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Comment sont composs la Cour de justice et le Tribunal de premire instance?


La Cour de justice est compose de vingt-cinq juges, nomms par les gouvernements des tats membres, pour un mandat de six ans. Les juges dsignent parmi eux, pour une dure de trois ans, leur prsident. La Cour de justice comprend galement huit avocats gnraux. Ils ont pour mission dassister la Cour en prsentant des conclusions sur les affaires, cest-dire des propositions motives de dcisions. Nanmoins, la Cour nest pas tenue de suivre leurs conclusions. Le Tribunal de premire instance est compos dau moins un juge par tat membre. Les juges sont nomms par les gouvernements des tats membres pour un mandat de six ans. Ils dsignent parmi eux, et tous les trois ans, leur prsident. Les juges ainsi que les avocats gnraux agissent en toute impartialit et en toute indpendance. Ladministration de linstitution (environ 1 700 personnes) est dirige par un greffier qui exerce la fonction de secrtaire gnral sous lautorit du prsident de la Cour. Elle regroupe diffrents services, entre autres les services de traduction, dinterprtation, de recherche et documentation, dinformatique, ainsi que la bibliothque. Chaque juridiction dispose de son propre greffe.

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Quel est le rgime linguistique de la Cour de justice des Communauts europennes?


Chacune des vingt et une langues officielles de lUnion europenne peut tre dsigne comme langue de procdure. Dans le cadre dun renvoi prjudiciel, la langue de procdure sera celle de la juridiction interrogeant la Cour. Linstitution a ainsi recours de nombreux interprtes et un service linguistique qui reprsente presque la moiti de ses effectifs. Cette situation est le reflet du principe de lgalit daccs de tous les citoyens la justice communautaire. Les juges dlibrent entre eux, sans interprtes, dans une langue commune qui, traditionnellement, est le franais.

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Quels sont les documents accessibles au public et o peuvent-ils tre trouvs?


La plupart des arrts, ordonnances et conclusions sont publis dans toutes les langues officielles de lUnion europenne au Recueil de la jurisprudence de la Cour de justice et du Tribunal de premire instance. Ces textes sont accessibles via la page internet de la Cour de justice. Le service de la Cour charg des contacts avec les mdias et les citoyens met disposition des communiqus de presse sur le site internet de la Cour. Ceux-ci portent sur les affaires les plus importantes ayant un impact direct sur la vie des citoyens.

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Combien daffaires sont juges par la Cour de justice et le Tribunal de premire instance et quels sont les domaines du droit communautaire les plus frquemment abords?
Depuis sa cration et jusqu la fin de 2004, la Cour de justice a trait environ 13 500 affaires. Le Tribunal de premire instance, quant lui, a rgl environ 4 100 affaires entre 1989 et la fin de 2004. Les domaines du droit communautaire les plus frquemment concerns dans les affaires juges par la Cour de justice sont lenvironnement et les droits des consommateurs, lagriculture, la fiscalit, la politique sociale ainsi que le droit institutionnel. Le Tribunal de premire instance, pour sa part, traite notamment des affaires se rapportant aux domaines du droit communautaire de la concurrence, des aides dtat, des marques et de lagriculture.

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Cour de justice des Communauts europennes: www.curia.eu.int Arrts de la Cour et du Tribunal: www.curia.eu.int/fr/content/juris/index.htm Communiqus de presse: www.curia.eu.int/fr/actu/communiques/index.htm Portail des institutions de lUnion europenne: www.europa.eu.int Lgislation communautaire (EUR-Lex): www.europa.eu.int/eur-lex/lex/

www.curia.eu.int

Cour de justice des Communauts europennes L-2925 Luxembourg

Presse et information

| dition dcembre 2005 |

QD-70-05-398-FR-D

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Vos questions
sur la Cour de justice des Communauts europennes

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Vos questions
sur la Cour de justice des Communauts europennes

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Pourquoi une Cour de justice des Communauts europennes (CJCE)?


Pour construire lEurope, les tats (aujourdhui au nombre de vingt-cinq) ont conclu entre eux des traits instituant des Communauts europennes, puis une Union europenne (UE), dotes dinstitutions qui adoptent des rgles de droit dans des domaines dtermins. Ainsi, les Communauts produisent leurs propres normes juridiques, leurs propres lois (rglements, directives et dcisions). Or, pour faire respecter la loi, la comprendre et la faire appliquer de la mme manire dans tous les tats membres, une institution juridictionnelle est indispensable. Cette institution, cest la Cour de justice des Communauts europennes (CJCE). Elle est constitue de trois juridictions: la Cour de justice (cre en 1952), le Tribunal de premire instance (cr en 1988) et le Tribunal de la fonction publique (cr en 2004). Autrement dit, la Cour de justice des Communauts europennes constitue, avec les juges nationaux, le pouvoir judiciaire de lEurope communautaire. La tche essentielle de la Cour consiste interprter uniformment le droit communautaire et juger de sa validit. Elle rpond notamment aux questions poses par les juges nationaux dont le rle est fondamental, car ce sont les premiers appliquer le droit communautaire. La jurisprudence de la Cour de justice avec les traits, rglements, directives et dcisions constitue le droit communautaire.

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Les citoyens europens sont-ils concerns par la jurisprudence de la Cour de justice?


Oui, le droit communautaire concerne les citoyens au plus prs de leurs diverses activits. De trs nombreuses rgles de droit national ont une origine communautaire, quil sagisse du domaine du droit du travail, de lenvironnement, de la protection des consommateurs, de la libre circulation des marchandises ou de la libre prestation de services.

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En outre, le droit communautaire prvaut sur le droit national et sapplique dans tous les tats membres. La Cour de justice, en interprtant ce droit et en le faisant respecter, est donc amene prendre en considration les proccupations des citoyens dans les diffrents aspects de leur vie quotidienne.

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Comment savoir si mon problme de droit relve du droit communautaire et si la Cour de justice ou le Tribunal sont comptents?
Il est gnralement ncessaire de demander lavis dun professionnel (par exemple, un avocat) qui examinera sil sagit dun problme ayant une relation avec le droit communautaire. Il pourra galement vous informer sur la procdure suivre pour faire valoir vos droits.

Dans mon affaire, jai perdu en dernire instance devant le juge national. Puis-je former un recours devant la Cour de justice?
Non, on ne peut, dans cette hypothse, en aucun cas former un recours devant la Cour de justice. La Cour nest pas une juridiction dappel des dcisions rendues par les juges des juridictions nationales. Elle ne peut jamais casser ou changer les dcisions rendues par celles-ci.

Tout citoyen peut-il accder la Cour de justice des Communauts europennes?


Oui, tout citoyen a la possibilit daccder la Cour de justice ou au Tribunal, et cela par deux voies de recours: lune indirecte, lautre directe. Cette possibilit existe tout dabord lorsquune affaire est traite par des juges nationaux. Confront un problme juridique concernant le droit communautaire, le juge national saisi peut, et parfois doit, suspendre la procdure et former un renvoi prjudiciel pour demander la Cour de justice de donner une interprtation ou de contrler la lgalit dune rgle communautaire. Le citoyen pourra alors accder la Cour par lintermdiaire de cette procdure. Le citoyen peut galement contester directement, devant le Tribunal de premire instance, une dcision prise par une institution communautaire. Pour ce faire, il faut quil soit le destinataire de la dcision (cest--dire quelle lui soit adresse) ou quil soit concern directement et individuellement par lacte en question. En revanche, un citoyen ne peut pas former un recours contre une autre personne (physique ou morale) ou contre un tat membre devant la juridiction communautaire.

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Quelles sont les comptences gnrales de la Cour de justice, du Tribunal de premire instance et du Tribunal de la fonction publique?
La mission essentielle de la Cour de justice consiste, telle une cour suprme ou constitutionnelle, examiner la lgalit des actes communautaires et assurer, notamment par lexamen des renvois prjudiciels, une interprtation et une application uniformes du droit communautaire. Elle intervient galement pour appliquer le droit communautaire et rsoudre les conflits entre les institutions communautaires ou entre ces institutions et les tats membres (ou encore entre les tats membres). Le Tribunal de premire instance traite les recours forms par les tats membres contre la Commission et contre certains actes du Conseil, ainsi que les recours qui lui sont adresss par les personnes physiques ou morales contre les dcisions ou les omissions des institutions communautaires (par exemple, le recours form par une entreprise contre une dcision de la Commission europenne lui infligeant une amende) dont elles sont les destinataires ou qui les concernent directement et individuellement. Le Tribunal de la fonction publique, quant lui, a pour fonction de trancher les litiges entre les institutions europennes et leurs agents.

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Quest-ce quun renvoi prjudiciel?


Le droit communautaire est intgr aux systmes juridiques nationaux. En consquence, il est possible quun litige devant un tribunal national relve des rgles de droit communautaire. Dune part, le juge national peut tre amen appliquer et interprter des rgles de droit communautaire; il doit notamment, si ncessaire, carter lapplication dune disposition nationale incompatible avec le droit communautaire. Dautre part, il peut arriver que linterprtation du droit communautaire soit difficile ou que le juge national ait des doutes concernant la lgalit des actes pris par des institutions communautaires. Dans ces cas, celui-ci peut former un renvoi prjudiciel et demander la Cour de justice de lui donner une interprtation du droit communautaire en cause ou de statuer sur la validit dun acte communautaire. Cela signifie que le juge national suspend le litige qui lui est soumis pour attendre linterprtation ou la dcision sur la validit que prendra la Cour de justice. Cest dans le cadre de cette procdure que les citoyens auront loccasion de faire connatre, par lintermdiaire de leurs avocats ou de leurs conseils, leur point de vue devant la Cour.

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La Cour de justice, en revanche, ne tranche pas le litige national. Elle donne uniquement une interprtation ou statue sur la validit dun acte communautaire. Cest toujours le juge national qui, aprs que la Cour a rpondu la question prjudicielle pose, rsout laffaire dont il est saisi.

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Les juges nationaux sont-ils obligs de suivre linterprtation de la Cour de justice?


Oui. Lorsque la Cour conclut quun acte communautaire nest pas conforme aux traits ou lorsquelle donne une interprtation du droit communautaire, cette dcision a force obligatoire et simpose la juridiction qui a pos la question ainsi qu toutes les juridictions des tats membres. Les juridictions nationales sont ainsi lies par linterprtation donne par la Cour. Il en va de mme pour les autres autorits publiques.

Les parties doivent-elles recourir un avocat pour tre reprsentes devant la Cour de justice ou devant le Tribunal de premire instance?
Dans le cadre dun renvoi prjudiciel, les parties peuvent tre reprsentes par des personnes qui sont habilites, selon les rgles de leur tat membre, plaider devant le juge national saisi de laffaire. Pour les autres types de recours, les parties doivent se faire reprsenter par un avocat habilit exercer devant une juridiction dun tat membre.

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Quels sont les cots de la procdure devant la Cour de justice ou devant le Tribunal de premire instance?
Dans le cadre dune procdure prjudicielle, cest au juge national de statuer sur les cots du litige, selon les rgles nationales en vigueur. La procdure devant la Cour de justice et devant le Tribunal de premire instance est exempte de frais. Aucune taxe ni aucun droit ne sont, en effet, dus. Les frais davocat, en revanche, ne sont pas pris en charge par la Cour. Une partie qui nest pas en mesure de faire face aux frais de linstance peut, cependant, demander le bnfice de lassistance judiciaire gratuite.

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