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Sociolgica. ao J 2. nmero :n Mujer y entorno social ...

enero-abr 1 de 1997

Las mujeres y el poder, de Mara Teresa Mrquez*


Gabriela Barajas**

Lejos de ser un estudio profundo, cientficamente fundado, el libro Las mujeres y el poder adquiere un valor especial por los testimonios que rescata. Mara Teresa Mrquez, autora del texto, les cede la voz a esposas y ex esposas de importantes polticos mexicanos. Aparece entonces ese grupo de mujeres cuyo sitio ha sido, hasta ahora, la sombra. El inters de la autora por escribir sobre las mujeres apndice, J como las llama, surge por ser ella parte de ese Crculo selecto. Mrquez es exesposa de Jess Silva-Herzog Flores, quien fuera director del Instituto Nacional del
* Ed. Diana, Mxico, 1996, 206 pp.

** Ayudante de investigacin en el Departamento de Sociologa, uAM-Azcapotzalco. I Mujeres que "en un periodo especfico dejan todo, se nulifican o anulan para promover, apoyar y, sobre todo, no estorbar a un personaje que habr de convertirse en poderoso hombre pblico, futuro prcer de la nacin"
(p. 8).

Fondo para la Vivienda de los Trabajadores durante el sexenio de Luis Echeverra (1970-1976), Y Secretario de Hacienda en el gobierno de Jos Lpez Portillo (1976-1982). Sin duda, ese hecho fue el que le dio la posibilidad de abordar un tema hasta hace muy poco tiempo considerado tab, y trabajarIo a partir de entrevistas directas. El libro est dividido en doce captulos. En ellos la autora reproduce un conjunto de opiniones y experiencias que buscan presentar "la cotidianidad de las mujeres cercanas al poder" (p. 8). Los ttulos de algunos de estos apartados reflejan ese inters: El precio de la fama, De angustias y avatares, Actitudes y situaciones singulares, El principio delfin?, De cmo enfrentar los problemas, etc. Adems de los anteriores, el texto reseado incluye un captu-

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lo donde presenta ancdotas de las Primeras Damas de otros pases (Captulo 3. Globalicemosi. El Captulo 4 es un recuento de los rasgos curacrersricos de Las

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esposos de las entrevistadas ocuparon algn cargo importante en la administracin pblica. Se anotan de manera muy rpida datos sobre la escolaridad de estas mujeres (diez son profesionistas) y sobre su situacin laboral (diez trabajan actualmente). Falta tambin documentar el origen familiar: "ocho tienen familiares polticos" (p.20). Ahondar en este ltimo dato permitira, por ejemplo, reflexionar sobre la reproduccin de la lite poltica por la va del matrimonio. En trminos generales, el libro es novedoso, pero la falta de un ordenamiento riguroso de la informacin sobre el perfil de las entrevistadas le resta riqueza de un modo importante. Ese ejercicio de ordenamiento no le hubiera permitido a la autora llegar a conclusiones definitivas, por la poca representatividad de la muestra, pero s apuntar algunas hiptesis. A manera de ejemplo, ubicar tal vez diferencias generacionales (entre las esposas de los viejos polticos "polticos" y las esposas de la ya no tan joven "tecnocracia"), distinciones a partir del origen social, familiar o por el nivel educativo, etctera. Por desgracia, Mrquez parte del supuesto de que tales distinciones no irnpactan de manera significativa lo que llama el papel de la apndice? ("cualquiera que
2 Se refiere al papel de la esposa "iradicional", llevado al extremo de la anulacin personal.

esposas de los presidentes de Mxico, y el Captulo 5 se dedica a las llamadas Apndices menores. Al apartado final lo denomina Recomendaciones. La autora se apoya en la investigadora Mara Luna Argudn para la realizacin del trabajo de campo. Entrevista de manera formal a veintin mujeres que estn o estuvieron casadas con altos funcionarios de los sexenios de Echeverria, Lpez Portillo y Miguel de la Madrid (1982-1988), adems de tener plticas informales con otras mujeres apndice en un nmero indeterminado. De las entrevistas formales, quince fueron a esposas o ex esposas de secretarios de Estado, dos parejas de subsecretarios, otras dos a parejas de directores generales y siete a esposas o exesposas de gobernadores. En el momento de la entrevista nueve continuaban casadas, ocho estaban divorciadas y tres eran viudas. La m ues tra no es representantiva. La misma autora reconoce que las entrevistadas no fueron elegidas de manera aleatoria, ni en un nmero representativo; sencillamente se entrevist a quien acept. Por desgracia, no se definen los rangos de edad y se maneja un periodo muy amplio ( 1970- 1988) durante el cual los

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sea su educacin, la mujer del poderoso ser una mujer normalmente presionada, acomplejada, abandonada o descuidada" (p.132). Lo anterior la lleva a no anotar ningn dato sobre la entrevistada despus de reproducir su testimonio. Ello es hasta cierto punto entendible, porque como lo menciona la autora, la condicin para acceder a la entrevista fue mantener el anonimato. Sin embargo, al no proporcionarse ni la ms mnima informacin (la edad, por ejemplo), el trabajo se queda en el nivel de reproducir ancdotas. No se puede observar cmo las historias personales se entrelazan con la historia del pas, o cmo estas historias personales nos pueden dar cuenta de fenmenos diversos. Respecto a esta ltima cuestin, por ejemplo, hubiera sido interesante permitimos revisar los roles jugados por la mujeres apndice en sus distintos espacios: el domstico, el laboral, el relacionado con la vida comunitaria o el poltico, y ubicar si han habido cambios en stos o no; si han ocurrido transformaciones de su visin del mundo o de la visin que ellas tienen de s mismas; es decir, en su identidad de gnero, etctera. Otro fenmeno del que se podra dar cuenta es el proceso de transicin en el que se halla actualmente el sistema poltico mexicano. Durante las dcadas de los setenta y los ochenta ocurri un relevo generacional muy irn-

281 portante en la lite poltica y el nuevo grupo dominante ha impulsado un modelo econmico y poltico distinto. Los testimonios de las mujeres apndice nos permitiran ver esos cambios desde el interior de la lite misma. El trabajo de Mrquez conduce a una pregunta, vlida ante la ausencia de referentes temporales, y que nos puede servir de hiptesis para trabajos futuros: hasta dnde el papel asumido por las mujeres apndice, de apoyo incondicional a su compaero hasta los niveles de la anulacin personal, es resultado de los valores tradicionales de la sociedad de principios de los setenta, o si estos valores, adaptados a los nuevos tiempos, prevalecen exacerbados por un rgimen autoritario cuyos excesos hasta hace poco tiempo no tenan lmites?
Hasta con los ojos me ordenaba, no, t llegas a ser casi la esclava, la secretaria (p. 151). Yo una vez perd la pista del licenciado un mes, un mes exacto! Me desesper mucho e hice una cosa horrible: fui a la oficina. cosa que no acostumbraba (p. 152).

Testimonios como los anteriores, viva voz de las mujeres apndice, son los que le dan un valor particular al libro. La vida privada de la Primera Dama de nuestro pas y, en general, de las esposas de los poderosos polticos mexicanos, no ha sido documentada. Por otro lado, a lo largo de su intento por mostramos la vida co-

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tidiana de esas mujeres, la autora nos permite observar algunos rasgos dominantes del sistema poltico mexicano: la concentracin del poder, el nepotismo, las prebendas, la corrupcin, la simulacin:
La imagen del Presidente era de una figura, figurn, fuera quien fuera (p. 51 l. Hay una lambisconera espantosa ... (p. SJO). El primer regalo importante que le hicieron a mi marido fue un reloj que, ofendido y ni lento ni perezoso, devolvi airadamente ... Lo increble es que de inmediato recibi llamadas del subsecretario y del propio secretario dicindole que eso se acostumbraba y se consideraba de mala educacin rechazar los obsequios (p.90).
157).

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poco afortunado acerca de l? (p.

Sin embargo, los agobios tambin son extremos, como anota la autora:
"El abandono relativo o total, la obligacin de mantener la apariencia de matrimonio ideal, las infidelidades y otras presiones producen fuertes angustias, depresiones, separaciones y divorcios; dificultan -por decirlo amablemente- la vida de la mujer

apndice (p. 26).

La visin que presenta Mrquez no es autocomplaciente. Reconoce que precisamente la concentracin del poder agudiza la posicin de las apndices mexicanas: las ventajas son exageradas:
... Las ventajas que se tienen al estar cerca del poder: conocimiento ntimo de los problemas, obsequios y prebendas sin fin. innumerables viajes y la posibilidad de realizar mltiples proyectos (p. 32). Cmo no vas a volar si hablas con el secretario de Salud para ayudar al burcrata. al de Gobernacin para que permita la entrada de tu amigo el cubarro. con el de Hacienda para que reciba a lU amigo el moroso, el principal rnusegrafo de Mxico te dice que eres una seora muy importante o le cuenta que X genio est muy dolido porque hiciste un comentario

Un dato interesante: Teresa Mrquez anota que, segn sus clculos, un 30 por ciento de los Secretarios de Estado de los sexenios referidos en el estudio son divorciados, cifra muy superior al promedio nacional, que es del siete por ciento de divorcios entre las parejas de ese mismo periodo. De las entrevistadas, ninguna hizo referencia a la vida ntima, el alcoholismo, la drogadiccin o la violencia de sus maridos, y segn la autora esto es sintomtico y puede ser producto del "respeto, pudor o miedo?" . En conjunto, los testimonios reproducidos presentan una visin honesta y por momentos cruda del grupo de mujeres objeto de estudio. Ellas, evidentemente, son vctimas de un crculo cerrado profundamente machista, pero tambin beneficiarias y partcipes del sistema:
Considero que a la mujer del poltico ( ... ) en general, salvo algunas honrosas y pocas excepciones, le agrada jugar el papel de esposa silenciosa, sin

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criterio y sin opinin. La mayora de las mujeres de hombres poderosos, que participan en la poltica nacional, no se cuestionan absolutamente nada. Por supuesto que es infinitamente ms cmodo y menos comprometido. Nunca (en varios) sexenios de constante convivencia con ellas, conoc alguna que le cuestionara a su marido cl oriucn de los torrentes de dinero, la rcsid:Ocia en el Pedregal o las Lomas, los autos ltimo modelo, los viajes. las propiedades aqu y all, en fin, todo lo que por arte de magia los polticos obtienen en un dos por tres. En cuanta ocasin se presentaba, sin embargo. con torpeza, pero buen nimo justificaban todo lo que tenan enfrente: su forma de vida, constantes adquisiciones y su evidente y sorpresivo enriquecimiento (p. 161).

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diferentes lneas de investigacin que nos dan la posibilidad de reflexionar no slo sobre la situacin de la mujer, sino sobre el sistema poltico mexicano, el poder poltico y el poder mismo.
... La propia apndice, engolosinada con el poder, empuja a su cnyuge a trabajar horas extras. presionndolo siempre para mantener su posicin privilegiada o ascender todava ms en la escala del poder (p. 194).

Para concluir, el libro es una mirada a un mundo que por desconocido suponemos diferente. Se descubre entonces que los valores tradicionales de opresin a las mujeres, presentes en la sociedad en general, no slo se reproducen dentro del mbito privado de los que detentan el poder poltico, sino que la misma lgica del sistema autoritario, que sin contrapesos hemos sufrido hasta hace muy poco tiempo en Mxico, los proyecta y extrema en el mbito familiar:
Creo que muchsimo poder destruye a la familia. Y el poder daa mucho. como que te mata. Es tan cuadrado, tan rgido en ciertas cosas, tan duro en sus exigencias. no')" (p. 130).

Queda pendiente, sin embargo, la tarea de encontrar una perspectiva terica que nos permita analizar desde la sociologa este tema: las mujeres y el poder. Una perspectiva con la cual ubicar la situacin de opresin que es compartida por las mujeres en nuestra sociedad, al mismo tiempo que nos de la posibilidad de observar las formas y mecanismos particulares en los que cristaliza dicha opresin en este sector en particular: el de las mujeres cercanas al poder poltico. Podemos mantener el inters inicial de la autora, trabajar el mundo cotidiano de la mujer, pero apelando a un mayor rigor. Analizar el mbito domstico, el mbito del trabajo remunerado, el mbito comunitario y el de la participacin poltica,' puede

El trabajo de Mara Teresa Mrquez, a pesar de sus limitaciones, tiene el mrito de abrir una veta de anlisis muy interesante;

3 Estas dimensiones son propuestas por Mara Cristina Snchez-Mejorada Fernndez en su interesante ensayo "Vida cotldIana,.vlda de mujer. Roles ~ espacios de parucipacion ~~ la mujer pobre VIstos desde la vida cotidiana". Soc;jolt:iw, mayo-agosto, 1996.

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ser una alternativa. Revisar las anteriores dimensiones nos permite acercamos efectivamente a la vida cotidiana de estas mujeres, madres y esposas, y revisar los roles que juegan en cada uno de esos espacios, analizando las relaciones materiales y los ele-

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mentas simblicos que entran en Juego. Las posibilidades son muchas' slo esperamos que el trabajo d~ Mara Teresa Mrquez no se quede como un esfuerzo aislado, sino sea el punto de partida de otros estudios sobre el tema.