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Sistema mexicano de innovacin para la soberana de Ingeniera UNAM/Adiat

LA INGENIERA MEXICANA: REFLEXIONES SOBRE SU SITUACIN ACTUAL

Jos Luis Fernandez Zayas, Instituto Ingeniera mexicana

Introduccin La motivacin de las ingenieras de principio de siglo fue muy distinta de la actual. Sobra recordar que la meta entonces era desarrollar cabalmente una economa primaria, que extrajera de manera ptima los abundantes recursos agropecuario, minero, y tal vez hasta pesquero, como palancas del despegue econmico con una ambicin claramente patriota. Se refuerzan las ya sobresalientes ingenieras del suelo y del subsuelo, se crean las bases de un aparato slido de investigacin cientfica y con ellas la vocacin de calidad. Hacia mediados del siglo, y en el mismo marco de valores, florecen las ingenieras que producen la infraestructura requerida, especialmente la civil, y se consolida un buen inicio para las ingenieras del ramo electromecnico, con un tmido asomo a las que, a la postre, se conocen como las nuevas ingenieras como la electrnica, las comunicaciones, la geomtica y las tcnicas asociadas de manejo de seales, procesamiento de textos, datos e imgenes, y de operacin industrial, por citar algunas. La destreza en el manejo de las nuevas herramientas digitales se premia por encima de los dems valores, en un mundo integrado econmicamente, pero profundamente dividido en todo lo dems. Se puede adelantar que en las ingenieras tradicionales, as como en la arquitectura, las necesidades de profesionales expertos crecen ms aprisa que su generacin, aunque el nmero de planteles que ofrecen la carrera ha crecido por un factor de tres a cuatro en los ltimos veinticinco aos. Peor todava, la brecha es mayor, y crece ms aprisa, en las nuevas reas. En stas se atienden necesidades sociales de pas desarrollado, es decir, corresponden a una sociedad orientada a los servicios de alta tecnologa, y generalmente se vinculan pobremente con los sectores primario y secundario de la economa. No sorprende, entonces, que los nuevos profesionales de estas reas emergentes cultivan valores y expectativas muy distintos de sus colegas civiles. Conviene ahora establecer las relaciones entre la visin tradicional de ingeniera y la emergente, y relacionarlas con la situacin por la que el pas transita. Definiciones Una definicin impecable de ingeniera es la que Daniel Resndiz acredita a Emilio Rosenblueth: La ingeniera es una profesin, no un arte, una ciencia ni una tcnica. Estas categoras comparten herramientas, actividades y propsitos. Sus diferencias son cuestin de nfasis. En el arte, el propsito sobresaliente es la expresin; en una ciencia, el acercamiento a la verdad; en una tcnica, el servicio al cliente; y en una profesin, el servicio a la sociedad. Adems los conocimientos que requiere un tcnico se hallan en los manuales; lo que le interesa de cualquier problema de su incumbencia est resuelto. En cambio, para el profesional, cualquier problema es nuevo. El ejercicio de una profesin no est exento de valores estticos incluyendo la elegancia, ni del rigor de la veracidad, pero, a diferencia de lo que ocurre con las otras categoras, el valor supremo es la utilidad. El servicio que preste el profesional debe ser el mejor posible; debe optimar las consecuencias que para la sociedad tengan las decisiones que haga. Con tal fin debe aprovechar todos los conocimientos que posee y lo que le es dable, adquirir y procesar. Son las experiencias y diversas ramas de la ciencia las fuentes de sus conocimientos que lo guan en sus decisiones. Por su parte, Pablo Muls establece que hay una relacin muy ntima entre ingeniera y tecnologa: Es claro de lo que hemos tratado que la tecnologa tiene un fin utilitario. Los tecnlogos, ya sean tcnicos o profesionistas, realizan sus actividades con el fin de satisfacer una demanda existente de la sociedad la cual es de esperarse se oriente a incrementar el bienestar de todos sus miembros. La mejor definicin de tecnologa est todava en elaboracin, pero hay algunas memorables. Por ejemplo, antao se peleaba con armas materiales contra enemigos ntidamente distinguibles, de modo que la tecnologa era percibida como el conjunto de armas y habilidades para emplearlas con el fin de defenderse del enemigo, y en lo posible, ofenderle. El diccionario define a la tecnologa como el grupo de capacidades necesarias para obtener el mejor provecho de los aparatos y los procesos. Recientemente, el sector privado propuso, con buen tino, que se recordase que el trmino tiene un sentido fundamentalmente econmico, y por tanto asociado al afn de lucro, en bsqueda de alta eficiencia y por tanto capacidad para competir. La tecnologa, as, es buena cuando permite que una empresa o una sociedad se coloquen con ventaja sobre sus competidores (a veces llamados socios globales). Se acepta que una empresa o una sociedad produzcan tecnologa para que otra empresa o sociedad procuren ventaja. A esta relacin se llama alianza estratgica.

Artculo sometido al Dr. Enrique Florescano, Presidente del Fondo de Estudios e Investigaciones Ricardo J. Zevada, en atencin a su solicitud de diciembre de 1997.

Si se quisiera conciliar la definicin de Rosenblueth con la del sector privado, habra que enfatizar ms ahora el dominio de la tcnica en detrimento de las otras partes de la ecuacin. Es claro que el nuevo egresado tiene otras ambiciones y otra ubicacin cultural.
Porcentaje Ingreso per de la cpita (dls) poblacin total 1. China 1,209 21.5 530 2. India 953 16.3 310 3.Estados Unidos 265 4.6 25,880 4. Indonesia 198 3.4 880 5. Brasil 158 2.7 3,370 6. Rusia 149 2.6 2,650.00 Fuente: Almanaque mundial 1998. Editorial Televisa, Mxico Pas Nmero de habitantes (millones) Pas Nmero de habitantes (millones) 133 126 123 104 93 Porcentaje de la Ingreso per poblacin total cpita (dls) 2.2 2.2 2.1 1.9 1.7 440 38,420 230 280 4,010

7. Paquistn 8. Japn 9. Bangladesh 10. Nigeria 11. Mxico

Pas Mxico Estados Unidos Japn Hong Kong


Fuente: revista Time, noviembre 10, 1997

Desempleo (%) 4.3 5 3.2 3.5

Crecimiento (%) Inflacin (%) 4.9 23.1 3.6 2.4 1.9 1.6 4.8 7.8

La magnitud de la profesin Los ingenieros mexicanos son aproximadamente 360,000 si se cuentan los que tienen registro profesional vigente. Quienes no lo tienen porque no concluyeron sus estudios o trmites, pueden ser muchos ms. Hay un nmero tambin indeterminado de ingenieros que no tienen la formacin escolar pero, con los aos y las destrezas adquiridas, se desempean como profesionales. Un tercio de milln de estudiantes cursan en el presente alguna carrera de ingeniera en Mxico. La distribucin de egresados de ingeniera en licenciatura en el periodo de 1966 a 1995 se muestra enseguida:1 Un cambio muy notable es la relacin de hombres a mujeres en la profesin. Como ilustra la grfica siguiente, muy pronto habr tantas mujeres como hombres en entrenamiento para la carrera.

Pa rticipa cindelam ujer enla s deestudiode nivel licencia ,1 8s rea tura 9 0 19 96


80% 60% 40% 20% 0% Mujeres Hombres 30% 40% 46% 70% 60% 54% 1980 1990 1996

Con el surgimiento en el inters por las nuevas reas, ante el desencanto con la educacin pblica y la creciente brecha social entre ricos y pobres, mucha de la oferta nueva de formacin de ingenieros, destacadamente en las escuelas privadas, privilegia a las ingenieras emergentes. Con todo, el nmero de ingenieros, en todas sus modalidades, expresada como fraccin de la poblacin nacional, es muy pequeo todava, y deber aumentar en un orden de magnitud en el prximo cuarto de siglo, lo que impone un reto formidable a la profesin misma y al sistema educativo en su conjunto. las escuelas privadas, privilegia a las ingenieras emergentes. Con todo, el nmero de ingenieros, en todas sus modalidades, expresada como fraccin de la poblacin nacional, es muy pequeo todava, y deber aumentar en un orden de magnitud en el prximo cuarto de siglo, lo que impone un reto formidable a la profesin misma y al sistema educativo en su conjunto.
Ao 1966
1

Civil 35

Extr. 7.9

Top. 4.7

Mec. 25.1

Quim. 15.9

Textil 0

Tierra 0

Ind. 0

Electrnica 0

Comp 0

Bioq. 0

Otras 11.2

Total 100

CONACyT Los ingenieros en Mxico se dedican a administracin y finanzas (25%), diseo y clculo (19%), manufactura (16%), investigacin y desarrollo (10%), ventas y mercadotecnia (9%), mantenimiento (9%).

Sistema mexicano de innovacin para la soberana


1970 1975 1980 1985 1990 1995 32 27 26 26 24 21 6.1 4.9 3.6 3 2.7 2.1 3.8 2.9 2.5 2.7 2.5 2 26 23.5 20.7 18.7 17.5 17.8 16.3 18.1 16.8 14.8 13.5 12.6 0.9 1.6 1.4 1.1 1 0.9 0.3 0.9 1.4 1.6 1.5 1.2 2.6 6.7 12 15 17 18 2.6 8 9.2 9.3 9.8 12 0 0 0.4 1.4 3 5.2 0.4 0.7 1 1.3 1.3 1.4 8.8 5.8 5 5.4 6.3 6 100 100 100 100 100 100

[1] Javier Jimnez Espri, El futuro de Mxico sin ingeniera mexicana, 25 de septiembre de 1997

Logros y realizaciones La infraestructura nacional, construda en su mayor parte en las primeras ocho dcadas del siglo, representa un activo muy superior a las grandes cifras que se emplean para evaluar el tamao de nuestra economa, como el producto interno o la deuda externa. El solo valor real de la infraestructura de riego en el noroeste del pas se compara bien con sta. Si se suman los productos de la minera y agropecuarios del periodo se aprecia que Mxico ha seguido una trayectoria de claro crecimiento y desarrollo. La capacidad de comunicaciones en empresas nacionales, de trasformacin (plsticos, combustibles, alimentos, bienes) ha crecido de manera sorprendente. Debe destacarse la excelencia profesional en estas reas. Los ingenieros mexicanos han logrado controlar los ms de los grandes cauces, para hacerlos menos peligrosos en caso de inundacin, generar potencia elctrica y regar enormes distritos agropecuarios. Han domado el suelo peligroso de la ciudad de Mxico y otras, y contribuyen exitosamente a la regeneracin de efluentes de todos tipos, para mejorar la calidad de la ecologa. La mayora de las actividades productivas primarias y secundarias estn operadas por ingenieros mexicanos de capacidad probada, y algunos sectores de la economa son exportadores netos. Por otro lado, la capacidad instalada es menor a la requerida, lo que coloca al pas en una peligrosa situacin de dependencia para conseguir alimentos, la mayora de los tiles de la produccin industrial (includa la industria qumica) y bienes en general. Son pocos los productos nacionales que apuntalan la economa, y algunos son meramente de la industria de extraccin. La vulnerabilidad de la economa es elevada, y la capacidad tecnolgica es insuficiente para enfrentar las necesidades actuales. Asimismo, es claro que esta capacidad, que se podra asociar a la generacin de infraestructura para la educacin, el bienestar y la produccin, es todava muy pequea si se compara con el tamao de la poblacin o del territorio. Se ha construdo slo una parte de lo que se necesita. Evolucin tecnolgica La mejor manera de medir la evolucin de las capacidades nacionales en los ltimos lustros es con relacin a la inversin. Este concepto se suele expresar como la fraccin del PIB dedicada a la generacin de nuevas capacidades y conocimiento. El nmero ha variado ligeramente entre 0.3 y 0.4 por ciento del PIB en el ltimo lustro, cuando se ha declarado que debiera ser al menos tres veces ms. Este concepto no suele, y posiblemente no pueda, avalarse con proyecciones financieras o econmicas, sino que pertenece al campo de las verdades aceptadas globalmente. Se sabe que una economa es buena si la inversin nacional en ciencia y tecnologa representa entre tres y diez veces la de Mxico. Si se hace un estudio ms detallado del indicador, resulta que unas cuatro quintas partes proviene del gobierno, mientras que ese origen suele consistir en una pequea fraccin del total nacional en pases desarrollados. La razn por la que el sector privado no invierte casi nada en I&D debe ser clarificada y resuelta; sin embargo, se sabe que este rengln de inversin es de muy poco atractivo al inversionista nacional. Gasto bruto para investigacin y desarrollo (1996) Pas Gasto (pesos corrientes por habitante y ao) Estados Unidos 646 Canad 330 Espaa 115 Mxico 17 Ahora debe establecerse qu debe y puede hacerse para hacer redituable la inversin privada en I&D. Una luz proviene del anlisis comparativo con los dems pases miembros de la OCDE, que invierten ms que Mxico. Las diferencias primordiales se pueden agrupar en cinco categoras: Se requiere de una estrategia o plan de desarrollo industrial y de servicios de mediano plazo, y el conjunto de disposiciones que asegure que se le sigue sin que los cambios gubernamentales ni en la situacin poltica la alteren. Slo la estabilidad permite reducir los riesgos de inversin en I&D. El plan de mediano plazo debe incluir los insumos indirectos de la actividad productiva, tales como los que resultan de la investigacin y la educacin, junto con la oferta apropiada de educacin continua. Debe existir un marco legal y fiscal apropiado al desarrollo de tecnologa, que incluya el conjunto de estmulos formales para que las organizaciones privadas y pblicas abracen actitudes de desarrollo y competencia. Debe haber una ley general que estimule la I&D como estrategia nacional, bien enmarcada en el plan global de desarrollo nacional.
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Se deben producir estmulos a la actividad tecnolgica en lo general, que propicie que el empresario encuentre rentable la inversin en este asunto. En los pases de la OCDE proliferan los crditos fiscales y los tratos de subsidio que impulsan la ocupacin en I&D como elemento del despegue econmico, as como de la autonoma nacional. Los diversos mecanismos de estmulo son mayores y representan cantidades mayores del estado de resultados de las empresas cuanto ms avanzado es un pas. A estas medidas se las entiende como inversiones diferidas en la recaudacin fiscal, para incrementarlas en el mediano plazo. Los individuos que hacen I&D, as como las instituciones en las que se desempean, se cien a procesos de planeacin, contratacin, permanencia y desarrollo con la meta de la utilidad econmica en mente. La utilidad econmica se procura enlazar con la ms amplia ambicin de utilidad social, o bienestar generalizado. En suma, la realidad y capacidades de la ingeniera mexicana estn ntimamente relacionadas con las fortalezas y debilidades de la economa, en un horizonte de mediano plazo (dos a tres lustros). As, la cada vez menor ocupacin por construir infraestructura nacional (de todos tipos: fsica, intelectual) resta capacidad tecnolgica al pas, y hace menos relevante la pertinencia de la ingeniera. Autonoma Nacional Una implicacin que no se suele y no se debe medir en trminos econmicos es la autonoma nacional. Es aparente que sta depende en buena medida de la capacidad tecnolgica, o de ingeniera. Sin embargo, la adopcin de una poltica de afianzamiento o merma de la autonoma es meramente un acto poltico, al que se deben sujetar, y se sujetan, las medidas de desarrollo tecnolgico. Diversos indicadores demuestran que la autonoma nacional disminuye, en la medida en que participamos en una competencia global, con notorias desventajas. No obstante, si bien los indicadores revelan esta tendencia, no se advierte la intencin de corregir el rumbo. Si se contina con las tendencias actuales, ocurrirn la prdida creciente de importancia de la ingeniera en la vida nacional, la dificultad para reorientar los esfuerzos educativos en el tema, y el distanciamiento entre los esfuerzos para alinear nuestro marco tecnolgico con el de nuestros competidores. En el ltimo tema destaca la brecha que crece entre el marco normativo, los estndares educativos, la demanda del mercado en materia de ingeniera y la participacin de tecnologa propia en la produccin nacional. Esta lnea de pensamiento somete el proyecto de la ingeniera nacional a la ms importante decisin del programa econmico que comprende a la produccin industrial, y ste, a su vez, al programa poltico nacional. En cualquier caso, es previsible que subsistan y hasta crezcan ncleos de generacin en ingeniera de alta calidad y capacidad de competencia, seguramente en las reas en las que el pas ya es competente. Sin embargo, se deber hacer un esfuerzo muy poderoso para corregir las tendencias que indican que la ingeniera nacional ser cada vez menos pertinente. Eplogo Los ingenieros mexicanos han desempeado un papel muy importante en el ltimo siglo, y no podran entenderse la infraestructura, la produccin, el desarrollo urbano y la misma educacin superior sin la participacin de una ingeniera nacional de alta calidad y gran compromiso. Por otro lado, el cambio del rumbo poltico de los ltimos lustros ha restado participacin a la ingeniera mexicana y la ha hecho perder dinamismo, en general. El nmero de ingenieros mexicanos es de uno por cada trescientos pobladores, y tal vez se duplique en cinco a siete aos. Sin embargo, el esfuerzo de crecimiento y desarrollo debiera acelerarse para impedir que la brecha entre los pases ricos y Mxico siga creciendo. El programa de crecimiento y adecuacin de las ingenieras depende de la adopcin consensada de un plan nacional de desarrollo que se fundamente en el deseo poltico de preservar la unidad y carcter nacionales. Si no se logra una definicin ntida de estas aspiraciones nacionales, es probable que la ingeniera mexicana pierda pertinencia de manera continua. As, ser cada vez ms claro para los jvenes que la carrera de ingeniera no es una opcin atractiva. La percepcin, cada da ms generalizada, de que el futuro de Mxico puede construirse sin ingeniera mexicana, significa un retroceso de varias dcadas en la cultura nacional.