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Rafael Sagredo Baeza (2008) CHILE: DE FINES TERRAE IMPERIAL A COPIA FELIZ DEL EDN AUTORITARIO

En la larga duracin, las relaciones entre Chile y el territorio que lo abarca, lo sustenta y, en cierto modo, lo explica, aparecen ntidamente, influyendo sobre la sociedad que lo habita y sobre sus formas de organizacin poltica. El valor de sumar la dimensin geogrfica al anlisis histrico est en la densidad, la duracin y la abundancia de realidades que ella aporta; stas permiten relacionar, comparar y entender ms exactamente el desenvolvimiento de Chile como sociedad. Entre los rasgos distintivos de Chile se menciona su situacin geogrfica, verdadero confn del mundo y su condicin insular en razn de los accidentes naturales que lo contienen. En el extremo sur occidental de Amrica del Sur, flanqueado por la Cordillera de los Andes y el ocano Pacfico, y limitado por los desiertos en sus extremos septentrional y meridional, Chile se ha desenvuelto como sociedad marcado por su posicin geogrfica y su realidad natural. La misma que en relacin con su evolucin econmica y social colonial lo caracteriz como una regin de escasos recursos siempre sometida a desafos derivados de desastres naturales, constantes guerras con los aborgenes y amenazas de agresin de potencias europeas. Estudio de algunos conceptos asociados al nombre de Chile, que permitir comprender algo de la trayectoria histrica del pas a lo largo del siglo XIX, mostrando como su situacin geogrfica y la concepcin derivada de la realidad ambiental influyeron en la accin de sus elites republicanas, entre otras razones, para sobrevivir, pero tambin para distinguirse del resto de las sociedades americanas. La permanencia del nombre Chile, cuyo origen precolombino est acreditado, demuestra la vigencia de una voz, que pese a los cambios de significado que ha sufrido, se ha mantenido a lo largo del tiempo debido a la fortaleza de su origen en la condicin geogrfica del territorio que denomina, el xito institucional de la repblica que nombra y la relativa homogeneidad de la nacin que se cobija bajo su denominacin.

Chile, fines terrae del imperio espaol


La conquista de Chile fue la consecuencia natural del asentamiento de los espaoles en el Per que hizo posible la avanzada europea sobre los territorios situados en el extremo sur occidental del continente americano. La expedicin encabezada por Diego de Almagro parti hacia Chile con muy altas expectativas de ganancia, sin embargo la empresa no slo fue un contundente fracaso en razn de sus fines ltimos, esto es, la obtencin de riquezas; adems se caracteriz por las dursimas penalidades que los conquistadores debieron experimentar a lo largo de la marcha y por la resistencia que las rudas poblaciones aborgenes ofrecieron a los europeos. De vuelta en el Cuzco, Diego de Almagro debi asumir su infortunio, arrastrando en su desgraciada suerte a quines lo haban acompaado en su malograda empresa al sur. Desde entonces, 1538, todos fueron estigmatizados y llamados de manera burlona los de Chile, transformando as el nombre del territorio en sinnimo de fracaso, derrota y, en ltimo trmino, de pobreza. Prueba de ello es que, cuando el capitn Pedro de Valdivia pidi autorizacin para la conquista de Chile, sorprendi con lo que se consider una descabellada iniciativa y no encontr voluntarios dispuestos a acompaarlo. Se pueden citar diversos ejemplos para mostrar la situacin geogrfica marginal y extrema del territorio de Chile durante el perodo colonial. En primer trmino, la toponimia del territorio. Nombres como Despoblado de Atacama, Puerto de Hambre, Isla Desolacin, etc., etc., grafican las dificultades que las condiciones geogrficas y climticas impusieron a los conquistadores. La Cordillera de los Andes fue otro obstculo que el europeo represent a travs de una imagen fatdica, como causa de penurias. Su aislamiento geogrfico, el enclaustramiento derivado de las condiciones extremas de sus ambientes limtrofes, tanto como la dureza de una existencia cotidiana marcada por la constante guerra contra los araucanos y las peridicas catstrofes naturales que lo sacudan, para no referir la endmica pobreza que al transform en la colonia ms pobre del imperio espaol, hicieron de Chile una sociedad marginal en el contexto del imperio. As lo demuestran numerosas evidencias de naturaleza econmica, social, cultural y poltica. Posteriormente, el avance de las ciencias y la competencia imperial entre las monarquas absolutas haba provocado que territorios marginales como Chile adquirieran creciente inters y valoracin, tanto por las posibilidades que ofrecan para el desarrollo del conocimiento por su papel estratgico e importancia econmica para la metrpoli que los controlaba. Esta ltima realidad sumada a la nocin de las elites locales sobre las potencialidades de los espacios que habitaban, as como de las limitaciones que les impona la metrpoli para aprovecharlas fortalecer la conciencia criolla respecto de las posibilidades del territorio. Esta percepcin los llev a ponderar las caractersticas de su ambiente natural y a la necesidad crear las condiciones institucionales, polticas y sociales que facilitaran y promovieran el uso y explotacin de los variados recursos que la naturaleza haba puesto a su disposicin.

Chile, copia feliz del edn


La necesidad de atraer colonos y recursos a este territorio desprestigiado llev a los conquistadores a exaltar las bondades naturales de Chile. De este modo, la nocin de esta porcin de Amrica meridional como un espacio bendecido por la naturaleza tiene su origen en una necesidad prctica que para los europeos efectivamente tena base en la realidad concreta que ellos apreciaban y experimentaban.

La idea de la opulencia, sumada a la de la indulgencia del ambiente, se fortaleci a lo largo del perodo colonial. El enaltecimiento del suelo propio no fue una actitud pasajera. Para el caso chileno, esto permaneci como una constante que se prolong a lo largo de todo el siglo XIX. En el mbito de la historia natural Chile sobresala porque, como Claudio Gay explicaba, tena un carcter particular derivado de las barreras naturales que cerraban todo su contorno, transformndolo en una regin enteramente natural. El nombre Chile y lo asociado a l influy tambin en la delimitacin de las fronteras del nuevo pas, las que desde los orgenes de la repblica fueron fijadas por los textos constitucionales aduciendo a los fenmenos naturales que geogrficamente e histricamente haban determinado su territorio. En el Chile de entonces, en proceso de organizacin republicana, Gay percibe y orienta el destino del Estadonacin a travs de un ordenamiento territorial vertical que tiene como elemento esencial un eje norte-sur que servir para unificar espacialmente a la nacin. A travs de esta imagen cartogrfica anula los ejes regionales horizontales heredados de la colonia en favor de un solo eje longitudinal que aglutina y abarca la totalidad del territorio nacional, delineando una representacin geogrfica de la soberana del Estado unitario y centralizado sobre el territorio y, por tanto, de consolidacin de la nacin. Desde los orgenes de la repblica, los emblemas patrios representaron simblicamente las cualidades naturales de Chile y su extrema ubicacin geogrfica en el concierto americano, tanto como su vocacin republicana y unitaria.

Chile, entre la libertad y el orden


Ya en los primeros das de la Independencia, los patriotas expusieron claramente la proyeccin que la realidad natural de Chile tena sobre su organizacin poltica. Camilo Henrquez, uno de los llamados padres de la patria, en una proclama de 1811, aluda a la realidad natural, a la que llama verdad geogrfica que se viene a los ojos y que nos hace palpable la situacin de Chile, alegando que la libertad y la soberana no podan negrsele a esta vasta regin que contaba con todo lo preciso para subsistir por si misma. La solidez del argumento fue tal que el manifiesto de proclamacin de la independencia de Chile lo recogi. Ms todava, en estos aos fundacionales, la conciencia sobre la posible existencia de una nacin chilena tiene tambin su origen en la realidad geogrfica de Chile. Los textos constitucionales tambin dieron cuenta del nombre de la nueva repblica y de su territorio, reflejando los efectos de stos en la adopcin de la forma del Estado, en el caso de Chile, unitario. La unidad poltica del pas estaba estrechamente relacionada con la unidad geogrfica derivada de las barreras naturales que lo comprendan. Junto con las favorables caractersticas naturales, otro tpico reiterativo a lo largo del siglo XIX fue la concepcin de Chile como una nacin estable, en la cual imperaba la ley y el orden, y en la que prevaleca la libertad. Esta concepcin fue compartida, cuando no ideada e imaginada, y en especial difundida, por la mayor parte de los extranjeros que se radicaron o visitaron Chile en las primeras dcadas de la Repblica. El orden, la paz y la libertad representaron aspiraciones que emanaban de la realidad natural, pero tambin de las experiencias sufridas luego de la independencia, en la poca de la organizacin nacional. Estas convulsiones, sumadas a las dramticas experiencias de algunos de los pases que nacan a la vida independiente, terminaron por exaltar el orden y la estabilidad como elementos esenciales de la repblica de Chile, incluso por sobre la libertad que, para la elite dominante, de todas formas estaba asegurada por la vigencia del rgimen republicano.

O el asilo contra la opresin?


En Chile, la evolucin desde la libertad como garanta esencial hacia el orden como necesidad superior no tard en llegar.la tendencia se acentu a partir de 1830 y qued asegurada en la carta fundamental de 1833, que estipul que el presidente de la Repblica era el Jefe Supremo de la Nacin; que a l estaba confiada la administracin y gobierno del Estado; y que su autoridad se extenda a todo interior, y la seguridad exterior de la Repblica, guardando y haciendo guardar la Constitucin y las leyes. La valoracin de la estabilidad poltica y social tambin quedo reflejada en los mensajes presidenciales. La nocin de un pas bendecido por la naturaleza que s mereca un rgimen poltico estable estuvo presente a lo largo de toda la centuria. La estabilidad poltica y el orden constitucional no slo fueron apreciados por la elite gobernante como una condicin esencial del desenvolvimiento nacional. En el contexto latinoamericano del siglo XIX, fue prcticamente el nico rasgo que se esgrimi como argumento para distinguir a Chile de las dems repblicas americanas. Sin embargo, cul fue el precio pagado por la sociedad chilena para alcanzar la posicin excepcional que se le atribua en el concierto latinoamericano? Sin duda, el autoritarismo, materializado en un arsenal de modalidades represivas contra la anarqua, los perturbadores del sosiego pblico, la conspiracin, la prensa opositora y hasta el teatro subversivo.

El huemul y la repblica
El nombre de Chile est asociado a procesos de larga duracin, como la construccin de una identidad nacional derivada de una concepcin del territorio y del medio natural que fue determinante en el contenido que se dar a su organizacin republicana. Asegurada la independencia y la libertad, y una vez constatada la necesidad prctica de alcanzar la estabilidad a travs de un rgimen autoritario que fuera capaz de mantener el orden, se buscaron argumentos que reforzaran y validaran la opcin tomada. Entre ellos que exista un orden natural que haba hecho de Chile una tierra promisoria, llena de oportunidades. La vigencia del orden social y poltico se transform en una condicin de existencia para el nuevo Estado. Fue el medio ms efectivo de encarar exitosamente los desafos de una situacin natural aislada y sometida a frecuentes y angustiantes imponderables y, tambin, la garanta de conservacin de su

integridad territorial y de su posicin internacional en un contexto latinoamericano marcado, para Chile, por la competencia con rivales ms fuertes. El autoritarismo presidencialista del sistema poltico chileno fue tan marcado que incluso lleg a desperfilar el rgimen republicano. [Rafael Sagredo Baeza, Chile: de fines terrae imperial a copia feliz del edn autoritario, en Crear la Nacin. Los nombres de los pases de Amrica Latina, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 2008, pp. 41-67,]