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Sistemas de transporte neumtico Una recapitulacin de soluciones acreditadas, incluso para productos difciles y problemticas complejas

de Hermann J. Linder CEO de solids solutions group

Contenido
I. Characteristicas y propiedades de solidos a granel ........................... 3

II. Divisin de materiales a granel segn Geldart .................................... 3 III. Funcin de flujo FFC segn Jenike ...................................................... 3 IV. Clasificacin de los solidos a granel ................................................... 4 V. Distincin de solids PULS PNEU procedimiento de Transporte neumtico .............................................................................................. 7 VI. Sistemas de transporte neumtico de solids solutions group .......... 8 VII. Ejemplos de aplicacin en la practica .............................................. 10 VII. Resumen ........................................................................................... 104

I.

Characteristicas y propiedades de solidos a granel

Los productos a granel presentan unas propiedades que varan extraordinariamente en funcin del tamao y distribucin del grano, ngulo de talud, humedad, temperatura y resistencia a la friccin. Para describirlos tambin se definen distintas caractersticas tales como abrasivo, cohesivo, delicado, caliente, hmedo, no fluye, etc. y si adems se tiene en cuenta la gran diversidad de procedencias de las materias primas a nivel internacional motivado por la globalizacin del mercado sucede que, productos del mismo nombre, con la misma granulometra e igual composicin qumica, muestran comportamientos de flujo de lo ms variado, de forma que instalaciones que venan funcionando sin problema, de repente tienen fallos. En consecuencia los requisitos para el manejo individualizado de productos a granel y el desarrollo de los procedimientos adecuados son especialmente altos. Las diferentes propiedades de los materiales a granel tienen una importancia decisiva a la hora de seleccionar el procedimiento adecuado de transporte neumtico y se debern tener en cuenta en los estados de flujo que generan dichos productos tanto en el transporte por impulsin como por vaco. Es imprescindible el conocimiento de las propiedades de los materiales a granel y/o su investigacin.

II.

Divisin de materiales a granel segn Geldart

Geldart1 divide los materiales a granel en funcin de su capacidad de fluidificacin y de retencin de aire, clasificando as su comportamiento en el transporte en cuatro grandes grupos A, B, C y D A B C D polvos de grano fino y baja densidad, buena fluidificacin y retencin de aire granos medianos de densidad media, fluidificables y retencin de aire baja polvos finos de mayor densidad, cohesivos, difciles de fluidificar con mala retencin de aire granulometras gruesas, mayor densidad, no fluidificables, sin capacidad de retencin de aire

III.

Funcin de flujo FFC segn Jenike

Jenike2 describe la fluidez de los productos a granel mediante su funcin de flujo FFC y ofrece as una clasificacin general del comportamiento de los mismos a la salida de los depsitos, diferenciando los materiales del siguiente modo: Fluyendo libremente Fluyendo Cohesivo Muy cohesivo No fluyendo, se endurece 10 FFC < 4 FFC < 10 2 FFC < 4 1 FFC < 2 FFC < 1

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Geldart, D.: Types of gas fluidization. Powder Technol. 7 (1973), S. 285/292 Jenike, A. W.: Storage and Flow of Solids. Bull. Nr. 123, Utah Engng, Exp. Station, Univ. Of Utah, Salt Lake City (1964)

IV.

Clasificacin de los solidos a granel

Dado que al planificar un sistema de transporte neumtico resulta significativo tanto el comportamiento a lo largo del transporte como el que se muestra a la salida del depsito, ser necesario analizar ambos comportamientos. A ello se aaden problemticas de carcter general y requisitos especficos tales como el que se mantengan las propiedades del producto, la granulometra, el volumen, el peso a granel, que no haya contaminacin, etc. La tabla siguiente muestra varios ejemplos de diferentes productos con su descripcin bsica y la correspondiente clasificacin general segn Geldart y Jenike junto a los procedimientos adecuados para su transporte.

Analisis de los solidos a granel

El sistema de transporte por cartuchos tiene una especial significacin ya que adems de ahorrar energa preserva tanto los productos como la instalacin. Permite transportar grandes cargas de producto en forma de cartuchos de hasta 100 kilos de producto por cada kilo de aire de transporte, a bajas velocidades desde 0,5 hasta unos cinco metros por segundo. De este modo se evita la rotura de grano y se minimizan tanto las abrasiones de producto como los desgastes en la instalacin.

V.

Distincin de solids PULS PNEU procedimiento de Transporte neumtico

Con la patente alemana DE-PS 2-122858 del autor H. J. Linder se logra describir por primera vez en 1970 un procedimiento integral para el transporte neumtico por cartuchos, segn opina el profesor Dr. Siegel3. Dicho procedimiento se caracteriza por la incorporacin de una vlvula de impulsos encargada de formar los cartuchos de material. Adems dispone de una tubera auxiliar adicional para alimentar las denominadas estaciones rels situada a lo largo de la tubera de transporte, las cuales reaccionan ante la presin absoluta que existe en los respectivos tramos de dicha tubera, transmitindoles energa, si fuera preciso. De este modo los cartuchos de material se van transportando sin desintegrarse, lo que representa una ventaja crucial haciendo que el trayecto de transporte y la capacidad sean prcticamente ilimitados. En el transporte lento y cuidadoso, a partir de unos 0,5 metros por segundo, no se producen obstrucciones ni tan siquiera con grandes cargas. Debido a la baja velocidad de transporte y al movimiento puramente laminar de los cartuchos de material, apenas se destruye el grano incluso en los productos ms delicados como p.ej. granulados atomizados siendo adems la abrasin mnima, es decir apenas hay desgaste en la instalacin an transportando productos a granel extremadamente duros y abrasivos como p.e. el carburo de silicio o materiales para esmerilar. Dentro de los cartuchos de material las partculas de diferente grosor y densidad se encuentran en una situacin de reposo relativo entre s. As las mezclas y las masas preparadas se transportan sin disgregarse. Gracias a un eficiente aprovechamiento de la energa a presin se reduce adems el consumo de aire comprimido y en consecuencia los costes de produccin. Con el procedimiento solids VIBRO PULS PNEU segn la patente anteriormente citada, todo tipo de productos a granel, incluso hmedos, cohesivos, adherentes o que en general sean incapaces de fluir, son introducidos en el sistema de tuberas de transporte de un modo seguro mediante el pulsor con vibracin y transportados en forma de cartuchos. solids PULS-PNEU procedimiento de transporte neumtico Mediante impulsos de aire comprimido la columna continua de material a la salida del pulsor se divide en bolsas de aire y cartuchos de material (ver grfico). Las bolsas de aire actan como fuentes de energa para desplazar los cartuchos de material que tienen por delante. En la tubera de transporte se encuentran incorporadas estaciones rel que mantienen los cartuchos distantes entre s. Las estaciones rel son alimentadas con aire comprimido y estn equipadas con un regulador que aporta energa a presin adicional a la tubera de transporte solamente cuando es necesario. Por ello es prcticamente imposible que se produzca un atasco en la tubera de transporte. Mediante la aplicacin de estaciones rel se asegura adems el funcionamiento del transporte sin problemas ante una eventual cada del aire comprimido o de la corriente. En este caso, cada estacin rel trabaja como un pequeo pulsor, en el que visto en el sentido del trayecto, la ltima comienza con el transporte.

Siegel, W.: Pneumatische Frderung, Vogel Buchverlag, Wrzburg, 1991

La tabla siguiente muestra una lista de procedimientos de transporte ofrecidos por solids solutions group segn las propiedades del producto y las funciones a realizar.

VI.

Sistemas de transporte neumtico de solids solutions group

VII.

Ejemplos de aplicacin en la practica

La realizacin de los procesos de transporte con sus modos de flujo caractersticos implica poseer amplios conocimientos de ingeniera aerodinmica, de forma que a la hora de transformar las especificaciones tcnicas de los procedimientos en sistemas perfectamente ejecutados ser preciso acudir a un ingeniero experimentado en el manejo de productos a granel. A continuacin se presentan diferentes sistemas de transporte neumtico ofrecidos por solids solutions group mediante ejemplos prcticos. Los sistemas de transporte neumtico se pueden dividir en sistemas de impulsin o de aspiracin y sistemas combinados de aspiracin e impulsin. Los sistemas de impulsin ofrecen ventajas para aquellos casos en los que existe un punto de acometida y algunos o hasta muchos puntos de recepcin. En la prctica, las presiones de trabajo pueden variar desde los pocos milibares hasta los seis bares. Un dispositivo clsico utilizado en el transporte por impulsin en fase diluida para alimentar la tubera de transporte lo constituyen las vlvulas rotativas alveolares. Para el transporte por impulsin en fase densa, a la hora de alimentar la tubera de transporte se pueden emplear las llamadas vlvulas rotativas alveolares de alta presin. Hay una serie de productos y funciones para los que se utiliza preferentemente la cuba a presin (pulsor neumtico).

El grfico 1 muestra una parte del esquema general una instalacin para el transporte de materiales dosificados mediante un sistema de transporte por impulsin en fase diluida y un sistema de transporte por impulsin en fase densa. Ejemplo: Alimentacin automtica de cinco agitadores con dos tipos de dixidos de titanio y dos de carbonato clcico. Funciones previstas: Alimentacin automtica de cinco agitadores con cargas de materias primas ya pesadas de acuerdo con el programa de produccin y de recetas. Transporte seguro de los materiales Ausencia de tiempos de espera Sin contaminacin Vaciado libre de residuos Cada receta se debe poder asociar con cada agitador

Grfico 1

Procedimiento de transporte elegido para la alimentacin dosificada de materiales: solids Fly Pneu transporte en fase diluida. Este sistema de transporte es un sistema clsico de transporte en fase diluida que funciona por aspiracin e impulsin, y en el que una corriente de aire arrastra las partculas y las nubes o estratos de partculas. Para alimentar los productos a los sistemas de transporte se emplean vlvulas rotativas alveolares que, en este caso, tambin tienen una funcin de dosificacin en corrientes grueso y fino. Para el transporte del dixido de titanio tanto la tubera de transporte como el distribuidor son de goma, para el carbonato clcico de acero inoxidable.

El suministro del material se realiza en camiones cisterna 1. Procedimiento elegido para la descarga del camion cisterna: solids Fluid Pneu Transporte por impulsin en fase densa. Los polvos fluidificados en forma de mezcla material/aire se transportan aprovechando la fuerza de empuje. Para alimentar los silos de almacenamiento se emplea el compresor de a bordo como generador de aire. El transporte se realiza por impulsin en fase densa utilizando el propio camin cisterna 1 como recipiente a presin. 10 Los silos que almacenan el dixido de titanio estn provistos adems de un secador del cabezal del silo 2, para evitar as un deterioro de las propiedades de fluidez que de por s ya son bastante malas. Segn Geldart el dixido de titanio formara parte del grupo C: polvos finos de mayor densidad, cohesivos, difciles de fluidificar y con mala retencin de aire.

Segn Jenike la funcin de flujo se clasifica en 1 FFC < 2, desde producto que no fluye hasta muy cohesivo. Los silos de almacenamiento 3 son de aluminio y se han dimensionado siguiendo criterios de flujos msicos y estn equipados con fondos vibratorios solids ExtraVib 4 para garantizar la introduccin homognea del material en las vlvulas dosificadoras 5 conectadas a continuacin. Segn el programa de produccin y de recetas la puesta a disposicin de la carga ya compuesta se realiza automticamente en la tolva receptora 7 equipada con bscula y que se selecciona a travs del cambio de vas mltiple 6. La alimentacin del agitador seleccionado 8 se realiza segn el proceso de agitado, de forma dosificada y dependiente del progreso del dispositivo de agitacin. La dosificacin se efecta a travs de los sinfines dosificadores vibratorios 9 en combinacin con la tolva vibratoria de evacuacin 10 al sinfn distribuidor conectado a continuacin. Tanto el sistema de transporte como el depsito de recepcin, los sinfines dosificadores y el sinfn distribuidor son ejecuciones especiales previstos para un vaciado total. En el transporte por cartuchos de productos delicados, abrasivos o cohesivos se suelen emplear pulsores neumticos para alimentar la tubera de transporte. El grfico 2 muestra una parte de una instalacin completa de alimentacin automtica de amasadoras: con un transporte neumtico por cartuchos con tubera auxiliar, vlvula de impulsin y estaciones de rels. Ejemplo: Alimentacin automtica de cuatro lneas de produccin con diferentes clases de negro de humo. Funciones previstas: Transporte neumtico cuidadoso de diferentes negros de humo, manteniendo el mximo permitido de formacin de finos Gran capacidad de transporte Largas distancias Alimentacin de cuatro lneas de produccin de forma segura Sistema de transporte seleccionado: solids Puls-Pneu Transporte por cartuchos con tubera auxiliar, vlvula de impulsos y estaciones rels. Este procedimiento de transporte es uno de los sistemas de transporte lento ms cuidadoso para productos sensibles y abrasivos, en el que se forman y mantienen los cartuchos de material y como tales son introducidos en la tubera de transporte. El suministro de los negros de humo se realiza en camiones cisterna. El transporte a los silos de almacenamiento se efecta mediante el sistema solids Truck-Discharge, que al igual que el sistema solids PULS PNEU, es un transporte por cartuchos con tubera auxiliar, vlvula de impulsos y estaciones rels, utilizando el propio camin cisterna como cuba a presin 1. La extraccin de los silos de almacenamiento se realiza con fluidificacin en forma de flujo msico sin zonas muertas 2. La alimentacin de los pulsores tndem 3 con vlvula de impulsos 4 y estaciones rels 5 se realizan con transportadores aerodeslizantes 6. Debido al gran caudal se utilizan pulsores tndem para que el transporte sea prcticamente continuo. Mientras uno de los pulsores carga el otro transporta.

Grfico 2

El transporte se realiza segn el sistema de tubera llena, es decir, el pulsor y la tubera de transporte tan solo se vacan cuando hay cambio de producto expandindose la presin de transporte a travs de dicha tubera. En los dems casos, el transporte se interrumpe cuando se alcanza el nivel de llenado mnimo, el pulsor se despresuriza y la tubera de transporte permanece llena. El otro pulsor que ya ha sido llenado contina con el transporte. No se produce ninguna expansin a travs de la tubera de transporte, ningn aumento de la velocidad y apenas se producen porcentajes de finos. La distribucin a los puntos de recepcin 7 se realiza mediante cambios de va mltiples especiales 8 con un paso 11 absolutamente liso e integral materiales. El sistema de tuberas de transporte solids Pneulastik de HDPE (High Density Polyethylen) con dimetros nominales escalonados hasta DN 200, con estaciones rels y sistema de tubera auxiliar esta montado con paso integral y liso interior.

Los sistemas de aspiracin se emplean preferentemente cuando se desea transportar partiendo de varios puntos de suministro hasta un solo punto de recepcin. El campo prctico de las depresiones abarca desde uno pocos milibares de depresin hasta unos 0,2 bar absolutos. Para el transporte por aspiracin en fase diluida se utilizan vlvulas rotativas alveolares y sinfines dosificadores. El grfico 3 muestra un transporte por impulsin en fase densa y un transporte por aspiracin en fase diluida como partes de un programa intralogstico Ejemplo: Sistema de automatizacin, dosificacin, transporte y almacenamiento integrado sin interfaces.
Estacin de vaciado de big-bas

Estacin de vaciado de sacos

Funciones previstas: Alimentacin automtica de varios mezcladores con cargas compuestas a partir de siete componentes segn el programa de produccin y conforme a su recetas. Sistemas de transporte elegidos: Solids Fly Pneu y solids Fluid Pneu (descripcin, vase grfico 1) Para la intervencin automtica se cargan seis depsitos de da 4 a travs de una estacin de vaciado de Big Bags 1 y sacos 2 conectados a un pulsor neumtico 3. Para la formacin automtica de las cargas se utiliza una bscula de aspiracin 5 con el sistema solids MultipipeSystem 6. Cada componente dispone de su propia tubera de transporte para evitar que se entremezclen. La alimentacin dosificada del producto se efecta con las tolvas oscilantes en combinacin con sinfines dosificadores vibratorios 7. El procesador de la bscula de aspiracin monitoriza la dosificacin grueso/fino optimizando automticamente la precisin de dosificado

Grfico 3

En este caso se trata de un transporte por aspiracin en fase diluida segn el sistema solids Fly Pneu. La carga es diferente en funcin de si se trata de corriente gruesa o corriente fina -en corriente gruesa, p. ej. 10kg producto / kg aire, en corriente fina p. ej. 1kg producto / kg aire-. Cuando se alcanza el valor consignado se interrumpe el transporte. Una vez completada la carga, la bscula de aspiracin 5 la entrega al pulsor neumtico 8 conectado a continuacin, el cual alimenta varios mezcladores a travs de distribuidores 9. El ejemplo muestra cmo se utilizan diferentes sistemas de impulsin y aspiracin. Las propiedades del producto, la distribucin espacial, las condiciones de proceso y el objetivo de optimizar los costes fueron decisivos a la hora de optar por esta solucin.

El transporte por cartuchos mediante vaco est especialmente destinado a transportar productos delicados y abrasivos preservndolos gracias a un transporte lento realizado por aspiracin. Con el transporte por vaco se extrae el aire del producto a granel como efecto secundario, lo cual provoca una reduccin de volumen cuando se trata de polvos finos. La instalacin para la carga de camiones y ensacado segn el grfico 4 es alimentada por un transporte por cartuchos mediante vaco.

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Ejemplo: Instalacin de carga y ensacado con transporte por cartuchos mediante vaco Funciones previstas: Se pretende transportar por va neumtica mediante fluidificacin un producto muy ligero y delicado sin que sufra daos y sin incrementar su volumen. A continuacin se cargar en un camin cisterna o en big-bags incluida la compactacin. Sistema de transporte elegido: solids VacuDense Sistema de transporte de cartuchos por vaco con vlvula de impulsos y tubera auxiliar El producto procedente del proceso de preparacin llega al depsito alimentador 1. En el flujo msico el solids ExtraVib 2 se encarga de introducirlo en el sistema de transporte por vaco. Mediante dicho vaco el producto se aspira como una columna cerrada hacia el interior de la tubera de transporte. La vlvula de impulsos 3 donde la duracin de los impulsos y las pausas es configurable acta cclicamente, tal que va aspirando alternativamente producto o aire. De este modo se generan cartuchos de producto y bolsas de aire. Debido a la gran depresin de hasta 0,2 bar abs. se extrae el aire del producto a granel por lo que se compacta. Para evitar obstrucciones unas vlvulas de seguridad de vaco 4 ajustables aspiran el aire procedente de una tubera auxiliar 5 dosificando dicha aspiracin, de forma que se mantiene el transporte lento en forma de cartuchos. El depsito de recepcin hermtico 6 est ejecutado como bscula 7 para poder registrar las cargas recibidas. El transporte se realiza en el modo de aspiracin cclica, donde el depsito de recepcin se va llenando y vaciando cclicamente a travs del fondo vibratorio solids ExtraVib 8 en el silo 9.

Suministro de producto

Grafico 4

Delante de la bomba de vaco 10 se encuentra conectado un filtro de seguridad 11. El silo de carga 9 se encuentra dimensionado segn criterios de flujo msico y tambin est pesado 12. El fondo vibratorio solids ExtraVib 13 extrae el producto en flujo msico y se lo entrega al dispositivo de carga 14 para llenar el camin cisterna sin formacin de polvo. Alternativamente y mediante los sinfines de transporte y dosificacin 15 se entrega material dosificado a dos estaciones de llenado de big-bags 16. El llenado se efecta con absoluta precisin gracias a la bscula suspendida 17. Para compactar y reducir el volumen se acerca por abajo una mesa vibratoria 18 situada sobre una mesa elevadora en forma de tijera 19 al fondo del big-bag, con lo que a su vez se libra la bscula suspendida 17 y el producto se compacta dentro del big-bag.

Los sistemas combinados de aspiracin/impulsin son una solucin de transporte interesante cuando p. ej. no existe altura suficiente para colocar el pulsor neumtico directamente debajo de la salida del silo o cuando se desea recoger el producto desde varios puntos de suministro.

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El grfico 5 muestra un transporte combinado por impulsin/vaco en fase densa.

Vlvula de entrada de producto abierta

Vlvula de Vlvula de vaco entrada de producto abierta cerrada Vlvula de vaco cerrada Aire comprimido cerrado Aire comprimido abierto

Vlvula de salida de producto cerrada

Vlvula de salida de producto abierta

Grfico 5
Ejemplo: Alimentacin de una instalacin de carga con producto acabado y sensible. Funciones previstas: En un proceso de fabricacin el producto acabado se suministra desde unos secadores de tambor 1 casi a nivel de suelo. Se pretende llevar al producto a una installacin de almacenamiento y carga de camiones 2 situado a unos cien metros de distancia. Es preciso mantener la estructura granular del grano. Los lmites admisibles de formacin de finos son muy estrictos. Sistema de transporte elegido: Sistema de transporte neumtico en fase densa por secuencias de vaco y presin 3 El pulsor de empuje se evacua mediante la tecnologa solids VACUFILL, aspira el producto y se autollena. Esta solucin resulta ventajosa siempre que no exista una altura suficiente para alimentar a un pulsor neumtico por cada libre o cuando sea necesario recoger productos desde varios puntos de suministro. El transporte por aspiracin 4 se realiza cuidadosa y de forma cclica en fase densa. Los productos se transportan a una velocidad relativamente baja pero con una alta carga de producto. El transporte por impulsin 5 se efecta con el sistema solids Step Pneu transporte por empuje de cartuchos. Los productos granulares con estrecho espectro granulomtrico circulan como columnas o cartuchos y son empujados . Los impulsos de aire producen la corriente de cartuchos. Tanto en el funcionamiento por aspiracin o por presin el transporte se realiza de forma cuidadosa y con muy poco desgaste. Debido al corto trayecto de la aspiracin, el consumo de energa adicional resulta econmico. Los trayectos de transporte largos con el sistema solids Step Pneu se realizan a baja velocidad y gran carga y con un consumo de aire reducido. Mediante la incorporacin del pulsor en un armazn de pesada 6 con guas paralelas y compensacin mecnica de tara se podr registrar y balancear la masa producin.

VIII.

Resumen

Segn lo comentado al principio las diferencias en el comportamiento del flujo que muestran los mismos productos de distinta procedencia exigen un alto nivel de seguridad en el manejo de los materiales a granel, de forma que los sistemas de almacenamiento, transporte, dosificacin y automatizacin siempre se deben elegir atendiendo a la seguridad operativa pretendida. El objetivo para los desarrollos futuros consiste en lograr sistemas que equipados con sensores inteligentes sean capaces de adaptarse a las diferentes propiedades de materiales para evitar interrupciones en la produccin. 14

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