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LA HERENCIA BIOLGICA

MATERIAL FOTOCOPIABLE / Oxford University Press Espaa, S. A.

13. La dictadura de los genes en la eleccin de pareja


Papamoscas y lemures tienen poco que decir a la hora de decidir con quin procrean; su material gentico se asegura de que elijan la mejor pareja posible. Las hembras del lemur enano de cola gorda (Cheirogaleus medius) viven emparejadas con el mismo macho durante toda su vida, pero le engaan regularmente eso s, por el bien gentico de sus pequeos, y cuando eligen a otro lemur para un devaneo extraconyugal, no miran ni el grosor del apndice ni el tamao del bicho. Simplemente se dejan llevar por sus genes. Un grupo alemn de cientficos del Instituto Leibnitz para el estudio de Animales Salvajes de Berln ha descubierto que la hembra del lemur elige a su pareja en funcin de sus genes MHC, los que determinan, tambin en los humanos, la capacidad de un individuo para defenderse de enfermedades y, por otro lado, su olor corporal. En realidad, el sistema funciona como una especie de detector de medias naranjas. Gracias a l, los lemures pueden encontrar la pareja ms apropiada sin tener que romperse la cabeza con problemas de afinidad. El estudio indica que las hembras, tanto para elegir un compaero ocasional como para escoger al padre de sus hijos, prefieren a los machos con una coleccin de genes sanos tan diferentes de los suyos como sea posible, fomentando as una beneficiosa diversidad gentica. Lemur enano. El lemur enano de cola gorda es endmico de Madagascar, mide poco ms de dos palmos, cola incluida, y su peso no llega a los 300 g. Durante la poca de lluvias come mucho y acumula el exceso de alimento en la cola, en forma de grasa. Cuando llega la poca seca, hiberna y sobrevive gracias a esa reserva. Gusto por la diferencia Los cientficos observaron, adems, que los machos que ms infidelidades sufran eran aquellos cuyo supertipo MHC era ms parecido al de su pareja. Ellas, o ms bien sus genes, poco amantes de la monotona, salen en esos casos a buscar fuera de casa la diversidad que no encuentran dentro. Otros dos animales que por culpa de sus genes no podran asegurar el da de su boda, que consienten libre y voluntariamente, sin ser coaccionados, son el papamoscas cerrojillo (Ficedula hypoleuca) y el papamoscas collarino (Ficedula albicollis). Un estudio de la Universidad de Uppsala (Suecia) recin publicado en Science demuestra por qu las hembras de estas dos especies suelen elegir como pareja a machos que se parecen a sus padres. Los investigadores descubrieron que el gen que determina la preferencia sexual de estos pjaros se encuentra en un cromosoma heredado del padre del que solo las hembras tienen una copia. Papamoscas. El papamoscas cerrojillo puede encontrarse en toda Europa. Vive en huecos, ya sea en los rboles, en paredes o en el suelo. Es un ave migratoria y suele llegar a Espaa en primavera. Cuando comienza el fro, los papamoscas parten hacia el sur y pasan el invierno en muchos pases de la regin tropical de frica, como Senegal, Sudn o Tanzania. Podra parecer que este mecanismo es un reflejo biolgico del comn deseo paterno de que la chica encuentre un compaero apropiado y quin ms apropiado que uno mismo, pero no es as. Tiene que ver, como en el caso de los lemures, con el apetito de diversidad. Hace miles de aos, cerrojillos y collarinos formaban parte de una misma especie, pero durante la ltima glaciacin se separaron, se adaptaron a distintos entornos y se diferenciaron. Ahora vuelven a estar juntos y, como tampoco estuvieron tanto tiempo alejados, an pueden tener hijos juntos. Si las hembras decidiesen emparejarse con machos de la otra especie, al cabo de un tiempo collarinos y cerrojillos se uniran de nuevo en una sola. Y esto no conviene a la naturaleza. Los investigadores creen que esta barrera gentica transmitida de padres a hijas puede ser una pauta general que explique cmo se forman y perduran las nuevas especies. Ni los lemures enanos de cola gorda ni los papamoscas tienen mucho que decir a la hora de elegir pareja. Para eso estn sus genes, que saben mejor qu les conviene.
Daniel MEDIAVILLA Pblico, 13 de octubre de 2007

Biologa y Geologa

Actividades
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Hasta qu punto crees que los genes controlan el comportamiento?

Qu modalidad de determinacin cromosmica del sexo presenta el lemur? Y el papamoscas?

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