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Fuente: Univ.

of Wisconsin

Bacteria de Hierro y Pozos de Agua en Honduras:


Un Asunto Complicado de las Operaciones de Embotellado
Por David Hanson

Leptothrix

Sphaerotilus
Fuente: Database Central

Resumen: El hierro puede ocurrir en diversas formas en el agua y puede crear ms problemas que las manchas rojizas asociadas con el xido. A continuacin se presenta una breve descripcin de las diferentes formas de hierro y los mtodos comunes utilizados para identificar y diagnosticar su resolucin.
ste es el relato de un problema de tratamiento de agua en Centroamrica, que en realidad era un problema de pozos. Un nuevo pozo fue perforado en 1997 para servir como fuente de agua potable para una compaa embotelladora en una ciudad hondurea, cerca de la costa noroeste en las proximidades de Guatemala. La calidad del agua era alta en dureza, el contenido de hierro era de 22 partes por milln (ppm), y el agua tena un leve olor a sulfuro de hidrgeno (H2S). Se instal un sistema de tratamiento de agua para eliminar el hierro y suavizar el agua.

extracelular conocido como la vaina o revestimiento. Pueden movilizarse por medio de un flagelo polar singular. Procesan hierro y especialmente manganeso como receptores de electrones. Pueden depositar grandes cantidades de xidos frricos y mangnicos en la parte exterior e interior de la vaina. Por lo general, mientras mayor es la concentracin de minerales, mayores sern los depsitos de xido. A las bacterias Leptothrix no les gustan las reas con alta movilizacin de agua y prefieren el agua que se mueve lentamente.

Sphaerotilus
stas son consideradas oxidantes de hierro y en la mayora de los casos producen una vaina como excremento. Estas bacterias crecen como filamentos, a menudo encerrados dentro de un tubo de material extracelular (limo o biopelcula exopolisacrido) conocido como la vaina. Esta biopelcula es un tanto lisa, de naturaleza extremadamente gomosa con una sustancia cerosa de apariencia parafinosa, difcil de penetrar, disolver y remover de un pozo o sistema con productos tradicionales como cidos y cloro. Las Sphaerotilus estn a menudo asociadas con nutrientes tales como los hidrocarburos o el agua con alta concentracin de hierro o manganeso. Algunas veces los metales pesados en suelos contaminados proporcionan un excelente medio para su crecimiento.

Acumulacin de lodo rojo


El sistema de tratamiento de agua funcion por poco ms de dos aos cuando los operadores notaron un problema continuo con la acumulacin de un lodo rojo en el sistema de filtros. Supusieron que ste era un problema relacionado con bacteria de hierro en el pozo, por lo cual le aplicaron un tratamiento de cloracin de choque. El problema volvi a ocurrir en un perodo de tiempo an menor que el anterior. Nuevamente se le aplic cloracin de choque al pozo y, nuevamente, el problema volvi a ocurrir. Esto sucedi una tercera y cuarta vez con el perodo entre tratamientos hacindose cada vez ms y ms corto. La concentracin de hierro en el agua era ahora de 7 ppm y el olor a huevo podrido causado por el H2S empeor significativamente. Con una muestra de agua del pozo, se complet un estudio bacteriano de laboratorio el primero de julio del 2000. Este anlisis determin una presencia masiva de Leptothrix y Sphaerotilus, ambos de los cuales son considerados oxidantes de hierro o bacteria de hierro. Asimismo, el cliente not que el olor a huevo podrido era an peor. Este olor es causado por las bacterias reductoras de sulfato (BRS). La capacidad especficaa menudo designada con letras maysculas como Capacidad Especficadel pozo era de 0.65 galones por minuto por pie (gpm/ft) de descenso de nivel antes del tratamiento.

BRS
Tambin conocidas como productoras de olor a huevo podrido, estas bacterias son generalmente de naturaleza anaerobia, lo cual quiere decir que sobreviven en un ambiente donde el oxgeno no est presente. En los pozos, reas de bajo contenido de oxgenoo aerobiaspodran incluir un pozo colector debajo de la reja o las reas no productoras de un acufero, tales como las arenas fangosas, la arcilla o lentes de esquisto. Asimismo estas bacterias se encuentran en aquellos pozos que son bombeados con baja frecuencia; y, al agotarse el oxgeno, las BRS son bacterias que ocurren de manera natural en el suelo, en las profundidades de los acuferos de baja permeabilidad. Su medio debe asimismo incluir el sulfato. Las BRS por lo general no producen limo, pero han sido identificadas por un proyecto como un problema primario en la formacin de limo. La presencia de estas bacterias en un pozo viejo donde el olor no estaba presente originalmente, puede tambin indicar acumulaciones masivas de limo y depsitos minerales de escamas conocidos como tubrculos. Las BRS son a menudo encontradas en estas acumulaciones. Esta masa biolgica incluira capas de formadores de limo aerobio en la superficie, y bacteria anaerobia en la base. Algunas BRS son conocidas como anaerobios faculativos. Es decir, a pesar de que prefieren un medio sin oxgeno, el oxgeno no es txico para ellas. Pueden sobrevivir la exposicin al agua aerobia y volver a comenzar su comportamiento aerobio al agotarse el oxgeno. Mientras las BRS pueden sobrevivir con slo cantidades mnimas de

Bacteria de hierro, etc.


Con el propsito de darle una idea acerca de lo que son estas bacterias, se presentan enseguida algunas de sus caractersticas:

Leptothrix
Leptothrix es por lo general identificada por tubos rectos, que algunas veces ocurren en cadenas dentro de una vaina. Crecen como un filamento y se encuentran por lo general encerradas con un tubo recto de material

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sulfato, a niveles mayores (superiores a 50 ppm) su crecimiento es acelerado. Al procesar sulfatos, estas bacterias liberan cidossulfuroso y sulfricolos cuales son corrosivos y producen sulfatos de hierro, sulfuros de hierro y xidos de hierro. El pH natural del agua puede disminuir si el crecimiento es severo. El gas de H2S (el olor a huevo podrido) es liberado durante este proceso.

Sulfuro de hidrgeno
El gas H2S es generado en el agua subterrnea a travs de dos procesos: 1. Qumicamente, a travs de cidos a menudo asociados con reas de perforacin de pozos de petrleo/produccin de petrleo en aplicaciones de minera usando soluciones: Este proceso qumico puede generar gas de sulfuro y disminuye el pH natural del agua subterrnea. Las BRS prosperan en este medio. 2. Biolgicamente, a travs de las BRS: en aplicaciones de agua subterrnea, la mayor parte del gas de H2S es el resultado de las BRS. Cuando el H2S se disuelve en agua, aumenta los niveles de iones de sulfuro, lo cual puede forzar la formacin de sulfato y dar como resultado una apariencia lechosa. Esto sucede cuando el sulfato de calcio o el sulfato de magnesio se precipitan fuera de una solucin.

unidades de formacin de colonias por milmetro (3-50 cfu/ml). En un bajo porcentaje de pozos, pueden ocurrir acumulaciones masivas (varios cientos a miles de cfu/ml). Al ser expuesto al aire (como en el tubo de revestimiento), el limo producido puede secarse y formar un xido. El agua subterrnea natural contiene dixido de carbono (CO2) y, al ponerse en contacto con el hierro frrico, es parcialmente reducido a hierro ferroso, aumentando la concentracin. En el agua de uno de esos pozos, esto aument de 1.6 ppm de hierro a 16 ppm de hierro en menos de dos aos.

Tapado y resolucin del problema


Potencialmente, existen tres razones para que se tape un pozo: 1) acumulaciones de limo, 2) descomposicin de desechos orgnicos, o 3) escamas minerales de calcita (dependiendo de la dureza del agua). An las concentraciones altas de cloro no pueden penetrar esta masa limosa. El cloro solamente puede penetrar una distancia corta dentro de la masa biolgica. La agitacin fsica puede restablecer el rendimiento, pero el problema retornar. La aplicacin de altas cantidades de cloro no puede matar todas estas bacterias y deja los xidos de hierro, los cuales promueven el crecimiento futuro de bacterias. Al bombear el pozo, las bacterias que ocurren naturalmente en el acufero son haladas hacia la fuente. Las bacterias se multiplican rpidamente y se vuelve a tapar el pozo, ahora con una frecuencia de tratamiento an menor. En el otoo del 2000, uno de esos pozos en Honduras estaba siendo tratado con altas cantidades de cloro cada tres semanas. Para el momento en que el pozo fue tratado en diciembre del 2000, los niveles de hierro ferroso se haban elevado hasta 12 ppm. Todos los intentos por bombear cualquier cantidad de agua fueron utilizados solamente para retrolavar los filtros. El pozo fue tratado con una combinacin de un medio granular especialmente diseado (en forma de bolitas)una formulacin de cidos

Determinando la presencia
En un pozo y/o sistema de distribucin, el olor del H2S puede no siempre estar presente hasta que un pozo es tratado y su capa protectora exterior (escama o limo) es eliminada por los cidos. Si el pozo es solamente tratado con cidos, el olor a menudo permanece mucho tiempo despus del tratamiento, ya que estas bacterias estn ahora expuestas. Las bacterias que forman limo, que oxidan hierro (o reducen el contenido de hierro), o que reducen el contenido de sulfato, estn presentes de manera natural en nmeros reducidos. Se miden como

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La capacidad especfica de un pozo disminuye lentamente y de manera bastante consistente a lo largo de varios aos, es decir, 5-15 aos, dependiendo de la calidad del agua. Como tal, busque la presencia de los siguientes como indicacin para diagnosticar problemas particulares: Se nota una escama dura al halar la bomba o en un sistema de tuberas. El color asociado con cada tipo de escama es el siguiente:

rojo/caf = hierro verde/azul = sulfatos

negro = manganeso blanco/caf claro = calcio


Survival of Sulfate-Reducing Bacteria in Toxic Oligotrophic Environments Related to Drinking Water, Dissertation (Karen Bade), Technical University of Berlin, Noviembre 2000: http://edocs.tu-berlin.de/diss/2000/ bade_karen.pdf Sulfates and Hydrogen Sulfide: That Rotten Egg /Sulfur Smell & Sulfate Reducing Bacteria (SRB), Center for Environmental Quality, Wilkes University, Wilkes-Barr, Pa.: http:// wilkes.edu/~eqc/sulfate1.htm An Introduction to Biofilms, Edstrom Industries Inc.: www.edstrom.com/ Resources.cfm?doc_id=23 Slide Presentation About Iron Bacteria, C yanobacteria, and Algae of Kenilworth Aquatic Gardens Area, Eleanora I. Robbins, U.S. Geological Sur vey, 1996: http:// www.im.nbs.gov/blitz/bionorslide.html

Si posee informacin sobre la calidad del agua, determine la presencia de cualquiera de los siguientes o una combinacin de ellos:

pH > 7 sulfatos > 20 ppm

hierro > 1.0 ppm manganeso > 0.02 ppm

dureza > 200ppm

Puede notarse la formacin de burbujas o ndulos en una bomba o columna de bomba, lo cual es una seal de corrosin debido a la actividad electroqumica o bacteriana. Si el contenido de slidos totales disueltos (TDS*) es mayor que 600 ppm, la corrosin puede ser debida a la corrosin galvnica (electrlisis). Al colocarse metales disimilares en el agua que es altamente conductora de electricidad, la corrosin ocurrir en el acero de bajo carbn o acero galvanizado. En un vdeo de un pozo, la acumulacin de escamas estar presente en secciones de la reja donde la velocidad del agua es mayor. Algunas partes de la reja podrn estar totalmente limpias, lo cual es una indicacin de una velocidad baja o no existente.

Figura 2. Diagnstico de Campo para Bacteria de Limo


El rendimiento del pozo (o capacidad especfica) puede disminuir repentina y drsticamente. Desechos mojados y limosos pueden estar presentes en la columna de bombeo o en el sistema de tuberas. El limo puede ser de cualquier color, aun claro. Al estar seco, este limo puede convertirse en un polvo muy fino y blando o en escalas endurecidas. Un olor a moho o pescado, o una placa aceitosa en el agua, puede indicar actividad bacteriana. Un olor a sulfuro de hidrgeno (olor a huevo podrido) que aparece repentinamente, puede indicar desechos en el pozo. Puede notarse la formacin de burbujas o corrosin en una bomba o columna de bomba, lo cual es una seal de corrosin debido a una actividad electroqumica o bacteriana anaerobia. Si el contenido de TDS es menor que 600 ppm, la corrosin puede ser debida a la actividad bacteriana, ya sea por parte de bacterias de hierro o bacterias reductoras de sulfato. Si la concentracin de SDT es mayor que 600 ppm, la corrosin puede ser debida a la corrosin galvnica (ver Figura 1). Concentraciones fluctuantes o en aumento de hierro o manganeso en el agua. Esto puede indicar un aumento en el contenido de xidos creado por bacterias en descomposicin. Compare la qumica anterior del agua con datos presentes. Los vdeos de los pozos pueden mostrar acumulaciones limosas o filamentosas en la parte interior del tubo de revestimiento o en la reja. Si se requieren dosis mayores de cloro o fosfato en las tuberas, las acumulaciones orgnicas pueden estar consumiendo uno u otro producto. Una prueba del pozo y la tubera puede determinar la ubicacin del problema y dnde se requiere un tratamiento adicional.

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PAR

Figura 1. Diagnstico de Campo para Escamas Minerales

BER M SA

Para aprender ms acerca de Leptothrix o Sphaerotilus y ver imgenes de bacterias relacionadas con el hierro, visite los siguientes sitios web:

Bacteria and Groundwater, (Bill Dzeda, Matt Kaiser, and San Mach), Groundwater Pollution Primer, Virginia Tech, Otoo 1997: www.cee.vt.edu/program_areas/environmental/ teach/gwprimer/bacteria/bacteria.html

AS

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orgnicos realzados con ciliados, dispersadores e inhibidores a travs de un proceso de encapsulacin lquiday catalistauna formulacin lquida, orgnica, levemente acdica, con dispersadores de polmero. El catalista especializado penetra la masa polisacrida creada por las bacterias, elimina la adhesin de las bacterias a los tubos de revestimiento, rejas y otras formaciones, mientras que el medio granular est disolviendo xidos de hierro y cualquier otra escama mineral que pueda estar presente en el pozo. Un cuidadoso monitoreo qumico durante la rehabilitacin del pozo le permiti al contratista saber cuando estaba limpio el pozo. El cido residual fue eliminado y se examin el pozo. El contenido de hierro era 1.6 ppm despus del tratamiento. De hecho, durante los siguientes seis meses, el contenido de hierro vari entre 1.6 y 2.0 ppm. Solamente qued un leve olor a sulfuro de hidrgeno. La capacidad especfica del pozo aument a 1.3 gpm/ft de descenso de nivel, duplicando de manera efectiva el rendimiento. Un ao ms tarde, el nivel de hierro ferroso se mantuvo en 2.0 ppm y el rendimiento del pozo segua siendo 1.3 gpm/ft del descenso de nivel.

como nutrientes. El monitoreo frecuente y cuidadoso del agua de pozo y la qumica del pozo ayudarn a identificar los problemas antes de que stos causen un cese de operacin en el sistema de tratamiento.

*Por sus siglas en ingls.

Referencias
1. Hanson, David, Groundwater: Evaluating Your Well Problems & Maintenance Tips, WC&P, Abril 2001.

Reconocimiento
El autor desea agradecer a Larry Henke, especialista tcnico principal para Robert B. Hill Co., de St. Louis Park, Minnesota, EE.UU., por su ayuda con este artculo.

Las perspectivas histricas ayudan


La clave para entender los problemas de los pozos est en la historia. Siempre anote el nivel esttico y el nivel de bombeo para un tiempo determinado (por ejemplo, 30-60 minutos) junto con la tasa de bombeo. Calcule la capacidad especfica dividiendo el descenso de nivel (nivel de bombeo menos el nivel esttico) dentro del nmero de galones que se bombean por minuto. Anote esta informacin como gpm/ft de descenso de nivel y compare esta informacin cada seis meses a un ao. Si nota una disminucin en la capacidad especfica, el pozo est comenzando a taparse. Si nota una disminucin en la tasa de bombeo y un aumento en la capacidad especfica, la bomba necesita mantenimiento. No espere hasta que la bomba pierda succin (aspiracin de aire) antes de darle mantenimiento. Eso siempre sucede al momento cuando ms la necesita. Planee su mantenimiento para momentos de menor uso. Es ms fcil para usted y el contratistaadems, probablemente ser ms barato. Haga un anlisis del agua con frecuencia, mantngalo en sus rcords y actualice esta informacin. Un pozo residencial debe ser examinado por lo menos cada tercer ao, y los pozos industriales o municipales aun con mayor frecuencia. Dependiendo del pozo, un examen cada seis meses puede ser beneficioso. Todo aumento en el contenido de hierro, manganeso o sulfatos puede indicar actividad bacteriana. Un pH bajo hasta puede indicar la presencia de bacterias de hierro o BRS, ya que ambos tipos de bacteria secretan una enzima muy corrosiva. El aumento de olores en el pozo puede indicar actividad bacteriana. Las BRS, por supuesto, producen un olor a huevo podrido. Las bacterias de hierro pueden producir un olor mohoso, aceitoso, o a pescado. Entre los productos que pueden utilizarse para confirmar la presencia de bacterias, estn el kit BART (La Prueba de Reaccin de Actividad Bacteriana, fabricado por Droycon Bioconcepts Inc. y vendido por la Compaa Hach). Utilice laboratorios especializados en el anlisis bacteriano que incluya la identificacin especfica y cuantificacin de formadores de limo y bacterias de hierro.

Acerca del Autor David Hanson es propietario de Design Water Technologies en Shorewood, Minnesota, EE.UU. Sus productosincluyendo el cido Granular y de Bolitas Unicid y el Catalista Unicid que fueron discutidos en este artculose encuentran disponibles a travs de 93 distribuidores en los Estados Unidos y Canad. Asimismo Design Water proporciona asistencia tcnica, servicios de campo y laboratorio a municipalidades, ingenieros y contratistas. Contacto: +1(888) 437-6426 (por cobrar de EE.UU. y Canad), +1(952) 4744657, designh2o@aol.com, www.designwater.com (este sitio en internet ofrece diagnstico de problemas).

Conclusin
En los sistemas de agua subterrnea, lo que parece ser un problema de tratamiento de agua puede en realidad ser un problema de pozoy la solucin puede estar en el tratamiento del pozo, no solamente del agua. El crecimiento microbiano, que una vez se pens que era algo raro en el agua subterrnea, se conoce ahora como algo ubicuo. Las bacterias poblarn un pozo basadas en los microelementos que estn disponibles

Circule 17 en la TSL
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