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MTODO CIENTFICO

El concepto de mtodo proviene del griego methodos (camino o va) y hace referencia al medio utilizado para alcanzar un fin. Al hablar del mtodo cientfico es referirse a la ciencia (bsica y aplicada) como un conjunto de pensamientos universales y necesarios, y que en funcin de esto surgen algunas cualidades importantes, como la de que est constituida por leyes universales que conforman un conocimiento sistemtico de la realidad. Y es as que el mtodo cientfico procura una adecuada elaboracin de esos pensamientos universales y necesarios.

A lo largo de la historia, el hombre se ha enfrentado a un sinnmero de obstculos y problemas para desentraar los secretos de la naturaleza, tanto para vivir con ella, como de ella en perfecta armona. Para superar esos problemas ha empleado muy diversas estrategias, las cuales dieron paso a la formalizacin de procedimientos que, en ltima instancia, no son sino el propio mtodo cientfico.

La ciencia y la epistemologa nos ponen de manifiesto el mtodo cientfico, hasta no poder hablar de investigacin sin tener que hablar del mtodo cientfico. Podemos decir que entre la investigacin cientfica y el conocimiento cientfico encontramos el mtodo cientfico, que es el que nos asegura el primero y el segundo.

Conocimiento cientfico

Mtodo cientfico

Investigacin cientfica

Bien podemos decir que los elementos de la figura anterior son cclicos, es decir pueden ser tomados o analizados en distintos ciclos.

Investigacin cientfica

Mtodo cientfico

Conocimiento cientfico

Tambin podramos presentar el siguiente diagrama:

Conocimiento cientfico Mtodo cientfico

Investigacin cientfica

El mtodo cientfico es un procedimiento para descubrir las condiciones en que se presentan sucesos especficos, caracterizado generalmente por ser: Tentativo Verificable De razonamiento riguroso y Observacin emprica.

Este procedimiento es la sucesin de pasos que debemos dar para descubrir nuevos conocimientos, o en otras palabras, para comprobar hiptesis que implican o predican conductas de fenmenos desconocidos hasta el momento. Podemos decir que el mtodo cientfico es un conjunto de procedimientos en los cueles se plantean los problemas cientficos y se ponen a prueba las hiptesis y los instrumentos de trabajo investigativo. (3) El mtodo cientfico se basa en la reproducibilidad (la capacidad de repetir un determinado experimento en cualquier lugar y por cualquier persona) y la falsabilidad (toda proposicin cientfica tiene que ser susceptible de ser falsada). El mtodo cientfico se emplea con el fin de incrementar el conocimiento y en consecuencia aumentar nuestro bienestar y nuestro poder (objetivamente extrnsecos o utilitarios). En sentido riguroso, el mtodo cientfico es nico, tanto en su generalidad como en su particularidad. Al mtodo cientfico tambin se le caracteriza como un rasgo caracterstico de la ciencia, tanto de la pura como de la aplicada; y por su familiaridad puede

perfeccionarse mediante la estimacin de los resultados a los que lleva mediante el anlisis directo. Otra caracterstica es que, no es autosuficiente: no puede operar en un vaci de conocimiento, si no que requiere de algn conocimiento previo que pueda luego reajustarse y reelaborarse; y que posteriormente pueda complementarse mediante mtodos especiales adaptados a las peculiaridades de cada tema, y de cada rea. Descrito desde otro punto de vista, podemos decir que el mtodo cientfico es el medio por el cual tratamos de dar respuesta a las interrogantes acerca del orden de la naturaleza. Las preguntas que nos hacemos en una investigacin generalmente estn determinadas por nuestros intereses, y condicionadas por los conocimientos que ya poseemos. De estos dos factores depende tambin la clase de respuesta que habremos de juzgar como satisfactoria, una vez encontrada. El mtodo cientfico es la lgica general empleada, tcita o explcitamente para valorar los meritos de una investigacin. Es, por tanto, til pensar acerca del mtodo cientfico como constituido por un conjunto de normas, las cuales sirven como patrones que deben ser satisfechos si alguna investigacin es estimada como investigacin responsablemente dirigida cuyas conclusiones merecen confianza racional. El mtodo cientfico consta de las siguientes fases: Observacin Formulacin de hiptesis Experimentacin Emisin de conclusiones

OBSERVACIN:
Los cientficos se caracterizan por una gran curiosidad y el deseo de conocer la naturaleza. Cuando un cientfico encuentra un hecho o fenmeno interesante lo primero que hace es observarlo con atencin. La Observacin consiste en examinar atentamente los hechos y fenmenos que tienen lugar en la naturaleza y que pueden ser percibidos por los sentidos. Ejemplo: Queremos estudiar si la velocidad de cada libre de los cuerpos depende de su masa. Para ello, dejamos caer, desde una misma altura una tiza y una hoja de papel. Observamos que la tiza llega mucho antes que el papel al suelo. Si medimos la masa de la tiza, vemos que sta es mayor que la masa del papel.

FORMULACIN DE HIPTESIS:
Despus de las observaciones, el cientfico se plantea el cmo y el porqu de lo que ha ocurrido y formula una hiptesis. Formular una hiptesis consiste en elaborar una explicacin provisional de los hechos observados y de sus posibles causas. Ejemplo: Podemos formular, como hiptesis, el siguiente razonamiento: "Cae con mayor velocidad el cuerpo que posee mayor masa".

EXPERIMENTACIN:
Una vez formulada la hiptesis, el cientfico debe comprobar si es cierta. Para ello realizar mltiples experimentos modificando las variables que intervienen en el proceso y comprobar si se cumple su hiptesis. Experimentar consiste en reproducir y observar varias veces el hecho o fenmeno que se quiere estudiar, modificando las circunstancias que se consideren convenientes. Durante la experimentacin, los cientficos acostumbran a realizar mltiples medidas de diferentes magnitudes fsicas. De esta manera pueden estudiar qu relacin existe entre una magnitud y la otra. Ejemplo: Si lanzamos la tiza junto a una hoja de papel arrugada, vemos que llegan al suelo prcticamente al mismo tiempo. Si seguimos esta lnea de investigacin y lanzamos una hoja de papel arrugada y otra hoja sin arrugar desde la misma altura, vemos que la hoja arrugada llega mucho antes al suelo.

EMISIN DE CONCLUSIONES:
El anlisis de los datos experimentales permite al cientfico comprobar si su hiptesis era correcta y dar una explicacin cientfica al hecho o fenmeno observado. La emisin de conclusiones consiste en la interpretacin de los hechos observados de acuerdo con los datos experimentales. A veces se repiten ciertas pautas en todos los hechos y fenmenos observados. En este caso puede enunciarse una ley. Una ley cientfica es la formulacin de las regularidades

observadas en un hecho o fenmeno natural. Por lo general, se expresa matemticamente. Las leyes cientficas se integran en teoras. Una teora cientfica es una explicacin global de una serie de observaciones y leyes interrelacionadas. Ejemplo: A la vista de los resultados experimentales, se puede concluir que no es la masa la que determina que un objeto caiga antes que otro en la Tierra; ms bien, ser la forma del objeto la determinante. Como comprobacin de nuestro resultado deducimos que nuestra hiptesis inicial era incorrecta. Tenemos, por ejemplo, el caso de un paracaidista: su masa es la misma con el paracadas abierto y sin abrir; sin embargo, cae mucho ms rpido si el paracadas se encuentra cerrado.

EL PROBLEMA, LA HIPTESIS Y LOS OBJETIVOS


Una dificultad muy comn al inicio de todo trabajo de investigacin radica en el planteamiento del problema y en entender el significado de la investigacin en general. La investigacin, al nivel ms simple es la bsqueda de un conocimiento; la bsqueda de algo que es importante entender (al menos para el investigador). Sin embargo investigar, no solamente es buscar; sobre todo si se quiere hacer de manera formal, en donde los resultados sean publicados y contribuyan a aumentar el conocimiento y/o entendimiento de otros profesionistas. La bsqueda deber ser, por lo tanto, para establecer hechos y principios que sean lo bastante accesibles para ser utilizados por otros. Al planear y pensar en el problema se debe preguntar constantemente: si realizo mi investigacin cules son los resultados posibles y cules son los aportes que con ellos se consigue?; es una pregunta difcil de responder, pero es importante porque ello lleva al investigador a la parte medular del propsito y la importancia del tema. La identificacin, anlisis y el planteamiento del problema es la seccin ms corta pero quiz la ms importante en un trabajo de investigacin ya que de ello depende la congruencia y claridad del diseo del proyecto. Los problemas de orden cientfico, como objeto de estudio de la investigacin, se pueden definir de la siguiente manera: a) Es cualquier dificultad que no se puede resolver automticamente, es decir, con la sola accin de nuestros reflejos instintivos y condicionados, o mediante el recuerdo de lo que hemos aprendido anteriormente.

b) Es el punto de partida de la investigacin, surge cuando el investigador encuentra una laguna terica dentro de un conjunto de datos conocidos, o un hecho no abarcado por una teora, un tropiezo o un acontecimiento que no encaja dentro de las expectaciones en su campo de estudio. c) El problema surge como una pregunta de observacin ms o menos estructurada y se le considera como un instrumento para generar nueva informacin. El investigador primeramente reconoce los hechos y por un proceso de seleccin (de lo que cree que es relevante) y supresin (de lo que se considera irrelevante), genera una pregunta coherente, y es probable, que aqu se encuentre la parte ms genuinamente creativa de la investigacin cientfica. d) Nos da una gua a seguir en todo lo que vendr despus y al mismo tiempo debe basarse en un acuerdo muy serio entre el investigador y el concejero.

CARACTERSTICAS DE LOS PROBLEMAS CIENTFICOS:


No todo problema es un problema cientfico, los problemas cientficos son exclusivamente aquellos que se plantean sobre un trasfondo cientfico y se estudian por medios cientficos y con el objetivo primario de incrementar nuestro conocimiento. Si es objetivo de la investigacin es practico ms que terico, los instrumentos son cientficos, entonces el problema se enfoca a la ciencia aplicada o tecnologa, y no se ciencia pura. Sin embargo hay que considerar que no es una lnea rgida la que separa los problemas cientficos de los tecnolgicos, pues un mismo problema, planteado y resuelto con cualquier fin, puede dar una solucin que tenga ambos valores, el cognoscitivo y el prctico. Los problemas por resolver implican la necesidad de hallar la respuesta a una cuestin indagada, descifrar los valores de ciertas incgnitas, descubrir algn proceso desconocido, encontrar la manera de intervenir en el comportamiento de un proceso para cambiarlo, construir objetos o instrumentos, formular nuevos conceptos, inferir conclusiones, establecer hiptesis, comprobar o eliminar experimentalmente la conclusin de un razonamiento, o resolver la contradiccin entre dos o ms posibilidades incompatibles. El planteamiento del problema ayuda a pensar acerca del propsito del estudio como una forma de conceptualizarlo y escribirlo de manera clara. Cuando se redacte la introduccin, es recomendable agregar un prrafo en el que se exprese el propsito del estudio, antes de definir el problema, este debe ser breve y de informacin relacionada con l. Es necesario indicar el porqu se propone el estudio, qu es lo se puede satisfacer y con respecto a los resultados anticipados al estudio, indicar cmo esta propuesto. Despus de definir el propsito, un prrafo de dos o ms lneas es suficiente para plantear el

problema. Seleccione sus palabras con cuidado, no prometa ms de lo necesario para realizar un trabajo de alto nivel en un tiempo razonable. Debe ser expresado como una pregunta o declaracin perfectamente planteada por el estudiante o el investigador, con la ayuda del consejo y dependiendo del tema.

LAS HIPTESIS:
Para tener un concepto preciso de lo que es la hiptesis, a continuacin se seala lo expresado por diferentes autores: Es una conjetura o proposicin sujeta a comprobacin (zorrilla, 1989) Es una proposicin enunciada para responder tentativamente a un problema (pardinas, 1981) Es una anticipacin en el sentido de que se proponen ciertos hechos o relaciones que pueden existir, pero que todava no conocemos y hemos comprobado que existan(arias, 1984).

La palabra hiptesis viene del griego hip: bajo y thesis: posicin o situacin. De acuerdos a sus races etimolgicas, hiptesis significa: una explicacin supuesta que est bajo ciertos hechos, a los que sirve de soporte. La hiptesis es aquella explicacin anticipada que le permite al cientfico asomarse a la realidad (Lpez, 1990). Otra definicin de hiptesis que ampla la anterior nos dice: una hiptesis es una suposicin, que da respuesta tentativa al problema de investigacin, que permite establecer relaciones entre hechos. El valor de una hiptesis reside en su capacidad para establecer esas relaciones entre los hechos, y de esa manera explicaremos por que se producen. En esta definicin debemos fijarnos en el trmino suposicin. En efecto, es caracterstico de la hiptesis a partir de suposiciones; pero de suposiciones no gratuitas, sino de aquellas que estn fundamentadas en observaciones.

CARASTERISCAS DE LAS HIPTESIS:


Para formular cientficamente las hiptesis, es necesario satisfacer los requisitos siguientes:

Tienen que ser claras, es decir, los conceptos deben estar claramente definidos, si es probables operacionalmente. Deben tener referente empricos, ninguna hiptesis utilizable debe llevar a juicios morales.

Estar relacionadas con tcnicas disponibles; el terico debe cules son esas tcnicas para someter su hiptesis a prueba. Se susceptibles de verificacin. Permitir la conexin entre el marco terico y el campo especfico de estudio. Apoyarse en conocimientos comprobados. Tener el mismo alcance que el problema propuesto. Conducir a la prediccin de fenmenos reales, ya que stas, son las que se someten a prueba para verificarla.

TIPOS DE HIPOTESIS:
En funcin del nmero de variables y del tipo de relacin que guarden entre si, las hiptesis pueden ser de tres tipos: a) Hiptesis de una sola variable: se les denomina descriptivas por que se plantean en investigaciones que solo pretenden la descripcin del objeto de estudio. b) Hiptesis de dos variables que guardan una relacin de dependencia (causaefecto): se les llama hiptesis explicativa por que proponen estudiar las causas y los efectos de los fenmenos. c) Hiptesis de dos o ms variables con una relacin asociativa: en esta se postula una relacin de covarianza: si se modifica una variable tambin se modifica la otra (sin que se establezca una relacin causa-efecto entre las variables). Estas hiptesis se llaman asociativas.

LOS OBJETIVOS:
Cuando se ha determinado el tema de la investigacin y ya se tiene el problema planteado, se procede a formular los objetivos: se deben estar armonizados con los del investigador y los de la investigacin. El objetivo del investigador es el deseo de llegar a tomar decisiones y obtener una teora que le permita generalizar y resolver en la misma forma problemas semejantes en el futuro. El objetivo de investigacin es lo que se ha de demostrar por medio de la hiptesis propuesta, lo cual nos permite formular objetivos generales y especficos. El objetivo general consiste en un enunciado claro y preciso de lo que pretendemos realizar en la investigacin. Los objetivos especficos son originados del objetivo general y nos indican lo que se pretende realizar en cada una de las etapas de la investigacin. Estos objetivos deben ser evaluados en cada paso para conocer los distintos niveles de resultados. Todo trabajo de investigacin es evaluado por el logro de los objetivos de un

proceso sistemtico, los cuales deben haber sido previamente sealados y seleccionados al comienzo de la investigacin. La sistematizacin hace posible el planteamiento de estrategias validas para el logro de los objetivos; por esta razn, tienen que ser revisados en cada una de las etapas del proceso; el no hacerlo puede ocasionar fallas en la investigacin. Cmo formular objetivos? Un objetivo bien formulado es aquel que logra transmitir lo que intenta realizar el investigador; es decir, lo que pretende obtener como resultado. El mejor enunciado de un objetivo excluye el mayor nmero de interpretaciones posibles del propsito a lograr. No deben englobar todos los objetivos de una investigacin en un solo enunciado, sino que se deben formular por separado de acuerdo a cada uno de los fines deseados. Para una buena formulacin de objetivos conviene redactar todos los posibles enunciados que se tenga en mente, lo cual nos ayuda a pulir el o los objetivos hasta lograr el enunciado que responda a nuestro propsito.

LA CIENCIA Y EL MTODO CIENTFICO


La ciencia es el conocimiento organizado o sistematizado que se ha reunido mediante la utilizacin del mtodo cientfico. Los qumicos, as como otros cientficos, desarrollan sus estudios de una manera organizada que se llama mtodo cientfico. El mtodo cientfico comprende tres pasos: 1. La reunin de hechos y datos mediante la observacin natural de eventos bajo condiciones cuidadosamente controladas (experimentacin). 2. El examen y la correlacin de estos hechos a fin de proponer una hiptesis. Una hiptesis es una teora tentativa para explicar los datos. 3. La planeacin y la ejecucin de una mayor experimentacin para apoyar o rechazar la hiptesis, y proponer una teora o ley cientfica si fuera posible. Un ejemplo cotidiano de la utilizacin del mtodo cientfico es un videojuego. La primera vez que practica el juego observa lo que sucede a medida que lo mueve en la pantalla y utiliza diferentes combinaciones de botones: esto es la experimentacin. Cuando el juego termina, considera el resultado de sus observaciones en un intento por imaginar cmo podra mejorar su calificacin: forma una hiptesis para explicar los hechos observados. En un nuevo intento, observa si ha realizado algn progreso en el dominio del juego. Esta experimentacin adicional apoya su hiptesis o lo induce a revisarla. Los cientficos tambin utilizan estos tres pasos: experimentacin, formulacin de una hiptesis y mayor experimentacin. En ocasiones, agregan un ltimo paso, cuando los

experimentos repetidos confirman una hiptesis bajo ciertas condiciones sin excepcin; proponen una ley cientfica. Algunos experimentos dan como resultado una hiptesis, unos pocos terminan en teoras, y menos an son los que acaban en la formulacin de las leyes cientficas. Muchas veces una hiptesis tiene que ser tiene que ser modificada o incluso descartada despus de una mayor experimentacin. Las teoras pueden permanecer no impugnadas durante amos antes de que nuevos datos experimentales revelen que son inaceptables. Entonces surgen nuevas teoras y el proceso contina. En cualquier ciencia, los investigadores formulan hiptesis y teoras, y dependen de las Matemticas para expresar sus descubrimientos de una manera tan precisa como sea posible tanto en las ciencias abstractas (Matemticas y lgica) como en las ciencias biolgicas (Botnica, Zoologa, fisiologa y Microbiologa), y en las ciencias fsicas (Qumica, Geologa y Fsica), los investigadores suelen realizar un control cuidadoso de sus experimentos a fin de alcanzar conclusiones precisas. Los que exploran las ciencias sociales (Arqueologa, Economa, Historia, Ciencias Polticas, Psicologa, y Sociologa), por lo general, no pueden realizar experimentos demasiado controlados. Las ciencias biolgicas, en su intento por alcanzar una mayor precisin, se han orientado ms hacia la qumica para poder encontrar una explicacin de la salud y la enfermedad. Por ejemplo, un psiclogo que busca estudiar la manera en que las personas solucionan sus problemas debe admitir ciertas diferencias personales entre los individuos sometidos a estudio. Por el contrario un qumico que se dedica al estudio de la resistencia de un nuevo material desarrollado para actuar como aglutinante puede reproducirlo y probarlo en diferentes materiales para determinar su grado de efectividad.

APLICACIN DEL MTODO CIENTFICO


Como se ha mencionado anteriormente, uno de los objetivos de las ciencias factuales, es la creacin de modelos que permiten predecir el comportamiento de algunos fenmenos de la naturaleza; dichos modelos son en principio aproximados, pero a medida que aumenta el conocimiento de la naturaleza, se refinan y amplan para dar lugar a leyes y teoras, lo que significa un grado de confiabilidad mayor que en el simple modelo. Los investigadores emplean el mtodo cientfico para resolver diversos tipos de problemas; por ejemplo, el cientfico que se dedica a la investigacin pura, usa este mtodo para lograr nuevos conocimientos. Los investigadores que cultivan la investigacin aplicada, lo utilizan cuando quieren hallar un nuevo producto que mejore las

condiciones de vida, cuando requieren mejorar sus tecnologas o bien cuando tienen incertidumbre en la toma de decisiones. La bsqueda del conocimiento es un proceso lento pero las soluciones son aproximativas. A pesar de los avances logrados en la bsqueda del conocimiento, el hombre no ha encontrado an un mtodo perfecto para obtener respuestas a sus problemas. Finalmente se puede afirmar que el mtodo cientfico ha demostrado ser un medio til para adquirir conocimientos en todos los campos de la ciencia.

BIBLIOGRAFIA:
1.- Mario Tamayo, El proceso de la investigacin cientfica, Limusa, 2008 2. - G. William Daub, William S. Seese, Qumica, Pearson Educacion, 2004 3.- Ernesto A. Rodrguez Moguel, Metodologa de la investigacin, Univ. J. Autnoma de Tabasco, 2005. 4.- Hernndez Sampieri, Fernndez- Collado, Metodologa de la investigacin, Mc Graw Hill, cuarta edicin, 2006 5.- http://www.slideshare.net/Euler/metodo-cientifico-y-sus-etapas 6.- http://definicion.de/metodo-cientifico/ 7.- http://www.quimicaweb.net/ciencia/paginas/metodocc.html