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VALDEZ BUBNOVA, TATIANA
El valor en la imagen grfica teotihuacana. Reflexiones desde La Ventilla
Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, Vol. XXX, Nm. 92, 2008, pp. 5-47
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Mxico
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Anales del Instituto de Investigaciones Estticas
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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
ANALES DEL INSTITUTO DE INVESTIGACIONES ESTTICAS, NM. ,:, :cc8

TATIANA VALDEZ BUBNOVA


iacuirai ii iiiosoia \ iirias, uxax
El valor en la imagen grfica
teotihuacana
Reflexiones desde La Ventilla
E
s saniio qui iuiaxri las exploraciones del Proyecto Arqueolgico La
Ventilla (1,,:-1,,) se realiz un importante hallazgo para el conoci-
miento de la plstica bidimensional teotihuacana: un grupo de pinturas
lineales monocromticas distribuidas en el patio de una explanada a la que se
denomin Plaza de los Glifos. Desde ese descubrimiento, arquelogos vincu-
lados con el proyecto han publicado abundante material acerca de la descripcin
de las caractersticas arquitectnicas del lugar y la posible funcin y uso de los
espacios. Por tal motivo, me limitar, para fines de este artculo, a mencionar el
patio cuyo estrato se fech tentativamente entre las fases Tlamimilolpa Tardo
y Xolalpan Temprano, esto es entre los aos oo y o d.C., segn los datos
publicados por Rubn Cabrera.
1
El patio se encuentra en un rea de la urbe
que se ha considerado un barrio de artesanos trabajadores de concha, dentro del
territorio de un complejo arquitectnico cuyo uso fue asociado por los arque-
logos con actividades de tipo institucional. El complejo que abarca al Patio
de los Glifos se encuentra en contigidad con otros espacios arquitectnicos
ubicados hacia el oriente de l, cuyas caractersticas llevaron a los arquelogos a
atribuirles la funcin de templo del barrio. Las pinturas halladas en dicho patio
1. Rubn Cabrera Castro, Figuras glficas de La Ventilla, Teotihuacan, Arqueologa, Mxico,
Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 1,,o, vol. 1, pp. :;-o.
o rari axa vaiiiz nunxova
fueron interpretadas de manera inmediata por varios estudiosos de Teotihuacan
como una muestra de escritura.
Desde la publicacin, durante las primeras dcadas del siglo xx, de trabajos
pioneros en torno al significado de algunas imgenes teotihuacanas elabo-
rados por Eduard Seler y Alfonso Caso, se han acumulado, a la fecha, una
buena cantidad de estudios que califican de diversas maneras a los supuestos
glifos teotihuacanos. stos constituyen un conjunto de pinturas, esgrafiados y
relieves no siempre procedentes del territorio de la urbe. Entre los valores
atribuidos a los signos plsticos que conforman este conjunto destacan, mayor-
mente, los de nombres personales y toponmicos. En cuanto a otros signos
grficos que es de esperar se encuentren presentes en Teotihuacan nume-
rales y signos calendricos, de acuerdo con las hiptesis de Caso en torno
a los valores de determinadas imgenes inscritas en materiales arqueolgicos
como caracoles y placas lticas y en escasas muestras de pintura mural
de la urbe, poco material de la plstica bidimensional se ha relacionado con
un calendario teotihuacano. Algunos autores, como Aveni y Hasso von Win-
ning, sealaron otros signos ms cuyas caractersticas, por motivos diversos,
cuando se encuentran en composicin, remiten a un calendario algunos
signos cruciformes, el glifo Ojo de Reptil y otros signos como Trapecio
ngulo.
:
Por su parte, James Langley registra en su catlogo conjuntos de
signos relacionados con el calendario como Panel Cluster (ic) y Manta
Compound, los cuales pueden incluir signos como Trilobe, Bow, Loop,
Triangle, Cord Twisted, Reptil Eye, Reptil Mouth, C&B, y Eye
Rhomboid y Trapeze-Ray.

En cuanto a los nmeros, Langley registra, en


su trabajo de 1,8o, un total de :: posibles muestras identificadas y aclara que
resulta problemtico reconocer ocho de los ejemplos.

Los hallazgos del Patio


de los Glifos de La Ventilla, en un primer momento, trajeron a la luz nuevos
materiales grficos que alentaron a autores como Cabrera a sealar un posible
aumento del corpus teotihuacano de signos relacionados con el calendario.
Pero, ante la complejidad del material grfico, estas sugerencias no han dado,
a la fecha, mayores frutos.
:. Hasso von Winning, La iconografa de Teotihuacan, los dioses y los signos, Mxico, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de Investigaciones Estticas, 1,8;, t. II, pp. :, o1.
. James Langley, Symbolic Notation of Teotihuacan. Elements of Writing in a Mesoamerican
Culture of the Classic Period, Oxford, nai (International Series, 1), 1,8o, pp. 1,-1.
. Ibidem, pp. 11-1:.
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa ;
En cuanto a las hiptesis que proponen valores nominales a un conjunto
de imgenes plsticas, se observa que las muestras seleccionadas, cuando son de
origen teotihuacano, se transmiten por medios plsticos heterogneos como
la pintura mural, la cermica y la ltica, principalmente. Estos medios, con algu-
na razn, no se consideran significativos a la hora de atribuir valores a los signos
grficos. Si los signos en cuestin pertenecen a un sistema, se vuelve necesario,
en un momento del anlisis, concentrarse, mayormente, en un estudio sincr-
nico de las relaciones entre los signos a partir de las muestras existentes. Desde
luego, una aproximacin con estas caractersticas tiene consecuencias, puesto
que las imgenes de la plstica se estudian aisladas de su contexto arqueolgico
y, en ocasiones, plstico-compositivo, y, por tanto, no se exploran las posibi-
lidades de dichos contextos para precisar posteriormente los valores asignados
a los signos. Si bien estos ltimos se consideran pertenecientes a un sistema, se
presentan en casos concretos que constituyen procesos singulares asociados a las
caractersticas del espacio particular y a determinadas necesidades de comuni-
cacin. Sin embargo, conforme los trabajos arqueolgicos traen a la luz nuevos
glifos teotihuacanos, resulta necesario revisar si las caractersticas compositivas
de los hallazgos son congruentes con las observadas previamente en otras mues-
tras. En el estudio de la comunicacin por medio de signos grficos sealados
como posibles muestras de escritura se requiere, como punto de partida, esta-
blecer si dichos smbolos conforman un conjunto caracterizado por principios
y patrones combinatorios. A lo largo de este trabajo se proceder a estudiar ese
aspecto de los signos a que se ha hecho referencia.
Por otra parte, cuando se trata de hiptesis por medio de las cuales algunos
autores buscan aproximarse a la gnesis y desarrollo histrico de los glifos teo-
tihuacanos como objetos aislados, definidos como tales debido a caractersticas
de sus configuraciones, el corpus de glifos involucrado en la formulacin de las
hiptesis se ampla a materiales como cdices de distintas pocas y procedencias.
A pesar de la diversidad de los materiales seleccionados como muestra por
distintos estudiosos de las imgenes, es posible observar una tendencia a elabo-
rar interpretaciones de tipo sincrnico de los glifos, tanto cuando se comparan
con materiales del centro urbano como cuando se propone una difusin espacial
y temporal de las caractersticas culturales teotihuacanas manifiestas en imge-
nes grficas. Esto ltimo no resulta sorprendente dado lo restringido del corpus
en cuestin.
Entre los autores que han abordado el asunto de la comunicacin por
medio de la plstica bidimensional teotihuacana, algunos como George Cow-
8 rari axa vaiiiz nunxova
gill, Jorge Angulo, Arturo Pascual y Joyce Marcus, consideraron en cierto
momento que no hay indicios suficientes para afirmar la existencia de una
escritura teotihuacana. Otro grupo de estudiosos opina, en cambio, que cier-
tas caractersticas de la plstica de la urbe sugieren la existencia de una escri-
tura local. Entre estos ltimos investigadores, ha habido quienes estudiaron
las imgenes relacionadas de distintas maneras con una escritura, preferen-
temente a partir de materiales teotihuacanos; tales son los casos de George
Kubler, Clara Millon, Hasso von Winning y James Langley. En aos recientes,
este ltimo incorpor a su catlogo de signos de notacin algunos elementos
procedentes del Patio de los Glifos de La Ventilla. Otro grupo de analistas ha
integrado a sus propuestas relativas a la escritura teotihuacana materiales pro-
cedentes de sitios fuera de la urbe. As, autores como Ren Millon, Esther
Pasztory, Janet Berlo y Karl Taube han elaborado hiptesis diversas con base
en materiales exgenos, tales como la presencia de determinados grupos tni-
cos en la poblacin teotihuacana o la diseminacin de las muestras de escri-
tura propias de este centro urbano en el territorio mesoamericano. Algunos
investigadores como Thomas Barthel, Michael Spence, Susan Evans y Janet
Berlo, Rubn Cabrera, Sergio Gmez Chvez y Jaime Nez, Timothy King
y Sergio Gmez Chvez han vinculado con distintos criterios, ya sean pro-
cedentes de la arqueologa o de la lingstica histrica, una o varias lenguas
con imgenes plsticas teotihuacanas. Resulta necesario subrayar que, hasta
el momento, tan slo existen hiptesis acerca de la composicin tnica y las
lenguas habladas por la poblacin del centro urbano durante los siglos en que
se desarroll la denominada cultura teotihuacana. La evidencia arqueolgica
ha permitido caracterizar Teotihuacan como un centro urbano pluritnico.
De dicha caracterizacin derivan varios problemas metodolgicos implicados
en la interpretacin de los valores de los posibles signos de una escritura teoti-
huacana, pues los valores de los signos de la plstica suelen variar a lo largo del
tiempo a causa de diversos factores: migraciones, invasiones de grupos tnicos
exgenos o desarrollos culturales que provocan desplazamientos semnticos
en los signos a travs del tiempo. Adems de lo antes enunciado, conviene
recordar que, bsicamente, un mismo sistema de escritura puede usarse para
transmitir diversas lenguas y, en el caso que nos ocupa, ese cdigo correspon-
dera tanto a lenguas consideradas teotihuacanas como a otras de poblaciones
invasoras. Cabe agregar que, a partir del estudio de los patrones combinatorios
de los signos de un sistema de escritura, es posible derivar caractersticas de la
lengua representada por este medio.
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa ,
Corpus
A partir de las propuestas de los autores antes mencionados, se establece un
primer corpus general de imgenes asociadas con la escritura o con sistemas
de comunicacin por medio de signos plsticos en uso en Teotihuacan. De
este corpus, en una primera aproximacin, se conforma un conjunto de signos
copresentes que constituyen una clase compositiva plstica cuyos componentes
traban relaciones de carcter convencional y no icnico. Los componentes de
dicha clase aparecen en las muestras con distintas configuraciones, lo cual pue-
de deberse tanto al desarrollo temporal de las formas como a diversas soluciones
caligrficas que no afectan los rasgos diagnsticos de los signos. Se considera
que los elementos de la clase compositiva mencionada pueden denominarse
teotihuacanos debido a la evidencia de que se usaron en este centro urbano.
Adems de las relaciones convencionales y no icnicas entre componentes, hay
algunos patrones compositivos que caracterizan a esta clase y que se examinarn
en el presente trabajo.
El corpus de imgenes procedente de la investigacin historiogrfica que
present en un trabajo anterior

se organiza de la manera que sigue:


1. Composiciones asociadas con sistemas de comunicacin grfica, par-
ticularmente con un sistema de escritura teotihuacano, segn propuestas de
Millon, Pasztory, Berlo y Taube. Se trata de algunos fragmentos de pinturas
murales de Techinantitla, as como de los muros suroeste, sureste, sur y noreste
de Tepantitla.
:. Composiciones que segn proponemos pertenecen a la misma clase
que las de La Ventilla, entre las que figuran un fragmento de pintura mural de
Totmetla e imgenes procedentes de Tetitla halladas en un cajete cilndri-
co bajo, en un vaso cilndrico y en el fondo de un cajete semiesfrico con base
anular y de Zacuala, localizada en un tiesto cermico.
. Tambin se incluyen algunas composiciones de una clase mixta, parcial-
mente comparables con las de La Ventilla: una vasija pintada procedente de
Tetitla y algunos fragmentos cermicos de la coleccin Hasso von Winning.
Esta clase compositiva abarca muestras como los murales antes mencionados
de Tepantitla.
. Tatiana Valdez Bubnova, Una revisin historiogrfica en torno a la presencia de escritura en
Teotihuacan, ponencia pronunciada en el LII Congreso Internacional de Americanistas llevado
a cabo en la Universidad de Sevilla, Espaa, en julio de :ooo.
1o rari axa vaiiiz nunxova
Permean al corpus, de manera transversal, los signos catalogados por Langley
hasta la publicacin de :oo:.
Periodizacin del corpus
Comparar clases compositivas implica seleccionar materiales que correspondan
a la temporalidad atribuida al Patio de los Glifos, es decir como se men-
cion Tlamimilolpa Tardo y Xolalpan Temprano. El fechamiento de los
materiales teotihuacanos es polmico y se encuentra en desarrollo constante
por tanto, constituye un tema extenso que excede los lmites de este trabajo.
En el caso de los materiales procedentes de la pintura mural, se seleccionaron
muestras atribuidas por Sonia Lombardo a la Tercera y Cuarta fases estilsticas
de la pintura mural teotihuacana, ubicadas entre los aos :o y ;oo, aproxima-
damente, segn la definicin y periodizacin de la propia autora.
o
A continuacin se estudian muestras de la plstica en tanto procesos
correspondientes a sistemas de signos expresados por medio de composicio-
nes cuyas unidades se encuentran combinadas ya sea de manera icnica de
la manera que se presupone determinada por un canon plstico figurativo
teotihuacano, que comenc a estudiar en un trabajo previo
;
o no icnica, en
composiciones posiblemente organizadas con el fin de obtener registros diver-
sos, entre ellos los escriturales. Las imgenes que dan cuenta de dichos registros,
hipotticamente, constituyen vehculos visuales cuyos principios combinatorios
en lo que atae a la coordinacin de una totalidad de elementos organizados
de manera coherente para un fin determinado son independientes del soporte
material de las imgenes; este ltimo dara cuenta de detalles de las caractersticas
de las inscripciones
8
en tanto procesos singulares. Por el momento, debido a la
o. Sonia Lombardo de Ruiz, El estilo teotihuacano en la pintura mural, en Beatriz de la
Fuente (coord.), La pintura mural prehispnica en Mxico, vol. I, Teotihuacan, Mxico, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de Investigaciones Estticas, 1,,, t. I, pp. -o. Segn
propuestas ms recientes, Teotihuacan dej de existir hacia ooo-oo d.C. (Linda Manzanilla,
comunicacin personal); queda pendiente una revisin de los fechamientos de los materiales
grficos vinculados con un sistema de escritura teotihuacano.
;. Tatiana Valdez Bubnova, Teotihuacan: entre imagen grfica y escritura. Una perspectiva
desde La Ventilla, tesis de maestra en Estudios Mesoamericanos, Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico-Facultad de Filosofa y Letras, :oo;.
8. El uso del trmino inscripcin, en el presente trabajo, se refiere a cualquier imagen grfica
plasmada por cualquier medio sobre un soporte slido.
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa 11
extensin de este estudio, dicho soporte material tambin excede los lmites de
esta investigacin y es asunto que me dispongo a abordar en un trabajo prximo.
Un estudio formal de la composicin del Patio de los Glifos
Un estudio formal de las relaciones entre los elementos grficos observados en
la Plaza de los Glifos proporcionar una base para elucidar si la composicin
pintada en dicho sitio constituye una manifestacin, con las caractersticas pro-
pias del proceso particular, de una entidad estable un sistema teotihuacano
de organizacin grfica constituido por paradigmas observables en otros proce-
sos concretos pertenecientes al mismo sistema. Permitir, asimismo, distinguir
algunos rasgos propios la composicin plstica del Patio de los Glifos como
una respuesta grfica particular a las caractersticas formales del espacio en que
se encuentra la inscripcin.
El procedimiento de trabajo consiste en segmentar hipotticamente la tota-
lidad de la imagen grfica del Patio de los Glifos considerada, como muestra
de una clase compositiva, en componentes cuyas caractersticas comunes y
divergentes permitan considerarlos, a su vez, miembros de clases de organiza-
cin plstica teotihuacana. La divisin se realiza en tantos componentes como
sea posible aislar a partir de los cortes en las articulaciones entre elementos que
sugiere la imagen misma. Para comprobar que la segmentacin realizada es
correcta ser necesario esperar una futura argumentacin en torno a los valo-
res particulares de los signos implicados. Con el fin de caracterizar una clase
compositiva es preciso verificar que los valores generales asignados a los signos
en una composicin en tanto se presentan en relaciones icnicas o no ic-
nicas se manifiesten de manera congruente con los de otros signos en varias
muestras. Tambin ser necesario, en un futuro, comprobar en otras muestras
los rasgos de la divisin de la clase compositiva en componentes organizados, a
su vez, en subclases. Mientras esto ocurre, se proceder a estudiar las relaciones
formales que es posible observar en el Patio de los Glifos (vase fig. 1).
Como se puede analizar en la lmina anterior, una retcula pintada sobre el
piso del patio determina la distribucin de las unidades visuales discretas o gli-
fos. La retcula est constituida por lneas rectas que forman un tejido de trazos
paralelos y perpendiculares orientados de manera congruente con las edificacio-
nes situadas alrededor de la plaza; adems del elemento antes mencionado, los
componentes que conforman las pinturas del patio son unidades relacionadas
1: rari axa vaiiiz nunxova
1. En esta figura se puede observar la distribucin aproximada de la mayor parte de las
unidades grficas del Patio de los Glifos en la retcula pintada en el piso. La proporcin
entre el tamao de la retcula y el de los glifos fue alterada, puesto que se aument la talla
relativa de los glifos con el fin de posibilitar la visualizacin de la imagen. Por el mismo
motivo, se elimin, en algunos casos, parte del dibujo de la retcula; el dibujo completo de
esta ltima se puede observar en la figura :. Las lneas punteadas indican los lugares donde
el dibujo de la retcula se reconstruy segn los planos publicados por Cabrera. Dibujo
basado en el de Rubn Cabrera Castro, Caracteres glficos teotihuacanos en un piso de
La Ventilla, en Beatriz de la Fuente (coord.), La pintura mural prehispnica en Mxico,
vol. I, Teotihuacan, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de
Investigaciones Estticas, 1,,, p. o:, lm. :.
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visualmente con otras en la misma composicin, ya sea en secuencias, conjuntos
y elementos dentro de la retcula que no conforman secuencias ni conjuntos, o
elementos fuera de la retcula.
En las siguientes tablas se presentan las unidades grficas que corresponden
a esta clasificacin. En cada una de aqullas, a la izquierda de los glifos, se
encuentra una numeracin basada en la distribucin de las unidades visuales
discretas en el piso de la plaza. Dicha numeracin tiene por base la publicada
por Cabrera en 1,,o
,
y se modific y adapt para los propsitos del presente
trabajo: cada nmero se encuentra precedido por dos ceros, con el propsito
de distinguirlo de la numeracin de la divisin en unidades menores, la cual
aparece entre parntesis. A la derecha de los glifos se encuentra una propuesta
de segmentacin de los compuestos en unidades visuales menores, basada en la
repeticin de elementos dentro de la composicin (vanse tablas 1-).
1o
En cuanto a las unidades visuales distribuidas en el piso del patio, se obser-
van configuraciones que se consideran estereotipadas debido a su congruencia
con otras copresentes en la composicin; coincido con los sealamientos de
Cabrera, King y Gmez Chvez
11
en cuanto a que las unidades visuales discre-
tas interpretadas como glifos llegan a constituir compuestos, aunque tambin
aparecen como unidades aisladas. Las primeras sern denominadas unidades
mayores y las segundas, menores. Las unidades son congruentes entre s por su
solucin formal, segn criterios que consideran como variables los tamaos, los
recursos y soluciones plsticas y la distribucin dentro de la retcula en forma de
progresiones lineales que dan cuenta de diversas clases de agrupamientos de uni-
dades. Para determinar que se trata de una unidad discreta compuesta por dos o
ms unidades menores, se observ si, entre las imgenes grficas de la plaza, hay
una configuracin semejante a un segmento visual del probable compuesto; en
tal caso, dicha unidad se consider una rplica. De esta manera se pudo propo-
ner que, si bien el resto de la unidad no sea congruente en su aspecto con otro
elemento de la Plaza de los Glifos, el compuesto contiene al menos dos unidades
menores. Se evit dividir en unidades menores los elementos que no presen-
,. Cabrera, op. cit.
1o. Otras propuestas de segmentacin pueden consultarse en la obra de Timothy King y Ser-
gio Gmez Chvez, Avances en el desciframiento de la escritura jeroglfica de Teotihuacan, en
Mara Elena Ruiz Gallut y Arturo Pascual Soto (eds.), La costa del Golfo en tiempos teotihuacanos:
propuestas y perspectivas. Memoria de la II Mesa Redonda de Teotihuacan, Mxico, Consejo Nacional
para la Cultura y las Artes/Instituto Nacional de Antropologa e Historia, :oo.
11. Cabrera, op. cit.; King y Gmez, op. cit., pp. :o1-:.
1 rari axa vaiiiz nunxova
tan rplicas en el rea del patio, aunque no se descarta que, mediante otros
criterios de segmentacin, sea posible obtener una cantidad distinta de ellas.
Un compuesto ser divisible en tantas unidades menores como lo permita
el hallazgo de rplicas entre las unidades del Patio de los Glifos o, en un estudio
ms extenso, en otro contexto compositivo teotihuacano de la misma clase. Un
elemento grfico estereotipado ser, en este caso, uno cuya configuracin en
Tabla 1. Secuencias. Dibujos de La Ventilla segn Rubn Cabrera Castro, Figuras glficas de La
Ventilla, Teotihuacan, Arqueologa, Mxico, ixau, vol. 1, 1,,o, p. . Reproduccin autorizada
por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
001
002
003
004
005
006
007
008
009
0010
0011
0012
0013
0014
0015
0016
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0018
0019
0020
0021
0022
0023
(02)
(01)
(04)
(03)
(04)
(05)
(07)
(06)
(08)
(06)
(10)
(09)
(12) (12)
(11)
(13)
(15)
(14)
(16)
(14)
(17)
(18)
(19A)
(20)
(26)
(25) (24)
(22)
(18)
(23)
(23)
(23)
(21) (19B)
(30)
(31)
(32)
(28)
(27)
(18)
(29)
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa 1
diversas muestras no vara de modo significativo; todo signo se puede describir
como estereotipado en la medida en que haya rplicas de un signo prototpico,
conformado por el conjunto de los rasgos diagnsticos que aparecen, no siem-
pre en su totalidad, en las rplicas. De manera hipottica para el caso teotihua-
cano, este signo prototpico se refiere a su objeto denotado no por medio de los
recursos de la iconicidad, entendida sta como una ilusin referencial, sino por
medio de una mera convencin, esto es, en palabras de Peirce: en virtud de
una ley, usualmente una asociacin de ideas generales que operan de modo tal
que son la causa de que el Smbolo se interprete como referido a dicho Objeto.
En consecuencia, el Smbolo es, en s mismo, un tipo general o ley, esto es, un
Legisigno. En carcter de tal, acta a travs de una Rplica
1:
La retcula se aline de manera congruente con la distribucin de los edi-
ficios circundantes, de manera que sus autores promovieron la coherencia de
la imagen grfica con la distribucin del plano arquitectnico, mediante la
repeticin de las direcciones de lneas paralelas y perpendiculares respecto a los
elementos arquitectnicos. Su traza general se articul con la distribucin de
la planta de las edificaciones, de manera que en algunos casos se prolongaron
visualmente los lmites de los edificios, como se puede observar entre los del
prtico y la escalinata del edificio este con el de la retcula al extremo sur y el
lmite visual provocado por el posicionamiento de la secuencia de unidades
discretas al extremo norte de la plaza, o en los restos de un eje que divide la
1:. Charles Sanders Peirce, La tica de la terminologa, en La ciencia de la semitica, Buenos
Aires, Nueva Visin, 1,8o, p. .
Tabla :. Conjuntos. Dibujos de La Ventilla segn Cabrera Castro, Figuras glficas, op. cit.,
p. . Reproduccin autorizada por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
0031
0030
0029
(01)
(40)
(01)
(39)
(38)
0034
0033
0032
(43)
0037
0036
0035
(01)
(12)
(12)
(42)
(41)
(01)
(44)
(45) (18)
(46) (01)
CONJUNTO 1 CONJUNTO 2 CONJUNTO 3
1o rari axa vaiiiz nunxova
ltima desde el centro del edificio este y apunta hasta el centro del basamento
piramidal en el extremo oeste de la plaza (vase fig. :), en la cual se encuentra
el dibujo completo de los restos de la retcula.
En cuanto a las secuencias de unidades grficas, las hay de tres clases dentro
de la plaza:
a) Secuencias formadas por unidades visuales distribuidas de manera discreta
dentro de la retcula. Las unidades se presentan en una progresin visual lineal
continua orientada conforme a un eje ubicado de oriente a poniente, pero se
encuentran aisladas entre s por medio de la retcula.
Tabla . Elementos dentro de la retcula que no conforman
secuencias ni conjuntos. Dibujos de La Ventilla segn Cabrera
Castro, Figuras glficas, op. cit., p. . Reproduccin autori-
zada por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
Tabla . Elementos situados fuera de la retcula. Dibujos de La
Ventilla segn Cabrera Castro, Figuras glficas, op. cit., p. .
Reproduccin autorizada por el Instituto Nacional de Antropo-
loga e Historia.
0024
(33)
0025
(34)
0026
(35)
(36)
0027
0028
(24)
(37)
0038
0039
(47)
(48)
(22)
0040
0041
0042
(49)
(12)
(01)
(25)
(24)
(50)
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa 1;
b) Conjuntos formados por unidades visuales discretas distribuidas de
manera continua en espacios delimitados por la retcula, que constituyen as
columnas de signos alineados de norte a sur.
c) Secuencias visuales formadas por unidades alineadas fuera de la retcula.
:. Distribucin general de la retcula pintada en el piso en relacin con los edificios que limitan
la Plaza de los Glifos. Dentro de la retcula se encuentran las unidades grficas que en esta figura
han sido sustituidas por nmeros. Plano de la autora basado en Cabrera Castro, Caracteres
glficos, op. cit., p. o:, lm. :.
B
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18 rari axa vaiiiz nunxova
Se percibe una oposicin visual entre las tres clases de secuencias, adems de
que incluyen elementos que no conforman secuencias ni conjuntos. A partir
de la segmentacin y oposicin antes expuestas, es posible sugerir que la secuen-
cia de la clase descrita en el inciso a puede constituir una suerte de listado
de elementos con valores anlogos, donde no cabe esperar ms nexos cohesivos
es decir, relaciones textuales que los derivados de la repeticin y sustitucin
de elementos. En caso de que se tratara de una manifestacin de escritura, sera
posible descomponer cada una de las unidades encasilladas por la retcula en
signos que, al combinarse, representan ya sea logogramas o morfemas lxicos
y gramaticales. Con esto no quiero decir que necesariamente hubiera habido
signos cuyo valor especfico fuese el de morfemas gramaticales, sino que una
escritura teotihuacana pudo haber contado con unidades para expresar tanto
unos como otros, por medio de recursos logogrficos y silbicos.
Es en los denominados conjuntos donde cabe esperar relaciones jerrqui-
cas de interdependencia textual entre unidades contiguas, pues constituyen
series deliberadamente agrupadas y opuestas a otros conjuntos por medio de la
retcula. Tambin en los conjuntos se observa una distribucin de las unidades
que sugiere el prposito de suscitar una percepcin lineal en el tiempo de ele-
mentos grficos distribuidos de manera espacialmente sucesiva, es decir que en
los conjuntos cabe esperar un orden de lectura significativo que, en caso de
comprobarse, permitira en un futuro sealar relaciones cohesivas que revelaran
a su vez caractersticas especficas de la inscripcin en tanto texto verbal.
Los elementos localizados dentro de la retcula que no conforman secuencias
ni conjuntos se encuentran en el altar y alrededor de ste. Cabe suponer, sin
embargo, una alineacin de las unidades de este a oeste, con base en los seala-
mientos realizados por Cabrera de algunas manchas rojas de posibles glifos.
1
En tal caso, la totalidad de las unidades visuales discretas en la plaza parece
formar alineaciones. Hay relaciones de repeticin entre la secuencia al extremo
norte de la plaza y dos unidades situadas en torno al altar y sealadas con los
nmeros : y 18 (vase fig. :), aunque se puede considerar que esta ltima uni-
dad se encuentra dentro de una secuencia. Se aprecian otras dos rplicas de la
unidad :, tanto en el pasillo sur como en la secuencia del extremo norte de
la plaza, lo cual contribuye a percibir de cierta cohesin entre las agrupaciones
de unidades, tanto por relaciones de repeticin como por sustitucin de ele-
mentos. En el altar se encuentra la nica unidad perfilada hacia el occidente
1. Vase fig. :.
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa 1,
aparentemente la representacin de un crneo con un cuchillo inserto en la
cavidad nasal, marcada con el nmero , lo que imprime un carcter signi-
ficativo al hecho de que el resto de los perfiles se encuentren orientados hacia
el este, ya que el mayor nmero de enterramientos se hall en la plaza ubicada
al occidente del basamento piramidal.
En cuanto a los elementos situados fuera de la retcula, se hallan en los muros
del pasillo sur y en el basamento piramidal al occidente de la plaza. Las unidades
o1, 1:, :: y : todas presentes tambin en la secuencia del extremo norte del
patio manifiestan relaciones de repeticin y sustitucin en la totalidad de la
obra grfica del lugar, sin que sea posible sugerir, hasta el momento, relaciones
anafricas en el texto: con esto quiero decir que no se observan elementos que
sealen o refieran a otros mencionados previa o posteriormente en el texto.
Es necesario subrayar que tanto las secuencias como los conjuntos compar-
ten unidades menores, y la unidad nmero o1 lo demuestra. La presencia de
esta unidad en diferentes clases de agrupaciones sugiere que cada compuesto
donde se presenta la unidad menor o1 conforma una unidad de significado y,
tambin, una muestra de relaciones jerrquicas entre unidades, en este caso
de un ncleo acompaado por modificadores; tal parece que la unidad 18 se
combina de modo semejante con otros elementos (vase fig. ).
En cuanto a los grupos de unidades que no conforman secuencias ni con-
juntos, se observ que comparten la unidad : con la secuencia del norte de la
plaza y con el muro :, pero no con los conjuntos. Todo esto lleva a suponer que
los signos del patio son rplicas de signos prototpicos de los cuales cabe esperar
la presencia de rplicas en muestras de otras composiciones teotihuacanas de la
misma clase.
Respecto a las relaciones observadas entre componentes de unidades mayo-
res, algunas llegan a incluir elementos figurativos conforme a principios combi-
natorios convencionales y no icnicos; tal sera el caso del compuesto marcado
con los nmeros :-;, y tal vez puede decirse lo mismo de los compuestos
o1-o, o1-,, o1-1:-:-1: y o-o1, a menos, desde luego, que combinaciones
como stas constituyan reducciones metonmicas expresadas, por ejemplo, por
medio de logogramas (vase fig. ).
Por otra parte, en el Patio de los Glifos, la combinacin de unidades en
secuencias y conjuntos contrasta con las composiciones teotihuacanas que
muestran, predominantemente, relaciones de coherencia figurativa y natura-
lista entre componentes. Los nexos entre las unidades grficas de dicho patio
son congruentes con un conjunto de imgenes plsticas bidimensionales teo-
:o rari axa vaiiiz nunxova
tihuacanas interpretadas como sistemas especficos de signos transmitidos por
vehculos visuales, o, ms concretamente, con una escritura. En dichos siste-
mas, los valores de los signos se adjudican de manera convencional, aunque,
en principio, en algunos niveles compositivos presentan algunos elementos
organizados de manera icnica. Una escritura teotihuacana, de serlo, no podra
estar constituida por meras reducciones metonmicas, si se asume que las escri-
turas mesoamericanas se componen tanto por elementos logogrficos como
silbicos. Una parte fundamental de los valores de los elementos combinados
correspondera a unidades de la lengua expresadas por medio de un vehculo
grfico: la escritura; por tanto, las secuencias de signos no se agruparan de la
misma manera que en las obras de la plstica figurativa teotihuacana. En las
artes plsticas figurativas, las relaciones entre los componentes no se encuentran
mediadas por las relaciones entre unidades de la lengua, sea sta la que fuere;
. En la parte superior de esta figura, se presentan los compuestos en que aparece la unidad
menor (o1); en la inferior, se encuentran los compuestos en que aparece la unidad 18. Dibujos
de La Ventilla segn Cabrera Castro, Figuras glficas, op. cit., p. . Reproduccin auto-
rizada por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa :1
dichas unidades se agrupan de acuerdo con las reglas de la combinatoria y los
principios compositivos caractersticos de cada sistema plstico figurativo. Este
tipo de asociaciones se deriva de la observacin de relaciones entre elementos
copresentes.
Acerca del orden de lectura
Segn autores que han abordado el tema de la caracterizacin de las escrituras de
Mesoamrica, un formato lineal que determina un orden de lectura particular
es diagnstico de la escritura:
1. Es posible reconocer la escritura por su formato. Incluso cuando somos inca-
paces de leer o interpretar algunos ejemplos de escritura, podemos inferir
que un texto determinado es escritura debido a su organizacin.
:. Ms del ,o por ciento de la escritura temprana tiene un formato lineal,
tanto en filas (como en Mesopotamia) como en columnas (como China y
la regin maya).
. Ese formato lineal implica el orden de lectura, tanto de izquierda a derecha
como de derecha a izquierda, y de arriba hacia abajo o de abajo hacia arriba.
. Algunas relaciones con el lenguaje hablado son evidentes.
. En esta figura se incluyen las combinacio-
nes de unidades menores conforme a princi-
pios no icnicos. Dibujos de La Ventilla segn
Cabrera Castro, Figuras glficas, op. cit.,
p. . Reproduccin autorizada por el Instituto
Nacional de Antropologa e Historia.
(01)
(40)
(01)
(39)
(01)
(12) (42) (12)
(01) (46)
(24)
(37)
:: rari axa vaiiiz nunxova
. Un grupo de signos convencionales puede combinarse de acuerdo con reglas
especficas; en otras palabras, el sistema tiene una gramtica.
1
En el caso teotihuacano, no se puede aceptar sino con reservas la definicin
anterior, elaborada por Joyce Marcus, ya que la autora no se ocup de la organi-
zacin de las imgenes en l y no desarroll las relaciones entre el formato lineal
y la caracterizacin de la lectura de distintos sistemas de escritura, y slo analiz
preferentemente, el uso de la escritura como una herramienta de control estatal.
Definiciones como la de Marcus, sin embargo, tienen aspectos congruentes
con propuestas como la de King y Gmez Chvez, segn los cuales una lectura
de los signos del Patio de los Glifos conforme a las normas de una forma del
sistema general de escritura del centro de Mxico, conocido como Mixteca-
Puebla es posible.
1
Tal planteamiento ubica al lector en el extremo norte de
la plaza y la lectura se efectuara de esta manera:
Los conjuntos verticales se leen de arriba hacia abajo. El orden de lectura de los
conjuntos horizontales vara segn el contexto o la preferencia del autor aunque
al parecer la lectura de izquierda a derecha era la preferida en las primeras formas
de este sistema de escritura.
En una serie o frase de mltiples glifos o conjuntos de glifos, una serie vertical
se lee de arriba hacia abajo. Al igual que en el caso de los conjuntos, el orden de
lectura de una serie o frase horizontal vara segn el contexto o el autor, y quizs en
sus comienzos se preferi leer de izquierda a derecha.
1o
En cambio, Elizabeth H. Boone sostiene que la sintaxis de la escritura pic-
trica era fundamentalmente espacial:
1. Joyce Marcus, Mesoamerican Writing Systems: Propaganda, Myth and History in Four Ancient
Civilizations, Princeton, Princeton University Press, 1,,:, p. :, (la traduccin es ma).
1. Writing is recognizable by its format. Even when we are unable to read or interpret certain
examples of writing, we are able to infer that a certain text is writing by its organization.
:. More than ninety percent of all early writing has a linear format, either in rows (as in the
case of Mesopotamia) or columns (as in the case of China and the Maya region).
. This linear format implies the order of reading, either left to right, or right to left; and from
top to bottom, or bottom to top.
. Some relationship to the spoken language is evident.
. A limited set of conventionalized signs can be combined according to specific rules; in other
words, the system has a grammar.
1. King y Gmez, op. cit., pp. :o8-:o,.
1o. Idem.
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa :
Aunque los mayas desarrollaron la escritura del sonido o habla a travs de una
escritura jeroglfica que representaba palabras de manera logogrfica y silbica y
que reproduca frases y oraciones, los aztecas y los mixtecas no lo hicieron as. Los
aztecas, as como los pobladores del Mxico central que los antecedieron, interactua-
ron con los mayas y debieron haber conocido su escritura jeroglfica; sin embargo,
decidieron no adoptarla. En cambio, su escritura era fundamentalmente pictrica,
constituida por imgenes estructuradas para crear mensajes visuales algunas veces
paralelos al lenguaje hablado, aunque no registraba de modo usual a este ltimo.
Los elementos de su vocabulario grfico aparecen como representaciones mediante
figuras, iconos y smbolos. Este vocabulario incluye referentes a palabras glifos
nominales que registran topnimos y apelativos, as como smbolos que pueden
pronunciarse como palabras especficas, pero estos elementos logogrficos son
slo parte de un sistema grfico mayor. La sintaxis es fundamentalmente espacial,
ya que el significado se crea y dirige por la estructura y por principios de secuencia,
proximidad, inclusin y exclusin. Llamo a este sistema pictografa mexicana.
1;
Hasta el momento, la evidencia arqueolgica teotihuacana no parece con-
firmar que los posibles glifos se presenten de la manera en que se describi la
pictografa mexicana, puesto que en la plstica bidimensional hubo tanto
la distribucin en un formato lineal de unidades grficas sin congruencia figu-
rativa evidente, como posibles glifos integrados en composiciones figurativas
organizadas de manera icnica. Es conveniente subrayar que tanto en el Patio
de los Glifos como en otros lugares teotihuacanos se han encontrado muestras
1;. Elizabeth H. Boone, Beyond Writing, en Stephen D. Houston (ed.), The First Writing.
Script Invention as History and Process, Cambridge, Cambridge University Press, :oo, p. 1 (la
traduccin es ma). Although the Maya did develop speech or sound writing through a hiero-
glyphic script that represents words logographically and syllabically and that reproduces phrases
and sentences, the Aztecs and Mixtecs did not. The Aztecs, like the central Mexican peoples before
them, interacted with the Maya and must have known about their hieroglyphic script, but they
choose not to adopt it. Instead, their writing was fundamentally pictorial, consisting of images
structured to create visual messages that sometimes parallel spoken language but do not usually
record it. The elements of their graphic vocabulary appear as figural representations, icons, and
symbols. This vocabulary does include word referents nominal glyphs that record place names
and appellatives, and symbols that can be voiced as specific words but these logographic elements
are only part of the larger graphic system. The syntax is fundamentally spatial, where meaning
is created and directed by structure and by the principles of sequence, proximity, inclusion, and
exclusion. I call this system Mexican pictography.
: rari axa vaiiiz nunxova
de secuencias de signos que se hallan aislados o no se encuentran integrados en
composiciones organizadas de manera evidentemente icnica.
Distintos autores, entre ellos Alfonso Caso y ms tarde Millon, Taube, King
y Gmez Chvez, han sealado inscripciones teotihuacanas donde resulta clara la
distribucin de signos en forma de columnas verticales. Adems de los conjuntos de
signos en el lado sur del Patio de los Glifos, hay un graffiti en el pasillo sur de la pla-
za en el que se observa la distribucin de signos en forma de columna (vase fig. ).
Segn la evidencia, el signo compuesto de la figura constituye un nombre
calendrico integrado por dos o tres unidades, una de las cuales es un busto
antropomorfo de perfil antecedido por dos elementos. stos se distribuyen
de manera congruente con un patrn compositivo sealado por Millon: las
figuras antropomorfas de perfil se encuentran precedidas por glifos antropon-
micos;
18
en este caso, uno es de configuracin semejante a L1o Reptil Eye
y se encuentra acompaado por un nmero . El busto antropomorfo puede
constituir una reduccin metonmica de la imagen de un personaje antecedido
por un glifo, de acuerdo con un conocido canon teotihuacano segn el cual se
representan bustos antropomorfos de perfil provistos de diversos atributos, que
realizan distintas actividades. Otra posibilidad es que la figura antropomorfa del
graffiti sea una rplica de alguno de los signos con la configuracin de perfiles de
cabezas antropomorfas catalogados por Langley, que podran ser L11; o L118
Head Human, ya sea que un nombre representado por medio de RE
ms el nmero corresponda a la figura antropomorfa o que est constitui-
do por los tres elementos del bloque visual: L RE ms nmero ms perfil
antropomorfo. En vista de las caractersticas formales de la imagen, me inclino
por la primera posibilidad.
La lectura, en caso de que la cabeza apunte al origen de la inscripcin, se
iniciara en L RE, seguira con el nmero y finalizara en el elemento antro-
pomorfo, si este ltimo se considera parte de los elementos de escritura. Como
quiera que sea, una interpretacin as no es congruente con la estructura sintc-
tica propia de los nombres en nhuatl, pues en esta lengua el nmero antecede
al da del tonalpohualli en los nombres personales; en cambio, s coinciden con
una interpretacin en algunas lenguas otomangues. En un ejemplo compara-
tivo, Marcus sugiere que la distribucin de los signos en algunas muestras de
18. Clara Millon, A Reexamination of the Teotihuacan Tassel Headdress Insignia, en Kath-
leen Berrin (ed.), Feathered Serpents and Flowering Trees with Glyphs. Reconstructing the Murals of
Teotihuacan, Seattle, University of Washington Press, 1,88.
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa :
escritura no corresponde necesariamente a la sintaxis habitual de las partculas
de un topnimo:
En nhuatl, el calificativo antecede al sustantivo, as que Cerro del Pjaro es Toto-
tpec (ttotl = pjaro + tpetl = cerro) y Cerro del Jaguar es Ocelotpec (oclotl +
tpetl). En mixteco y zapoteco, el calificativo sigue al sustantivo. Entonces, Cerro
del Pjaro en mixteco es Yucu Dzaa, de yucu (cerro) + dzaa (pjaro); Cerro del
Jaguar en zapoteco es Tani Guebeche, de tani (cerro) + guebeche (fiera carnvora).
En los tres sistemas jeroglficos, sin embargo, el elemento especificador (e.g. pja-
ro, jaguar) se muestra sobre el signo cerro, indicando una convencin que
vuelve al orden del lenguaje hablado, en algunos casos irrelevante.
1,
La anterior resulta una observacin aguda e interesante, pero hacen falta
ms argumentos para demostrar si en cada sistema de escritura se regula o no
el orden de la lectura de glifos compuestos y, por tanto, si la composicin de
la imagen resulta irrelevante segn las reglas de codificacin y decodificacin
de los signos. Un poco ms respecto al uso de los nmeros: hay variantes de
la lengua otom donde los adjetivos cuantitativos preceden al nombre y a los
1,. Joyce Marcus, op. cit., p. 1o8 (la traduccin es ma). In Nahuatl, the qualifier precedes
the noun, so that Hill of the Bird is Tototepec (tototl = bird + tepetl = hill) and Hill of the
Jaguar is Ocelotepec (ocelotl + tepetl). In Mixtec and Zapotec, the qualifier follows the noun.
Thus, Hill of the Bird in mixtec would be Yucu Dzaa, from yucu (hill) + dzaa (bird); Hill of
the Jaguar in Zapotec would be Tani Guebeche, from tani (hill) + guebeche (fierce carnivore).
In all three hieroglyphic writing systems, however, the specifying element (e.g., bird, jaguar)
is shown above the hill sign, indicating a convention that makes the word order of the spoken
language irrelevant in some cases.
. Este dibujo esgrafiado fue hallado en el pasillo sur de
la Plaza de los Glifos. Lo publicaron Timothy King y
Sergio Gmez Chvez en Avances en el desciframiento
de la escritura jeroglfica de Teotihuacan, en Mara
Elena Ruiz Gallut y Arturo Pascual Soto (eds.), La costa
del Golfo en tiempos teotihuacanos: propuestas y perspec-
tivas. Memoria de la II Mesa Redonda de Teotihuacan,
Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes/
Instituto Nacional de Antropologa e Historia, :oo,
p. :o, fig. :o.
:o rari axa vaiiiz nunxova
artculos de ste, en caso de que lleve,
:o
lo cual no parece coincidir con la
distribucin de los elementos compositivos en el graffiti.
Los signos de los conjuntos y el graffiti del Patio de los Glifos se encuen-
tran dispuestos en forma de columna vertical, lo cual no es congruente con las
hiptesis de que el formato lineal no es caracterstico de las inscripciones del
centro de Mxico, aunque s con las observaciones de Millon antes mencionadas
respecto a un patrn compositivo teotihuacano donde los glifos, distribuidos
en forma de columna vertical, se anteponen a imgenes antropomorfas. Otros
autores, entre ellos Taube, han sealado agrupaciones verticales de glifos en la
pintura mural de Tepantitla, generalmente distribuidas en torno a las volutas
del habla. Ya seal Millon que la distribucin de glifos en forma de columna
vertical fue caracterstica tanto de la escritura oaxaquea como de la maya,
:1
pero cabe recordar que este formato se observa tambin en la escritura istmea
o epiolmeca,
::
en inscripciones cuya temporalidad es congruente con la atri-
buida al Patio de los Glifos.
:
Hay ejemplos de inscripciones fechadas en pocas
posteriores, cuyos componentes se distribuyeron en forma de columna vertical,
en Tula
:
y en algunas inscripciones de Xochicalco.
:
:o. Joaqun Francisco Zaballa Omaa, Lengua y cultura hntho de San Cristbal Huicho-
chitln. Gramtica de la lengua otom de San Cristbal Huichochitln tesis de doctorado en
Estudios Mesoamericanos, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Facultad de
Filosofa y Letras, octubre de :ooo, p. ;8.
:1. Millon, op. cit., p. 1:1.
::. John Justeson y Terrence Kaufman, Un desciframiento de la escritura jeroglfica epiolme-
ca. Mtodos y resultados, Arqueologa, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia,
Segunda poca, nm. 8, julio-diciembre de 1,,:, pp. 1-:.
:. Estelas y o de Cerro de las Mesas. La Estela del mismo sitio muestra un patrn com-
positivo donde el nmero se encuentra sobrepuesto al glifo calendrico, de manera opuesta a lo
que se observa en La Ventilla.
:. En Tula se pueden ver varios ejemplos en los dibujos del trabajo de E. Jimnez, como
las figuras ;;, pp. 1;:-1;, y 1:1, :;,-:8o. Elizabeth Jimnez Garca, Iconografa de Tula. El
caso de la escultura, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia (Serie Arqueolgica,
Coleccin Cientfica, o), 1,,8.
:. Seala Janet C. Berlo que el formato en columna vertical no es caracterstico de las inscrip-
ciones de Cacaxtla, aunque s frecuente en Xochicalco; Escritura temprana en los murales, en
ngel Garca Cook y Beatriz Leonor Merino (comps.), Tlaxcala: textos de su historia. Los orgenes.
Arqueologa, Tlaxcala, Gobierno del Estado de Tlaxcala /Consejo Nacional para la Cultura y las
Artes, 1,,1, p. o. Se puede agregar que existe evidencia de glifos sobrepuestos, tanto en Cacaxtla
(como por ejemplo en el Mural de la Estructura B), como en el Tajn en una columna encontrada
en el Edificio de las Columnas).
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa :;
Ya se mencion que en el piso del Patio de los Glifos se encuentra una
posible rplica de L RE unidad tambin llamada Ojo de Reptil, que
forma parte de un conjunto donde se incluye una cabeza antropomorfa perfi-
lada hacia la izquierda del observador. El elemento antropomorfo, tanto en el
conjunto como en el graffiti, puede tener un valor semejante, tal vez nominal.
Se sabe que Ojo de Reptil no es un elemento frecuente en la pintura mural
teotihuacana; sin embargo, aparece a menudo en la cermica, en composiciones
donde se alternan dos unidades visuales discretas, algunas de ellas consideradas
glifos. Segn Caso, el Ojo de Reptil teotihuacano era un glifo calendrico
ehcatl o viento, debido a la semejanza entre configuraciones del Ojo de
Reptil de esta urbe y una muestra de Xochicalco donde el glifo aparece junto a
un numeral , registrado en el sistema de puntos y barras, motivo por el cual la
composicin se interpret como fecha de nacimiento de Quetzalcatl y como
ehcatl. Caso contradice as la propuesta de Seler, quien atribuy el valor del
signo Lluvia a la configuracin.
:o
Por el momento, resulta claro que, debido
al nmero que acompaa al glifo Ojo de Reptil del graffiti, ste no se relacio-
na con el nombre calendrico de Quetzalcatl. De lo anteriormente expuesto
derivan las siguientes posibilidades de interpretacin del graffiti:
1. El elemento antropomorfo puede constituir un sustantivo. La secuencia
de elementos transmitida por medios grficos puede tener el valor que sigue:
nombre calendrico-nmero (ambos conformando un nombre del tonalpo-
hualli)-sustantivo, y en su totalidad posiblemente forme un nombre personal
(ttulo o cargo?).
:. El elemento antropomorfo constituye una imagen figurativa y naturalista
que representa a un personaje cuyo nombre se transmiti por medio de una
composicin glfica. En tal caso, el motivo antropomorfo no interviene en la
lectura, debe interpretarse por medio de los recursos propios del cdigo icono-
grfico y, por tanto, no constituye un componente sintctico determinado por
la estructura de una frase. Restara la lectura del nombre calendrico: primero
el glifo, despus el nmero.
. El elemento antropomorfo indica una accin ocurrida en la plaza, registrada
por un escriba, como sugieren King y Gmez Chvez; la secuencia puede ser sta:
nombre del da del calendario-nmero del da del calendario-verbo. Como en
la plaza hay dos glifos semejantes al Ojo de Reptil, posiblemente la diferencia
:o. Alfonso Caso, Glifos teotihuacanos, Revista Mexicana de Estudios Antropolgicos, vol. XV,
1,oo, pp. 18-1o1.
:8 rari axa vaiiiz nunxova
entre ambos nmeros indica que las inscripciones tratan de sucesos y/o personajes
distintos. Como sea, ambas inscripciones cuentan con cantidades distintas de
unidades compositivas discretas, compuestas segn patrones distintos.
Ya se ha sealado que la mayora de las unidades se encuentran perfiladas
hacia el oriente de la plaza. En caso de que al menos algunas de ellas se encuen-
tren organizadas sintcticamente y apunten hacia el origen de la inscripcin,
los elementos dispuestos de manera sucesiva comenzaran a examinarse en el
extremo sureste de la plaza, de arriba hacia abajo, con base en el modelo com-
positivo sugerido a partir de la observacin del mencionado graffiti y de la
evidencia de numerales bajo glifos en otras muestras teotihuacanas, como el
glifo denominado por Caso 8 Tigre, procedente de Teopancaxco,
:;
as como
tambin un par de nmeros en forma de barras localizados en el mural sureste
de Tepantitla y otros en el cuello de una conocida vasija procedente de Tetitla,
registrada por Sjourn,
:8
y en un fondo de cajete semiesfrico con base anular
hallado en el mismo lugar (vase fig. o).
:,
No hay elementos cohesivos en las imgenes que permitan afirmar que
los tres conjuntos de unidades grficas conservados en el piso del Patio de los
Glifos eran interdependientes. Por ser escasa y heterognea la evidencia de
origen teotihuacano que permite comparar la distribucin de elementos en
forma de secuencias lineales, resulta prematuro hablar de textualidad con base
en evidencia interna, es decir a partir de la atribucin de valores a los signos
del sistema y la identificacin en las muestras de patrones combinatorios que
permitieran decodificar un texto verbal, as como afirmar la presencia de glifos
que funcionen como ligaduras en los conjuntos. Persiste la duda de que los
elementos cohesivos que daban sentido a la presencia de las unidades grficas
en el patio se encontraran fuera de la imagen. Sin embargo, se observa que la
organizacin grfica permite sustituir elementos que quiz impriman varia-
ciones al significado y que una forma de cohesin basada en la repeticin y
sustitucin o permutacin de elementos lxicos
o
confiere un carcter de texto
:;. Idem.
:8. Laurette Sjourn, Arqueologa de Teotihuacan. La cermica, Mxico, Fondo de Cultura
Eonmica, 1,oo, p. 11, fig. 1.
:,. Ibidem, p. 1, fig. 1o.
o. Michael A. K. Halliday y Ruqaiya Hasan, Cohesion in English, Londres, Longman, 1,;o,
pp. :;;-:;8. Algunas ligaduras cohesivas en textos verbales, segn estos autores, son la referencia,
sustitucin, elipsis, conjuncin y cohesin lxica, y sus caractersticas deben ser estudiadas en cada
caso especfico.
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa :,
a los conjuntos, siempre y cuando la intencin de distinguir dichos conjuntos
corresponda a la de distinguir unidades de significado compuestas por varias
unidades constitutivas.
Una conclusin parcial de este apartado, es precisamente que en el Patio de
los Glifos, la combinacin de unidades grficas como secuencias y conjuntos, en
tanto no conforma escenas de carcter figurativo y naturalista segn el modelo
teotihuacano, puede responder a un intento de conjugar valores convencio-
nalmente asignados a las unidades grficas. Por lo tanto, la combinacin de
motivos figurativos con base en su denotacin icnica no es la primera instancia
de interpretacin de las imgenes pintadas en el piso de dicho patio, aunque
haya que contar con ms informacin sobre los valores especficos de los com-
ponentes, para observar las caractersticas sistemticas.
o. La ubicacin de los nmeros bajo los glifos, tanto en el graffiti de La Ventilla como en la vasija
procedente de Tetitla, aporta elementos para suponer que en el cajete semiesfrico con base
anular los nmeros se ubicaban en la misma posicin. Dibujos segn la publicacin de Laurette
Sjourn, Arqueologa de Teotihuacan. La cermica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1,oo,
pp. 11, 1, figs. 1 y 1o; dibujo del graffiti de La Ventilla segn publicacin de King y Gmez
Chvez, op. cit., p. :o, fig. :o.
TETITLA.FONDODE CAJETE SEMIESFRICO CON BASE ANULAR
TETITLA. VASIJA
LA VENTILLA. GRAFFITI
o rari axa vaiiiz nunxova
Acerca de dos clases compositivas en la plstica teotihuacana
Para establecer si las caractersticas formales del Patio de los Glifos son propias
de una clase compositiva, es necesario observar si aparecen en otras muestras
representativas teotihuacanas. A continuacin se propone que las siguientes
imgenes pertenecen a una misma clase compositiva y se exponen los argu-
mentos al respecto.
Se observar si es posible la distincin entre clases compositivas a partir del
estudio de las relaciones entre componentes que se evidencian en contextos
plsticos determinados. Una hiptesis inicial es que el valor de un signo grfico
teotihuacano se encuentra delimitado por las relaciones con otros signos que se
le oponen en un contexto grfico y por los posibles valores de otros elementos
del sistema de signos al que pertenece. Un contexto grfico constituye un pro-
ceso particular donde se manifiesta una o ms clases compositivas. En el caso de
la plstica figurativo-naturalista, sera el sistema plstico-iconogrfico el que se
manifestara en el proceso particular, en forma de una red de relaciones simult-
neas determinadas por las reglas del sistema entre los componentes organi-
zados de manera icnica. El desarrollo de un lenguaje plstico de esta naturaleza
permite transmitir una ilusin referencial culturalmente requerida, mediante
procedimientos plsticos de figurativizacin basados en la iconizacin, sin que
la estructura de una lengua determine, en un primer nivel, la combinacin
de los signos. En una composicin donde las unidades grficas constitutivas
se encuentran organizadas de manera no icnica como por ejemplo en una
muestra de escritura, las combinaciones de signos grficos transmiten, por
medio de las convenciones y recursos de cada sistema, manifestaciones verbales
organizadas con base en el sistema de una lengua natural. En una notacin
matemtica se pueden observar otras convenciones.
Organizacin no icnica y convencional
Entre las composiciones de la plstica teotihuacana se observan algunas donde
los elementos se combinan de un modo que no es posible explicar por medio
de la informacin ofrecida por la mera asociacin denotativa de los motivos
que les dan origen.
Una organizacin no icnica y convencional de las imgenes cuyo origen
puede ser icnico o no se refiere a modos de organizacin distintos de los que
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa 1
se basan en la ilusin referencial. En estas organizaciones, los elementos que las
conforman se asocian con valores, de manera tal que su significado no se deriva
de un vnculo de semejanza con el referente del signo, sino de una convencin
social. Esta ltima, en cada sistema de signos, establece tanto los valores de los
signos particulares como las normas para combinarlos. Los valores asignados
a los signos pueden ser muy diversos y es necesario observar cada composicin
organizada de manera no icnica de forma independiente. Una composicin de
esta clase puede ser tanto la pgina de un tonalpohualli, en la cual se transmite,
mediante convenciones grficas, fechas y augurios especficos, una muestra de
escritura, donde los signos se organizan de manera que transmiten unidades
de la lengua; distintos registros realizados mediante notaciones musicales o
coreogrficas o cualquier tirada de un juego de naipes.
Para entender las relaciones entre los signos en una pgina de un tonalpohualli,
se debe conocer el sistema calendrico al que pertenece y los valores de los signos
particulares. Asimismo, para comprender una composicin de signos realizada en
un sistema de escritura, han de tomarse en cuenta, fundamentalmente, cuestiones
que ataen slo de manera tangencial a la iconicidad, puesto que, si bien los signos
pueden ser de origen icnico, la relacin entre stos se encuentra mediada por la
lengua. En el caso de la muestra de imgenes que se ver a continuacin, se supo-
ne posible una composicin de clase no icnica, cuando las relaciones entre las
formas no remiten a un referente del mundo natural o a un universo conocido de
posibles relaciones icnicas basadas, por ejemplo, en una mitologa asociada con
la cultura teotihuacana. De manera complementaria, en las composiciones de esta
clase es posible observar algunas analogas con los patrones organizativos de im-
genes en ejemplos de escritura de sistemas mesoamericanos, como la distribucin
de signos en forma de columnas antes mencionada y los compuestos ordenados
mediante relaciones de contigidad, inclusin y sobreposicin de unidades sin
coherencia figurativa evidente. Aunque un elemento de una inscripcin coincida
en su lectura con el motivo icnico que denota, dentro de un sistema de escritura
ste tiene el valor de por ejemplo un morfema lxico, un logograma, y no de
un icono. En cuanto a la convencionalidad, si bien se verifica en composiciones
tanto icnicas como no icnicas, al denominar a la ltima clase como convencio-
nal se procura hacer referencia a los valores convencionalmente otorgados a los
signos. Los criterios de semejanza icnica, desde luego, se establecen mediante
acuerdos culturales. El contacto de Teotihuacan con civilizaciones poseedoras
de sistemas de escritura conocidos permite suponer que la convergencia en una
misma composicin de distintos principios organizativos de elementos puede
: rari axa vaiiiz nunxova
deberse a la inclusin de segmentos de escritura en composiciones figurativas. En
los desarrollos posteriores de escrituras en reas prximas a Teotihuacan se obser-
van composiciones de clase mixta como la anteriormente descrita. Hay razones
para suponer que, entre los ejemplos que se presentan a continuacin, las com-
posiciones son divisibles en unidades estereotipadas interrelacionadas de manera
no icnica. Esta clase de imgenes no parece haber sido abundante en la pintura
mural teotihuacana; sin embargo, resulta frecuente en soportes cermicos.
Totmetla, pozo 1:, cuadros 1, : y I, J, K.
Mural con golondrinas o palomas
1
La configuracin del perfil de un ave se sobrepone a la imagen de dos cuerdas
anudadas. Composiciones semejantes a sta fueron catalogadas por Langley
como :1 Bow, Reference , y : Bow C, Reference o, lo cual muestra
que se trata de una unidad visual estereotipada. Las relaciones entre las escalas
de las unidades visuales del ejemplo de Totmetla no aportan datos para escla-
recer la clase compositiva de la imagen. En cuanto a la Cuerda, Moo o Nudo
que aparece en el mural sureste de Tepantitla, aparentemente su solucin grfica
equivale al recurso de una hiprbole para representar el tamao relativo, pues se
le confiere una importancia visual semejante a la de las figuras antropomorfas;
con esto quiero proponer, a manera de hiptesis, que el manejo diferencial de
escalas, particularmente en las composiciones que incluyen elementos organi-
zados de manera no icnica, se aprovecha con el fin de asignar relevancia, dotar
de legibilidad y rodear de un formato visual estandarizado a elementos que de
otra forma podran llegar a ser insuficientemente perceptibles. En este caso se
toma como criterio la observacin en torno al uso de escalas en la composi-
cin pictrica teotihuacana de Sonia Lombardo, quien afirma que en la cuarta
fase estilstica de la pintura mural no se distinguen jerarquas asociadas con la
dimensin diferencial de las figuras, cuya escala es siempre congruente si se trata
de un mismo espacio pictrico (fig. ;).
:
1. Segn fotografa publicada en Alberto Jurez Osnaya y Elizabeth vila, Totmetla, en
De la Fuente (coord.), op. cit., p. ;, lm. 18.
:. Los detalles de esta clasificacin se pueden consultar en Lombardo, op. cit., pp. :8-.
Acerca de la imagen pintada en un fragmento del mural procedente de Tepantitla, Taube opina
lo siguiente: una persona bate sus brazos mientras su pierna izquierda se encuentra fuertemente
atada a su pecho. La voluta del habla que la acompaa lleva un nudo y una cabeza de ave, un
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa
;. El elemento Nudo aparece en contextos plsticos asociados con escritura; Hasso
von Winning no seala la procedencia de las piezas marcadas con la letra j (figu-
ras c, d, e, f, segn dibujos publicados por Mara Teresa Uriarte, Tepantitla, el
juego de pelota, en De la Fuente (coord.), op. cit., pp. :, :o, figs. ::, : y ;
figs. c, d, e, f, segn Cabrera Castro, Figuras glficas, op. cit., p. . Reproduc-
cin autorizada por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia; dibujo de
la autora segn fotografa publicada por Hasso von Winning, La iconografa
de Teotihuacan, los dioses y los signos, Mxico, Universidad Nacional Autnoma
de Mxico-Instituto de Investigaciones Estticas, 1,8;, p. oo, fig. .
TOTMETLA
LA VENTILLA TEPANTITLA
a
b
c
d
e
g
h
i
j
rari axa vaiiiz nunxova
Se decidi incluir el mural de Totmetla como muestra de una clase compo-
sitiva donde las unidades se relacionan entre s de manera no icnica, debido a
la semejanza de los elementos que conforman la composicin del fragmento de
Totmetla y las unidades 18 y :; del Patio de los Glifos los cuales aparecen
marcados con la letra f en la lmina anterior, y tambin al patrn compositivo
segn el cual el ave se presenta sobrepuesta a otras unidades marcadas con las
letras c y d, y a la presencia del elemento Nudo en contextos de composicin
mixtos: en los murales de Tepantitla, marcados con las letras g, h, i. Persiste
la duda de que el fragmento de Totmetla pueda constituir una composicin
organizada de manera icnica, pues las aves tratadas de una manera aparen-
temente figurativa y naturalista son un motivo dominante entre los restos de
pintura de ese lugar. Una comparacin de la unidad 18 del Patio de los Glifos
con el ejemplo de Totmetla demuestra que, pese a la orientacin contraria de
ambos perfiles, la distribucin general de las siluetas es similar. Las diferencias
principales entre las aves se encuentran en los detalles registrados en el interior
de las figuras, los cuales quiz son significativos, pero hasta contar con mayores
datos no se considerarn como posibles rplicas de un mismo signo.

Lo mismo
se puede decir del elemento Nudo de Totmetla y la unidad :;, similares a
Bow, Bow C o el glifo :1 del catlogo de :oo:, registrados por Langley.
Cabe agregar que al parecer la unidad :; del Patio de los Glifos es en realidad
un compuesto, que puede llevar sobrepuesto al centro un elemento semejante a
1;1 Roundel, Reference 8, de Langley. Posibles rplicas de dicha unidad con
configuraciones variadas al centro las constituiran fragmentos cermicos como
los presentados en la lmina anterior, pertenecientes a la coleccin Hasso von
Winning, y los tocados de cabecitas cermicas teotihuacanas,

entre los cuales


se encuentran unidades grficas que tal vez transmitan elementos de los nom-
bres de ciertos personajes.
texto que probablemente se refiere al juego pjaro atado. Karl Taube, The Writing System of
Ancient Teotihuacan, Ancient America, Carolina del Norte/Washington, Barnardsville/Center
for American Studies, :ooo, vol. 1, p. 1.
. Se sugiere consultar, respecto a las diferencias en la representacin de las aves en Teotihua-
can, ibidem, pp. ;-oo.
. Como, por ejemplo, la que se observa en el dibujo publicado en Laurette Sjourn, El lenguaje
de las formas en Teotihuacn, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,1,oo, p. 1:, fig. 1o:.
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa
Cajete semiesfrico con base anular esgrafiada en el lado exterior del fondo

Esta pieza (reproducida en la fig. o) fue hallada durante la excavacin llevada a


cabo durante 1,o y 1,o por Sjourn en Tetitla. Constituye un ejemplo de
una relacin no icnica entre elementos grficos, pues se trata de un compuesto
integrado por nmeros realizados en el sistema de puntos y barras y por un
cartucho, que contiene un elemento. El compuesto formado por el cartucho,
probablemente superpuesto a un nmero 1, tiene una distribucin de compo-
nentes en forma de columna vertical, anloga a la que se encuentra en el graffiti
del Patio de los Glifos antes mencionado.
Tiesto cermico rojo sobre ocre de Zacuala
o
La pieza se obtuvo durante las exploraciones dirigidas por Sjourn entre 1,
y 1,8. Muestra una composicin grfica que incluye el perfil de una cabeza
antropomorfa provista de un tocado y, en seguida, en una secuencia horizontal
alterna, por una cabeza ofidia sobrepuesta a una estera. Tal diseo se realiz
posiblemente mediante unidades estandarizadas que interactan de manera no
icnica. Me permito sugerir lo anterior por varias razones: Langley registr en
su catlogo algunos signos con la configuracin del perfil de cabezas ofidias:
1:o Head Serpent, Reference ;,; y Reference ;,o, adems de una estera: 1
Mat, Reference 8, y algunos perfiles de cabezas antropomorfas con distintas
caractersticas. Estas configuraciones informan de la estandarizacin de las uni-
dades grficas presentes en el tiesto de Zacuala; sin embargo, considero que, en
el caso teotihuacano, la estandarizada configuracin de los componentes, por s
misma, no define la pertenencia a una clase compositiva determinada y, por esta
razn, resulta necesario aportar mayores datos y subrayar que la imagen del ties-
to puede incluir una rplica de la unidad o, del Patio de los Glifos, interpretada
como una estera. Se considera que esta ltima traba relaciones no icnicas con
otras unidades distribuidas secuencialmente, de manera semejante a lo que pue-
de observarse en distintos fragmentos de vasijas cermicas teotihuacanas cuyas
composiciones exhiben perfiles de cabezas ofidias, en ocasiones sobrepuestos
. Sjourn, Arqueologa, op. cit., p. :o, fig. :o.
o. Ibidem, pp. 18-1,, fig. 1.
o rari axa vaiiiz nunxova
a esteras, alternados con otros de cabezas humanas y varios elementos ms.
;
Tambin se considera la presencia de unidades visuales con la configuracin de
cabezas antropomorfas de perfil que portan un tocado y de otras con forma
de esteras, en contextos compositivos considerados no icnicos o mixtos, tanto
en el Patio de los Glifos como en la serie de murales denominados rboles flo-
ridos de Techinantitla y estudiados por Pasztory y otros autores, y en algunos
fragmentos de pintura mural estudiados por Millon (vase fig. 8).
8
Las relaciones entre escalas usadas para representar los motivos en la com-
posicin del tiesto son congruentes con una interpretacin no icnica, puesto
que los elementos alternos se presentan como dos unidades visuales discretas de
dimensin e importancia grfica equivalentes, conformadas por el perfil antro-
pomorfo con el tocado y el perfil ofidio sobre la estera. Por lo anterior, se decarta
que la relacin entre las dimensiones de ambos elementos haya sido prevista para
inducir una interpretacin jerrquica de los motivos figurativos. Tampoco hay
motivos para considerar que los nexos entre las dimensiones corresponden a una
representacin figurativa y naturalista apegada a un canon teotihuacano.
La sincdoque como recurso compositivo de la plstica figurativa teotihuacana
Sin embargo, hay razones para suponer que un principio organizativo icnico,
figurativo y naturalista que incluye el recurso de la sincdoque se presenta en
composiciones similares a la del tiesto de Zacuala, en soportes cermicos con
imgenes grficas que alternan elementos a manera de secuencias horizontales.
Es necesario recordar distintos ejemplos de imgenes que alternan perfiles de
cabezas ofidias con o sin estera debajo con dos o ms trazos interpretados
como motivos acuticos.
,
En algunas muestras, dichos motivos emergen al
parecer de las fauces de una serpiente, lo cual permite suponer que la totalidad
de los elementos de dichos fragmentos de vasijas pertenecen a composicio-
nes figurativas donde las serpientes acuticas se representan por medio de sus
cabezas. Sjourn, por ejemplo, interpreta el esgrafiado del tiesto de Zacuala
como una composicin de clase mixta, al proponer que el perfil antropomorfo
;. Publicados en ibidem, pp. 18-1,, fig. 1; p. 11, fig. 11:; p. :11, fig. 1,, y en von Winning,
op. cit., t. I, figs. a-m.
8. Millon, op. cit., pp. 11-1:1, figs. V.1-V.1o.
,. Se sugiere consultar las imgenes en von Winning, op. cit., t. I, pp. 1o-11, figs. :a, :b,
:e, a, d-i, k-m.
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa ;
8. En la parte inferior de esta figura se aprecian unidades grficas del Patio de los Glifos que
contienen posibles rplicas de componentes del dibujo esgrafiado sobre el tiesto de Zacuala.
Dibujos de La Ventilla segn publicacin de Cabrera Castro, Figuras glficas, op. cit., p. .
Reproduccin autorizada por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
ZACUALA. TIESTO ROJO SOBRE OCRE
LA VENTILLA
8 rari axa vaiiiz nunxova
representa a Quetzalcatl y se encuentra acompaado de un elemento grfico
con valor antroponmico; de esta manera, el personaje estara representado de
forma icnica mediante una reduccin basada en el recurso de la sincdoque
y el elemento de escritura lo constituira la cabeza de serpiente sobre la estera:
Entre los tiestos rojo sobre ocre hubo uno que constituye un documento his-
trico: ostenta la efigie del Seor Quetzalcatl, acompaado del jeroglfico de
su nombre, la Serpiente Emplumada.
o
En vasijas con cuello y trpodes con
composiciones alternas semejantes a la del tiesto de Zacuala, se observan confi-
guraciones distintas de cabezas antropomorfas de perfil, con diversos tocados;
a veces se trata de bustos antropomorfos de perfil cuyas manos realizan alguna
accin, mientras que de la boca emerge una voluta, como el que se reproduce en
la figura o. En varias muestras, las relaciones entre componentes hacen pensar
en sincdoques que reducen representaciones de escenas figurativas. En algunos
ejemplos, las cabezas se encuentran sobrepuestas, en lugar de esteras, a lo que
parecen ser cartuchos o mitades de cartuchos dentro de los que aparecen signos
de configuracin semejante a L11 Pendant Nose C, Reference ;, localizada
en una vasija trpode.
1
Tambin se observan signos parecidos a L, Circles
Concentric, Reference 8, o quiz L1;1 Roundel, Reference 8, en otra vasi-
ja,
:
y varios signos repetidos en un mismo cartucho: L,; Halfstar, Reference
;8; o :8; y L1,, Skull, Reference o:. Si se tratara de composiciones mixtas,
las representaciones de esteras situadas bajo bustos o cabezas antropomorfas
icnicas reducidas mediante sincdoque constituiran un atributo de rango
y los cartuchos, como Pendant Nose y Circles Concentric, un aspecto de
los nombres de los personajes. Tanto la estera de la imagen interpretada por
Sjourn como el nombre de Quetzalcatl como la imagen pintada en uno
de los fragmentos de pintura mural de Techinantitla estudiados por Millon

y la unidad o, del Patio de los Glifos podran ser rplicas del mismo signo;
en tal caso, el elemento sobrepuesto a la estera sera permutable. Esta ltima
observacin es congruente con las formas combinatorias de unidades menores
que permite la clase compositiva no icnica. Otra posibilidad es que la cabeza
ofidia y la estera constituyan en realidad un signo indivisible. En caso de que la
o. Sjourn, Arqueologa, op. cit., p. 1,.
1. Sjourn, El lenguaje, op. cit., p. 1,1, fig. 1oB.
:. Sjourn, Arqueologa, op. cit., p. 11, fig. ,.
. Los fragmentos estudiados por Millon a los que me refiero generaron una propuesta por
parte de la autora acerca de un patrn compositivo en el cual glifos nominales se anteponen a
representaciones de personajes; vase Millon, op. cit., pp. 11-1:1, figs. V.1-V.1o.
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa ,
imagen del tiesto cermico de Zacuala sea una composicin de clase no icnica,
ofrecera una muestra ms de la distribucin de unidades en forma de secuencia
horizontal en dicha clase.
Hay al menos un caso donde se representa un perfil de cabeza antropomorfa
que surge de las fauces de una ofidia.

Este ejemplo ilustra que la cabeza ofidia


es un atributo comn en imgenes grficas de perfiles de cabezas antropomorfas
con distintas identidades, indicadas stas mediante la representacin de tocados
y otros rasgos como anteojeras y orejeras circulares, bigoteras o, como en el ties-
to cermico de Zacuala, un tocado particular, barba, un collar y unas anteojeras
ovaladas. Coincido con von Winning respecto a que la serpiente sobre una
estera puede ser una suerte de signo de poder gubernamental.

No me queda
claro el calificativo emblemtico que ese autor asigna a la combinacin de un
perfil con una estera, puesto que los fragmentos de Techinantitla estudiados
por Millon sugieren la posibilidad de asociar la estera con el componente de un
nombre personal, quiz parte de un ttulo o cargo de un personaje individuali-
zado mediante su indumentaria. La estera que von Winning y otros autores
asocian con un smbolo de autoridad aparece, adems, en compuestos que
han sido interpretados como topnimos entre los rboles floridos de Techi-
nantitla, en el interior de la imagen de una planta, y en el Patio de los Glifos,
con una espina de maguey en la parte superior.
Cajete cilndrico bajo procedente de Tetitla
o
La pieza se hall durante las exploraciones de Sjourn realizadas en este lugar.
Como se vio, varios ejemplos de composiciones con elementos alternos distri-
buidos de manera horizontal en soportes cermicos muestran, con frecuencia,
componentes interpretados como glifos por diversos autores. En el caso de
la imagen que se estudiar a continuacin, se trata de un recipiente donde se
alternan el Ojo de Reptil (similar a L1o RE, Reference 11) y la Borla
(similar a L:oo Tassel, Reference ; y 8,) o un elemento parecido a L
Tuft, Reference 18 y ::, de forma semejante a la sealada por Millon en
. Como por ejemplo la que se reproduce en Sjourn, Arqueologa, op. cit., p. :11,
fig. 1,.
. Von Winning, op. cit., t. I, pp. 1:o-1:;.
o. Sjourn, Arqueologa, op. cit., p. 18:, fig. 1o.
o rari axa vaiiiz nunxova
cuanto a Tuft, parte del compuesto glfico Seor Coyote interpretado como
la versin abreviada de un tocado
;
y pintado sobre un fragmento de muro pro-
cedente de Techinantitla. Por motivos que ya se expusieron, tal vez hay rplicas
de los signos Ojo de Reptil y Borla entre las unidades y :: del Patio de
los Glifos, lo cual sealara que se trata de signos estereotipados presentes en
varios procesos compositivos de la misma clase (vase fig. ,).
Ni en el cajete cilndrico bajo procedente de Tetitla ni en el piso del Patio de
los Glifos las unidades grficas se encuentran contiguas a figuras antropomorfas
tratadas icnicamente segn modelos teotihuacanos observables en composicio-
nes de clase figurativa y naturalista. Por lo anterior, no es posible asociar dichas
unidades de manera directa con nombres personales, ya que no hay bases en la
composicin que permitan establecer analogas con imgenes de otras culturas
donde, por medio de la escritura denominada de encabezado, se registran los
nombres propios de los individuos representados. Puede concluirse entonces
que, si la composicin del Patio de los Glifos es una muestra de escritura teoti-
huacana, no corresponde a una escritura exclusivamente de encabezado.
Por otra parte, las unidades apreciadas en la lmina , pueden considerarse
rplicas de un mismo signo siempre y cuando no se haga la distincin entre
Ojo de Reptil y Boca de Reptil establecida por algunos autores y si hubo
cierta flexibilidad en la realizacin de rplicas del elemento Borla. En tal caso,
las diferencias entre los signos seran atribuibles a trazos con distintas normas
caligrficas quiz relativas a las convenciones propias del medio empleado para
transmitir los signos un soporte cermico o pintura en el piso.
La unidad :: del Patio de los Glifos, pese a que aparece combinada con otras
unidades, no presenta la configuracin ovalada a los lados que se observa en el
cajete y tambin en los mencionados fragmentos de Techinantitla, o en L:oo
Tassel, Reference ;, 8,, as que probablemente se trata de signos distintos.
Se considera que en el cajete cilndrico bajo de Tetitla hay una composicin
grfica de clase no icnica donde, como en el Patio de los Glifos, se advierte
una secuencia lineal de unidades visuales discretas. Como se vio, interpretacio-
nes previas de los glifos del cajete apuntan a que puede tratarse de un nombre
propio compuesto por dos glifos.
Las composiciones que incluyen el Ojo de Reptil antes estudiadas per-
miten aventurar una hiptesis ms: quiz nos encontramos ante una muestra
de sincdoque en una composicin de clase no icnica, si se acepta que el
;. Millon, op. cit., pp. 11-1:1, figs. V.: y V.1o.
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa 1
,. El cajete cilndrico procede de la antes mencionada excavacin de Sjourn en Tetitla. En su
superficie se encuentra otro ejemplo de composicin alterna donde se conjugan dos elementos
de manera posiblemente no icnica. Ambos han sido interpretados como glifos y como signos de
notacin, son una rplica del Ojo de Reptil seguida por un elemento semejante al nombrado
por C. Millon como Borla (Tassel) y pueden distinguirse en el Patio de los Glifos. Dibujos
de La Ventilla segn Cabrera Castro, Figuras glficas, op. cit., p. . Reproduccin autorizada
por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
TETITLA. CAJETE CILNDRICOBAJO
LA VENTILLA
: rari axa vaiiiz nunxova
signo Borla reduce convencionalmente la representacin plstica de un
personaje, que se alterna con un nombre, en este caso expresado mediante el
glifo Ojo de Reptil.
Organizacin mixta
Vaso cilndrico procedente de las excavaciones de Sjourn en Tetitla
8
En seguida se estudiar otra composicin grfica trazada sobre un soporte cer-
mico donde se alterna el Ojo de Reptil con otros elementos. El diseo parece
corresponder a una clase mixta, pues lleva un cartucho organizado de manera
no icnica inserto en una escena naturalista (vase fig. 1o).
Toda la escena se sobrepone a una franja horizontal donde se dibujaron
elementos similares a L;: Eye Rhomboid, Reference :o, que alternan con
L 1, Bar, motivos que, combinados, se han interpretado como signo de fue-
go.
,
La distribucin de los componentes en la franja parece corresponder a un
sistema no icnico, pues las relaciones entre elementos son distintas de las que
se aprecian en la escena que incluye la figura antropomorfa, donde hay motivos
para considerar que se recurri a la sincdoque a la hora de seleccionar algu-
nos componentes. La organizacin de los elementos de la franja con rombos y
lneas verticales tambin contrasta con la de los cartuchos distribuidos sobre la
superficie del recipiente (semejantes a L,o Fringe Feather y , Fringe Feather
G, Reference o y :oo), los cuales contienen signos similares a L1o RE,
Reference 11, y tambin otros elementos semejantes a los que componen L
Panel Cluster que, por cierto, se han interpretado como referencias a ceremo-
nias de ataduras de aos.
o
De los cartuchos surgen franjas diagonales donde
se insertan trazos interpretados por algunos autores como antorchas (similares
a L ; C&B, Reference :;). En la composicin general se aprecian al menos
tres modos distintos de ordenamiento: el de la franja horizontal, donde se alter-
nan de manera rtmica rombos y franjas verticales; el de la imagen icnica, don-
de figura un personaje que, sentado de cara al cartucho, posiblemente, mueve
una sonaja, en un entorno con elementos fitomorfos, y el de los componentes
8. Segn dibujo publicado por Sjourn, La cermica, op. cit., p. 11, fig. ,.
,. Langley, op. cit., p. ::.
o. Ibidem, p. :1.
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa
del interior de los cartuchos. Puede aventurarse que el tema general de la com-
posicin se vincula con ceremonias relativas al fuego, aunque una interpretacin
de la imagen de la vasija debe considerar los tres rdenes compositivos que
aparecen en ella. De manera especulativa se sugiere que los glifos del cartucho
proporcionan, por medio de elementos nominales, precisiones para interpretar
la representacin figurativa y naturalista, mientras que la franja con los rombos
y las lneas verticales posiblemente cumple una funcin semejante a la de las
cenefas en la pintura mural teotihuacana. Por otra parte, las relaciones entre
las escalas usadas para representar los distintos componentes no son congruentes
con las que pueden observarse en la composicin figurativa y naturalista teoti-
huacana, y parecen confirmar, junto con otros ejemplos, que, en el caso de las
imgenes organizadas conforme al principio pars pro toto, la combinacin de
distintas escalas responde a un propsito de facilitar la visualizacin de los com-
ponentes, y no al de jerarquizar stos. La hiprbole empleada al representar los
elementos fitomorfos de la escena constituye una solucin plstica para evocar
la vegetacin determinada que rodea la figura antropomorfa.
Vasija pintada con escena y cartuchos con nmeros, procedente de Tetitla
1
Esta vasija, mencionada en un ejemplo anterior y reproducida en la figura o,
presenta, en la parte inferior, una escena que podra estar resuelta mediante el
1. Segn dibujo publicado por Sjourn, La cermica, op. cit., p. 11, fig. 1.
1o. Tetitla, vaso cilndrico con posible composicin donde se recurri a la sincdoque como
recurso de solucin plstica. Dibujo segn publicacin de Sjourn, op. cit., p. 11, fig. ,.
rari axa vaiiiz nunxova
recurso de la sincdoque, puesto que, en apariencia, se trata de un personaje
en accin representado de manera abreviada por va del busto y los brazos.
Los personajes de perfil que con una mano cargan un recipiente y con la otra
esparcen materiales diversos son motivos ampliamente difundidos en la plstica
bidimensional teotihuacana.
:
El primer personaje se encuentra sobre una este-
ra, elemento habitual de la composicin icnica, figurativa y naturalista.
Coincido con autores como Taube en que la vasija posiblemente lleva en el
cuello un texto lineal,

compuesto por elementos dentro de cartuchos sobre-


puestos a nmeros en el sistema de puntos y barras. Todos estos elementos se
encuentran organizados de manera no icnica. Tanto las secuencias de unidades
visuales discretas como la distribucin de los nmeros situados bajo glifos se
observan en el Patio de los Glifos, y tambin en la vasija parece haber una rplica
de la unidad ::, semejante a L:: Tuft, Reference ::. Las relaciones entre
las escalas de los cartuchos contribuyen a conformar un bloque visual diferen-
ciado del segmento de la imagen compuesto icnicamente; en este ltimo, los
nexos entre las escalas de los componentes resultan congruentes con una inter-
pretacin figurativa y naturalista de la escena e informan de las caractersticas
de la clase compositiva a que pertenece esta imagen.
Fragmentos de figurillas teotihuacanas de la coleccin Hasso von Winning

Se trata de un conjunto de fragmentos cermicos cuya fotografa se reproduce


en la figura ;. Dichos fragmentos exhiben grupos de componentes semejantes a
las unidades interpretadas por Langley como insignia del Dios de la Tormenta
y por von Winning como glifo de Tlloc B. Las unidades se hallan insertas
en un cartucho que contiene tres puntos sobre la bigotera o labio superior de
Tlloc, que puede o no encerrar un Quincunce. Arriba o abajo del cartucho
se encuentra el elemento Nudo, cuya dimensin a lo largo se ajusta a la de
la base del cartucho. En una de las muestras de la fotografa publicada por von
Winning, dicho conjunto de elementos es portado a manera de estandarte por
:. Como ejemplo se puede ver una composicin que suscita polmica, puesto que algunos
componentes han sido interpretados por algunos autores como glifos y por otros como
motivos icnicos. Se trata del Mural procedente de Tlacuilapaxco con secuencia de personajes y
atados con espinas de maguey. Segn dibujo publicado en Lombardo, op. cit., p. o, fig. 1.
. Taube, op. cit., p. o.
. Segn fotografa publicada por von Winning, op. cit., p. oo, fig. .
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa
una figura antropomorfa, aunque la combinacin de elementos se encuentra
tambin en sellos cermicos, independientemente de cualquier elemento que
remita a una composicin icnica.

Los Tres Puntos conjugados con la


Bigotera no aparecen en el Patio de los Glifos de La Ventilla, pero el Nudo
y el Quincunce s se encuentran en este lugar. El Quincunce forma un
compuesto con la unidad o1, interpretada por algunos autores como Dios de
la Tormenta. La combinacin de ambas unidades produjo interpretaciones
donde el Quincunce constituye un atributo de un personaje al que se alude
mediante la unidad o1. Se puede ir ms all y sugerir que la relacin entre Tres
Puntos + Bigotera con el Quincunce es, de algn modo, equivalente a la
que une la supuesta cabeza de perfil de Tlloc con el Quincunce del piso
de La Ventilla. Lo anterior es una muestra ms de los vnculos que las normas
combinatorias de la clase compositiva no icnica imponen entre las unidades.
La combinacin de los elementos Nudo + cartucho con Tres Puntos
+ Bigotera + Quincunce no parece ser icnica, pese a que en uno de los
fragmentos cermicos los signos son portados a manera de estandarte por un
personaje; por tanto, en ese caso se trata de una composicin de clase mixta. Es
necesario considerar una diferencia ms dentro de la composicin no icnica
que combina el cartucho con el Nudo, pues hay dos maneras distintas de
relacionar las unidades entre s: una que corresponde al conjunto de unidades
dentro del cartucho y otra que relaciona este ltimo con el Nudo.
En la cermica teotihuacana hay numerosas muestras de imgenes con-
cebidas de manera anloga a la composicin mixta antes descrita la figura
antropomorfa que porta un estandarte; se trata de cabecillas antropomorfas
de barro provistas de tocados entre los que pueden encontrarse signos similares
a los presentes en el Patio de los Glifos,
o
como las unidades y , en el cat-
logo de Langley, y L:: Tuft, Reference 18 y ::. La indumentaria es un
lugar apropiado para la aparicin de glifos nominales. Otro tanto ocurre con las
orejeras de barro, entre las que aparecen configuraciones semejantes a L RE,
Roundel y Circles Concentric, que pueden verse en ejemplos catalogados
por Sjourn
;
y por Langley quien lo seala como signos de notacin.
Hay otras importantes muestras de composicin de clase mixta en Teotihua-
can, pero, debido a la extensin del presente artculo, ser necesario revisarlas
. Sjourn, El lenguaje, op. cit., p. 8o, fig ;.
o. Como son los que aparecen catalogados en ibidem, p. ;, fig. 8, y p. o, fig. o.
;. Ibidem, pp. 8, 88 y 8,.
o rari axa vaiiiz nunxova
en otro momento. He observado las relaciones entre las imgenes menciona-
das en este artculo y las siguientes composiciones en un trabajo previo:
8
Serie de pinturas murales de Tepantitla que incluye el denominado Tla-
locan y murales contiguos: muros suroeste, sureste, sur y noreste.
Serie de los rboles floridos de Techinantitla.
Fragmentos de pintura mural de Techinantitla estudiados por C. Millon,
quien los interpret como representaciones de figuras humanas acompa-
adas por glifos nominales.
A continuacin se presenta una lista de unidades del Patio de los Glifos que
posiblemente tienen rplicas entre los glifos sealados por Millon. Al inicio se
encuentra la numeracin de La Ventilla y en seguida la que corresponde a confi-
guraciones semejantes a las estudiadas por la misma autora segn la numeracin
de Langley:
(o1), L:o (:oo:)
(o), L: Arm, Reference 1: y 1 (1,8o), (L1, segn la publicacin
de :oo:)
(o,), L1 Mat, Reference 8 (1,8o, :oo:)
(::), L:oo Tassel, Reference ; y 8, (1,8o, :oo:)
(o), L:18 Trilobe, Reference ;8o y ,o (1,8o, :oo:)
Aunque en la composicin grfica del Patio de los Glifos no se apreci
evidencia alguna que permita, de manera directa, interpretar las unidades
como antropnimos, si Millon tuviera razn y los glifos que anteceden a per-
sonajes en los fragmentos de Techinantitla constituyen nombres personales,
las unidades grficas del Patio de los Glifos aqu analizadas seran elementos
constitutivos de nombres teotihuacanos, lo cual estara respaldado por la
evidencia del desarrollo de escrituras en el Altiplano Central especializadas
en el registro de topnimos y antropnimos.
Consideraciones finales
La distribucin de unidades grficas en el Patio de los Glifos de La Ventilla
apoya propuestas como la de Taube, segn el cual las inscripciones de una
posible escritura teotihuacana se presentan como textos lineales. Por otra parte,
8. Valdez Bubnova, Teotihuacan: entre imagen, op. cit.
ii vaioi ix ia i xacix ciii ca riori uuacaxa ;
las evidencias halladas en dicho lugar de otras muestras contradicen las hiptesis
de que dichos textos adoptan un formato de columnas verticales.
Ms de la mitad de las unidades visuales distribuidas en la retcula tienen
rplicas en otras muestras de la plstica teotihuacana, por tanto, estoy en des-
acuerdo con las hiptesis de que las imgenes grficas del Patio de los Glifos
constituyen una manifestacin intrusiva de una escritura ajena a la cultura
teotihuacana.
Que las unidades grficas y las alineaciones de stas observadas en el Patio de
los Glifos se encuentren presentes en otras muestras teotihuacanas de la misma
clase compositiva parece confirmar la hiptesis de que dichas alineaciones en
forma de secuencias y conjuntos constituyen patrones compositivos caracters-
ticos de Teotihuacan.
Puesto que la traza de la retcula es determinada por la distribucin de las
edificaciones en la plaza, se considera que responde a las necesidades particulares
que motivaron la inscripcin. En cuanto a las unidades menores distribuidas en
el piso del patio, la evidencia indica que algunas se pueden combinar mediante
la sustitucin de componentes. Esto se confirma en otros diseos de la plstica
teotihuacana, como los fragmentos de los murales de Techinantitla estudiados
por Millon. Por otra parte, el graffiti del Patio de los Glifos constituye una
prueba de que los glifos antroponmicos pueden presentarse antecediendo a
una figura antropomorfa.
En varias de las muestras estudiadas, los posibles glifos que conforman
bloques visuales independientes de composiciones figurativas organizadas de
manera naturalista aportan datos para afirmar que, de tratarse de una escritura,
sta no fue exclusivamente de encabezado.
Se espera haber contribuido a confirmar la necesidad de interprer las posibles
imgenes glficas de manera integral en su contexto plstico, y no como motivos
aislados que podran compararse con otros sin importar la clase compositiva a
la que pertenezcan. @