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MEDIDOR DE NIVEL CONDUCTIVO

El medidor de nivel conductivo consiste en uno o varios electrodos y un rel elctrico o electrnico, dispositivo que abre y cierra un circuito, que es excitado cuando el lquido moja a dichos electrodos. El lquido debe ser lo suficientemente conductor para excitar el circuito electrnico, y d e e s t e m o d o e l a p a r a t o p u e d e d i s c r i m i n a r l a s e p a r a c i n e n t r e e l lquido y su vapor, y tal como ocurre, por ejemplo, en el nivel de agua de una caldera de vapor. La impedancia o resistencia mnima aparente del circuito es del o r d e n d e l o s 2 0 m /cm, y la tensin de alimentacin es alterna para evitar fenmenos de oxidacin en las sondas por causa del fenmeno de la electrlisis. Cuando el lquido moja los electrodos se cierra el circuito electrnico y circula una corriente segura del orden de los 2ma. Elrelelectrnico dispone de un temporizador de retardo que impide suenclavamiento ant e una ola del nivel del lquido o ante cualquier perturbacin momentnea o bien, en su lu gar se disponen dos electrodos levemente separados enclavados elctricamente en el circuito. El instrumento se emplea como alarma o control de nivel alto y bajo, utiliza rels elctricos para lquidos con buena conductividad (figura2.11.a), y rels electrnicos para lquidos con baja conductividad. (figura2.11.b). Montados en grupos de 24 o ms electrodos, puedecomplementar los tpicos niveles de vidrio de las calderas, y se presta a la transmisin de nivel a la sala de control y a la adicin de alarmas correspondientes. una variante del aparato se utiliza en el control del nivel de vidrio en fusin (Figura 2.11.c) en este, un sistema electromecnico baja el electrodo hasta que ste entra en contacto con la superficie del vidrio fundido que a las temperaturas de fusin es conductor. El circuito est proyectado de tal forma que en el momento del contacto, el electrodoqueda detenido y su posicin marcada en un registrador. Instantes despus invierte su movimiento hasta romper el contacto elctrico y se repite nuevamente el ciclo. el instrumento es verstil, sin partes mviles, su campo de medida es grande con la limitacin fsica de la longitud de los electrodos. el lquido contenido en el tanque debe tener un mnimo de conductividad y si su naturaleza lo exige, la corriente debe ser baja para evitar la deterioracin del producto. Por otro lado, conviene que la sensibilidad del aparato sea ajustable para detectar la presencia de espuma en caso que sea necesario.

figura 2.11 medidor de nivel conductivo .

Medidor de capacidad
El medidor de capacidad mide la capacidad del condensador formado por el electrodo sumergido en el lquido y las paredes del tanque (figura 2.12). La capacidad del conjunto depende linealmente del nivel del lquido. En los fluidos no conductores (figura 2.12.a) se emplea un electrodo normal y la capacidad total del sistema se compone de la del lquido, la del gas superior y la de las conexiones superiores. En fluidos conductores(figura 2.12.b)con una conductividad mnima de 100 microhmios/c.c, el electrodo est aislado usualmente con tefln interviniendo las capacidades adicionales entre el material aislante y el electrodo en la zona del lquido y del gas. El circuito electrnico (puente de capacidades, figura 2.12.c) alimenta el electrodo a una frecuencia elevada, lo cual disminuye la reactancia capacitiva del conjunto y permite aliviar en parte el inconveniente del posible recubrimiento del electrodo por el producto. El sistema es sencillo y apto para muchas clases de lquidos. Sin embargo, hay que sealar que en los fluidos conductores, los slidos o lquidos conductores que se encuentran en suspensin o emulsin, y las burbujas de aire o de vapor existentes, aumentan y disminuyen respectivamente la constante dielctrica del fluido dando lugar a un error mximo de 3% por cada tanto por ciento de desplazamiento volumtrico. Por otro lado, al bajar el nivel, la porcin aislante del electrodo puede quedar recubierta de lquido y la capacidad adicional que ello representada lugar a un error considerable. la precisin de los transductores de capacidad es de 1 %. Se caracterizan por no tener partes mviles, son ligeros, presentan una buena resistencia a la corrosin y son de fcil limpieza. su campo de medida es prcticamente ilimitado y pueden emplearse en la

medida de nivel de interfaces. tienen el inconveniente de que la temperatura puede afectar las constantes dielctricas (0.1 % de aumento de la constante dielctrica / c) y de que los posibles contaminantes contenidos en el lquido pueden adherirse al electrodo variando su capacidad y falseandola lectura, en particular en el caso de los lquidos conductores. Elfuncionamient o del sistema a una frecuencia elevada, o bien la incorporacin de un circuito detector de fase, compensan en parte este inconveniente.

Figura 2.12. medidor de capacidad

Sistema ultrasnico de medicin de nivel


el sistema ultrasnico de medicin de nivel se basa en la emisin de un impulso ultrasnico a una superficie reflectante y la recepcin del eco del mismo receptor. el retardo en la captacin del eco depende del nivel del tanque. los sensores trabajan a una frecuencia de unos 20 khz. Estas ondas atraviesan con cierto amortiguamiento o reflexin del medioambiente de gases o vapores y se reflejan en la superficie del slido o del lquido. en la figura 2.13 puede verse varias disposiciones de montaje de los detectores que se utilizan en los casos de alarmas o de indicacin continua del nivel. En las aplicaciones de alarma de nivel, los sensores vibran a unafrecuencia de resonancia determinada, que se amortigua cuando ellquido los moja. en el segundo caso de indicacin continua de nivel, la fuente ultrasnica genera impulsos que son detectados por el receptor una vez transcurrido el tiempo correspondiente de ida y vuelta de la onda a la superficie del slido o del lquido. En la figura 2.14 puede verse el diagrama de bloques de un sistema de medida de ultrasonidos. el sensor emisor dispone de un oscilador excitador para enviar un impulso ultrasnico a la superficie del fluido y el sensor receptor recibe esta seal reflejada enviando una seal funcin del tiempo transcurrido, y por lo tanto del nivel, a un indicador. En otras palabras, el nivel se mide en funcin del tiempo necesario para que la seal se desplace del transmisor a la superficie del lquido y retorne al receptor. la precisin de estos instrumentos es de 1 a 3 %. son adecuados para todos los tipos de tanques y de lquidos o fangos, pudiendoconstruirse a prueba de explosin. Presentan el inconveniente de ser sensibles a la densidad de los fluidos y de dar seales errneas cuando la superficie del nivel del lquido no es ntida como es el caso de un lquido que forme espuma, ya que se producen falsos ecos de los ultrasonidos. la utilizacin del ordenador permite, a travs de un programa,almacenar el perfil ultrasnico del nivel, y as tener en cuenta lascaracterstica s particulares de la superficie del lquido, tal como laespuma, con lo cual se mejora la precisin de la medida. por otro lado, el ordenador facilita la conversin del nivel a volumen del tanque para

usos de inventario, y adems proporciona caractersticas de autocomprobacin del instrumento. figura 2.13. sistema ultrasnico de medicin de nivel.

figura 2.14. diagrama de bloques de un sistema de medida de ultrasonidos.

Sistema de medicin por rayos gamma o medidor radiactivo


el sistema de medicin por rayos gamma (figura 2.15) consiste en un emisor de rayos gamma montado verticalmente en un lado del tanque y con un contador geiger que transforma la radiacin gamma recibida en una seal elctrica de corriente continua. como la transmisin de los rayos es inversamente proporcional a la masa del lquido en el tanque, la radiacin captada por el receptor es inversamente proporcional al nivel del lquido ya que el material absorbe parte de la energa emitida. los rayos emitidos por la fuente son similares a los rayos x, pero de longitud de onda ms corta. la fuente radiactiva pierde igualmente su radioactividad en funcin exponencial del tiempo. la vida media, es decir, el tiempo necesario para que el emisor pierda la mitad de su actividad, vara segn la fuente empleada. en el cobalto 60 es de 5.5aos, en el cesio 137 es de 33 aos y en el americio 241 es de 458aos. las paredes del tanque absorben parte de la radiacin y al det ector llega slo un pequeo porcentaje. los detectores son, en general, tubosgeiger o detectores de cmara inica y utilizan amplificadores decorriente continua o de corriente alterna. el instrumento dispone de compensacin de temperatura, de linealizacin de la seal de salida, y de reajuste de la prdida de actividad de la fuente de radiacin, siendo este ltimo de extrema importancia para conservar la misma precisin de la puesta en marcha. una de las desventajas en su aplicacin figuran el blindaje de la fuente y el cumplimiento de las leyes sobre proteccin de radiacin. la precisin en la medida es de0.5 a2 %, y el instrumento puede emplearse para todo tipo de lquidos ya que no est en contacto con el proceso. su lectura se encuentra influida por el aire o por los gases disueltos en el lquido. el sistema se emplea en caso de medida de nivel en tanques deacceso difcil o peligroso. es ventajoso cuando existen presioneselevadas en el interior del tanque que impiden el empleo de otros sistemas de medicin. sin embargo, el sistema es caro y la instalacinno debe ofrecer peligro alguno de contaminacin radiactiva siendonecesario sealar debidamente las reas donde estn instalados los instrumentos y realizar inspecciones peridicas de seguridad.

figura 2.15. sistema de medicin por rayos gamma o medidor radiactivo.