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Tecnologa del hormign

Qu es el hormign?
El hormign es mezcla homognea compuesta por una pasta adhesiva de cemento Portland y agua, que mantiene ligadas a las partculas de material inerte, denominados agregados finos y gruesos. La pasta adhesiva de agua y cemento se denomina pasta cementicia. La mezcla de pasta cementicia y arena se denomina mortero. La mezcla de mortero con agregado grueso se denomina hormign. En definitiva el hormign est conformado por: Pasta cementicia: Cemento y arena Agregado fino: arena Agregado grueso: canto rodado o piedra partida.

El cemento se obtiene a partir de la coccin a 1350C de piedras calcreas que contengan mas de un 22% de arcilla, obtenindose el clinker, quien debe ser luego finamente pulverizado para que adquiera poder aglomerante. Est constituido por aluminatos triclcicos, silicatos triclcicos y silicatos bicalcicos, los que reaccionan en ese orden. El hormign en su primera fase de elaboracin se denomina hormign fresco pues se encuentra en estado lquido aunque en el mismo instante en que el cemento toma contacto con el agua se inicia el proceso qumico de hidratacin del cemento, el que en su primera fase se caracteriza por el pasaje paulatino a estado slido. La rapidez con la que se inicia el frage impedira una adecuada manipulacin y colocacin del hormign en obra, por lo que los cementos utilizados poseen en su composicin un 3% de yeso, el que tiene un efecto retardante provocando una demora de 1,5 y 2,5 horas en el comienzo del fraguado

Cunto dura e fraguado?


El fraguado, que consiste en el pasaje del estado de hormign fresco al estado slido, tiene una duracin que varia entre 4 y 10 horas aproximadamente. La velocidad de frage esta regulada por el tenor de aluminatos triclcicos, que de los tres componentes del cemento, es el de reaccin mas rpida, interviniendo como factores importantes la humedad y la temperatura que cuando aumentan aceleran el proceso de frage. En cambio las bajas temperaturas lo retardan y puede afirmarse que por debajo de los 5C prcticamente se detiene, siendo la temperatura ideal de fragua estimada en 20C. Por ello es que cuando se desea acelerar la hidratacin suele realizarse el curado mediante inyeccin de vapor de agua con el doble propsito de aumentar la temperatura y la humedad ambiente, logrndose a los tres das una resistencia equivalente a los 28 das en proceso normal, lo que permite el rpido desencofrado. Esta tcnica es empleada sobre todo en prefabricacin. Se inicia luego el periodo de endurecimiento, proceso que sigue al frage y se debe a la reaccin de los silicatos triclcicos y bicalcicos que si bien entran a actuar cuando entran en contacto con el agua, lo hacen en forma mucho mas lenta

Cunto dura el endurecimiento?


Aunque la resistencia crece rpidamente al principio debido principalmente a la hidratacin del silicato triclcicos, lo que le permite alcanzar en el primer mes aproximadamente el 95% de la Tecnologa del Hormign

resistencia total, el perodo de endurecimiento continua luego durante algunos aos, aunque con mucha mas lentitud por la reaccin de los aluminatos bicalcicos. En rigor, el proceso concluye ya sea cuando se completa la hidratacin de todas las partculas de cemento, o bien cuando se agota toda el agua en las masa hormign. De aqu se deduce la importancia de la presencia de agua para evitar que se interrumpa el proceso de hidratacin, en especial en los primeros das cuando las reacciones qumicas son mas intensas. Para la hidratacin completa es suficiente un 40% de agua en relacin al peso del cemento, de la cual solo un 25% reacciona qumicamente mientras que el 15 % restante es necesario como vehiculo para la hidratacin, pero no reacciona con el cemento, quedando incorporado como agua de gel suelta vaporizable, sin embargo para hacer trabajable al hormign la cantidad total de agua suele superar al 40%. El agua que no se combina qumicamente se evapora dando lugar a una disminucin del volumen del gel de cemento que se conoce como contraccin de endurecimiento, lo que puede originar fisuras muy importantes en los primeros das, cuando el hormign aun no ha adquirido la resistencia suficiente. En cambio, si se lo mantiene sumergido en agua, el hormign la absorbe y se expande, aunque en menor proporcin. Esto permite revertir el proceso de contraccin del fraguado manteniendo el hormign a muy elevada humedad ambiente En consecuencia, se puede demorar el comienzo de la evaporacin en los geles hasta que el hormign adquiera la resistencia necesaria que le permita absorber mejor las contracciones de frage manteniendo hmeda, el mayor tiempo posible la masa del hormign.

Cmo se asegura la presencia del agua?


Mediante el curado, que consiste en mantener humedecida la pasta cementicia. Esto puede lograrse de forma variada, por ejemplo, cubriendo la superficie para evitar la evaporacin con fundas de polietileno, procedimiento usual en pavimentos, o bien, reponiendo al agua que se pierde por evaporacin mediante el regado peridico del hormign, aconsejndose hacerlo el primer da en las horas de mayor incidencia solar, durante la tarde, y los 6 das siguientes por la maana y las ltimas horas de la tarde. Se aconseja seguir regando del 7 al 15 da nicamente por la maana. Resulta poco apropiado regarlo con agua muy fra, pues la diferencia de temperatura con el calor de hidratacin interior puede dar lugar a la formacin de fisuras superficiales. Lamentablemente, resulta habitual que por ignorancia, por una mal entendida econmica, o simplemente por falta de un adecuado control, el curado no se realiza debidamente, y en la mayora de los casos slo los primeros tres das.

Qu consecuencias puede traer esto?


Que con solo tres das de curado se ha demostrado experimentalmente que el hormign as tratado slo tendr, en el mejor de los casos, apenas un 70% de la resistencia prevista, y an menos de la mitad si este se realiza nicamente un solo da, en pocas secas y calurosas, por la simple razn de que no llegan a hidratarse todas las partculas de cemento por falta de agua. El siguiente grfico resulta claramente demostrativo:

Influencia del tiempo de curado en la resistencia del Hormign

Fig. 1 Influencia del tiempo de curado en la resistencia del hormign

Fuente: Tecnologa del Hormign del Ing. Civil A. O. Castiarena y Clculo lmite de vigas y estructuras aporticadas de Hormign Armado del Ing. Civil A. H. Puppo.

Es importante destacar, que si despus de un tiempo se reanuda el curado y se satura el hormign con agua, el proceso de hidratacin tambin se reanuda y con ello el endurecimiento, verificndose un aumento de la resistencia.

Cunto dura la contraccin del fraguado?


Es muy rpido despus del iniciado el fraguado y va decayendo en su ritmo a medida que el hormign envejece, lo que induce al error de suponer que solo tiene lugar los primeros das. En realidad, a los 50 das solo se ha desarrollado el 40% del total, mientras que el 60% restante demora varios aos hasta desarrollarse totalmente.

Qu factores influyen en la contraccin de fraguado?


Los siguientes: 1) Elespesor tiene una influencia considerable pues a medida que aumenta, el secado es ms lento y el proceso se demora. De esta forma, si en las estructuras comunes finaliza entre los 2 y 4 aos, en hormigones en masa con espesores mayores a 1 m. llega a los 15 aos. 2) Cuanto mayor es latem peratura mas rpido es el desecamiento y con ello la contraccin de fraguado acelera. En cambio, en invierno tiende a desaparecer. 3) Cuanto menos es la humedad ambiente mas rpidamente se evapora el agua, aumentando la magnitud y la velocidad de contraccin de fraguado, que alcanza su mximo valor en edificios calefaccionados, o en climas extremadamente secos. 4) A mayor contenido de agua habr mas evaporacin, y por lo tanto mayores las deformaciones por contraccin. 5) A mayor contenido de cemento, las reacciones qumicas sern mas intensas aumentando la temperatura del hormign y con ello la evaporacin y las contracciones de fraguado. Es una de las razones por las que se aconseja utilizar siempre menos de 400 Kg. De cemento por m3 de hormign.

Dosificacin
Se puede afirmar que un hormign esta bien dosificado satisface los requerimientos de: Resistencia Durabilidad Trabajabilidad Econmica

Resistencia
La reaccin qumica entre el cemento y el agua forma un gel de cemento, solucin coloidal que da lugar al enlace firme entre los agregados. La resistencia viene dada bsicamente por los geles de cemento, producto de la hidratacin, por lo tanto, ser conveniente que haya el mayor volumen posible de ellos, lo que se consigue cuando el agua es de aproximadamente el 40%, cantidad necesaria para lograr la hidratacin de todo el cemento. El agua que excede el 40% no interviene en la reaccin qumica, ni acta siquiera como vehculo para la misma, por lo que se evapora rpidamente, dejando poros y conductos capilares que debilitan el hormign. Se deduce entonces que a mayor cantidad de agua, habr menos volumen de geles de

cemento, por lo tanto menor volumen resistente. Si disminuye el agua habr menos volumen de vacos, mayor volumen de geles de cemento y mayor resistencia. Como conclusin podemos afirmar que la resistencia depende de la relacin agua cemento. Cualquiera sea el tipo y cantidad de los agregados.

Si la resistencia depende de la relacin agua cemento No sera suficiente la pasta cementicia?


La hidratacin es un proceso qumico exotrmico, es decir con gran desprendimiento de calor y aumento de temperatura, lo que provoca un incremento de volumen. Su ulterior enfriamiento ocasionara tensiones de gran magnitud como consecuencia de la contraccin, las que no podran ser soportadas por la pasta cementicia, dando lugar a fisuras de todo tipo. El agregado de material inerte de granulometra fina y gruesa que no interviene en la reaccin qumica, reduce estas fisuras a valores mnimos compatibles con la funcin del hormign, pues hay menos cemento, adems la cantidad de cemento necesaria en la pasta cementicia seria de 1600 Kg./m3, cantidad absolutamente antieconmica, mientras que con el uso de la arena y el canto rodado se reduce en el hormign a 300 Kg./m3 aproximadamente, o sea a menos de la quinta parte. Tecnologa del Hormign. Fig 2: Variacin de la resistencia con la relacin A/C
A igualdad de relacin agua-cemento los hormigones con piedra partida poseen mayor resistencia que los constituidos por canto rodado es por ello que como regla practica, cuando se utiliza canto rodado se aconseja incrementar en 30 Kg./cm2 la tensin b con que se entra al grafico.

DURABILIDAD:
Esta depende de la capacidad del hormign para resistir la accin de los agentes agresivos que hay en el ambiente que lo rodea. Los hormigones con una baja relacin agua cemento, tienen mayor durabilidad, pues al posee menos agua tienen tambin menor cantidad de poros y vasos capilares que se forman durante su evaporacin, y que constituyen los conductos por donde pueden penetrar los agentes agresivos cuando el hormign no esta protegido de los factores climticos, y atacar a las armaduras. Por ello es que en condiciones severas o extremas deben utilizarse relaciones agua-cemento bajas, yen condiciones moderadas o protegidas estas relaciones pueden incrementarse, segn se observa la tabla siguiente:

TRABAJABILIDAD Y ECONOMIA:
Se dice que una mezcla es trabajable cuando en estado fresco el hormign puede ser transportado sin que se separen los componentes, y una vez colocado llega a envolver completamente las armaduras, llenando todos los huecos sin dejan oquedades. Para que ello sea posible es necesario adems que la mezcla posea una adecuada fluidez, la que se mide por la consistencia, que es el grado de facilidad con que una mezcla puede cambiar de forma. Se dice entonces que una mezcla tiene plasticidad cuando con su consistencia puede ser fcilmente moldeada y luego cambiar de forma si se saca lentamente del molde, al cabo de un corto tiempo. Por eso no puede considerarse como mezcla de consistencia plstica ni las muy secas, pues se disgregan al pretender amasarlas, ni las muy fluidas, porque se agregan los componentes, y el agregado grueso queda envuelto por agua en lugar de mortero.

Cmo se determina la consistencia?

Por el grado de asentamiento, que puede medirse por diversos mtodos, siendo el mas usual el de cono de abrams, para lo cual se utiliza un tronco de cono de chapa de las dimensiones indicadas.