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RESUMO DESDE os estudos de Roger Bastide, na dcada de 1940, muita coisa mudou no Brasil, tambm no mbito das religies

e das religies afro-brasileiras. Velhas tendncias foram confirmadas, novas direes foram se impondo. Religies recm-criadas se enfrentam com as mais antigas, velhas religies assumem novas formas e veiculam renovados contedos para enfrentar a concorrncia mais acirrada no mercado religioso. Vou tratar aqui de um ramo religioso pequeno demograficamente, porm importante do ponto de vista de seu significado para a cultura brasileira e da visibilidade que transborda de seu universo de seguidores: as religies afrobrasileiras. Trata-se de acompanhar as mudanas numricas encontradas pelos censos para dimensionar os

seguidores das religies afrobrasileiras, e de examinar algumas de suas caractersticas, como cor e escolaridade, para ento avanar, sem perder de vista as peculiaridades constitutivas e organizacionais dos cultos e terreiros, alguma explicao sobre mudanas pelas quais vm passando essas religies nos dias de hoje.

As religies afrobrasileiras em mudana


O CANDOMBL - religio brasileira dos orixs e outras divindades africanas que se constituiu na Bahia no sculo XIX - e demais modalidades religiosas conhecidas pelas denominaes regionais de xang, em Pernambuco, tamborde-mina, no Maranho, e batuque, no Rio Grande do Sul, formavam, at meados do sculo XX, uma espcie de instituio de resistncia cultural, primeiramente dos africanos, e depois dos afrodescendentes, resistncia escravido e aos mecanismos de dominao da sociedade branca e crist que marginalizou os negros e os mestios mesmo aps a abolio da escravatura. Eram religies de

preservao do patrimnio tnico dos descendentes dos antigos escravos. Assim foram conhecidas e analisadas por Roger Bastide que, entretanto, j observava a presena de brancos no candombl no final da dcada de 1940, antecipando a transformao do candombl e congneres em religies de carter universal (Bastide, 1945, 1971, 1978). De l para c, muita coisa mudou, fazendo dessas religies organizaes de culto desprendidas das amarras tnicas, raciais, geogrficas e de classes sociais. No tardou e foram lanadas no mercado religioso, o que significa competir com outras religies na disputa por devotos, espao e legitimidade. No incio do sculo XX, enquanto os cultos africanos tradicionais eram preservados em seus nascedouros brasileiros, uma nova religio se formava no Rio de Janeiro, a umbanda, sntese dos antigos candombls banto e de caboclo transplantados da Bahia para o Rio de Janeiro, na passagem do sculo XIX para o XX, com o espiritismo kardecista, chegado da Frana no final do sculo XIX. Rapidamente

disseminada por todo o Brasil, a umbanda prometia ser a nica grande religio afro-brasileira destinada a se impor como universal e presente em todo o Pas (Camargo, 1961). E de fato no tardou a se espalhar tambm por pases do Cone Sul e depois mais alm (Oro, 1993). Chamada de "a religio brasileira" por excelncia, a umbanda juntou o catolicismo branco, a tradio dos orixs da vertente negra, e smbolos, espritos e rituais de referncia indgena, inspirando-se, assim, nas trs fontes bsicas do Brasil mestio. No curso da dcada de 1960, entretanto, o velho candombl surgiu como forte competidor da umbanda. Com sua lgica prpria e sua capacidade de fornecer ao devoto uma rica e instigante interpretao do mundo, o candombl foi se espalhando da Bahia para todo o Brasil, seguindo a trilha j aberta pela vertente umbandista. Foi se transformando e se adaptando a novas condies sociais e culturais. Religio que agora de todos, o candombl enfatiza a idia de que a competio na sociedade bem

mais aguda do que se podia pensar, que preciso chegar a nveis de conhecimento mgico e religioso muito mais densos e cifrados para melhor competir em cada instante da vida, que o poder religioso tem amplas possibilidades de se fazer aumentar. Ensina que no h nada a esconder ou reprimir em termos de sentimentos e modos de agir, com relao a si mesmo e com relao aos demais, pois neste mundo podemos ser o que somos, o que gostaramos de ser e o que os outros gostariam que fssemos - a um s tempo (Prandi, 1991 e 1996). Como agncia de servios mgicos, que tambm , oferece ao no-devoto a possibilidade de encontrar soluo para problema no resolvido por outros meios, sem maiores envolvimentos com a religio. Sua magia passou a atender a uma larga clientela, o jogo de bzios e os ebs do candombl rapidamente se popularizaram, concorrendo com a consulta a caboclos e pretosvelhos da umbanda. Parcela importante da legitimidade social que a cultura negra do candombl desfruta hoje foi gestada a partir de uma nova

esttica formulada pela classe mdia intelectualizada do Rio de Janeiro e de So Paulo nas dcadas de 1960 e 1970, que adotou e valorizou mais do que nunca aspectos negros da cultura baiana, seus artistas e intelectuais. Comeava o que chamei de processo de africanizao do candombl (Prandi, 1991), em que o retorno deliberado tradio significa o reaprendizado da lngua, dos ritos e mitos que foram deturpados e perdidos na adversidade da Dispora; voltar frica no para ser africano, nem para ser negro, mas para recuperar um patrimnio cuja presena no Brasil agora motivo de orgulho, sabedoria e reconhecimento pblico, e assim ser o detentor de uma cultura que j , ao mesmo tempo, negra e brasileira, porque o Brasil j se reconhece no orix, o Brasil com ax. Em resumo, ao longo do processo de mudanas mais geral que orientou a constituio das religies dos deuses africanos no Brasil, o culto aos orixs primeiro misturouse ao culto dos santos catlicos para ser brasileiro, forjando-se o sincretismo; depois apagou

elementos negros para ser universal e se inserir na sociedade geral, gestando-se a umbanda; finalmente, retomou origens negras para transformar tambm o candombl em religio para todos, iniciando um processo de africanizao e dessincretizao para alcanar sua autonomia em relao ao catolicismo. Nos tempos atuais, as mudanas pelas quais passam essas religies so devidas, entre outros motivos, necessidade da religio se expandir e se enfrentar de modo competitivo com as demais religies. A maior parte dos atuais seguidores das religies afro-brasileiras nasceu catlica e adotou a religio que professa hoje em idade adulta. No diferente para evanglicos e membros de outros credos.

Quantos so os de religio afro-brasileira?


Segundo o recenseamento de 2000, apenas 0,3% da populao brasileira adulta declaram-se pertencentes a uma das religies afro-brasileiras, o que corresponde a pouco mais de 470 mil

seguidores, embora pesquisas feitas com metodologia mais precisa indicam valores maiores, da ordem de pelo menos o dobro das cifras encontradas pelo censo (Pierucci e Prandi, 1996). Quando se trata das religies afrobrasileiras, as estatsticas sobre os seguidores costumam oferecem nmeros subestimados, o que se deve s circunstncias histricas nas quais essas religies surgiram no sculo XIX, quando o catolicismo era a nica religio tolerada no Pas, a religio oficial, e a fonte bsica de legitimidade social. Para se viver no Brasil, mesmo sendo escravo, e principalmente depois, sendo negro livre, era indispensvel, antes de mais nada, ser catlico. Por isso, os negros que recriaram no Brasil as religies africanas dos orixs, voduns e inquices se diziam catlicos e se comportavam como tais. Alm dos rituais de seu ancestrais, freqentavam tambm os ritos catlicos. Continuaram sendo e se dizendo catlicos, mesmo com o advento da Repblica, no fim do sculo XIX, quando o catolicismo perdeu a condio de religio oficial e deixou

de ser a nica religio tolerada no pas. Desde o incio as religies afrobrasileiras se fizeram sincrticas, estabelecendo paralelismos entre divindades africanas e santos catlicos, adotando o calendrio de festas do catolicismo, valorizando a freqncia aos ritos e sacramentos da Igreja catlica. Assim aconteceu com o candombl da Bahia, o xang de Pernambuco, o tamborde-mina do Maranho, o batuque do Rio Grande do Sul e outras denominaes, todas elas arroladas pelo censo do ibge (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica) sob o nome nico e mais conhecido: candombl. At recentemente, essas religies eram proibidas e, por isso, duramente perseguidas por rgos oficiais. Continuam a sofrer agresses, hoje menos da polcia e mais de seus rivais pentecostais, e seguem sob forte preconceito, o mesmo preconceito que se volta contra os negros, independentemente de religio. Por tudo isso, muito comum, mesmo atualmente, quando a liberdade de escolha religiosa j faz parte da vida brasileira, muitos seguidores das

religies afro-brasileiras ainda se declararem catlicos, embora sempre haja uma boa parte que declara seguir a religio afrobrasileira que de fato professa. Isso faz com que as religies afrobrasileiras apaream subestimadas nos censos oficiais do Brasil, em que o quesito religio s pode ser pesquisado de modo superficial. Com o tempo, as religies afrobrasileiras tradicionais se espalharam pelo Brasil todo, passando por muitas inovaes, mas quanto mais tradicionais os redutos pesquisados, mais os afrobrasileiros continuam se declarando, e se sentindo, catlicos. Mais perto da tradio, mais catlico. Um mapeamento dos afro-brasileiros declarados nas diferentes regies mostra isso muito bem: eles so em nmero relativamente pequeno no Nordeste, regio em que a religio afro-brasileira tradicional se formou, o que pode parecer paradoxal, e em nmero bem maior nas regies em que se instalou mais recentemente, j no sculo XX, e onde a mudana religiosa no campo afro-brasileiro tem se mostrado mais vigorosa,

casos do Sudeste e do Sul. At hoje o catolicismo uma mscara usada pelas religies afrobrasileiras, mscara que, evidentemente, as esconde tambm dos recenseamentos. Por sua vez, a umbanda igualmente problemtica quando se trata de quantificar seus seguidores. No incio, a nova religio denominou-se espiritismo de umbanda, e no incomum, ainda atualmente, os umbandistas se chamarem de espritas, quando no de catlicos. A umbanda conservou do candombl o sincretismo catlico: mais que isto, assimilou preces, devoes e valores catlicos que no fazem parte do universo do candombl. Na sua constituio interna, a umbanda muito mais sincrtica que o candombl. Voltemos questo dos nmeros. O crescimento das cifras de adeptos declarados do candombl e da umbanda, de um censo para outro, poderia ser atribudo a duas fontes de variao. Primeiro, os nmeros refletiriam um aumento real no nmero de seguidores; segundo, seria conseqncia do

fato de que a expanso da liberdade de crena no Brasil faria com que mais adeptos do candombl e umbanda, que antes se escondiam sob a rubrica de catlicos e espritas, se declarassem de religio afrobrasileira. Os nmeros crescentes mostrariam que a religio cresce porque tem mais fiis ou porque uma parcela maior dos antigos seguidores passa a se declarar abertamente. Feitas essas ressalvas, o que os dados disponveis nos mostram que o conjunto das religies afrobrasileiras vem perdendo adeptos nos ltimos vinte anos, os nmeros so decrescentes. Considerando que, atualmente, so menos imperativas as razes que tm levado os afro-brasileiros a se declararem catlicos ou espritas, a queda recentemente observada s pode ser real, e pode at mesmo ser maior, uma vez que em censos anteriores as taxas de "escondidos" podiam ser maiores que as de agora. De todo modo, o pequeno contingente de afro-brasileiros declarados, em 1980, representava

apenas 0,6% da populao brasileira residente. Em 1991, eles eram 0,4% e agora, em 2000, so 0,3%. De 1980 a 1991, os afrobrasileiros perderam trinta mil seguidores declarados, perda que na dcada seguinte subiu para 71 mil. Ou seja, o segmento das religies afro-brasileiras est em declnio. Podem ser muitas as razes do declnio afro-brasileiro, mas certamente elas esto associadas s novas condies da expanso das religies no Brasil no contexto do mercado religioso. A oferta de servios que a religio capaz de propiciar aos consumidores religiosos e as estratgias de acessar os consumidores e criar novas necessidades religiosas impem mudanas que nem sempre religies mais ajustadas tradio conseguem assumir. preciso, sobretudo, enfrentar-se com os concorrentes, atualizar-se. Para religies antigas, podem ocorrer mudanas que mobilizam apenas um setor dos lderes e devotos, como, por exemplo, ontem, a frao das Comunidades Eclesiais de Base e, hoje, a parcela da Renovao Carismtica do

catolicismo (Prandi, 1997). Isso vale para os grandes grupos religiosos. No caso dos evanglicos, avanam os renovados pentecostais, mas declinam algumas das denominaes histricas. Certamente, o sincretismo catlico, que por quase um sculo serviu de guarida aos afro-brasileiros, no deve mais lhes ser to confortvel. Quando o prprio catolicismo est em declnio, a ncora sincrtica catlica pode estar pesando desfavoravelmente para os afrobrasileiros, fazendo-os naufragar. Por outro lado, sabido como muitas igrejas neopentecostais tm crescido s custas das religies afro-brasileiras, sendo que para uma de suas mais bem-sucedidas verses, a Igreja Universal do Reino de Deus, o ataque sem trgua ao candombl e umbanda e a seus deuses e entidades constitutivo de sua prpria identidade (Mariano, 1999). Mas se o conjunto dos afrobrasileiros est em declnio, essa queda devida ao segmento umbandista, que cai, enquanto sobe o candombl. Os censos de

1991 e 2000 fornecem dados separados para a umbanda e o candombl, sendo que a classificao candombl rene as chamadas religies afro-brasileiras tradicionais (candombl, xang, tambor-de-mina, batuque). Como, pelo menos desde a dcada de 1950, a umbanda tem sido majoritria no conjunto afrobrasileiro, seu peso maior reflete diretamente na estatstica geral do conjunto, indicando declnio. Mas a participao relativa do candombl tem aumentado. Em 1991, o candombl j tinha conquistado 16,5% dos seguidores das diferentes denominaes de origem africana. Em 2000, esse nmero passou a 24,4%. O candombl cresceu para dentro e para fora do universo afrobrasileiro. Seus seguidores declarados eram cerca de 107 mil em 1991 e quase 140 mil em 2000, o que representa um crescimento de 31,3% num perodo em que a populao brasileira cresceu 15,7%. Sem dvida, um belo crescimento. Por outro lado, a umbanda, que contava com aproximadamente 542 mil devotos declarados em 1991, viu seu

contingente reduzido para 432 mil em 2000. Uma perda enorme, de 20,2%. E porque o peso da umbanda maior que o do candombl na composio das religies afro-brasileiras, registrouse para este conjunto nada mais nada menos que um declnio de 11,9% numa s dcada. Na dcada anterior, fato para o qual Ricardo Mariano chamou a devida ateno (Mariano, 2001), as religies afrobrasileiras j tinham sofrido uma perda de 4,5%, declnio que no somente se confirmou como se agravou na dcada seguinte. O conjunto encolheu, mas o candombl cresceu.

Sincretismo, magia e o enfrentamento com pentecostais


Em seu processo de transformao em religio universal, isto , religio que se oferece para todos, o candombl conheceu o que chamamos de movimento de africanizao, que implica certas reformas de orientao fortemente intelectual, como o reaprendizado

das lnguas africanas esquecidas ao longo de um sculo, a recuperao da mitologia dos deuses africanos, que em parte tambm se perdeu nesses anos todos de Brasil, e a restaurao de cerimoniais africanos (Prandi, 1991 e 2000). Um elemento importante do movimento de africanizao do candombl e sua constituio como religio autnoma inserida no mercado religioso o processo de dessincretizao, com o abandono de smbolos, prticas e crenas de origem catlica. a descatolizao do candombl, que se descentra do catolicismo e se assume como religio autnoma. Esse processo de africanizao, evidentemente, muito desigual e depende das diferentes situaes com que se depara aqui e ali. Podemos, contudo, afirmar com segurana que o candombl que mais se espalha pelo Brasil, o que mais cresce, esse que vai cada vez mais deixando de lado as ligaes com o catolicismo. Um seguidor desse candombl pode, se quiser, freqentar ritos da igreja catlica, mas essa participao j no ser mais vista como parte do preceito obrigatrio a que estavam

sujeitos os membros dos candombls mais antigos; j no mais um dever ritual. No mais necessrio mostrar-se catlico para poder louvar os deuses africanos, assim como no mais necessrio ser catlico para ser brasileiro. Um seguidor da umbanda est longe dessas preocupaes. Ao contrrio, em vez de fortalecer sua identidade religiosa, uma aspirao muito corrente entre os umbandistas a de se iniciarem tambm no candombl. Muitos o fazem e entre esses no so poucos os que acabam abandonando a umbanda definitivamente para se dedicar aos orixs segundo o rito do candombl. Assim se enfraquece a autonomia umbandista. Nos ritos da umbanda, as preces catlicas e a invocao de Jesus, Maria e santos da igreja nas letras dos cantos sagrados continuam indispensveis. Num hipottico processo de dessincretizao da umbanda, grande parte de seu hinrio teria que ser abandonada, pois as referncias s crenas catlicas so muito explcitas.

Umbanda e candombl so religies mgicas. Ambas pressupem o conhecimento e o uso de foras sobrenaturais para interveno neste mundo, o que privilegia o rito e valoriza o segredo inicitico. Alm do sacerdcio religioso, a magia quase que uma atividade profissional paralela de pais e mes-de-santo, voltada para uma clientela sem compromisso religioso (Pierucci, 2001). Nesses termos, o candombl visto dentro do prprio segmento afro-brasileiro como fonte de maior poder mgico que a umbanda, o que atrai para o seio do candombl muitos umbandistas. Para o candombl, que est mais perto do pensamento africano que a umbanda, o bem e o mal no se separam, no so campos distintos. A umbanda, porm, quando se formou, se imaginou tambm como religio tica, capaz de fazer a distino entre o bem e o mal, moda ocidental, crist. Mas acabou criando para si uma armadilha. Separou o campo do bem do campo do mal. Povoou o primeiro com seus guias de caridade, os caboclos, pretosvelhos e outros espritos bons,

moda kardecista. Para controlar o segundo, arregimentou um panteo de exus-espritos e pombagiras, entidades que no se acanham em trabalhar para o mal quando o mal considerado necessrio (Prandi, 2001a). Ficou dividida entre dois campos ticos opostos, "entre a cruz e a encruzilhada", na feliz expresso de Lsias Nogueira Negro (1996). Tratado durante muito tempo com discrio e segredo, o culto dos exus e pombagiras, identificados erroneamente como figuras diablicas, veio recentemente a ocupar na umbanda lugar aberto e de realce (Prandi, 1996, cap. 4 e 2001). Era tudo de que precisava um certo pentecostalismo: agora o diabo estava ali bem mo, nos terreiros adversrios, visvel e palpvel, pronto para ser humilhado e vencido. O neopentecostalismo leva ao p da letra a idia de que o diabo est entre ns, incitando seus seguidores a divis-lo nos transes rituais dos terreiros de candombl e umbanda. Pastores da Igreja Universal do Reino de Deus, em cerimnias fartamente veiculadas pela televiso, submetem

desertores da umbanda e do candombl, em estado de transe, a rituais de exorcismo, que tm por fim humilhar e escorraar as entidades espirituais afrobrasileiras incorporadas, que eles consideram manifestaes do demnio (Mariano, 1999). A umbanda e o candombl, cada qual a seu modo, so bastante valorizados no mercado de servios mgicos e sempre foi grande a sua clientela, mas ambos enfrentam hoje a concorrncia de incontveis agncias de servios mgicos e esotricos de todo tipo e origem, sem falar de outras religies, que inclusive se apropriam de suas tcnicas, sobretudo as oraculares. Concorrem entre si e concorrem com os outros. Por fim, foram deixados em paz pela polcia (quase sempre), mas ganharam inimigos muito mais decididos e dispostos a expuls-los do cenrio religioso, contendores que fazem da perseguio s crenas afrobrasileiras um ato de f, o que se pode testemunhar tanto no recinto fechado dos templos como no ilimitado e pblico espao da televiso e do rdio. No foi um ato isolado e gratuito o discurso do

pastor fluminense Samuel Gonalves, da Assemblia de Deus, um dos apoiadores do candidato evanglico Anthony Garotinho Presidncia da Repblica, em que afirmou que uma das "trs maldies" do Brasil a religio africana (Folha de S. Paulo, 30/7/2002, p. A6).

Organizao e concorrncia
Candombl e umbanda so religies de pequenos grupos que se congregam em torno de uma me ou pai-de-santo, denominando-se terreiro tambm cada um desses grupos. Embora se cultivem relaes protocolares de parentesco inicitico entre terreiros, cada um deles autnomo e auto-suficiente, e no h organizao institucional eficaz alguma que os unifique ou que permita uma ordenao mnima capaz de estabelecer planos e estratgias comuns na relao da religio afro-brasileira com as outras religies e o resto da sociedade. As federaes de umbanda e candombl, que

supostamente uniriam os terreiros, no funcionam, pois no h autoridade acima do pai ou da me-de-santo (Concone e Negro, 1987). Alm disso, os terreiros competem fortemente entre si e os laos de solidariedade entre os diferentes grupos so frgeis e circunstanciais. No h organizao empresarial e no se dispe de canais eletrnicos de comunicao. Sobretudo, nem o candombl em suas diferentes denominaes nem a umbanda tm quem fale por eles, muito menos quem os defenda. Muito diferente das modernas organizaes empresariais das igrejas evanglicas, que usam de tcnicas modernas de marketing, que treinam seus pastoresexecutivos para a expanso e a prosperidade material das igrejas, que contam com canais prprios e alugados de televiso e rdio, e com representao aguerrida nos legislativos municipais, estaduais e federal. Mais que isso, a derrota das religies afro-brasileiras item explcito do planejamento expansionista pentecostal: h igrejas evanglicas em que o ataque s religies afro-brasileiras e a conquista de seus seguidores so prticas exercidas com

regularidade e justificadas teologicamente. Por exemplo, na prtica expansiva de uma das mais dinmicas igrejas neopentecostais, fazer fechar o maior nmero de terreiros de umbanda e candombl existentes na rea em que se instala um novo templo meta que o pastor tem que cumprir. Grande parte da fraqueza das religies afro-brasileiras advm de sua prpria constituio como reunio no organizada e dispersa de grupos pequenos e quase domsticos, que so os terreiros. Num passado recente, entre as dcadas de 1950 e 1970, as religies de converso se caracterizavam pela formao de pequenas comunidades, em que todos se conheciam e se relacionavam. A religio recriava simbolicamente relaes sociais comunitrias que o avano da industrializao e da urbanizao ia deixando de lado. Tanto no terreiro afro-brasileiro como na igreja evanglica, o adepto se sentia parte de um pequeno e bem definido grupo. Ao contrrio disso, a religio tpica da dcada de 1980 em diante uma religio de massa. As reunies religiosas so

realizadas em grandes templos, situados preferencialmente nos lugares de maior fluxo de pessoas, com grande visibilidade, que funcionam o tempo todo - algumas 24 horas - e que renem adeptos vindos de todos os lugares da cidade, adeptos que podem freqentar a cada dia um templo localizado em lugar diferente. Os crentes seguem a religio, mas j no necessariamente se conhecem. O culto tambm oferecido dia e noite no rdio e na televiso e o acesso ao discurso religioso sempre imediato, fcil. Os pastores so treinados para um mesmo tipo de pregao uniforme e imediatista. No catolicismo carismtico, por sua vez, a constituio dos pequenos grupos de orao teve que se calar na criao dos grandes espetculos de massa das missas danantes celebradas pelos padres cantores (Souza, 2001). Nesses vinte anos, mudou muito a forma como a religio oferecida pelos mais bem-sucedidos grupos religiosos. So mudanas a que o candombl e a umbanda no esto afeitos. No so capazes de se massificar, mesmo porque a vida religiosa de um afro-brasileiro se pauta

principalmente pelo desempenho de papis sacerdotais dentro de um grupo de caractersticas eminentemente familiares. No toa que o grupo de culto chamado de famlia-de-santo. Mais que isso: as cerimnias secretas das obrigaes e sacrifcios no so abertas sequer a todos os membros de um terreiro, havendo sempre uma seleo baseada nos nveis iniciticos, no sendo concebvel a sua exposio a todos, muito menos sua divulgao por meio televisivo. Alm de se constiturem em pequenas unidades autnomas, reunindo, em geral, no mais que cinqenta membros, os terreiros de candombl e umbanda usualmente desaparecem com o falecimento da me ou pai-de-santo, tanto pelas disputas de sucesso como pelo fato bastante recorrente de que os herdeiros civis da propriedade e demais bens materiais do terreiro, tudo propriedade particular do finado chefe, no se interessam pela continuidade da comunidade religiosa. A no ser em uma dzia de casas que se transformaram em emblemas de importncia regional ou mesmo nacional para a religio,

dificilmente um terreiro sobrevive a seu fundador. Tudo sempre comea de novo, pouco se acumula. Fragmentada em pequenos grupos, fragilizada pela ausncia de algum tipo de organizao ampla, tendo que carregar o peso do preconceito racial que se transfere do negro para a cultura negra, a religio dos orixs tem poucas chances de se sair melhor na competio desigual - com outras religies. Silenciosamente, assistimos hoje a um verdadeiro massacre das religies afro-brasileiras. Sem um projeto novo de expanso e de reorientao num quadro religioso que se tornou extremamente complexo e competitivo, a umbanda talvez tenha menos recursos que o candombl para enfrentar a nova conjuntura. Os dados dos censos mostram que da umbanda que vem o encolhimento demogrfico do segmento religioso afro-brasileiro, e o vigor do novo candombl no tem sido suficiente para compensar as perdas. Nem seus lderes, em grande parte pouco escolarizados, tm sabido como reagir ou como se organizar, mais preocupados que esto em garantir o funcionamento

de seus terreiros. A umbanda tem menos de cem anos de idade e parece no conseguir se adaptar s novas demandas que a sociedade apresenta. J o candombl, que pelo menos um sculo mais antigo que a umbanda, porm renovado pelas mutaes que vem sofrendo em sua expanso, tem se mostrado mais gil para se adequar aos novos tempos. mais uma demonstrao de que a religio que no muda morre. De todo modo, a importncia cultural da umbanda, do candombl, do xang, do tamborde-mina, do batuque e outras denominaes menores no cenrio cultural brasileiro tem sido sempre maior que seu alcance demogrfico em termos da efetiva filiao de seguidores. Sua contribuio s mais diferentes reas da cultura brasileira riqussima, como acontece tambm noutros pases americanos em que se constituram religies de origem negro-africana. Mas, se se confirma que o Brasil vem se tornando religiosamente menos afro-brasileiro, a fonte viva de valores, vises de mundo, arranjos estticos, aromas, sabores, ritmos etc., que so os

terreiros de candombl e umbanda, pode entrar em processo de extino. No seria um horizonte promissor para o cultivo da diferena cultural e do pluralismo religioso, cujo alargamento alimentou promessas do final do sculo XX de mais democracia, diversidade, tolerncia e liberdade.

Religio e seguidores em mudana


Houve tempo em que a mudana de religio representava uma ruptura social e cultural, alm de ruptura com a prpria biografia, com adeso a novos valores, mudana de viso de mundo, adoo de novos modelos de conduta etc. A converso era um drama, pessoal e familiar, representava uma mudana drstica de vida. O que significa hoje mudar de religio, quando a mudana religiosa parece no comover ningum, como se mudar de religio fosse j um direito lquido e certo daquele que se transformou numa espcie de consumidor, consumidor religioso, como j se chamou esse converso?

Certamente o drama menos profundo (Pierucci e Prandi, 1996 e Prandi, 2001b). As mais dspares religies, assim, surgem nas biografias dos adeptos como alternativas que se pode pr de lado facilmente, que se pode abandonar a uma primeira experincia de insatisfao ou desafeto, a uma mnima decepo. So inesgotveis as possibilidades de opo, intensa a competio entre elas, fraca sua capacidade de dar a ltima palavra. A religio de hoje a religio da mudana rpida, da lealdade pequena, do compromisso descartvel. Mas no somente o crente muda de um credo para outro, desta para aquela religio. As religies mudam tambm e mudam muito rapidamente, muitas vezes suas transformaes apontando para um outro pblico-alvo, visando a uma clientela anteriormente fora do alcance de sua mensagem. verdade que a religio muda a reboque da sociedade, sobretudo no que diz respeito aos modelos de conduta que prega e valores que propaga, freqentemente adaptando-se a transformaes

sociais e culturais j plenamente em curso, num esforo para no perder o trem da histria, como tem ocorrido especialmente com a igreja catlica. Hoje, provavelmente, muitas das mudanas contemplam no especificamente a sociedade em transformao, mas o conjunto das diferentes religies que se oferecem como alternativas sacrais, o que significa que a religio muda para poder melhor competir com as outras crenas em termos da adeso de fiis, e no em razo de se pr numa posio axiolgica mais compatvel com os avanos da sociedade, embora isso tambm possa ser importante e s vezes pressuposto na dinmica do prprio mercado religioso. Posies anteriormente alcanadas, tanto no plano da filosofia religiosa como no das conseqncias polticas e de orientao na vida cotidiana, que derivam dos valores ento assumidos, podem ser completamente abandonadas, com a busca de novos modelos que possam melhor apetrechar aquela religio na concorrncia com as demais.

Grupos religiosos, igrejas e denominaes cindem-se e se multiplicam, ampliando ainda mais a oferta. Outras apresentam facetas mltiplas, mantendo a unidade institucional, mas sendo capazes de atender a demandas variadas a partir de mensagens diferentes e movimentos particulares, embora gostem de advogar que a diversidade que contemplam e produzem repousa em verdades teolgicas nicas. bastante notria a facilidade com que um adepto do candombl muda de terreiro, de nao, de grupo religioso, sempre procura de solues que acredita poder encontrar fora da comunidade de culto em que se iniciou, trafegando pela enorme variedade de modos de proceder o culto existente no interior do prprio candombl. Quando no abandona a prpria religio para experimentar as mesmas promessas de conforto e felicidade em territrio pentecostal, por exemplo, o que tem sido uma tendncia nada desprezvel do trnsito religioso brasileiro nas duas ltimas dcadas. Evidentemente, os motivos que reforam a diversidade religiosa

no se encontram somente no mbito dos crentes seguidores, os consumidores de religio, agindo, sobretudo, no interior da prpria organizao religiosa. Mudanas internas da religio no significam necessariamente perigo para a sua sobrevivncia institucional, no implicam apenas separao e ruptura. Ao contrrio, quem no muda no sobrevive. Interesses vrios podem ento ser exercitados com maior liberdade, numa competio interna cujo sucesso se mede no pelos alcances teolgicos possveis, mas pela adeso de crentes. A prpria carreira sacerdotal se v compelida a incorporar novas habilidades, como aquelas at bem pouco mais apropriadas aos homens de negcios e mais marcadamente atributivas de artistas, ginastas e estrelas de TV, entre outras qualidades. Vejam-se, por exemplo, as mudanas profundas que o movimento de Renovao Carismtica introduziu no modelo do clrigo catlico brasileiro (Prandi, 1997). Se isso ocorre em religies unificadas institucionalmente, pode-se imaginar o que acontece

em religies sem unidade administrativa e doutrinria, como as afro-brasileiras, em que cada terreiro tem para com os demais obrigaes apenas protocolares, cada um com seu governo independente. Mesmo em se tratando de religies severamente consolidadas em termos de organizao sacerdotal e obrigaes hierrquicas, surgem novos horizontes de mobilidade social baseada na capacidade pessoal de inovao e empreendimento do sacerdote. Nas grandes igrejas, muitas das quais atuando como conglomerados empresarias de acumulao econmica internacional, assim como nas religies em que a unidade administrativa e sacerdotal reduzida, fraca ou inexistente, como ocorre em todo o segmento afro-brasileiro, em certas correntes evanglicas e no conjunto das prticas esotricas, o sucesso do lder religioso, e por conseguinte da sua religio ou modalidade religiosa, depende da sua capacidade de atrair devotos e clientes e gerar renda necessria expanso daquela denominao.

Tanta oferta, que crescente, depende de demanda grande e diversificada. Aquilo que se entende por religio deve contemplar necessidades, gostos e expectativas que escapam s velhas definies da religio, surgindo as mais inusitadas formas de acesso ao sagrado e sua manipulao mgica, como ocorre com muita propriedade no vasto e pouco definido universo do esoterismo. Experimentar novos sentimentos e formas da religio, contudo, no significa necessariamente mudar de religio. No preciso sair da religio que se professa para provar da mudana religiosa. Quantas vezes no ouvimos pessoas mais velhas do candombl reclamar que sua religio no mais como costumava ser nos seus tempos de juventude? Para os mais velhos, que sentem a mudana como perda, a religio certa a que no muda. As prprias religies costumam se apresentar como verdades eternas e imutveis. "Assim como era no princpio, agora e sempre", afirma o Credo catlico, orao afirmativa

de uma religio em constante transformao. Tudo isso vale igualmente para o candombl e a umbanda. Os seguidores dos orixs tambm acreditam na eternidade das verdades religiosas e na perenidade dos ritos. Sabem que muito se perdeu e se modificou ao longo da histria do culto dos orixs no Brasil, quer em razo das adversidades sociais e culturais que enfrentou, a comear da prpria escravido, que por causa da displicncia dos sacerdotes mais antigos, que teriam levado para o tmulo muito conhecimento que preferiram no passar adiante. o que se imagina. Pois bem, esse conhecimento perdido, esquecido, escondido existe em algum lugar, e imperativo recuper-lo, para o revigoramento da prpria religio e o fortalecimento do poder de seus rituais, o que se acredita. A idia de que preciso recuperar o mistrio perdido ao longo da histria da religio no Brasil (lngua, rezas, cantigas, oriquis, mitos, odus, ebs, tabus etc.) parte do suposto de que em algum lugar existe sobrevivncia ou registro do

que se perdeu, que algum de grande conhecimento capaz de ensinar a frmula almejada, que algum processo inicitico em outro templo, nao ritualstica, cidade ou pas pode resgatar o patrimnio que as geraes anteriores de pais e mes-de-santo, por impedimento sociocultural, egosmo e desleixo, no souberam transmitir s geraes seguintes. Recobrar segredos guardados imperativo para restaurar o grande poder mgico da religio. O livro uma das fontes possveis, viagens frica e consultas com africanos ou mesmo com velhos sacerdotes brasileiros outra. Em geral se paga por um segredo guardado, cujo acesso quase sempre depende de submisso a alguma obrigao inicitica. No candombl, o que pago mais valorizado; sem dinheiro no h ax, no h fluxo da fora sagrada. Mas a adoo de frmulas ou elementos recuperados se faz de acordo com a interpretao pessoal, a vontade e o interesse de cada pai ou me-desanto, e se d de modo diferente em cada terreiro. Assim, recuperar o passado perdido tambm significa adaptar, inovar, criar.

Uma das mais profundas mudanas observadas no candombl nas ltimas dcadas do sculo XX foi sua universalizao, quando passou de religio tnica a religio de todos, com a incorporao, entre seus seguidores, de novos adeptos de classe mdia e de origem no africana. Segundo o censo demogrfico do ibge, apenas 16,7% dos umbandistas se constituam, no ano 2000, de pessoas que declararam ser de cor preta, cifra que para os dos adeptos do candombl tambm foi expressivamente pequena: 22,8%. Surpreendentemente, o censo de 2000 mostrou tambm que as religies afro-brasileiras apresentaram a segunda maior mdia de anos de escolaridade de seus seguidores declarados, ficando atrs apenas do espiritismo kardecista, religio sabidamente de classe mdia e de seguidores com escolaridade elevada. Para o ano 2000, a mdia de anos de escolaridade dos membros declarados do candombl e da umbanda foi de 7,2 anos, quando a mdia da populao total do Brasil era igual a 5,9 anos, a dos espritas kardecistas 9,6 anos, a dos catlicos 5,8 anos e a dos

evanglicos pentecostais 5,3 anos. So indicadores inequvocos da penetrao da classe mdia branca escolarizada. Certamente esse segmento, que no a maioria, declara-se afro-brasileiro no quesito de religio do censo com maior freqncia que os pobres e negros.

De fato, a base social do candombl mudou, e mudou muito. Grande parte, certamente a maioria ainda, de gente pobre, com muitas dificuldades para arcar com os gastos financeiros impostos pela exuberncia e complexidade dos ritos iniciticos. Mas a classe mdia branca e escolarizada j est no terreiro, muitas vezes competindo com os negros pobres, que evidentemente, pela sua condio de afro-descendentes, se sentem com freqncia os legtimos donos das tradies dos orixs. Disputam cargos, regalias e posies de mando e de prestgio no intrincado jogo de poder dos terreiros. Levam consigo valores, costumes e aspiraes prprios de sua condio social. O hbito de leitura, o gosto pelo estudo, o prazer do consumo descortinam um mundo de novidades a serem buscadas nos livros, nas revistas, na internet, nas atividades universitrias, no mercado de artigos religiosos. No terreiro aprendem o quanto valorizado o saber religioso. H tesouros a

descobrir em termos da mitologia e dos ritos, segredos perdidos a recuperar. Freqentemente, vem a decepo: os segredos so de polichinelo, acrescentam pouco ou quase nada ao que se sabia e praticava antes. Pior que isso: mais saber religioso no confere necessariamente mais poder, seja o poder de mando seja o de manipulao mgica. A procura, entretanto, no cessa, outros caminhos so buscados. Nas religies dos orixs, cada terreiro tem plena autonomia administrativa, ritual e doutrinria, e tudo depende das decises pessoais da me ou pai-de-santo. O controle social exercido entre terreiros, no conjunto geral do chamado povo-de-santo, se faz por redes informais de comunicao, em que a fofoca ocupa lugar privilegiado (Braga, 1998), sem que a independncia do sacerdotechefe de terreiro, contudo, sofra realmente qualquer limitao eficaz. costume se dizer que no candombl "nada pode e tudo pode" e que tabus so para ser quebrados (Augras, 1987). Assim, cada comunidade de culto livre para experimentar inovaes ou

retornar a formas anteriores, incorporando prticas que para outros da mesma religio podem no fazer o menor sentido. Cada terreiro exerce o direito de copiar e incorporar novidades, mas costuma dot-las de outros significados. Pode mudar, afirmando que se mantm na rgida tradio. Terreiros nascem uns dos outros, mas no h dois iguais, mesmo quando se observam os terreiros mais antigos, surgidos da mesma matriz fundante. Os seguidores so unnimes, entretanto, ao acreditar que o futuro da religio depende tanto da manuteno das velhas tradies, das quais os centenrios terreiros da Bahia ainda representam a fonte mais legtima, como da recuperao do conhecimento que se perdeu desde que os velhos fundadores foram arrancados de suas famlias e cidades africanas para serem brutalmente escravizados no Brasil. Pensam o futuro da religio em termos estritamente religiosos e atribuem o progresso ou declnio de seus cultos no em funo de planos, polticas e estratgias institucionais, mas vontade dos

orixs. Acreditam que sempre tempo de recuperar a tradio que no chegou at os dias de hoje, adaptando-a para o presente da religio, pois em algum lugar ainda existe, conforme repetem com muito freqncia, muitos segredos guardados.