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El Proceso de produccin/reproduccin social: trabajo y sociabilidad*

Srgio Lessa** INTRODUCCIN Cul es la relacin entre los hombres y la naturaleza? Qu convierte al ser social distinto de la naturaleza? Por qu el trabajo es la mediacin entre ellos? Y finalmente, porqu el trabajo se convierte en trabajo alienado? El objetivo de este texto es discutir y analizar estas cuestiones. Para comprender la relacin entre la sociedad y la naturaleza se debe, inicialmente, caracterizarlas. La naturaleza est compuesta por el ser inorgnico (mundo mineral) y por el ser orgnico (animales y plantas). As como las plantas se alimentan del reino mineral y los animales se alimentan de las plantas y de los minerales, los hombres apenas pueden existir en relacin con la naturaleza: comenzando por el hecho que sin reproduccin biolgica de los individuos no hay sociedad posible. Esto es de la mayor importancia: por ms desarrollada que sea una sociedad, ella siempre tendr una base natural. Sin la transformacin de la naturaleza por los hombres, y sin la reproduccin biolgica, no hay historia humana. Sin embargo, el ser social es distinto del mundo natural porque, en la esfera de la vida, la evolucin se hace por la desaparicin y surgimiento de nuevas especies de plantas o animales; la historia humana es el surgimiento, desarrollo y desaparicin de relaciones sociales. Es esto lo que va a distinguir el mundo de los hombres de la naturaleza, la historia humana es el desarrollo de las sociedades ms simples a las formaciones sociales cada vez ms complejas y desarrolladas. Desde las hordas y tribus ms primitivas hasta la moderna sociedad capitalista, lo que verdaderamente se alter fueron las relaciones sociales y no el animal biolgico homo sapiens.

Ttulo original: O Processo de produo/reproduo social: trabalho e sociabilidade. Publicado en: Capacitao em Servio Social e Poltica Social; Mdulo 2: Crise Contempornea, Questo Social e Servio Social, Brasilia, CEAD, 2000. ** Profesor de la Universidade Federal de Alagoas, Brasil y Doctor en Ciencias Sociales. Autor de los libros: Trabalho e ser social y A ontologa de Lukcs. 1

1. TRABAJO Y REPRODUCCIN SOCIAL Por qu el ser social es tan diferente de la naturaleza aunque no pueda reproducirse sin ella? Para responder a esta pregunta es necesario examinar un hecho comn de la vida cotidiana de todos nosotros. Imagine que alguien tiene necesidad de quebrar un coco. Para ello hay varias alternativas posibles: puede tirar el coco al piso, puede construir un hacha, puede abrir el coco con los dientes, puede quemar la cscara del coco y as siguiendo. Para escoger entre las alternativas se debe imaginar el resultado de cada una o, en otras palabras, anticipar en la consciencia el resultado probable de las alternativas. Esta anticipacin en la consciencia del resultado probable de cada alternativa posibilita escoger aquella que es considerada como la mejor. Realizada la eleccin, el individuo la lleva a la prctica, es decir, objetiva la alternativa escogida. Vamos a imaginar que la alternativa escogida para quebrar el coco sea la de construir un hacha. Al construir un hacha, el individuo transform la naturaleza: el hacha era algo que no exista antes. Veamos lo que de hecho ocurri: 1) hay una necesidad: quebrar el coco; 2) hay diversas alternativas posibles para responder a esta necesidad (tirar el coco al suelo, construir un hacha, etc.); 3) el individuo proyecta, en su consciencia, el resultado de cada una de las alternativas, las evala y escoge aquella que juzga ms conveniente para responder a la necesidad;
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elegida la alternativa, el individuo acta objetivamente, esto es, transforma la naturaleza y construye algo nuevo. Este movimiento de transformar la naturaleza a partir de una previa ideacin1 es denominado por Lukcs, despus de Marx, como trabajo2 (Marx, 1983:149 y siguientes).

Previa ideacin o teleologa: la construccin, en la consciencia, del resultado probable de una determinada accin. 2 Trabajo: proceso compuesto por la previa ideacin y por la objetivacin. Resulta, siempre, en la transformacin de la realidad y, al mismo tiempo, del individuo y la sociedad involucrados. 2

El resultado del proceso de trabajo es, siempre, alguna transformacin de la realidad. Toda objetivacin3 produce una nueva situacin, pues tanto la realidad ya no es ms la misma (en alguna cosa ella fue transformada) como tambin el individuo ya no es ms el mismo, pues l aprendi algo al hacer aquella hacha. Cuando l haga la prxima hacha, l sabr utilizar la experiencia y la habilidad adquiridas en la construccin del hacha anterior. El podr tambin incorporar a la nueva hacha la experiencia de uso del hacha antigua (por ejemplo, un mango hecho con una madera es peor que hecho con aquella otra, esta piedra es mejor que aquella otra, etc.). Esto significa que al construir el mundo objetivo el individuo tambin se construye. Al transformar la naturaleza, los hombres tambin se transforman, pues adquieren siempre nuevos conocimientos y habilidades. Esta nueva situacin (objetiva y subjetiva, bien entendido) hace que surjan nuevas necesidades (un hacha diferente, por ejemplo) y nuevas posibilidades para atenderlas (el individuo posee conocimientos y habilidades que no posea anteriormente y, ms all de eso, posee un hacha para ayudarlo en la construccin de la prxima hacha). Estas nuevas necesidades y nuevas posibilidades impulsan al individuo a nuevas previas ideaciones, a nuevos proyectos y, luego, a nuevas objetivaciones. Estas, a su vez, darn origen a nuevas situaciones que harn surgir nuevas necesidades y posibilidades de objetivacin, y as continuando. Algunos aspectos de este proceso son decisivos para la comprensin de qu es el mundo de los hombres: 1) El hacha es un objeto construido por el hombre y slo podra existir a travs del trabajo. La naturaleza puede producir maz, pero no puede construir hachas. 2) Sin embargo, el hacha es una transformacin de un pedazo de la naturaleza. La madera y la piedra del hacha continan siendo un pedazo de la naturaleza. Si desarmamos el hacha, la piedra y la madera continan siendo piedra y madera. El hacha es la piedra y la madera organizadas segn una determinada forma y, esta forma, slo puede existir como resultado de trabajo. El trabajo, por lo tanto, no implica la desaparicin de la naturaleza sino su transformacin en el sentido deseado por los hombres.

Objetivacin: la transformacin de lo que fue previamente idealizado en un objeto perteneciente a la realidad externa al sujeto. Transformacin de la realidad en el sentido de la previa ideacin. 3

3) La previa ideacin es siempre una respuesta, entre otras posibles, a una necesidad concreta. Por lo tanto, ella posee un fundamento material ltimo que no puede ser ignorado: ninguna previa ideacin brota de la nada, ella es siempre una respuesta a una determinada necesidad que surge en una determinada situacin. Ella es siempre determinada por la historia humana.
4)

Como todo trabajo origina una nueva situacin, la historia jams se repite. tambin se transforma. Cuando los hombres construyen la realidad objetiva, ellos tambin se construyen en cuanto individuos. Al hacer el hacha, el individuo tambin se desarroll, adquiri conocimientos y habilidades que antes no posea.

5) Y, por ltimo, algo de mayor importancia: el hombre, al transformar la naturaleza,

2. LA REPRODUCCIN SOCIAL Hemos visto que la construccin de un hacha crea una nueva situacin. Ella modifica la realidad, produciendo un nuevo objeto y, tambin, modifica al individuo dotndolo de nuevos conocimientos y habilidades. Es preciso examinar ms de cerca este complejo proceso. Cuando el individuo, all en la prehistoria, decidi hacer el hacha, l tena un objetivo muy determinado: abrir un coco. Y eso, l consigui hacerlo. Sin embargo, de hecho, l hizo mucho ms que quebrar un coco. Al descubrir el hacha l dio un paso importantsimo en el desarrollo de las fuerzas productivas. Y este desarrollo, millones de aos despus, posibilit a los hombres la construccin de naves espaciales y viajes interplanetarios. Al hacer el hacha, aquel hombre primitivo estaba haciendo algo ms grande: estaba dando un paso decisivo en el desarrollo de las capacidades humanas para transformar la naturaleza en bienes necesarios para el desarrollo de la humanidad. De manera similar, al decidir construir el hacha l no poda saber anticipadamente qu nuevos conocimientos y habilidades l adquirira en el proceso. Sin embargo, estos nuevos conocimientos y habilidades inmediatamente tiles para la construccin de hachas, terminan por tener una utilidad mayor. Por ejemplo, el descubrimiento que las piedras negras son ms duras que las piedras rojas, significa un conocimiento mayor del reino

mineral y puede servir, en otras circunstancias, para construir una casa de piedra o para un mayor conocimiento de la naturaleza en cuanto tal. As, a lo largo de los siglos, los conocimientos y habilidades que van siendo adquiridos en el trabajo terminan por dar origen a los conocimientos cientficos, artsticos, filosficos, etc., mucho ms sofisticados, complejos y bastante distantes de aquellos conocimientos ms primitivos que estn en sus orgenes. En pocas palabras: todo acto de trabajo, siempre dirigido para responder a una necesidad concreta, histricamente determinada, termina por remitir mucho ms all de s mismo. Sus consecuencias objetivas y subjetivas no se limitan a la produccin del objeto inmediato sino que se extienden por toda la historia de la humanidad. Es de este modo que, en las tribus primitivas, los actos aislados de recoleccin de alimentos terminaron por dar origen a las sofisticadas tcnicas de la caza y la pesca colectivas, que implican una organizacin y coordinacin mucho ms desarrollada que los actos de cada individuo. Y, con la aparicin de la agricultura, que posibilita por primera vez en la historia a un individuo producir ms de lo que necesita para su sobrevivencia (produccin excedente), se vuelve lucrativa la explotacin del hombre por el hombre. El trabajo, ahora, no ser ms realizado por todos los miembros de la sociedad, sino que habr una clase social (la primera de ellas fue la de los seores de esclavos) que explotar el trabajo de la clase trabajadora (la primera de ellas fue la de los esclavos). Sobre este tema volveremos luego al tratar la relacin entre trabajo y alienacin. Ahora lo importante es que, en estas nuevas condiciones histricas, para que el trabajo se pueda realizar es necesario un ejrcito que obligue a los esclavos a trabajar, un Estado que forme y mantenga ese ejrcito, una ideologa que justifique la explotacin de los esclavos, en fin, para que el trabajo se pueda realizar es necesaria una serie de complejos sociales4 que no se relacionan con el trabajo sino de manera muy indirecta. Es as que, a lo largo de la historia de los hombres, el proceso reproductivo de las sociedades se complejiza en la medida en que ocurre el desarrollo de las fuerzas productivas. Si, en el estadio ms primitivo, el trabajo que convierte a la naturaleza en
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Complejo social: es el conjunto de relaciones sociales que se distingue de las otras relaciones por la funcin social que ejercen en el proceso productivo. As, la funcin social del habla (expresar lo nuevo incesantemente producido por el trabajo tanto en la consciencia de los individuos como en la comunicacin indispensable entre ellos) es distinta de la funcin social del Estado (instrumento especial de represin de la clase dominante dirigido a la realizacin de la explotacin de la fuerza de trabajo de las clases dominadas). En este sentido preciso, el Estado es un complejo social distinto del habla. 5

bienes necesarios a la reproduccin social era realizado por todos y de forma bastante directa, en las sociedades ms desarrolladas esta situacin se transforma radicalmente. Es as que, en las sociedades divididas en clases (esto es, en aquellas en que una clase social explota el trabajo de otra), el trabajo apenas se puede realizar si hay un poder que obligue a los individuos a producir y entregar el fruto de su trabajo a la otra clase. En otras palabras, sin dejar de ser el complejo a travs del cual la sociedad se reproduce materialmente, el acto de trabajo pasa a ser tambin (pero no apenas) una relacin de poder entre los hombres. Y, cuando eso ocurre, es imprescindible una serie de complejos sociales que sern los portadores prcticos de ese poder de algunos individuos sobre los otros. Es por eso que surgen, se desarrollan y se convierten cada vez ms importantes para la reproduccin social, complejos como el Estado, la poltica, el Derecho, etc. Aunque son decisivos para que la explotacin del trabajo se realice, estos complejos no se confunden con el trabajo en cuanto tal. Y esto, fundamentalmente, porque en el trabajo siempre tenemos la relacin de los hombres con la naturaleza, en cuanto en el Derecho, la poltica, el Estado, etc., siempre tenemos la relacin de los hombres entre s. En el trabajo, el objetivo, siempre, es transformar la realidad material, mientras que en estos otros complejos sociales, el objetivo es promover una determinada organizacin de las relaciones sociales, una determinada organizacin de los hombres. Y esto es una enorme diferencia en la prctica concreta de cada uno, as como su relacin con la totalidad de la reproduccin social. En sntesis: todo acto de trabajo resulta en consecuencias que no se limitan a su finalidad inmediata. El tambin posibilita el desarrollo de las capacidades humanas, de las fuerzas productivas, de las relaciones sociales, de manera que la sociedad se vuelva cada vez ms desarrollada y compleja. Es este rico, contradictorio y complejo proceso que, fundado en el trabajo, termina dando origen a relaciones entre los hombres que no slo se limitan al trabajo en cuanto tal, que es denominado de reproduccin social. En la esfera de la reproduccin social, las nuevas necesidades y posibilidades generadas por el trabajo van a dar origen a nuevas relaciones sociales que se organizan bajo la forma de complejos sociales. El habla, el Derecho, el Estado, la ideologa (con sus formas especficas como: la filosofa, el arte, la religin, la poltica, etc.), las costumbres,

etc., son complejos sociales que surgen para atender a las nuevas necesidades y posibilidades, puestas por el trabajo, para el desarrollo de los hombres. Estos nuevos complejos sociales no se confunden con el trabajo, aunque se relacionan con l constantemente. Mientras que el trabajo apunta a transformar la realidad para la produccin de los bienes necesarios a la reproduccin material de la sociedad, los otros complejos sociales buscan ordenar las relaciones entre los hombres. En esto son radicalmente diferentes. 3. TRABAJO Y TOTALIDAD SOCIAL Es posible ahora percibir en qu medida los hombres se distinguen de la naturaleza. Al contrario de esta, la historia de los hombres es la historia del origen y desarrollo de las formas de organizacin social. Estas formas surgen y se desarrollan porque todo acto de trabajo produce mucho ms que el objeto que de l resulta inmediatamente. El produce, en el plano objetivo, una nueva situacin histrica y, en el plano subjetivo, nuevos conocimientos y habilidades que se van convirtiendo cada vez ms socializados con el paso del tiempo. Con esto se desarrolla la capacidad humana de transformar la realidad (se desarrollan las fuerzas productivas, sus modos de organizacin social, la divisin de las nuevas tareas que van surgiendo se hace cada vez ms sofisticada y compleja, etc.). La sociedad va dejando de ser aquella formacin ms simple del inicio de la historia humana, para adquirir una forma cada vez ms compleja, articulada y contradictoria. Pero no es slo eso. Tambin los individuos se van desarrollando. Pues, para vivir en situaciones sociales crecientemente complejas, para vivir en una sociedad cada vez ms sofisticada, contradictoria y desarrollada, los individuos tambin deben ser cada vez ms desarrollados. Ellos deben poseer conocimientos, habilidades, sensibilidades, etc., que no necesitaban antes. Por ejemplo, hace pocos siglos, saber leer y escribir era un lujo de las clases dominantes, hoy es una necesidad para cualquiera de nosotros. Antes, saber contar hasta diez era suficiente para vivir bien, hoy quien no sabe contar hasta los miles (por lo menos) no sabr vivir en nuestra sociedad. Y as siguiendo...

Por lo tanto, es en el trabajo que los hombres se construyen como seres diferentes de la naturaleza. Es por el trabajo que ellos no apenas producen los bienes necesarios a la sobrevivencia, como tambin producen, al mismo tiempo, las nuevas necesidades y posibilidades, y las nuevas habilidades y conocimientos de los individuos que posibilitarn a la historia caminar en direccin a la construccin de sociedades cada vez ms complejas. Sin embargo, la sociedad de ningn modo se reduce al trabajo. Pues las propias nuevas necesidades producidas por el trabajo dan origen a complejos sociales que no forman parte del trabajo en cuanto tal. Un ejemplo de esto son las clases sociales. Ellas se desenvuelven a partir de las posibilidades de explotacin del hombre por el hombre dadas por el desarrollo de las fuerzas productivas (desarrollo, como vimos, que es generado por los nuevos conocimientos, habilidades, necesidades y posibilidades generadas en el propio trabajo). Sin embargo, la lucha de clases es algo mucho ms amplia que el trabajo, aunque ocurra tambin en esta esfera. La lucha de clases posee un componente poltico, ideolgico, cultural, posee formas de combate social (barricadas, huelgas, manifestaciones pblicas, revoluciones, etc.) que, de ningn modo, pueden ser reducidas al trabajo. As, si el trabajo distingue el hombre de la naturaleza (y, en este sentido, funda el ser social), de ningn modo podemos reducir toda la sociedad al trabajo. El conjunto total de las relaciones y complejos sociales que componen las sociedades en cada momento histrico, es denominado de totalidad social. 4. TRABAJO Y ALIENACIN El desarrollo del mundo de los hombres, fundado por el trabajo, -con el inevitable aumento del conocimiento de los hombres sobre s mismos y de la naturaleza-, posibilit, a travs de un proceso histrico que no es posible ser explorado aqu, el descubrimiento de la agricultura y de la ganadera. Con la agricultura y la ganadera, por primera vez en la historia los hombres (individual y colectivamente) pasaron a producir ms de lo necesario para su sobrevivencia. Antes no tena sentido esclavizar a nadie. Su produccin era tan pequea que apenas permita la alimentacin del propio individuo. Era ms ventajoso transformarlo en comida y, por eso, durante muchos aos las sociedades primitivas conocieron la antropofagia.

Con la produccin excedente (esto es, mayor de lo estrictamente necesario para la reproduccin del individuo), pasa a ser ms ventajoso transformar al prisionero (por ejemplo) en esclavo que devorarlo. Claro que esta transformacin implicaba un acto de fuerza sobre el prisionero: este slo trabajara como esclavo bajo la presin directa de la violencia. A partir de este momento histrico la sociedad estaba dividida entre dos clases: la que trabaja y produce la riqueza que ser apropiada por la otra clase. Con esto surge el trabajo alienado, o sea, el trabajo cuya razn de ser no es ms la necesidad del trabajador sino el desarrollo de la riqueza de la clase dominante. Con la alienacin5 del trabajo, la reproduccin social pasa a conocer una nueva categora, que no conoca anteriormente (por lo menos, no en esta forma ms desarrollada). El hombre pasa a producir relaciones sociales de explotacin, la vida social es cada vez ms basada en la violencia que posibilita que una clase viva del trabajo (y de la miseria, por lo tanto) de la otra; en sntesis, los hombres pasan a producir su propia deshumanizacin. La alienacin no es ms que esto: la deshumanizacin socialmente producida por los propios hombres. Ahora, una pausa para sacar algunas conclusiones importantes. Fue visto que, por la mediacin del trabajo, los hombres al transformar la naturaleza se transforman, tambin, a s mismos, dando origen a un complejo proceso de desarrollo de las capacidades humanas. Los hombres (tanto los individuos como las sociedades) aumentan su capacidad de producir los bienes materiales necesarios a su sobrevivencia utilizando un tiempo cada vez menor de trabajo con esta finalidad. Es lo que, de forma ms genrica, se denomina desarrollo de las fuerzas productivas6. Estas, en su concepto ms amplio, estn compuestas por todas las potencias humanas empleadas en la produccin de los bienes indispensables a la reproduccin de una determinada sociedad (desde las
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Alienacin: proceso social por el cual la humanidad, en su proceso de reproduccin, produce su propia deshumanizacin, su propia negacin en cuanto ser humano. Es la construccin social de deshumanidades por los propios hombres. Este concepto es objeto de alguna confusin, tambin, porque, en Brasil, l es denominado de varias maneras. Algunos autores, Ricardo Antunes, por ejemplo, prefieren el trmino extraamiento (estranhamento) para designar lo que denominamos alienacin. Jos Paulo Netto ha preferido el trmino alienacin (alienaao) en lugar de extraamiento. Lo importante es que el lector tenga en cuenta que ambos se estn refiriendo al mismo fenmeno social, y que apenas estn traduciendo de forma diferente el trmino Entfremdung utilizado por Marx y Lukcs para designar la produccin por los hombres de su propia deshumanidad. 6 Fuerzas productivas: todas las relaciones sociales que entran en el proceso de reproduccin material de la sociedad. Incluyen no slo la dimensin inmediatamente tcnica, los elementos materiales de produccin (herramientas, fbricas, etc.) sino tambin la divisin social del trabajo y los elementos de la ideologa, la poltica, el derecho, las costumbres, etc. 9

tcnicas, las herramientas, la divisin social del trabajo, hasta los conocimientos, la ciencia, la ideologa, el derecho, etc., que eventualmente se introduzcan al proceso productivomaterial). Este es el aspecto positivo del desarrollo social. Hay, sin embargo un segundo y negativo aspecto. El desarrollo de las fuerzas productivas ampla la capacidad de los hombres para producir deshumanizacin. En el lmite, y para citar un caso extremo (pero no por eso menos real), el mismo desarrollo de las fuerzas productivas que posibilit la eliminacin de la viruela de la faz de la Tierra -o la construccin de naves espaciales-, tambin posibilit que la humanidad construyese bombas atmicas y, con ellas, la posibilidad indita en la historia de la autodestruccin deliberada y planificada de la humanidad. En resumen, el desarrollo de las fuerzas productivas posee un aspecto positivo y uno negativo. El positivo es aquel que posibilita el desarrollo humano, tanto de los individuos como de las sociedades, hacia nuevos escalones. El negativo es el que potencia la capacidad del hombre de producir deshumanizacin, que puede ser cada vez ms intensa y englobar de forma cada vez ms completa las relaciones sociales. Este aspecto negativo compone el complejo social denominado de alienacin. 5. TRABAJO ASALARIADO O TRABAJO ALIENADO POR EL CAPITAL Con el desarrollo de las relaciones de explotacin del hombre por el hombre, tambin el trabajo se transforma. Y esta transformacin ocurre no slo porque se alteran la divisin del trabajo, el desarrollo de las tcnicas y mtodos de organizacin de la produccin, los conocimientos y aprendizajes de los trabajadores. Claro que todo eso tiene un papel importante en el surgimiento y desarrollo de formas nuevas de trabajo. Sin embargo, la transformacin ms importante del trabajo en cuanto tal es que, en la sociedad cuya reproduccin se basa en la explotacin del hombre por el hombre, l deja de ser la expresin de las necesidades del trabajador para expresar las necesidades de acumulacin de riqueza de la clase dominante. Este proceso alcanza su apogeo con la sociedad del capital7.
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Sociedad del capital: aquella cuya reproduccin social es dominada por la expansin del capital. Esta expansin se da tanto en el sentido del volumen de riqueza acumulado como tambin en el sentido geogrfico del trmino: el capital termina por convertirse en la forma bsica de relacin social en todo el planeta con el surgimiento y desarrollo del mercado mundial. 1

Esta transformacin del trabajo provoca una ruptura en su propio interior. Antes, el trabajo expresaba la previa ideacin del trabajador. Ahora, el trabajador ejecuta las rdenes (previas ideaciones) de su patrn. El acto del trabajo deja de ser algo que, del inicio al fin, expresaba una determinada necesidad (por ejemplo, quebrar un coco), una determinada eleccin (por ejemplo, construir el hacha para quebrar el coco) de un individuo determinado -para ser expresin de una eleccin hecha por un individuo y llevada a la prctica por otro, con la finalidad de dar ganancia al patrn que no trabaj. Y el trabajador que ejecuta la orden del capitalista lo realiza como resultado de una coaccin: la nica forma del trabajador para sobrevivir bajo el capital es vender su fuerza de trabajo, a cambio de un salario, al burgus. El trabajo asalariado, por lo tanto, no puede dejar de ser un trabajo alienado, independiente del valor del salario. El implica la sumisin forzada del trabajador a las necesidades de reproduccin ampliada del capital8. Y como las necesidades de ampliacin del capital requieren que el trabajador sea cada vez ms explotado, no existe ninguna posibilidad que una sociedad pautada por la relacin capital/trabajo asalariado se transforme en una sociedad no-alienada, a no ser, claro, que supere al propio capital. En otras palabras, todo acto de trabajo en las sociedades dominadas por el capital es mediado por la contradiccin entre las clases burguesas y proletaria. Pues, ahora, hay dos momentos distintos del trabajo que son ejercidos por individuos diferentes, y que pertenecen a distintas clases sociales: al trabajar, el trabajador deja de lado sus necesidades en cuanto persona humana y se convierte en instrumento para la ejecucin de las necesidades de otro. l entra en el proceso productivo en cuanto cosa, en cuanto mera energa mecnica a ser gastada en el proceso productivo: en cuanto mera fuerza de trabajo. Sus necesidades humanas son completamente desconsideradas. Es as que el trabajo se convierte en trabajo asalariado/alienado por el capital. En resumen, en las sociedades de clase en general, pero en especial en el sistema del capital, el trabajo se convierte en un proceso en el cual el desarrollo de las fuerzas productivas implica, tambin (por lo tanto, no slo), la produccin de la riqueza de la clase dominante y la miseria de los trabajadores.
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Capital: una relacin social que se caracteriza por la expropiacin de la riqueza producida por los trabajadores dando origen a una forma de propiedad privada que se distingue de otras formas anteriores por su necesidad intrnseca de expansin. Del capital es imposible cualquier reproduccin que no sea su reproduccin ampliada. 1

Observemos ahora otro aspecto de esta relacin alienada entre el capital y el trabajo. El capital se caracteriza por ser una forma de propiedad privada en la cual la riqueza producida por el trabajo es apropiada no por los trabajadores sino por individuos de otra clase social. En esto el capital no es muy diferente de las propiedades esclavistas y feudal. Sin embargo, a diferencia de estas ltimas, el capital es una forma de propiedad privada que no puede dejar de expandirse. Diferente de la propiedad feudal, o de la propiedad de esclavos, que podan permanecer por siglos sin alteraciones significativas, el capital es una forma de riqueza que apenas puede existir si sirve para hacer negocios cada vez ms lucrativos. Es lo que el sentido comn expresa al decir el dinero atrae el dinero. De hecho el capital slo puede existir expandindose a travs de nuevos negocios, caso contrario pierde rpidamente su valor. Este hecho hace que la nueva clase que surge como su propietaria, la burguesa, imponga al desarrollo social una gran novedad. La reproduccin de la sociedad se dar ahora en sentido opuesto a lo que ocurra en el feudalismo. Su objetivo no ser ms reproducir lo que ya exista, sino desarrollar a nuevos niveles lo ya existente. As, partiendo de un pequeo comercio en el interior de Europa, la burguesa expande incesantemente el comercio hasta que, con las Grandes Navegaciones en los siglos XV y XVI (con Pedro lvares Cabral, Cristbal Coln, Fernando de Magallanes y otros), ella hace surgir el mercado mundial. Y, con la acumulacin de capital que el comercio posibilita, la burguesa termina realizando la Revolucin Industrial (1776-1830) dando origen a la sociedad industrial que se conoce. No es posible detenerse en la historia de ese desarrollo histrico. Lo importante aqu es destacar que, tal como el trabajo es alienado al capital al convertirse en trabajo asalariado, tambin la reproduccin social pasa por un proceso de alienacin al identificarse con la reproduccin del capital. Por dos motivos. En primer lugar, porque el capital slo se puede expandir aumentando la explotacin de los trabajadores y, por lo tanto, aumentando la miseria. En segundo lugar, como las necesidades de la reproduccin ampliada del capital no se identifican con las necesidades humanas, cada vez ms la sociedad produce no lo que las personas necesitan, sino lo que da ganancia. En lugar de eliminar el hambre y la miseria, se gastan millones de millones de dlares fabricando bombas atmicas y

realizando guerras! As, la produccin ampliada del capital es cada vez ms la produccin ampliada de deshumanidades, de alienaciones, por el propio hombre. NUEVAMENTE TRABAJO Y TOTALIDAD SOCIAL Los hombres, por lo tanto, se relacionan con la naturaleza a travs del trabajo. Sin embargo, diferente de lo que ocurre con los animales y las plantas, en los hombres la relacin con la naturaleza a travs del trabajo termina produciendo mucho ms que la finalidad inmediata del trabajo. Al producir un hacha, el hombre tambin est produciendo posibilidades y necesidades que son mucho ms amplias y ricas que la propia hacha. Para responder a estas nuevas necesidades a partir de las nuevas posibilidades, la sociedad va desarrollando sus fuerzas productivas, sus capacidades, en cuanto sociedad, para responder a las nuevas exigencias para su reproduccin social. Y, al mismo tiempo, este desarrollo social posibilita y requiere el desarrollo de los propios individuos en cuanto tales. Este desarrollo de los individuos es un momento del proceso ms global de desarrollo de la sociedad como un todo. Es as que, del trabajo, se desarrolla el rico proceso de reproduccin social. Para atender a las nuevas necesidades segn las nuevas posibilidades, el desarrollo social origina complejos sociales nuevos, diferenciados, que no pueden ser caracterizados en cuanto trabajo, aunque tengan su origen y se relacionen de algn modo con l. Es as que, por el desarrollo de las fuerzas productivas, no slo se obtiene el desarrollo del trabajo en cuanto tal. Este desarrollo tambin conduce a las sociedades de clase, aquellas que se fundan en la explotacin del hombre por el hombre. Estas sociedades, para reproducirse, exigen la presencia de innumerables complejos sociales como el Estado, el Derecho, la polica, el ejrcito, la burocracia, etc., que tienen por funcin social imponer a los trabajadores el dominio de la clase dominante. De este mismo modo, las luchas de clases, por ejemplo, determinan en gran medida la forma que asume el trabajo alienado en cada poca histrica y, sin embargo, no pueden ser caracterizadas como trabajo. La centralidad del trabajo, tal como es propuesta por Marx, nada tiene que ver con estas concepciones. Para el autor de El Capital, el trabajo es la categora que funda el desarrollo del mundo de los hombres como una esfera distinta de la naturaleza. Afirmar el trabajo como categora fundante significa slo y tan slo esto: el trabajo funda el mundo de
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los hombres. Sin embargo, la reproduccin de este mundo, su historia, apenas es posible por la gnesis y desarrollo de relaciones sociales que van ms all del trabajo en cuanto tal. Pues, como el trabajo no es slo la relacin del hombre con la naturaleza, sino tambin la relacin de los hombres entre s en el contexto de la reproduccin social, su desarrollo exige el desarrollo concomitante (aunque contradictorio) de las propias relaciones sociales. Y estas, a su vez, precisan de la mediacin de complejos como la ideologa, la filosofa, el arte, la educacin, la sexualidad, la alimentacin, el Estado, el Derecho, la poltica, etc., para citar slo algunos. Es por eso que afirmar la centralidad del trabajo, para Marx, no significa desconsiderar la accin en la historia de los otros complejos sociales. Por el contrario, es slo siendo, en ltimo anlisis, fundados por el trabajo, que los complejos sociales distintos del trabajo pueden interactuar con l, consubstansiando el complejo proceso de desarrollo de los hombres que es la reproduccin social. Y tambin es por eso que los pensadores (y ellos no son pocos) que tienden a reducir el mundo de los hombres al trabajo (o, inversamente, tienden a generalizar el trabajo hasta transformarlo en la nica praxis social) terminan por producir teoras que no reflejan lo que el ser social posee de ms caracterstico comparado con la naturaleza: ser un complejo en el cual la centralidad del trabajo se afirma por la creacin, a lo largo de la historia, de complejos sociales que no se identifican con el trabajo. Es por eso, por ejemplo, que la libertad es una categora presente slo en el ser social, estando completamente ausente en la naturaleza. Slo por el desarrollo de las fuerzas productivas, fundado por el trabajo, podemos reducir el tiempo necesario a la reproduccin material de la sociedad y, de este modo, abrir espacio para un tiempo disponible a la libertad, en el cual realicemos -no las necesidades de reproduccin material- sino nuestras autnticas necesidades en cuanto individuos plenamente sociales. Es este conjunto de caractersticas que hacen del ser social algo tan radicalmente distinto de la naturaleza. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS MARX, K. O Capital. Vol. 1, Tomo 1, Captulo V, So Paulo: Abril Cultural, 1983.

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