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Lima mircoles 30 de noviembre del 2011


Por

memorias

manuel marticorena

informe

la explotacin del caucho

La promesa perdida en la jungla


opoRtUNidAdEs. Por casi 30 aos la explotacin del caucho gener un vnculo econmico importante entre las ciudades del oriente peruano y los pases del primer mundo, los que dependan del ltex extrado en la selva peruana para producir sus neumticos.
Las oportunidades que tuvo el pas para aprovechar sus recursos naturales han sido mltiples. La enumeracin podra resultar vana. Los momentos perdidos son heridas de frustracin que brotan en el recuerdo de los peruanos de vez en cuando y a las cuales nos gusta echarles un poco de sal para regodearnos en el dolor de que tuvimos una posibilidad, un casi, una oportunidad para conectarnos al mercado mundial va una fuente de ingresos importante y as salir del subdesarrollo. Quizs de todas estas historias la que siempre me ha llamado la atencin es la de la poca dorada de la explotacin del caucho. Porque a partir de ella se desprenden otros relatos y mitos ligados a esta actividad econmica. Estn desde las ms llamativas, relacionadas a las fastuosidad de los caucheros: de sus suntuosas mansiones, fiestas y viajes de gran boato en plena selva; hasta de la fortaleza poltica que tuvieron las ciudades del oriente peruano a partir de los ingresos que obtenan por esta actividad. Porsupuestoquetambin forman parte las historias indignantes de la explotacin de cientos de nativos vctimas de la voracidad ambiciosa de los caucheros. Recientemente, en un viaje, al leer una revista de avin, un artculo escrito por Javier Lizarzaburu me mostr un detalle nuevo que me llam la atencin y que no haba en otrosescritosrelacionadosala explotacin del caucho: la travesa de un buque a vapor de la Booth Line Steamship Co. (bautizado como Manco) que haca el recorrido semanal entre el puerto de Liverpool (en Gran Bretaa) e Iquitos. Como para que no hayan dudas de este hecho, el texto estaba
archivo histrico el comercio

aos de intensa explotacin en varias zonas de la selva, aunque los de mayor relieve se ubicaron en la zona de Iquitos, quienes impusieron en esa ciudad la moda europea consumiendo y vistiendo a la usanza occidental de los primeros aos del siglo XX. Muchas construcciones iquiteas de esa poca tenan influencia clara de la arquitectura europea, se habla del Hotel Palace, la Casa de Hierro (cuya fabricacin se le atribuye a Auguste Eiffel) y de otras construcciones que sacan a Iquitos de su contexto de jungla. El mayor de los caucheros, el mtico Carlos Fermn Fitzcarrald, se dio el lujo de construir una hermosa mansin de treinta habitaciones ubicada en plena selva, cerca del ro Ucayali donde jardineros chinos se encargaban de su huerto. Hoy la casa ha sido devorada por la jungla. Se habla de leyendas, como la de reuniones de potentados donde estos se daban el lujo de prender sus puros con

oRo bLANCo. Se estima que durante los mejores aos de la explotacin del caucho se exportaban cerca de Us$800 millones anuales (convertidos a precio actual).

El mtico Carlos Fermn Fitzcarrald se dio el lujo de construir una hermosa mansin de treinta habitaciones en plena selva

Loreto tena grandes recursos, porque las ganancias obtenidas por la explotacin del caucho solo beneficiaron a la selva

acompaado de un anuncio de peridico que confirmaba la travesa, lo que da cuenta de la importancia de la ciudad oriental en pleno auge de la explotacin del caucho.
EL ARRANQUE

El boom del caucho se debi al descubrimiento de la vulcanizacin y de la fabricacin de cmaras neumticas

a mediados del siglo XIX lo que motiv la extraccin de grandes cantidades de ltex de innumerables rboles amaznicos. Segn el historiador econmico de la Pontifica Universidad Catlica del Per, Carlos Contreras, el auge de la explotacin del caucho en el Per se ubica entre 1880 y 1918. Es decir fueron casi 30

billetes de cien dlares o de la llegada de exclusivas compaas de pera para satisfacer las necesidades de los acaudalados caucheros, quienes no solo fueron responsables de una extraccin irresponsable de los recursos en plena selva virgen, sino de la migracin forzadadecercade40.000nativos a quienes explotaban (y a veces asesinaban) a su antojo.

El poder econmico de los caucheros era tan significativo que alcanzaron gran poder poltico. Segn Contreras, esto se reflej en la declaratoria de Loreto como un Estado Federal en 1896. Loreto tena grandes recursos, porque las ganancias obtenidas por la explotacin del caucho solo beneficiaron a la selva, nunca se integr al pas. Esto les dio autonoma fiscal pues cobraban por la exportacin del ltex, seala. La exportacin se caucho se realiz a travs de la Peruvian Amazon Company, con sede en Londres, y que inclusotenaaccionesenlabolsade esa ciudad. A precios actuales se habla de US$800 millones en exportaciones anuales de cientos de toneladas de ltex que salan por Brasil al resto del mundo. Sin embargo, la bonanza empez a languidecer cuando los pases consumidores decidieron sembrar los rboles amaznicos que daban el ltex en sus colonias, manejando mejores costos y sin depender de los caprichos de los caucheros latinoamericanos del Per y Brasil. Iquitos y las ciudades de la selva perdieron poder econmico. Ms all del caucho en estas ciudades no se crearon otras industrias que fueran sostenibles y que reemplazaran los grandiosos ingresos que generaba el denominado oro blanco. Hoy las poblaciones de la selva depende de exoneraciones tributarias y requieren respaldo para que sus industrias salgan adelante. El ejemplo del caucho nos podra dar una leccin: siempre habrn oportunidades, la inteligencia de los pueblos es saber aprovecharlas, mirando al futuro.