You are on page 1of 19

INSTITUTO TECNOLOGICO SUPERIOR DE COATZACOALCOS DE

GEOTERMIA
UNIDAD 8
Marce

8.1 CONCEPTOS FUNDAMENTALES TEMPERATURA. Es una magnitud referida a las nociones comunes de caliente o fro. CALOR. Es la transferencia de energa entre diferentes cuerpos o diferentes zonas de un mismo cuerpo que se encuentran a distintas temperaturas. ENERGIA. Es la capacidad para realizar un trabajo. CORTEZA TERRESTRE. Es la capa rocosa externa de la Tierra. MAGMA. Es una mezcla de alta temperatura compuesta de roca fundida y gases. VOLCANES. Es una estructura geolgica por la cual emergen el magma en forma de lava y gases del interior del planeta. RECURSO RENOVABLE. Es considerado como un recurso renovable si se puede restaurar por procesos naturales a una velocidad similar o superior a la de consumo por los seres humanos. YACIMIENTO. En geologa, es una formacin en la que est presente una concentracin estadsticamente anmala de minerales presentes en la corteza terrestre o litosfera. CAMARA MAGMATICA. Es un gran repositorio subterrneo de roca fundida llamada magma. AGUAS TERMALES. Se llaman aguas termales a las aguas minerales que salen del suelo con ms de 5C que la temperatura superficial.

Un yacimiento geotrmico tpico se compone de una fuente de calor, un acufero y la llamada capa sello. La fuente de calor es generalmente una cmara magmtica en proceso de enfriamiento. El acufero es cualquier formacin litolgica con la permeabilidad suficiente para alojar agua meterica percolada (agua, nieve, granizo) desde la superficie. La capa sello es otra formacin, o parte de ella, con una menor permeabilidad, cuya funcin es impedir que los fluidos geotrmicos se dispersen totalmente en la superficie.

8.2 CAUSAS DE INCREMENTO DE LA TEMPERATURA EN EL SUBSUELO

INFLUENCIAS EXTERNAS VARIACIONES SOLARES La temperatura media de la Tierra depende, en gran medida, del flujo de radiacin solar que recibe. Sin embargo, debido a que ese aporte de energa apenas vara en el tiempo, no se considera que sea una contribucin importante para la variabilidad de la temperatura a corto plazo. Las variaciones en el campo magntico solar y, por tanto, en las emisiones de viento solar, tambin son importantes, debido al desgaste de la capa de ozono, entra la energa solar de forma ms intensa y directa. IMPACTOS DE METEORITOS En raras ocasiones ocurren eventos de tipo catastrfico que cambian la faz de la Tierra para siempre. El ltimo de tales acontecimientos catastrficos sucedi hace 65 millones de aos. Se trata de los impactos de meteoritos de gran tamao. Es indudable que tales fenmenos, pueden provocar un efecto devastador sobre el clima y la temperatura al liberar grandes cantidades de CO2, polvo y cenizas a la atmsfera y al subsuelo, debido a la quema de grandes extensiones boscosas. De la misma forma, tales sucesos podran intensificar la actividad volcnica en ciertas regiones.

INFLUENCIAS INTERNAS DERIVA CONTINENTAL La deriva continental es un proceso sumamente lento, por lo que la posicin de los continentes fija el comportamiento del clima durante millones de aos. Hay dos aspectos a tener en cuenta. Por una parte, las latitudes en las que se concentra la masa continental: si las masas continentales estn situadas en latitudes bajas habr pocos glaciares continentales y, en general, temperaturas medias menos extremas. As mismo, si los continentes se hallan muy fragmentados habr menos continentalidad.

EL CAMPO MAGNETICO TERRESTRE De la misma forma que el viento solar puede afectar al clima de forma directa, las variaciones en el campo magntico terrestre pueden afectarlo de manera indirecta ya que, segn su estado, detiene o no las partculas emitidas por el Sol. Se ha comprobado que en pocas pasadas hubo inversiones de polaridad y grandes variaciones en su intensidad, llegando a estar casi anulado en algunos momentos. Se sabe tambin que los polos magnticos, si bien tienden a encontrarse prximos a los polos geogrficos, en algunas ocasiones se han aproximado al Ecuador. Estos sucesos tuvieron que influir en la manera en la que el viento solar llegaba a la atmsfera terrestre.

LOS EFECTOS ANTROPOGENICOS Una teora es que el ser humano sea hoy uno de los agentes climticos, incorporndose a la lista hace relativamente poco tiempo. Su influencia comenzara con la deforestacin de bosques para convertirlos en tierras de cultivo y pastoreo, pero en la actualidad su influencia sera mucho mayor al producir la emisin abundante de gases que, en teora, producen un efecto invernadero: CO2 en fbricas y medios de transporte y metano en granjas de ganadera intensiva y arrozales. Actualmente tanto las emisiones se han incrementado hasta tal nivel que parece difcil que se reduzcan a corto y medio plazo, por las implicaciones tcnicas y econmicas de las actividades involucradas.

EFECTO INVERNADERO Se denomina efecto invernadero al fenmeno por el cual la atmsfera terrestre retiene parte de la energa que el suelo emite por haber sido calentado por la radiacin solar.

VULCANISMO El vulcanismo es parte del proceso de extraccin de material fundido (magma) desde el interior de un plantea, y su derrame sobre la superficie a travs de grietas, fisuras y orificios. Las erupciones tambin liberan hacia la superficie gases frescos provenientes del material derretido del interior de la Tierra. El volcanismo es parte del proceso mediante el cual se enfra un planeta. An cuando no son volcanes, los gisers y manantiales calientes son parte del proceso volcnico, involucrando agua y actividad hidrotermal. De acuerdo a la viscosidad del material, varan las caractersticas de la erupcin volcnica. El material bsico, que se caracteriza por su alta temperatura, de aproximadamente 1000/1200C, su bajo contenido de silicio, su elevada fluidez y el rpido desprendimiento de los gases, origina erupciones que no son explosivas. Por el contrario, dan origen a erupciones donde predomina la fraccin lquida o lava. El material cido, que es viscoso, muy rico en silicio, con temperaturas de aproximadamente 600C, origina erupciones muy violentas, con gran desprendimiento de gases y de la fraccin slida (piroclastos).

8.3 CLASIFICACION DE CAMPOS GEOTRMICOS. Tipos de yacimientos geotrmicos segn la temperatura del agua.

Energa geotrmica de alta temperatura. La energa geotrmica de alta temperatura existe en las zonas activas de la corteza. Esta temperatura est comprendida entre 150 y 400 C, se produce vapor en la superficie y mediante una turbina, genera electricidad. Se requieren varios condiciones para que se d la posibilidad de existencia de un campo geotrmico: una capa superior compuesta por una cobertura de rocas impermeables; un acufero, o depsito, de permeabilidad elevada, entre 0,3 y 2 km de profundidad; suelo fracturado que permite una circulacin de fluidos por conveccin, y por lo tanto la trasferencia de calor de la fuente a la superficie, y una fuente de calor magmtico, entre 3 y 15 km de profundidad, a 500-600 C. La explotacin de un campo de estas caractersticas se hace por medio de perforaciones segn tcnicas casi idnticas a las de la extraccin del petrleo.

Energa geotrmica de temperaturas medias. La energa geotrmica de temperaturas medias es aquella en que los fluidos de los acuferos estn a temperaturas menos elevadas, normalmente entre 70 y 150 C. Por consiguiente, la conversin vapor-electricidad se realiza con un rendimiento menor, y debe explotarse por medio de un fluido voltil. Estas fuentes permiten explotar pequeas centrales elctricas, pero el mejor aprovechamiento puede hacerse mediante sistemas urbanos reparto de calor para su uso en calefaccin y en refrigeracin (mediante mquinas de absorcin).

Energa geotrmica de baja temperatura. La energa geotrmica de temperaturas bajas es aprovechable en zonas ms amplias que las anteriores; por ejemplo, en todas las cuencas sedimentarias. Es debida al gradiente geotrmico. Los fluidos estn a temperaturas de 50 a 70 C.

Energa geotrmica de muy baja temperatura. La energa geotrmica de muy baja temperatura se considera cuando los fluidos se calientan a temperaturas comprendidas entre 20 y 50 C. Esta energa se utiliza para necesidades domsticas, urbanas o agrcolas. Las fronteras entre los diferentes tipos de energas geotrmicas es arbitraria; si se trata de producir electricidad con un rendimiento aceptable la temperatura mnima est entre 120 y 180 C, pero las fuentes de temperatura ms baja son muy apropiadas para los sistemas de calefaccin urbana.

8.4 APLICACIONES Y USOS DE LA ENERGIA GEOTRMICA. Ventajas E Inconvenientes Ventajas 1. Es una fuente que evitara la dependencia energtica del exterior. 2. Los residuos que produce son mnimos y ocasionan menor impacto ambiental que los originados por el petrleo y el carbn. 3. Sistema de gran ahorro, tanto econmico como energtico 4. Ausencia de ruidos exteriores 5. Los recursos geotrmicos son mayores que los recursos de carbn, petrleo, gas natural y uranio combinados. 6. No est sujeta a precios internacionales, sino que siempre puede mantenerse a precios nacionales o locales. 7. El rea de terreno requerido por las plantas geotrmicas por megavatio es menor que otro tipo de plantas. No requiere construccin de represas, tala de bosques, ni construccin de tanques de almacenamiento de combustibles. 8. La emisin de CO2, con aumento de efecto invernadero, es inferior al que se emitira para obtener la misma energa por combustin. Inconvenientes 1. En ciertos casos emisin de cido sulfhdrico que se detecta por su olor a huevo podrido, pero que en grandes cantidades no se percibe y es letal. 2. Contaminacin de aguas prximas con sustancias como arsnico, amonaco, etc. 3. Contaminacin trmica. 4. Deterioro del paisaje. 5. No se puede transportar (como energa primaria). 6. No est disponible ms que en determinados lugares Usos

Generacin de electricidad Aprovechamiento directo del calor Calefaccin y ACS Refrigeracin por absorcin

Esquema de las fuentes de energa geotrmicas.

La energa geotrmica es un tipo de energa renovable que est ntimamente relacionada con giseres, volcanes, aguas termales, entre otras cosas. Las zonas que poseen actividad o que tuvieron actividad durante los ltimos 10 aos en la corteza terrestre son tambin capaces de proveer energa geotrmica. Pero luego de haber definido este tipo de energa, lo curioso, al menos para muchos individuos, es saber cmo se extra y se utiliza este tipo de energa.

Planta de energa geotrmica Extraccin y uso de la energa geotrmica Para poder extraer la energa geotrmica necesitamos que se hagan presente yacimientos de agua caliente cerca de la zonas en donde se va a realizar la extraccin; se perfora el suelo y se extrae el lquido, el cual se podr aprovechar para hacer funcionar turbinas, las cuales mediante su rotacin, mueve un generador que luego nos otorgar la energa elctrica. Este lquido que se extrae saldr en forma de vapor si su temperatura es muy alta.

Fuente de energa geotrmica La energa geotrmica utilizada aqu, a travs del agua, se devolver posteriormente al pozo, a travs de un proceso de inyeccin; para luego, ser recalentada y as sustentar la reserva. Manteniendo la reserva hace que este recurso de energa se llame renovable, entre 1995 y 2000 las reservas geotrmicas mundiales continuada. crecieron La energa de forma geotrmica

posee una gran uso domstico, uno de ellos se relaciona con la calefaccin y la obtencin proceso de agua caliente; a estos cabo pueden llevarse

mediante un sistema de captacin y una bomba de calor. De la misma forma puede servir para refrigerar, ya que la energa geotrmica puede absorber el calor del ambiente a 40C y desplazarlos al subsuelo mediante el mismo sistema de captacin. Una instalacin de esta clase le brinda a una casa con jardn un excelente sistema de calefaccin y un suministro de agua caliente en perfectas condiciones. Es

10

verdad que se necesitar una obra un poco compleja para poder instalar este sistema, pero su costo se amortizar con el correr del tiempo y a su vez nos ahorraremos ms dinero que si utilizramos una caldera tradicional. Giser Un giser (< islands Geysir, nombre de una terma en Haukadalur, Islandia, del verbo geysa, emanar)1 2 es un tipo de fuente termal que erupta peridicamente, expulsando una columna de agua caliente y vapor en el aire. El famoso Geysir de Islandia es el que ha dado el nombre comn de Giser a todas las fuentes termales. Desde 2006, el famoso Geysir est acordonado por posibles erupciones colindantes. Otro famoso giser que se encuentra a 25 m, el Strokkur, se puede ver expulsando chorros de agua caliente cada 14 minutos. En el parque de Haukadalur se encuentran un total de 6 giseres. La formacin de giseres requiere una hidrogeologa favorable que existe slo en algunas partes del planeta, por lo que son un fenmeno bastante extrao. Existen cerca de 1000 alrededor del planeta, cerca de la mitad estn ubicados en el Parque Nacional de Yellowstone, Estados Unidos (Glennon, J.A. 2005). La actividad de erupcin de los giseres puede cambiar o cesar debido a la deposicin de minerales dentro de los conductos internos (tuberas) del giser, intercambio de funciones con fuentes termales cercanas, influencia de terremotos e intervencin humana (Bryan, T.S. 1995).

Giser Clepsydra en Yellowstone

11

Tipos de giser Hay dos tipos de giser: Giseres De Fuente, que eruptan de estanques de agua, tpicamente en series de intensas, incluso violentas, explosiones. Giseres De Cono, que eruptan de conos o montculos de aglomerados siliciosos (tambin conocidos como geiserita), habitualmente en chorros estables que duran desde unos pocos segundos a muchos minutos. Old Faithful, probablemente el ms famoso giser del Parque Nacional de Yellowstone, es un ejemplo de giser de cono.

Erupcin del giser White Dome, en Yellowstone.

12

Las hipertermfilas producen algunos de los colores brillantes de la Gran Fuente Prismtica (debido al espectro de colores que se genera y puede observarse) del Parque Nacional de Yellowstone.

Aguas termales Se llaman aguas termales a las aguas minerales que salen del suelo con ms de 5C que la temperatura superficial. Estas aguas proceden de capas subterrneas de la Tierra que se encuentran a mayor temperatura, las cuales son ricas en diferentes componentes minerales y permiten su utilizacin en la teraputica como baos, inhalaciones, irrigaciones, y calefaccin. (ver Hidroterapia). Por lo general se encuentran a lo largo de lneas de fallas ya que a lo largo del plano de falla pueden introducirse las aguas subterrneas que se calientan al llegar a cierta profundidad y suben despus en forma de vapor (que puede condensarse al llegar a la superficie, formando un giser) o de agua caliente.

Aguas termales de Chalviri en la Laguna Salada en Bolivia.

13

Clasificacin segn sus temperaturas


Aguas fras (menos de 20 C) Aguas hipotermales (20-35 C) Aguas mesotermales (35-45 C) Aguas hipertermales (45-100 C) Aguas supertermales (100-150 C)

Composicin mineral

Aguas ferruginosas: presentan fundamentalmente hierro en su composicin. Especialmente eficaz para paliar estados carenciales y dolencias hepticas. Aguas cloruradas: presentan cloro. Estimulan las secreciones digestivas, entre otras. Aguas sulfuradas y sulfurosas: con azufre. Muy utilizadas en el campo de la hidrologa mdica, las primeras son cidas y lodosas. Aguas sulfatadas: aparte de azufre pueden incluir sodio, calcio, magnesio o cloro en su composicin. Muy utilizadas. Aguas bicarbonatadas: con bicarbonato. Fras y alcalinas. Se utilizan en estados de acidez gstrica. Pueden ser sdicas, clcicas, mixtas, cloruradas o sulfatadas.

14

8.5.- ZONAS Y YACIMIENTOS DE MEXICO

Las principales cuencas por su produccin acumulada y reservas remanentes de aceite son las de Tampico-Misantla y las denominadas Cuencas del Sureste.

Las cuencas de Sabinas, Burgos y Veracruz son primordialmente gasferas, destacando por su volumetra la de Burgos.

Actualmente, la cuenca con menor conocimiento es la del Golfo de Mxico Profundo.

15

GOLFO DE MXICO PROFUNDO: Ms del 50% de los recursos potenciales del pas se encuentran en aguas profundas. Las estimaciones prospectivas se ubican en cerca de 30 mil millones de barriles de crudo equivalente. La porcin profunda de la Cuenca del Golfo de Mxico se ubica en tirantes de agua superiores a 500 metros, cubriendo una superficie aproximada de 575,000 kilmetros cuadrados. Con base en la informacin hasta ahora adquirida, se han identificado 9 provincias geolgicas: Delta del Rio Bravo, Franja de Sla Alctona, Cinturn Plegado Perdido, Franja Distensiva, Cordilleras Mexicanas, Salina del Golfo Profundo, Escarpe de Campeche, Can de Verazcruz y Planicia Abisal, distribuidas en 3 proyectos exploratorios: Golfo de Mxico B, Golfo de Mxico Sur y rea Perdido. SABINAS: Es una importante cuenca gasfera que se extiende bajo el estado de Coahuila. El espesor estratigrfico cronolgicamente abarca desde el Jursico superior hasta el Cretcico Superior. BURGOS: La de Burgos es la regin productora de gas no asociado ms importante de Mxico. Cuenta con cerca de una tercera parte de las reservas de gas no asociado del pas. Su dotacin original de reservas es casi el doble de la correspondiente a la cuenca de Macuspana, en Tabasco, la otra regin productora tradicional de gas no asociado. Tambin es ms grande que los campos de gas y condensados de Chiapas y Tabasco. En 2003, Burgos produjo 1030 millones de pies cbicos diarios (mmpcd) de gas natural, cifra cercana a la cuarta parte de la produccin nacional. Su participacin en la produccin total de gas seco es an mayor, dado el alto contenido de lquidos del gas producido en asociacin al crudo en el sureste. Burgos es la cuenca gasfera ms explorada y desarrollada de Mxico. Su explotacin se inici en 1946. Localizada en el noreste del pas, geolgica y geogrficamente es contigua a la cuenca del ro Bravo en el sur de Texas. Los campos de gas se encuentran a lo largo de franjas bien definidas que se extienden a ambos lados de la frontera entre los dos pases. Estn formados por yacimientos arenosos complejos, altamente compartamentalizados, constituidos por un nmero elevado de bloques independientes de tamao relativamente pequeo y de muy baja permeabilidad, por lo que la produccin inicialmente alta de sus pozos declina rpidamente. En estas condiciones, mantener el nivel de produccin requiere sostener un ritmo elevado de perforacin de pozos. TAMPICO-MISANTLA: La de Tampico-Misantla es una de las cuencas petroleras de Mexico se diferencian tres provincias productoras de petroleo: la propiamente dicha, la Faja de Oro y el Paleocanal de Chicontepec. Su produccin acumulada desde principios de siglo, cuando se explotacin, es de 814 X 10^6 m3 (5119 X 106 bls) de crudo y 187 x y en ella cuenca, inici su 10^9 m3

16

(6604 X 10^9 pies3) de gas. En ella se conservan el 30% de las reservas nacionales. Es otra principal cuenca despus de las cuencas del Sureste por su produccin acumulada y reservas remanentes de petrleo. Es la ms antigua en produccin en Mxico. Actualmente, se encuentra en etapa de reactivacin con la puesta en marcha del proyecto Aceite Terciario del Golfo (Chicontepec). VERACRUZ: La de Veracruz ha producido, desde su descubrimiento en 1953, alrededor de 11.4 x 10^6 m'3 (71.5 X 10^6 bls) de crudo, el cual se extrae, principalmente, de calizas del Albiano-Cenomaniano (For macin Orizaba) y del CampanianoMaastrichtiano (formaciones Mndez y San Felipe). Por otra parte, las lentes arenosas del Mioceno han producido 12 x 10^9 m3 (427.9 x 10^9 pies3) de gas. Las reservas probadas de esta cuenca corresponden al 0.5% de las reservas totales de Mxico. En esta cuenca se diferencian dos elementos geolgicos conocidos como Cuenca Terciaria de Veracruz, al oriente, y Plataforma de Crdoba, al occidente. En la Plataforma de Crdoba, los carbonates del Mesozoico fueron fuertemente plegados, fallados inversamente y erosionados durante el Eoceno Medio, por lo que la poco potente sedimentacin terrigena post-eocnica descansa en discordancia angular sobre el Mesozoico. En la Cuenca de Veracruz, la tectnica es ms tranquila y el espesor del Mesozoico es menor, mientras que la cubierta de terrgenos terciarios se incrementa fuertemente hasta 8 9 km. La Cuenca Terciaria de Veracruz es de gran importancia econmico-petrolera debido a las dimensiones y potencia de su columna sedimentaria, historia de produccin de ms de 50 aos y sus perspectivas en cuanto a gas seco. SURESTE: La del Sureste constituye el rea petrolera ms importante de Mxico con una extraccin diaria de 2'414,379 de barriles, que constituyen el 96% de la produccin diaria promedio de Mxico. Esta cuenca contiene el 67% de los 10,565 x 10^6 m3 (66,450 millones de barriles, 1989) de reservas probadas nacionales. Su produccin acumulada asciende a 1,934 x 10^6 m3 (12,164.5 x 10^6 bbls) de crudo y a 543 x 10^9 m3 (19,169 x 10^9 pies3) de gas. Aun cuando de esta cuenca se han explotado los yacimientos del Terciario desde principios de siglo, la produccin acumulada se debe, principalmente, a la explotacin de los campos de Chiapas-Tabasco, descubiertos en 1972 y de la Sonda de Campeche en 1976. La evaluacin de 5,981 muestras analizadas por pirlisis y algunas de ellas por estudios pticos por luz transmitida, permiti definir ailgunas unidades como generadoras de hidrocarburos, entre las que destacan por su alto contenido de carbono orgnico e hidrocarburos potenciales, en primer trmino, las del

17

Tithoniano y, en segundo, las del Eoceno Medio, Oligoceno Inferior y Mioceno Medio. La mayor produccin de hidrocarburos se ha obtenido a partir de las Cuencas del Sureste. El incremento en la produccin en las Cuencas del Sureste obedece principalmente a los megadescubrimientos en la sonda de Campeche y en el rea Chiapas-Tabasco. Comprende adems de los estados mencionados, el estado de Veracruz. Est conformada por las cuencas: Salina del Istmo, Reforma-Comalcalco, Macuspana, Litoral de Tabasco y Sonda de Campeche. SONDA DE CAMPECHE: En la Sonda de Campeche, Mxico tiene ms de 100 plataformas martimas en las que viven permanentemente rotndose, desde luego-alrededor de 5 mil personas; con frecuencia las instalaciones son verdaderos conjuntos modulares de varias plataformas, una principal y otras satlites, unidas por gigantescas tuberas que a la vez que sirven de estructuras para los puentes colgantes forman una notable geometra de ductos y conexiones cuyos vivos colores, en contraste con la gama de azules del mar, producen una especie de diseo surrealista. La mayor parte de las plataformas martimas tienen la funcin de extraer petrleo crudo y gas natural, que invariablemente surgen combinados. En algunos pozos predomina el lquido, pero siempre con algn porcentaje de gas; en otros, la composicin es al revs. Esta caracterstica geolgica obliga a separar en las instalaciones ocenicas ambos tipos de hidrocarburos, para luego bombearlos hacia tierra firme, pues tienen dos destinos perfectamente diferenciados: el gas se concentra en la planta de rebombeo de Atasta, Campeche, y el crudo en el puerto tabasqueo de Dos Bocas, construido ex profeso. Estas plataformas de explotacin (en las que llegan a vivir en cada una aproximadamente 300 personas) son estructuras metlicas sustentadas en pilotes profundamente incrustados en el lecho marino, de manera que son instalaciones fijas que suelen tener muchos pisos, formando verdaderos y raros edificios. Su parte inferior es un muelle y la superior un helipuerto. Cada plataforma cuenta con toda clase de servicios, desde los tcnicos directamente vinculados con la produccin y el mantenimiento, hasta los de apoyo y domsticos, como son los excelentes comedores y la panadera. Las plataformas son autosuficientes en alta medida: obtienen agua potable a travs de plantas desaladoras de agua marina (las aguas negras son tratadas); tienen generadores termoelctricos que funcionan con gas natural; los abastecimientos externos los lleva semanalmente el barco que transporta los alimentos perecederos. Otro grupo de plataformas son de exploracin, las cuales, precisamente por ello, no son plataformas fijas sino mviles, con patas hidrulicas elevables que

18

se apoyan en el fondo del mar, o con pontones que se llenan o vacan de agua por medio de bombeo, con un mecanismo similar al de los submarinos. Un tercer grupo de plataformas son las de apoyo, tanto tcnico -para rebombeo en alta mar u otras necesidades- como administrativo; tal es el caso de un extraordinario hotel flotante, que alberga a cientos de trabajadores que laboran en las plataformas de exploracin y que diariamente son movidos por va martima, pues no sera costeable construir viviendas en plataformas que pudieran resultar efmeras; en estas instalaciones se cuenta incluso con alberca. Dentro de este ltimo grupo de estructuras sobresale la "plataforma cerebro" de la Sonda de Campeche, que es la torre de telecomunicaciones, dotada con radios y equipos de radar computarizados para el control del intenso trfico martimo. El equipo comprende radares con sintetizadores que dibujan en las pantallas el tipo de la embarcacin captada, y una especie de zoom o telefoto para hacer impresionantes acercamientos del barco en cuestin. La seguridad es un elemento fundamental en la Sonda de Campeche: hay barcos bombas que lanzan cortinas de agua para impedir la transmisin del calor de algunos mecheros hacia las plataformas ms cercanas; talesmecheros (que tambin tienen los pozos terrestres) a los profanos nos parecen un perenne desperdicio de combustible que se quema sin ningn provecho, pero lo cierto es que son elementos bsicos de seguridad, pues vienen a hacer las veces de los "pilotos" de cualquier estufa domstica: en lugar de que se acumulen desechos gaseosos explosivos, se queman de inmediato gracias a ese mecanismo. Las tuberas se limpian peridicamente, por dentro!, haciendo pasar elementos slidos a presin. Hay un equipo de buzos para reparaciones bajo el mar. En Ciudad del Carmen opera un moderno helipuerto con capacidad para 40 aparatos de turbina, y ms que una instalacin de nuestra industria petrolera parece una gran terminal area pblica, con alegre bullicio y movimiento permanente. Las estructuras petroleras en la Sonda de Campeche son una contundente prueba del nivel que ha alcanzado la tecnologa mexicana en esta materia, la cual incluso se exporta a otros pases.

19