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Mihaela Voicu Lart, salut et trahison. La salle aux images dans le Lancelot-Graal.

La menonge font vert Chrtien de Troyes, Cligs

Lpisode de la salle aux images dans le Lancelot-Graal est rvlateur plus dun titre: nous y retrouvons, certes, la conception mdivale traditionnelle sur la relation entre art et nature, sur le statut de lartiste, sur la fonction des images et sur le rapport quelles entretiennent avec la lettre crite. Pourtant, dans une culture fonde sur la phnomnologie de la tradition culturelle plutt que sur une phnomnologie de la ralit, lpisode semble annoncer un tournant et traduire une mutation quant au rle assign lart, limage dans ses rapports avec la reprsentation et lartiste.

Morgain montrant Arthur les peintures de la Salle aux Images

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Les thories mdivales de lart se fondent, comme on le sait, sur deux lments essentiels: le savoir (ratio, cogitatio) et la fabrication (faciendi, factibilium). U. Eco a raison daffirmer que, pour les mdivaux, lart tait la connaissance des rgles de (bien) faire des choses: il tenait du faire, pas du crer ; autrement dit, lart se rduisait la science de construire des objets selon leurs propres lois 1. Cest ce quaffirment dune voix presque unanime les penseurs et thologiens, depuis Isidore de Sville ( Lart est une habitude opratoire rfre du contingent Etymologiae I, 1), jusqu Hugues de Saint-Victor ( Lart est la science des prceptes et des rgles dont relve lart mme Didascalion I, 9) et saint Thomas dAquin ( Lart nest rien dautre que la juste rgle de faire certaines choses; et le bien de celles-ci consiste en ce que luvre produite est en elle-mme bien faite Summa Theologiae)2. Une conception esthtique pour laquelle la valeur de la beaut relve de lordre mtaphysique, suspendue, tout comme la vrit, lintellect divin, ignore forcment le ct subjectif de la cration. La mentalit mdivale envisage luvre dart comme rsultat dune opration scientifique et prudente o la rfrence au sentiment, lme de lartiste ne trouve pas de place. Pour lhomme du Moyen ge lart nest pas expression , mais, sur des plans spars, contemplation et construction, vision et virtus. La perspective que lpisode de la salle aux images propose de lart ne se soustrait pas non plus ces lieux communs. Mais elle les transcende. Rappelons brivement lessentiel de lpisode. Attir par ruse au chteau de Morgain, la dloyale, Lancelot se retrouve prisonnier de celle qui lamoit tant comme fame pooit plus amer home 3 et qui, esprant venir bout de sa rsistance, lui fait avaler une potion magique et souffle ensuite dans son nez, au moyen dun tuyau dargent, une poudre de sa prparation qui atteint le cerveau du hros, le privant de ses esprits. Doublement alin par la privation de libert et par la perte de sa raison, Lancelot croupit dans la prison de Morgain des le septembre dusquau Nol ? (LXXXVI, 20, p. 51). Lorsque le froid fut pass, ouvrant un jour la fentre, Lancelot voit un homme en train de peindre I. ancienne estoire [...]. Lors se porpense que se la chambre ou il gisoit estoit portraite de ses faiz et de ses diz, molt li plairoit a veoir les biaux contenemenz de sa dame et mult li seroit grant alegement de ses maux (Ibid., p. 52 cest moi qui souligne)4. Il demande au vieillard qui peignait de lui donner de ses couleurs et se met aussitt reprsenter ses aventures, depuis son
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Umberto Eco, Art and Beauty in the Middle Ages, Yale University Press, New Haven and London, 1986, p. 93. 2 Cf. Grande Antologia Filosofica, diretta da U. A. Padovani, coordinata da A. M. Moschetti, vol. V, Il pensiero cristiano, Marzorati Editore, Milano, 1973, pp. 287, 289, 294. 3 l'aimait plus qu'une femme peut aimer un homme , Lancelot, dition critique par A. Micha, Paris-Genve, Droz, 1980, vol. V, LXXXVI, 22, p. 53. Toutes les citations du Lancelot propre renvoient cette dition avec, entre parenthses, le numro du chapitre, du paragraphe et de la page. Traduction en franais moderne par A. Micha, Paris, Union Gnrale d'ditions, 1984, vol. II, p. 275. Toutes les citations en franais moderne renvoient cette dition avec, entre parenthses, le numro de la page. 4 une histoire des anciens temps [...]. Il songe alors que si sa chambre tait peinte de ses propres actions, il aurait plaisir admirer les beaux comportements de sa dame, et ce lui serait grand allgement ses maux (p. 274).

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arrive Camaalot pour y tre arm chevalier, continuant par la premire rencontre avec la reine, par son arrive au Chteau de la Douloureuse Garde, conquis force de prouesse, restituant ensuite ses divers exploits, toute lestoire ne mie de lui seulement, mes des autres, si com li contes a devis (LXXXVI, 23, p. 54)5. Ainsi, Lancelot demeurera dans la prison de Morgain deux hivers et un t et les peintures et portraits quil avait excuts furent pendant ce temps sa seule consolation de linactivit laquelle il tait condamn ainsi que de la douloureuse sparation davec la reine. Au dbut du mois de mai, lorsque les arbres fleurissent, il voit, toujours par la fentre, spanouir dans le jardin voisin de sa chambre une rose fresche et vermeille qui lui impose le souvenir de sa dame. En regardant la fleur, il li sambloit que ce fut la coulor sa dame, si ne savoit pas laquelle estoit plus vermeille, la rose ou sa dame (LXXXVIII, 2, p. 62)6. Il sadonne ainsi la contemplation du rosier en fleurs jusqu ce que, un dimanche matin, il voie une rose nouvellement close, a double plus bele des autres (ibid.)7, qui lui rappelle sa dame telle quil lavait aperue pour la premire fois. Puisquil ne peut avoir sa dame, il veut cueillir la rose qui voque son souvenir, mais les barreaux de sa fentre lempchent de latteindre. Rien ne peut pourtant le retenir de satisfaire son dsir et, dans un geste analogue et symtrique mais en sens inverse celui de la nuit damour dans lpisode de la charrette, il tord les barreaux, les casse et, sans prouver de douleur pour les blessures quil sest faites, sort de sa prison, va cueillir la rose et la bese por lamor de sa dame a cui ele resambloit (LXXXVIII, 3, p. 62). Sans raliser tout fait quil a quitt sa prison, Lancelot se dirige vers le donjon, sarme de pied en cap et se retrouve libre. Aprs avoir t consolateur, lart est substitut et, enfin, librateur. Arrtons-nous maintenant chacune de ces trois hypostases, qui clairent le sens de lpisode.

1. Lart consolateur
On a vu que Lancelot entreprend de peindre ses aventures pensant y trouver allgement ses maux. Il faut faire attention toutefois ce que la source dinspiration nest pas la ralit de son histoire, mais une autre reprsentation , le vieillard quil aperoit tant occup peindre lestoire dEneas, coment il sanfoui de Troie (LXXXVI, 20, p. 52) : image inspire par limage, dont la signification a valeur prospective, la peinture excute par le vieillard reprsentant en une sorte de mise en abyme lissue favorable de la msaventure de Lancelot8. Comme
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son histoire lui mais aussi celle des autres, telles que le conte la rapporte (p. 276). il lui semblait que ce ft le teint de sa dame et il ne savait laquelle des deux, la rose ou sa dame, avait le plus dclat (p. 278). 7 deux fois plus belle que les autres (p. 278). 8 La matire des peintures excutes par le vieillard peut se constituer aussi en allusion la potique du roman, lui aussi translatio, adaptation des grandes uvres de lAntiquit en langue vulgaire ou roman. Lnas, transposition de la lgende du hros fondateur dune cit mais aussi amoureux, aura, on le sait, une forte influence sur les auteurs des premiers romans arthuriens.

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nas est parvenu schapper de Troie, Lancelot, artiste et amoureux, parviendra se sauver de la prison o sa gelire se proposait de le garder jamais. Artiste et amoureux, car les images quil a peintes et qui retracent dans leur succession spatiale une histoire narrative situe dans une dynamique temporelle ne correspondent pas seulement leurs propres lois, ne visent donc pas uniquement le bonum operis comme lexigeait lesthtique mdivale, mais sont si bien faites et si soltivement (LXXXVI, 21, p. 52)9, Lancelot ayant t m, comme Morgain le fait remarquer, par sa dtresse amoureuse. On retrouve ici un cho de la conception esthtique prsidant la cration des troubadours: celui qui aime le mieux chante le mieux, la qualit du sentiment tant garantie de la qualit du pome ou de limage. Cet aspect pourrait receler galement laffirmation dune intuition esthtique, conception qui va recevoir son expression thorique la fin du XIIIe sicle travers la spiritualit franciscaine et qui opre une distinction entre lintelligence et la raison, o intelligence signifie contemplation et vision synthtisante. Lancelot, soltis et an chevalerie et an toutes choses (LXXXVI, 22, p. 53)10 na pas connatre les rgles de lart mais, les nourrissant dans son me, peut produire spontanment une uvre belle et parfaite. Ou, pour reprendre encore les paroles de Morgain: Voirement feroit Amors del plus dur home soutif et angingneux (Ibid.)11 La peinture console donc doublement Lancelot, de linaction et de labsence de son aime. Et cela parce que, outre la qualit de lexcution et la beaut, ces images sont ressemblantes : Morgain en dcouvre dailleurs tout de suite le sens, sachant comment Lancelot tait venu la cour et en quels vtements.

2. Lart substitut de ralit

La ressemblance des images est telle que, pour Lancelot qui se trouve sous leffet de la poudre de Morgain, elles se substituent la ralit ou, plutt, limage construit une autre ralit, plus vraie que le rel. Et ceci nest pas tout fait conforme aux canons de lesthtique mdivale, pour laquelle toute oeuvre appartient au Crateur, la Nature ou un artifex (artisan) qui imite la nature12. Pourtant, par imitation de la nature, la pense mdivale ne comprend pas limitation servile des objets naturels, mais une activit requrant inventivit et ingniosit. En joignant ce qui tait spar et en sparant ce qui tait uni, lart imite la nature dans sa manire doprer, in sua operatione, selon le mot de saint Thomas dAquin13. Lart, daprs le mme Thomas dAquin, travaille les matriaux fournis par la nature; pourtant les uvres quil produit nintroduisent pas un ordre nouveau mais restent confines
9 si bien faites et artistiquement excutes (p. 275). 10 habile dans lart de chevalerie et en tous domaines (p. 275). 11 De lhomme le plus rude lAmour fait un tre intelligent et ingnieux (p. 275). 12 Cf. Guillaume de Conches, Comm. in Timaeum, cit par E. de Bruyne, tudes desthtique 13

mdivale, Bruges, De Tempel, 1946, vol. II, p. 206. Summa Theologiae, I, q. 117, a. 1.

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entre les limites assignes par leur propre substance: elles sont simplement rduites des images14, existant par la vertu de la matire qui les soutient, alors que les objets naturels existent en vertu de leur participation divine. Cest pourquoi lart doit assumer une sorte dhumilit ontologique face la primaut de la nature. Ce qui montre combien le Moyen ge est loin de toute conception de lart comme force cratrice. Or les peintures ralises par Lancelot sont si ressemblantes quelles parviennent substituer la ralit si bien que, le matin, en entrant dans la chambre, Lancelot si vit lymage de sa dame, si lancline et la salue et vait pres et lambrace et la baise en la bouche, si se delite assez plus quil ne feist en nule autre fame fors en sa dame (LXXXVI, 23, p. 54 cest moi qui souligne)15. Et ainsi de suite, tous les jours, pendant tout lhiver, chaque matin il sinclinera devant chaque image de la reine, si les baisoit es ieux et es bouches ausi com se ce fust sa dame la roine (LXXXVIII, 1, p. 61 cest moi qui souligne)16. La manipulation physique ne suit donc plus les oprations de lintellect mais est lintellect mme en train de concevoir quelque chose en le produisant. Lart consolateur est ainsi en mesure de construire une autre ralit, capable de substituer de faon compensatoire une ralit dceptive. Ce qui nous amne nous interroger sur la nature de cette ralit et sur le statut de lartiste. Noublions pas que, lorsquil entreprend de peindre des images, Lancelot se trouve sous leffet de la poudre magique que Morgain lui avait fait aspirer. La fabrication dimages quil prend pour des ralits traduit sans doute lalination. Les marques dadoration que Lancelot rend limage de la reine sont expression de cette alination en mme temps quelles constituent un cho intertextuel de lpisode de la salle aux images du Tristan de Thomas. Mais si, dans les deux cas, limage semble affirmer son autonomie par rapport lhomme et mme un certain pouvoir sur lui, dans le texte de Thomas lart revt plutt une fonction mortifre: Tristan tue symboliquement Iseut en lenfermant dans la statue qui devient principalement objet de reproches et exutoire dune jalousie morbide, alors que, pour Lancelot, il a des vertus consolatrices : si longtemps spar de sa dame, il ne pourrait pas durer. Limage supple ici labsence, donnant prsence ce qui est, pour le moment, inaccessible. Ou, pour reprendre les mots dAlain de Lille, ce qui est dpourvu dexistence relle vient ltre et limage, imitant la ralit, transforme lombre des choses en choses mmes et change le mensonge en vrit17. Lhistoire que Lancelot peint nest pas, de toute vidence, dpourvue pour lui de ralit: cest sa propre histoire, cest son pass dont il est doublement spar, par son tat dalination et par sa captivit. Dans ce sens, limage fait venir lexistence ce qui nest plus, pass rcupr par le prsent. Cest dailleurs ce qui fait la seconde diffrence avec le texte de Thomas: alors que Tristan senferme dans lauto-contemplation de son pass, Lancelot rend prsent le pass pour souvrir lavenir, laction, ce quannonce la double ouverture de la fentre, lorsque Lancelot voit le vieillard en train de peindre et lorsque, au bout de ses deux
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Cf. Summa Theologiae, II, q. 2, a. 1. sinclina devant limage de sa dame en guise de salut, sapprocha, la prit entre ses bras et, lui donnant un baiser sur la bouche, ressentit les profonds dlices quelle seule pouvait lui dispenser (p. 276). 16 les baisant sur les yeux et sur la bouche, comme si ce ft elle en personne (p. 277). 17 Anticlaudianus, texte dit et traduit par J. Sheridan, Toronto, 1973, I.

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ans de captivit, il aperoit la rose. Ouverture par lart une ralit autre, libratrice. Il convient de remarquer aussi que lart console le meilleur chevalier du monde de son inactivit et laction de peindre ses hauts faits de prouesse se substitue laccomplissement de ces faits mme et compense en un sens leur absence.

3. Lart librateur

Arrivant produire une uvre aussi belle, sinon plus belle que la nature, Lancelot dpasse non seulement son alination mais transcende le statut dartifex, dans lequel les thories mdivales de lart prtendaient enfermer lartiste. Il faut se demander, en effet, si la folie de Lancelot est simplement alination ou bien si elle signifie aussi possession divine, ouvrant sur la contemplation. Dailleurs, si la peinture des images reprsentant son histoire restitue Lancelot son identit, pour parvenir la complte libration, il devra passer par le seuil de la contemplation. limage de Guenivre, fidlement reprsente si que cestoit merveilles a veoir (LXXXVIII, 1, p. 61), succdera la rose, substitut analogique mais aussi plus abstrait de la reine. Lart ne lui a pas seulement rendu la raison, mais en plus de lui avoir restitu la ralit, louvre la contemplation. L encore on peut reconnatre un cho intertextuel, du Conte du Graal cette fois-ci, plus prcisment de lpisode des trois gouttes de sang sur la neige devant lesquelles le hros tombe en extase. Si pour Perceval la contemplation des gouttes de sang interprte dune manire [...] mtaphorique le rapport entre lobjet contempl et la personne aime selon les mots de D. Poirion18, la contemplation de la rose-Guenivre se fait plutt sur le mode analogique. Lempreinte de loie sur la neige figure lovale dun visage (figura), le sang voque la couleur vermeille des joues (color), lassociation des deux constituant la forme (species), unit globale de la chose visible, selon le Didascalion de Hugues de Saint-Victor19. Mais alors que les trois gouttes de sang transcendent la forme du visage, suggrant comme une semblance du Graal en une criture symbolique, comme le rappelle le mme D. Poirion, la rose se constitue en allgorie de la reine travers la comparaison explicite entre le visage clair et clatant de la dame et lclat de la rose nouvellement close, deux fois plus belle que les autres. Cest justement cette beaut surpassant les autres qui fait oprer lidentification rose = reine dans lesprit de Lancelot. Il est vrai que la rose nest pas la cration de Lancelot, comme le sont les images peintes. Mais cest grce lart, qui lui a permis de susciter une ralit de substitution, quil peut slever une ralit suprieure. Le regard qui lui fait assimiler la reine la rose deux fois plus belle que les autres fleurs est celui de lartiste. La perception esthtique concerne donc linteraction complexe entre la multiplicit des proprits objectives de luvre et lactivit du sujet contemplateur.
D. Poirion, Rsurgences. Mythe et littrature lge du symbole (XIIe sicle), Paris, PUF ( criture ), 1986, p. 201. 19 PL 177, c. 819.
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De la folie la raison, de la reprsentation la contemplation, du pass au prsent qui ouvre vers lavenir, de labsence la prsence, tel semble tre le sens de lpisode de la salle aux images dans le Lancelot propre. Lart ne permet pas seulement la prsentification, en bonne tradition mdivale, de linvisible dans le visible, de labsent dans le prsent, du pass dans lactuel. Limage donne prsence, identit, matire et corps ce qui est transcendant et inaccessible20. Lartiste son tour, plong au dpart dans la non-ralit de la draison, cre travers limage un simulacre de ralit qui lui permet daboutir, par la contemplation, une ralit autre, sorte de sur-ralit qui va articuler le passage de la folie et de la fiction la ralit du monde et du faire21. Cest le trajet librateur que parcourt lamant-artiste Lancelot.

4. Lart trahison

Si dans le Lancelot propre le hros fait son salut par lart, celui-ci devient trahison dans le dernier roman du cycle, La Mort du Roi Arthur. Lorsque Lancelot avait commenc peindre, Morgain sen tait rjouie et stait propose de ne pas relcher son prisonnier tant que toute ceste chambre fust painte (LXXXVI, 22, p. 53)22 car, une fois reprsents tous ses faits et gestes o la reine joue un rle central, elle allait pouvoir se venger de lindiffrence de Lancelot en trouvant moyen de rvler au roi Arthur, son frre, la vrit sur les rapports de Lancelot et de la reine. Ce projet de vengeance est sur le point daboutir dans la Mort Artu, lorsque le roi est hberg dans le chteau mme o Morgain avait retenu Lancelot prisonnier. En toute innocence , la dloyale conduit Arthur dans la salle aux images. Dans la chambre inonde par les rayons du soleil, le roi finit par apercevoir les images peintes excutes par Lancelot. Li rois Artus savoit bien tant de letres quil pooit auques un escrit entendre; et quant il ot vees les letres des ymages qui devisoient les senefiances des portretures, si les conmena a lire 23 (cest moi qui souligne). Or, rappelons que dans le Lancelot propre il nest pas question de lettres accompagnant les images, seules les peintures ralises par le vieillard et racontant la fuite dnas tant accompagnes dinscriptions, ce qui voque dailleurs la ralit dun
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Jean-Claude Schmitt, art. Images , in J. Le Goff J. CL. Schmitt, Dictionnaire raisonn de lOccident mdival, Paris, Fayard, 1999, p. 501. 21 Personnage de parchemin, la ralit que Lancelot retrouve ne peut tre quune ralit de fiction . 22 avant quil ait couvert de peintures les murs de la chambre (pp. 275-276). 23 Assez instruit pour pouvoir saisir peu prs le sens dun crit, quand il eut vu les lettres traces sur les peintures, qui en donnaient la signification, il entreprit de les dchiffrer. La Mort le Roi Artu, roman du XIIIe sicle dit par Jean Frappier, Paris-Genve, DrozMinard, 1964, 51, p. 61. Toutes les citations de La Mort Artu renvoient cette dition avec, entre parenthses, le numro du paragraphe suivi par celui de la page. La traduction en franais moderne appartient Marie-Louise Ollier, Paris, Union Gnrale dditions, 1992, 10/18 (Bibliothque mdivale), p. 99. Toutes les citations de La Mort du Roi Arthur renvoient cette dition avec, entre parenthses, le numro de la page.

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manuscrit mdival. Si, dans la Mort Artu, les peintures saccompagnent de lettres, cest que la salle aux images devient surtout un signe cens rvler la vrit, signe dont le monde arthurien priv du graal et de sa grce ne peut plus percevoir la senefiance. Si artistiquement que soient peintes les images, cest la lettre qui est ici caution de vrit, selon une conception que le Moyen ge avait hrit dAristote. Le Stagirite distinguait les arts serviles des arts libraux 24. sa suite, les mdivaux, dont Hugues de Saint-Victor, Rodolphe de Longchamp ou Domenico Gundisalvi situent la potique, la grammaire et la rhtorique parmi les arts suprieurs et relguent les arts mcaniques un niveau infrieur en raison de leur caractre matriel et de leffort physique quils exigent. Affirmation reprise par saint Thomas dAquin, qui distingue son tour entre les arts manuels, serviles, et les arts libraux, suprieurs en raison de leur substance rationnelle, qui les fait relever du spirituel plutt que du corporel. Limage apparat donc comme subordonne lcrit, comme le prouve dj la fameuse lettre adresse en 600 par le pape Grgoire le Grand lvque Serenus de Marseille et qui dfinit la fonction de limage par rfrence un genre de la littrature crite, savoir lhistoire sainte. La perception de limage est pense par le pape Grgoire sur le mode de la lecture dun texte crit, lecture qui est le propre des illiterati : Ce que lcriture est ceux qui lisent, la peinture doit loffrir aux hommes incultes qui la regardent (...). Cest en elle que lisent ceux qui ignorent les lettres 25. Arthur prend donc connaissance des faits travers la contemplation immdiate des images et travers le dchiffrement progressif des textes qui les accompagnent, par lmotion esthtique en mme temps que par une prhension intellectuelle. La vrit devrait simposer lui, en une sorte de gradation, par limage, par lcrit qui laccompagne et par la connaissance quil a lui-mme des faits reprsents: Si ni vit onques chose que il ne connest a voire par les noveles que len li aportoit toute jor a cort de ses chevaleries, si tost comme il avoit fete la proesce ( 51, p. 61)26. Le roi refuse pourtant le sens du signe, en dpit de tous ces indices convergents. La profusion de lumire qui prcde la contemplation des images et qui rappelle Le Conte du Graal, o elle signale la vrit autre laquelle Perceval est invit daccder, devient ici un signe inefficace supplmentaire: devant lvidence, en place de la vrit, Arthur prfre le doute. La lumire nintroduit pas une prise de conscience, mais donne lieu lhypothse: se il est veritez einsi com ceste escriture le tesmoigne, ce est la chose qui me metra au greignor duel que ge onques esse ( 52, p. 61 cest moi qui souligne)27. Le vieux roi se tourne vers sa sur et la conjure de lui dire la vrit. Aprs stre fait prier, Morgain lui fait le rcit sommaire de lhistoire des amours de Lancelot et de la reine : la parole prononce confirme limage et la parole crite.

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Cf. Politique, VIII, 2. Cit dans Jean-Claude SCHMITT, criture et image: les avatars mdivaux du modle grgorien, in Littrales n 4, Thories et pratiques de lcriture au Moyen ge, Centre de Recherches du Dpartement de Franais de Paris X Nanterre, 1988, p. 123. 26 Il ny vit aucun fait dont il ne pt reconnatre la vrit, daprs les nouvelles de ses exploits que, sitt raliss, on lui rapportait rgulirement la cour (p. 100). 27 Si cet crit tmoigne des faits tels quils ont eu lieu, cest la chose qui me causera le plus grand chagrin de ma vie (p. 100).

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Ce nest dailleurs pas la premire rvlation quArthur a de son infortune. Son dshonneur lui avait t dcouvert lavant-veille par son neveu Agravain, mais lestime dans laquelle le roi tenait Lancelot et le hasard des circonstances lui offrant des preuves de vrit alors quil sagit de signes menteurs ou plutt mal interprts lui font rejeter avec indignation les propos dAgravain. Cette fois-ci les preuves sont accablantes et la vrit devrait simposer lui. Arthur pourtant sy refuse: Moult regarda li rois louvraigne de la chambre et i pensa moult durement, et moult se tient grant piece en tel maniere quil ne dist mot. Et quant il ot grant piece pens, si dist: Iceste chose me dist avant ier Agravains mesmes, mes ge ne le creoie mie [...]; mes ceste chose qui ci est meinne mon cuer a greigneur certeinet que je nestoie devant; por quoi ge vos di que ge nen serai jams a ese devant que ge en sache la pure verit. Et se il est einsi comme ces ymages ici le tesmoignent, que Lancelos mait fet tel honte comme de moi honnir de ma fame, je me traveillerai tant que il seront ensemble pris prov ( 53, p. 64)28. La contemplation de limage et la caution quy apporte la parole prononce ou crite ne suffisent pas pour faire accder Arthur la vrit: il faudra la preuve du flagrant dlit, que le roi aura par les manuvres dAgravain autant que par limprudence des amants. Il faut dailleurs remarquer que la flagrant dlit nest pas aussi flagrant que a: l encore, un hasard, emprunt au Tristan de Broul29, laisse une marge dambigut. Le flagrant dlit est donc peine plus convaincant que la dcouverte de la salle aux images. Si lart na pas (compltement) trahi, serait-ce du fait que la dmonstration des vrits caches sous le couvert de belles fables ne serait pas tout fait convaincante? Il est vrai que le XIIIe sicle reconnat lexistence dune ralit esthtique valide en elle mme. Toutefois, limage peinte, obtenue par les formes et les couleurs, ou verbale, ralise par lhabile agencement des mots, est ncessairement fausse, le jeu de lillusion rpondant une ncessit de structure. Autrement dit, comme le rappelait dj saint Augustin en mettant en garde contre le caractre subversif des images30, celles-ci sont fausses non par aspiration propre, mais dans la mesure o elles ont obi la fantaisie de lartiste31. Lart est un mensonge vrai et lartiste
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Le roi examina attentivement luvre peinte de la chambre profondment absorb, et il resta longtemps sans prononcer une parole. Aprs avoir mdit ainsi un long moment, il dclara : Cette chose ma t rvle avant-hier par Agravain en personne, mais je ne le croyais pas [...] ; toutefois ce que jai sous les yeux mapporte plus de certitude que je nen avais. Cest pourquoi je vous le dis, je ne serai jamais satisfait avant den savoir lexacte vrit. Si les choses sont comme en tmoignent ici ces images, que Lancelot ma fait la honte de me dshonorer avec ma femme, je naurai de cesse quils ne soient surpris ensemble (p. 103). 29 Lancelot avait pris le soin de fermer la porte derrire lui, si comme aventure estoit quil ni devoit pas estre ocis ( 90, p. 115 le sort ne voulant pas quil ft tu l), ce qui empche les lauzengiers de surprendre les amants sur le fait. 30 Il sagit essentiellement de limage sensible, que saint Augustin pourchasse en tant que rversion de lhomme sur son dsir de puissance et dautonomie. Cette image subversive instaure contre son modle divin la suprmatie de son simulacre sous les apparences du Mme [...] (R. Dragonetti, Limage et lirreprsentable dans lcriture de saint Augustin , in La musique et les lettres, tudes de littrature mdivale, Genve, Droz, 1986, p. 10). 31 Cf. Soliloquiorum Solilocvii, II, X, 18, traducere, studiu introductiv ]i note de Gh. I. }erban, Bucure]ti, Humanitas, 1993, p. 177.

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est un fictor parce quil propose des mensonges au lieu des vrits ou mlange le vrai et le faux32. Le rle de limage mdivale nest pas de reprsenter la ralit sensible, cest pourquoi elle ne peut pas non plus trahir ou produire la vrit. Nayant pas didentit propre, elle est toujours lautre de lobjet, ce qui lui permet dassurer un passage, une remonte du visible vers linvisible et, de plus en plus, de crer une ralit autre , ni vraie ni fausse, ou plutt vraie et fausse la fois, et qui est luvre de lartiste. Cest dans cette dimension cratrice que rside le salut que propose lart.

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Conrad de Hirschau, Dialogus super Auctores, ed. de G. Schepss, Wurzburg, 1889, p. 24.