Angela. Oh, voc tambm veio! Sua amiga Nell boa em encontrar pessoas. Ernesto tambm est aqui, bem como Rick. Mas ele s chegar para a festa mais tarde.

Rick?! E. Mas no v tirando concluses precipitadas. Ele meu novo astro, e nosso relacionamento estritamente profissional. E sabe o que mais? Eu trouxe cpias do programa. Voc e Cole vo ser famosos! Ficou tudo uma beleza! Jane enfiou o rosto na camisa de Cole. Temos mesmo de assistir? reclamou. Claro que sim! No sabe como fotognica! Se era ou no, j no importava. Jane tinha Cole, Teri, seus ces, seus amigos e seu lar de volta! O que mais poderia querer na vida? MP,