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El declive del Imperio Americano. Prof. Juan Martn Snchez.

Desde hace varios aos todos venimos escuchando hablar de la inminente decadencia del poder estadounidense en el mundo, desde mediados de la dcada de los 80 ya autores como Paul Kennedy o Lester Thurow, venan advirtiendo de ciertas tendencias preocupantes en los equilibrios mundiales del poder, y en las bases que haban hecho patente la supremaca mundial de los EEUU. Todo indicativo de que el imperio estadounidense(si es que el trmino Imperio es apropiado para referirnos al tipo de hegemona desempaada por los EEUU, en general preferimos la utilizacin del trmino imperialismo, ya que Imperio presupone una dominacin territorial y poltica directa, ms aplicable a la Antigua Roma o al Imperio Britnico que a los modernos EEUU). Los hechos recientes en EEUU y la crisis que azota a Europa no hacen sino confirmar aquellos pronsticos. Al parecer el Imperio Americano est llegando a su fin. Las bases del poder americano. Las bases del poder de los EEUU se fueron construyendo a partir de un largo proceso que comenz sin duda luego de la propia independencia , ya a mediados del siglo XIX y sobre todo despus de la Guerra de Secesin, los EEUU fueron estableciendo las bases de su futura posicin como potencia mundial, el siglo XIX fue para los estadounidenses un siglo de expansin que tuvo tres bases fundamentales: I) La expansin territorial, la ocupacin por parte de la nueva nacin de la gran parte del espacio norteamericano. II) Una fuerte corriente inmigratoria que fue complemento indispensable de la ocupacin de los enromes espacios continentales, durante el siglo XIX y parte del XX millones de europeos llegaron a Norteamrica permitiendo la conformacin demogrfica del pas. III) Un proceso de industrializacin, que comenz incluso en los aos inmediatamente posteriores a la independencia cuando el pas comenz a importar mquinas de vapor. En cierto modo y al igual que la sociedad inglesa del siglo XVIII la norteamericana se encontraba pronta para su propia Revolucin Industrial. Una vez que la expansin territorial y demogrfica lo permiti el despegue industrial, acompaado y un gran avance de la ciencia y la tecnologa, posibilito un despegue industrial fenomenal que convirti al pas en una de las cuatro mayores potencias industriales en tiempos tan tempranos como la segunda mitad del siglo XIX. En el siglo XX mientras las potencias europeas se encargaban de destruirse en dos devastadoras guerras mundiales los EEUU emerga como la mayor potencia mundial, ya el fin de la Gran Guerra vena demostrando la imparable erosin del podero britnico(y europeo en general), pero fue despus de la segunda guerra cuando la transicin de hegemonas se hizo ms evidente. Para entender las razones de la influencia de los EEUU en el mundo contemporneo es imprescindible pararnos y analizar su situacin en 1945. El historiador Willi Paul Admas dice al respecto:( en su obra Los Estados Unidos de Amrica): Una de las consecuencias ms importantes de la Segunda Guerra Mundial fue la conversin de los Estados Unidos de una gran potencia en la gran potencia. En tanto que los dems participantes haban quedado agotados y devastados por el conflicto, los Estados Unidos sufrieron perdidas insignificantes. La

guerra adems haba llevado la opulencia a Amrica y en 1945 los Estados Unidos concentraban las tres cuartas partes del capital invertido en el mundo y las dos terceras partes de su capacidad industrial. El pueblo americano era ms rico y estaba mejor alimentado que cualquiera de los pueblos europeos: en tanto que ninguno de ellos superaba los 800 dlares de renta Per cpita, en los Estados Unidos se alcanzaban los 1500 dlares. Y al mismo tiempo, Amrica era la ms poderosa potencia militar del mundo. Digamos tambin que el pas que solo tena el 7% del total de la poblacin mundial, y el 7% de las tierras del globo, posea un tercio de la renta mundial, produca el 60% de los productos industriales del mundo, y la mitad de acero mundial. Sobre esos pilares se edific la supremaca mundial de los EEUU, la misma tuvo varias instancias como la creacin de diversos organismos multilaterales, ya que desde un principio los estadounidense tuvieron la intencin de redibujar el mundo, hacerlo a su imagen y semejanza. La hegemona de los EEUU se materializ as en la creacin de instituciones como al ONU, y en a firma de los acuerdos de Bretton Woods que son la base de la economa internacional contempornea. Las caractersticas de la supremaca norteamericana en el mundo de la segunda mitad del siglo pueden sintetizarse en: I) La democratizacin y reconstruccin de Europa y Japn. Para lograr el objetivo las fuerzas de ocupacin colaboraron con la democratizacin de los pases derrotados, se intent convertir a Alemania, Japn e Italia en naciones democrticas, y se brind una enorme asistencia econmica a la reconstruccin de las zonas devastadas. As bajo la proteccin del paraguas militar de los EEUU, y con un acceso privilegiado a sus mercados fueron posibles los treinta gloriosos del capitalismo, la reconstruccin de Europa y el milagro japons. II) El fomento de los Derechos Humanos como principio, el apoyo a la consolidacin de las democracias occidentales capitalistas. III) En enfrentamiento con la URSS y el comunismo, definir la frontera con el mundo comunista y actuar como garante de la persistencia del sistema capitalista. Para tal objetivo se firmaron acuerdos militares, como la alianza de EEUU con Japn, y se crearon organizaciones de defensa como la OTAN, que fueron el brazo armado del mundo capitalista para prevenir una posible invasin sovitica a Europa. Los EEUU abandonaron definitivamente su tradicional aislacionismo y mantuvieron durante dcadas ingentes fuerzas militares en varias regiones claves del mundo, estableciendo alianzas con diversos estados anticomunistas (no siempre democrticos). IV) Crear las bases de una economa internacional ms estable, con el objetivo de evitar una nueva crisis econmica como la del 29 que produjese una nueva guerra mundial. Para lograr este objetivo se crearon en la conferencia de Bretton Woods los organismos multilaterales de crdito como el BM y el FMI, al mismo tiempo que se estableca al dlar como moneda mundial de comercio y de reservas para los estados. Tambin se foment el libre comercio, y reglas comerciales para fomentarlo por medio de los acuerdos del GATT-OMC. As entre los aos 40 y los 50 se fue configurando un nuevo orden mundial que tena como su epicentro de poder a los EEUU. Por primera vez en cinco siglos de historia humana el centro del poder mundial no sera una nacin de Europa Occidental, la era Vasco Da Gama haba llegado a su fin. El lento declive.

Entender el proceso de declinacin de la hegemona de los EEUU en el mundo contemporneo es por dems complejo, ya que el declive del imperio estadounidense no es producto de un gobierno, tampoco es producto de la situacin actual del pas, sino que por el contrario es el resultado de la acumulacin de factores que comenz hace dcadas. Si marcamos un momento de inicio podra ser la dcada del 70 y la mal llamada crisis petrolera de los 70. Contrariamente a lo que se suele suponer aquella crisis ( la segunda ms importante del siglo XX, despus por supuesto de la gran depresin de los aos 30) no es producto solo del aumento del precio del crudo como consecuencia de la guerra del Yom Kippuro de las medidas unilaterales de los pases de la OPEP, sino que la crisis tambin fue producto de los enormes desequilibrios que aquejan a la economa de los EEUU y bsicamente la sumatoria del dficits fiscal provocado por los enormes gastos del Estado, y del dficits de la balanza de pagos norteamericana originada en la competitividad creciente de las producciones industriales de Europa Occidental y Japn. La manifestacin ms clara de las dificultades econmicas fue la combinacin nica en la historia de desempleo y inflacin que dio origen al trmino Estanflacin. La crisis afect de manera muy importante a los pases capitalistas de Occidente, para los cuales signific el fin de los 30 gloriosos del capitalismo, una poca de crecimiento y prosperidad sin precedentes, que haba sido ambientada en la hegemona norteamericana y la difusin del American Way of life por el resto de los pases desarrollados. Los impactos de la crisis tambin afectaron a la mayora de las naciones del Tercer mundo y sirvieron de catalizador de los grandes problemas estructurales de la URSS y el mundo socialista acelerando su descomposicin econmica. Los desequilibrios econmicos de los EEUU y de la economa mundial ambientada por la hegemona de ese pas ratificada en los acuerdos de Bretton Woods acabana de sufrir su primer traspi, en 1971 el presidente Richard Nixon declar la inconvertibilidad del dlar al oro, medida simblica que reflejaba la imposibilidad de seguir sosteniendo los acuerdos de posguerra, historiadores como Saborido y Beremblum( en su Breve Historia Econmica del Siglo XX) sostienen que la medida de Nixon estuvo basada en que el circulante de dlares en el mundo superaba con creces la capacidad de respaldarlo en oro, a principios de esa dcada haba ms de 60.000 millones de dlares circulantes contra poco ms de 10.000 millones de dlares en EEUU respaldados por el oro de Fort Knox. Desde la crisis petrolera la recuperacin de los pases capitalistas ha sido incompleta, sus economas lograron recuperarse bajo la pauta de las polticas neoliberales ambientadas por aquella crisis, pero esta recuperacin no fue una restauracin de la prosperidad, como lo revelan las cifras de desempleo y pobreza del propio EEUU despus de los aos 70. Una de las tendencias que aquella crisis propici fue la creciente transnacionalizacin de la economa, para responder a aumento de los costos productivos en los pases centrales ( con EEUU a la cabeza) numerosas empresas optaron por emigrar y as se produjo el crecimiento de las industrias en los llamados pases NPI(nuevos pases industriales) de los cuales los tigres asiticos( Corea del Sur, Hong Kong, Singapur, y Taiwn) fueron los ms paradigmticos. La transnacionalizacin del capital que contribuy a erosionar las bases econmicas de la hegemona estadounidense tambin se vio reflejada en el origen de los parasos fiscales y en la creciente internacionalizacin del capital financiero, que ya no responda a las fronteras fsicas de los estados nacin.

Las razones del declive Si fusemos a sintetizar las razones del declive de los EEUU desde los aos 70 hasta la actualidad podramos decir que: I) La decadencia de los EEUU ha sido lenta y relativa, no ha sido absoluta, no ha sido producto tampoco de la derrota en el campo militar o de una gran crisis econmica. La decadencia relativa se ha debido en primero termino a los propios cambios en la economa mundial, as la supremaca del pas del norte fue hija de una coyuntura excepcional en la cual por si solo representaba el 50% del PBI mundial a fines de los aos 50, por razones obvias la recuperacin econmica de Europa Occidental y de Japn, y ms recientemente de China y otras naciones emergentes han venido recortando el peso de los EEUU en la economa mundial, pasando a representar cerca de una quinta parte del PBI mundial Adems la recuperacin y el fenomenal desarrollo de Europa y de Japn significaron tambin cambios negativos para la balanza de pagos norteamericana en dos sentidos: primero porque fueron competidores de la produccin industrial norteamericana, y segundo porque desde hace dcadas que el propio EEUU ha sido un mercado de importacin de los productos europeos y japoneses situacin que ha contribuido a generar unos abultados dficits comerciales. Ms recientemente tambin las naciones NPI y China han orientado sus exportaciones hacia el mercado estadounidense lo que ha abultado an ms los enormes dficits. Lo peor de la situacin es que la propia economa mundial se orient segn estas pautas, el desarrollo de una sociedad de consumo en los EEUU compensaba la falta de mercados amplios en otras regiones del mundo, como si de alguna manera el funcionamiento de la economa global dependiera de que el pas hegemnico desempeara el papel de consumidor de los productos que el resto produca. Esta realidad sigue siendo patente y an hoy con todas las dificultades (si dejamos de lado las materias primas) los EEUU siguen siendo el principal mercado mundial, la principal economa importadora teniendo grandes dficits con todos sus socios comerciales. Y no existe al menos en el corto plazo ninguna economa capaz de asumir ese rol. Lo que genera graves interrogantes sobre la salud de la economa mundial. Algunos economistas sostiene que el desarrollo de las clases medias en los pases emergentes de BRIC (Brasil, Rusia, India Y China) podra ocupar el lugar del mercado norteamericano, pero las diferencias de ingresos per capita y de renta entre esas naciones y EEUU son abismales, y son pases con enormes problemas sociales an sin resolver. II) Junto con la declinacin relativa de su economa (producto de dcadas de sostener dficits comerciales y de balanza de pagos) y de la recuperacin econmica de otros actores, combinacin que sin duda a restado peso a la economa estadounidense en el plano mundial. Los EEUU tambin han debido acumular enormes dficits presupuestales productos principalmente de los gastos militares que el pas ha venido teniendo desde el fin de la SGM. La Guerra Fra oblig a los EEUU a asumir el rol de protector del mundo occidental y capitalistas, y mientras bajo su paraguas protector Japn, Europa Occidental y otras sociedades pudieron dedicarse a construir su prosperidad actual sin tener que preocuparse de los temas de defensa (an hoy Japn y varios pases de Europa gastan en defensa mucho menos del promedio mundial),el imperio protector asuma ingentes gastos y desplegaba sus fuerzas armadas por cada rincn del globo, manteniendo presencia militar en varios puntos estratgicos.

En fin de la Guerra Fra no signific para nada una disminucin en las fuerzas estadounidenses o en sus gastos militares, si bien es cierto que durante la era Clinton se intent de manera seria reducir los dficits fiscales y por consiguiente el gasto militar, no pas mucho tiempo para que durante los gobiernos de G.W. Bush el gasto militar se disparara nuevamente. En aos recientes los EEUU ha dispuesto de un presupuesto militar equivalente al del resto del mundo, y sus fuerzas armadas han sido capaces de superar en modernidad y tcnica a todos sus posibles rivales. Habra que preguntase si esta apuesta al poder duro que los gobiernos neoconservadores han hecho realmente redunda en fortalecer la presencia de aquel pas en el mundo, nosotros creemos que no, ya que por un lado significa seguir contribuyendo a generar un dficits fiscal que se ha ido de las manos, pero adems este gasto militar parece intil dadas las nuevas amenazas que enfrenta el mundo occidental, y es que no parece muy probable que se necesiten submarinos nucleares cuyo costo es cercano a los 2000 millones de dlares cada uno, o complejo cazas stealth cercanos a los 100 millones por unidad, para combatir enemigos agazapados en las montaas de Afganistn o grupos terroristas. III) El tercer tema es el de los cambios en la economa mundial, el proceso a esas alturas imparable de Globalizacin y Transnacionalizacin de la economa esta generando un desplazamiento del centro econmico mundial haca nuevos espacios geogrficos. Y al mismo tiempo generando cambios que hacen imposible que un solo estado pueda detentar un rol hegemnico. El anlisis del Capitalismo como sistema mundial tal como nos lo han presentado Wallerstein o Arrighi conlleva la idea de que la hegemonas dentro del capitalismo son rotativas, no es factible pensar que un solo Estado-Nacin por poderoso que este sea pueda detentar por mucho tiempo el predominio, as mientras el sigo XX fue el siglo americano no parece que el XXI pueda seguirlo siendo. Lo que no significa que pueda ser el siglo de alguien ms. Todo parece indicar que el mundo del futuro ser ms un mundo multipolar que un mundo con un solo centro de poder hegemnico. El tiempo por venir dar la razn o no a los pronsticos que se han venido elaborando sobre el fin del Imperio Americano, todo indica que en este nuevo mundo los EEUU an son y sern una potencia de primer nivel, pero tambin todo indica que las bases de su poder se hayan ms comprometidas que nunca. Mucho depende de factores que los EEUU no controlan, pero otro tanto depende de las polticas que sus gobiernos decidan tomar, si siguen por el camino conservador de apostar al poder duro como forma de preservar su presencia en el mundo es posible que solo contribuyan a que el declive sea mas duro an, si por el contrario se apuesta al multilateralismo y a reconocer las nuevas realidades la gran repblica del norte an tiene mucho que ofrecer al mundo. Despus de todo aquel pas y su cultura son verdaderamente universales, Eric Hobsbawm el eminente historiador britnico ha escrito recientemente que una de las razones del xito de los EEUU y de su hegemona estn en su cultura, y en ese aspecto nadie dude que el Imperio Americano durar mucho ms. Hasta la prxima