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Finley, M. Aspectos de la antigedad. traduccin Antonio Prez-Ramos. Barcelona: Ed. Ariel, 1975.

(Slo para Fines Acadmicos)

10. LAS SILENCIOSAS MUJERES DE ROMA

La mujer ms famosa de la historia de Roma no fue ni siquiera una romana: Cleopatra era reina de Egipto, el ltimo monarca de la dinasta macedonia que Ptolomeo, uno de los generales de Alejandro Magno, haba entronizado a orillas del Nilo. Aparte de ella, qu otros nombres se nos ocurren? Unas pocas mujeres, brillantes, crueles y viciosas, de la familia imperial, como Mesalina, tataranieta de Augusto y esposa de su primo segundo, el emperador Claudio; o la ltima mujer de ste, Agripina, que fue la madre de Nern, y, segn insiste la tradicin de aquella poca, durante algn tiempo tambin su amante. Nos acordamos asimismo de dos o tres nombres en la poesa amorosa, como la Lesbia de Catulo. Y algunas mujeres legendarias de los primeros das de Roma, como Lucrecia, que conquist la inmortalidad siendo violada. E, incluso en la leyenda, la ms grande de todas tampoco era una romana, sino Dido, la reina de Cartago que am y no consigui retener a Eneas. Una lista tan corta y unilateral como sta puede llamar muy fcilmente a error. El mundo romano no ha sido el nico en la historia en el que las mujeres actuaban en el teln de fondo de los negocios y la poltica, o en el que conquistar la atencin o la pluma del libelista era el ms seguro camino para conseguir publicidad y, tal vez, fama duradera. Sin embargo, no es fcil pensar en otro gran Estado que no produjese ni una sola mujer de verdad importante como poetisa o escritora, ni una reina autnticamente regia, ni una Dbora, ni una Juana de Arco, ni una Florence Nightingale, ni una mecenas de las artes. Las mujeres de plena poca victoriana estaban en Inglaterra igualmente desposedas de derechos, eran de modo parejo vctimas de un criterio doble de moralidad sexual, estaban igualmente expuestas al peligro y a la ruina en el momento en que se aventuraban fuera del hogar o de la iglesia. Y, sin embargo, la diferencia profunda nos resulta evidente. O, mejor dicho, resultara evidente si pudiramos estar seguros de lo que legtimamente puede creerse acerca de las mujeres romanas. Dejando a un lado las leyendas, aqullas nos hablan por cinco canales: la poesa ertica y satrica de la Baja Repblica y del Alto Imperio, poesa que est toda ella compuesta por varones; las obras de sus bigrafos e historiadores, todos ellos hombres y por la mayor parte incapaces de resistirse a las tentaciones de lo lascivo y lo escandaloso; los epistgrafos y los filsofos, todos ellos varones; la pintura y la escultura, principalmente estatuas-retrato, piedras funerarias inscritas y monumentos religiosos de todo tipo; y, por fin, los innumerables textos legales. Es obvio que todas estas voces se expresan segn motivos entrecruzados. (Difcilmente se podra esperar hallar citas del Ars Amandi ovidiano o de los frescos pornogrficos del burdel de Pompeya en los monumentos funerarios.) Cada uno nos cuenta su parte de una compleja y ambigua historia. Es menester conjuntar todos los fragmentos y, aun as, siempre nos faltar uno esencial, a saber, lo que las mujeres mismas hubieran dicho de habrseles dado licencia para hablar. No tengo mucho que decir, amigo mo; para y lee. Esta tumba, que no es bella, es sin embargo la de una mujer hermosa. Le dieron sus padres el nombre de Claudia. Am a

su esposo en su corazn. Le dio dos hijos, de los que el uno se llev la tierra y el otro deja tras de s. Su conversacin era amable y grcil su caminar. Llev la casa e hizo labores de lana. Eso es todo. Vete en paz. Est claro que no fue la tal Claudia la que seleccion e hizo grabar este epitafio en verso (la traduccin es de Richmond Lattimore) en la ciudad de Roma, en el siglo II antes de nuestra era, sino su marido o algn otro de sus parientes varones. Es fcil hacer observaciones cnicas, y no slo sobre este ejemplo particular, sino sobre los centenares que registran la devocin domstica, por lo general incluyendo la expresin de que marido y mujer vivieron juntos por x aos, sine ulla querella, o sea, "sin una sola disputa". Y, sin embargo, hay mucho que aprender de esa misma monotona con la que tales sentimientos se repiten siglo tras siglo, al menos con respecto a la mujer ideal -ideal formulado e impuesto aqu por los varones romanos de las clases media y superior-. Comencemos diciendo que hasta bastante tarde en la historia de Roma, las mujeres carecan de nombres individuales propiamente dichos. Claudia, Julia, Cornelia, Lucrecia, son tan slo apellidos con terminacin femenina. Las hermanas tenan el mismo nombre y slo se las distingua aadiendo expresiones como "la mayor" o "la menor", "la primera" o "la segunda" y dems. En el caso, nada infrecuente, de matrimonio entre primos de padre, la madre y la hija tambin tendran idntico nombre. Sin duda que esto se prestaba a confusiones, pero, se est tentado a sugerir, a confusiones que eran bienvenidas por cuanto que nada habra sido ms fcil de eliminar. No era menester un gran genio para discurrir el darle a cada muchacha individual un nombre personal, como se haca con los varones. Es como si los romanos quisieran sugerir de manera muy marcada que las mujeres no eran, o no deban ser, autnticos individuos, sino tan slo fracciones de la familia. Y, a este respecto, fracciones annimas y pasivas, puesto que las virtudes sobre las que se pona el acento eran el decoro, la castidad, la gracia e incluso la maternidad y la paciencia. De seguro que amaban a sus esposos aunque no precisemos creer todo lo que stos decan una vez que la esposa haba muerto, pero como se ama a un seor absoluto que es libre de buscar sus goces en otras partes y poner punto final a la relacin, de un modo absoluto, cuando es de su grado y si es de su grado. El vocablo "familia" se deriva del latn, pero de hecho los romanos no tenan una palabra para designar a la "familia" en nuestro sentido ms comn, como por ejemplo en la frase "llevo a mi familia a la costa para pasar el verano". En contextos diferentes familia designaba a todas las personas que estaban bajo la autoridad del jefe de la casa, o a todos los descendientes de un antepasado comn, o a todas las pertenencias de un ciudadano, o simplemente a todos sus servidores nunca a la familia en nuestro sentido ntimo. Ello no significa que esta ltima no existiera en Roma, sino que el nfasis se colocaba sobre una estructura de poder antes que sobre lo ntimo o lo biolgico. Un paterfamilias romano ni siquiera necesitaba ser padre: se trataba de un trmino legal y se aplicaba a cualquier jefe de una casa. Sus hijos ilegtimos eran a menudo excluidos, incluso cuando su paternidad se reconoca abiertamente, y, al mismo tiempo, su hijo y heredero podra ser un extrao al que haba adoptado de acuerdo con las correctas formalidades de la ley. En teora, este poder sobre la esposa, sobre hijos e hijas y sobre las mujeres e hijos de sus hijos, sobre sus esclavos y su propiedad era absoluto y escapaba a todo control, concluyendo nicamente a su muerte o bien por un acto voluntario de "emancipacin" previa de sus hijos. An en el siglo IV d. de C. un edicto de Constantino, el primer emperador cristiano, segua definiendo tal poder como derecho "sobre vida y muerte". Se trataba de una exageracin, pero la verdad no andaba lejos.

Salvo excepciones relativamente menores, una mujer estaba siempre en poder de algn varn: de su paterfamilias, de su marido o de algn tutor. En los tiempos ms antiguos el matrimonio comprenda una ceremonia formal en la que la novia le era entregada al esposo de manos del paterfamilias: ste la "expulsaba" del hogar en sentido literal. Despus, cuando los llamados matrimonios "libres" se tornaron cada vez ms corrientes libres de las antiguas formalidades, y no en el sentido de que marido o mujer hubiesen realizado una eleccin libre de su cnyuge, la mujer sigui estando legalmente sometida al paterfamilias. El divorcio, la viudedad y las segundas nupcias produjeron ms complicaciones y requirieron ms reglas. En quin descansaban los derechos de dote y herencia? En la segunda generacin, tambin, de existir prole. Los legisladores y los textos legales romanos conceden mucho espacio a estas materias. Desde el punto de vista estatal era esencial interpretar bien las relaciones de poder y propiedad, por cuanto que la familia era la unidad social bsica. Pero en esto haba algo ms: el matrimonio significaba hijos, y stos eran los ciudadanos de la siguiente generacin. Mas por supuesto que no todos los hijos, pues cuando Roma extendi su Imperio al Atlntico y al Prximo Oriente, el grueso de la poblacin contenida en sus fronteras estaba formado por esclavos o por hombres libres que no gozaban de la ciudadana. Es obvio que los derechos y el status poltico de los hijos fueron asunto del Estado y que ste no los pudiera dejar a decisiones privadas fuera de control. As pues, el Estado estableci normas estrictas prohibiendo ciertos tipos de matrimonio: por ejemplo, entre un ciudadano romano y un no-ciudadano, sin importar aqu rango o fortuna; entre un miembro de la clase senatorial y un ciudadano que procediese de la clase de los libertos (ex-es-clavos). Despus, dentro de los lmites permitidos, el derecho a escoger y decidir corresponda a los cabezas de familia: eran stos los que negociaban el matrimonio de sus hijos. Y la ley les permita hacerlo, y tener el matrimonio consumado en cuanto la muchacha hubiera cumplido los doce aos de edad. Es fama que, en un banquete celebrado entre varones al comienzo del siglo u antes de Cristo, el general Escipin el Africano estuvo de acuerdo en casar a su hija Cornelia con su amigo Tiberio Graco, y que su mujer se enoj mucho porque lo hizo sin tener cuenta de ella. El relato es probablemente falso: al menos muy sospechoso en cuanto que se repite referido al hijo de Tiberio, el famoso reformador agrario del mismo nombre, y a la hija de Apio 'Claudio. Pero sea o no verdad, los relatos son ciertos en esencia, pues aunque las mujeres pudieran enojarse, stas eran impotentes, y es digno de hacer notar que es el ala ms "liberal" e ilustrada de la aristocracia senatorial Ha que est aqu en escena. Posiblemente la mujer del ferozmente tradicional Catn el Censor se hubiera guardado la ira en ocasin semejante: de cualquier modo, no esperara que se le consultase nada. Y de seguro que el primero de los emperadores romanos, Augusto, no consultaba con su mujer, ni con ninguna de las partes interesadas, cuando ordenaba a miembros de su familia o a distintos allegados el desposarse, divorciarse o contraer segundas nupcias siempre que pensaba (y lo haca a menudo) que las razones de Estado o las consideraciones dinsticas se veran favorecidas por medio de arreglos personales. Augusto y su familia personifican la mayor parte de las complejidades, dificultades y aparentes contradicciones que eran inherentes a la relacin romana entre los dos sexos. Se cas primero a la edad de veintitrs aos y se divorci de su mujer dos aos ms tarde, despus del nacimiento de su hija Julia, para desposar a Libia tres das despus de que sta hubiera tenido un nio. En esta segunda ceremonia el ex-marido de Libia actu como paterfamilias y se la entreg a Augusto. Cincuenta y un aos ms tarde, en el 14 d. de C., es fama que Augusto se dirigi a Libia con estas ltimas palabras: "Acurdate de nuestro matrimonio mientras vivas. Adis". Libia haba tenido dos hijos de su anterior matrimonio: era inevitable que las habladuras sugiriesen que Augusto era el

verdadero padre del segundo y nico varn, Tiberio, quien en el ao 12 a. de C. fue obligado por Augusto a repudiar a su mujer y a desposar a la recientemente enviudada Julia, hija de Augusto y de su primera esposa. Andando el tiempo, Tiberio fue adoptado por Augusto y le sucedi en el trono. Mucho antes de este suceso, en el ao 2 a. de C., Julia fue desterrada por el emperador como depravada sexual, y diez aos ms tarde, la hija de sta, tambin llamada Julia, recibi el mismo castigo. No acaba aqu la historia, pero ya nos sera suficiente de no ser por dos detalles: el primero es que una de las razones por las que se supone que Augusto repudi a su primera esposa fue por su firme negativa a soportar a una de las amantes de ste; el segundo, que Augusto fue el autor de una larga serie de leyes destinadas a reforzar los lazos familiares y a poner freno al libertinaje y depravacin moral generales entre las clases elevadas. Augusto no era Nern. No contamos con razones para pensar que, de acuerdo con los criterios de su poca, no fuese un hombre razonablemente moral (concediendo aqu que su posicin en cuanto emperador crease situaciones anormales). Los moralistas, tanto antiguos como modernos, tienen la costumbre de sacar a luz la decadencia del nivel moral de los romanos ya desde los primeros das. Siempre es sospechoso el hablar de los "buenos tiempos de antao", pero bien pudiera admitirse que mientras Roma sigui siendo una comunidad agrcola de las riberas del Tber, detentadora de escaso poder de cara al exterior, la vida era ms simple y los cnones morales ms estrictos. No obstante, el papel sumiso y pasivo de las mujeres databa de muy antiguo y es seguro que por el tiempo del surgimiento histrico de Roma como un poderoso Estado, por ejemplo tras la derrota de Anbal a finales del siglo III a. de C., todos los elementos de la situacin moral y social que Augusto tanto represent como, en cierta medida, trat de controlar, estaban ya ah. Tampoco estamos justificados si hablamos de hipocresa. Nadie crea, ni siquiera simulaba creer, que el matrimonio monogmico que era el estrictamente impuesto era incompatible con la actividad sexual polgama por parte de la mitad masculina de la poblacin. De lo que s se preocup Augusto fue de las consecuencias sociales de una visible repugnancia por parte de la nobleza a engendrar hijos legtimos en nmero suficiente, de los resultados sociales de un modo de vivir locamente lujoso y derrochador, del libertinaje pblico, y, en las clases elevadas, del libertinaje femenino (que puede haber aumentado con la baja de la moralidad poltica en los tiempos finales de la Repblica). Lo que nunca se le ocurri fue que la regeneracin moral pudiese incluir la abolicin de concubinas, amantes y burdeles, el poner fin al acceso sexual de las propias esclavas, o bien una redefinicin del adulterio que comprendiese tambin las relaciones carnales del varn fuera del lecho conyugal. En el concepto romano de la moralidad no haba ningn puritanismo. El matrimonio era una institucin cardinal, pero no haba nada de sacramental en ella. Era cardinal porque toda la estructura de la propiedad descansaba ah y porque tanto el indispensable culto familiar como la institucin de la ciudadana precisaban de la vetusta y regular sucesin de hijos legtimos de una generacin a otra. En aquel mundo no existan ni solteras ni solteros recalcitrantes. Se supona que, una vez alcanzada la edad precisa lo que por supuesto no hacan muchos, dada las tasas de mortalidad enormemente altas de entonces , el individuo haba de casarse. La sociedad no poda seguir su curso normal de otra manera. Sin embargo, el nfasis se pona siempre en la correccin del matrimonio desde un punto de vista social y econmico, y en su legitimidad (y por consiguiente, tambin en la legitimidad de la prole) desde un punto de vista poltico y legal. Si la relacin resultaba ser por aadidura agradable y afectuosa, tanto mejor; se daba por supuesto, sin embargo, que los varones habran de hallar, a menudo slo o principalmente, compaerismo y satisfaccin sexual tambin en otras relaciones. Lo que se esperaba aqu de ellos es que obrasen con buen gusto, pero nada ms.

Los criterios, ya del gusto ya de la ley, estaban profundamente influidos por la clase. Hombres como Sila o Cicern gozaron abiertamente de la compaa de comediantes y actrices, pero de acuerdo con una ley de Augusto y, antes de ella, de acuerdo con la costumbre, ningn miembro de la clase senatorial poda contraer matrimonio legtimo con mujer que fuese, o que hubiese sido, actriz, mientras que los dems ciudadanos romanos eran libres de hacerlo. A los soldados de las legiones no as a sus oficiales les estaba vedado casarse por el tiempo que duraba su servicio, que con Augusto era de veinte aos y que ms tarde lleg a ser de veinticinco. Las razones que justificaban tal ley eran bastante complicadas, y las consecuencias an lo eran ms {hasta que por fin la ley se revoc en el ao 197 d. de C.). Por supuesto, que los soldados siguieron contrayendo matrimonio y engendrando prole durante todo ese perodo, y sus epitafios estn tan llenos de referencias a amantes esposas e hijos como los de cualquier otra clase. Es obvio adems que no pudieron actuar de este modo de una manera clandestina: la ley y sus agentes no eran tan necios como para ignorar lo que estaba pasando. Pero slo insistan en la ilegalidad de la relacin, y a continuacin procedan a promulgar y revisar constantemente regulaciones para paliar los inevitables enredos: sobre la herencia, el status de los hijos y de los derechos de todas las partes interesadas despus de una honrosa licencia del servicio de las armas. Aparte de los soldados, poco sabemos de cmo se comportaban a este respecto las clases inferiores de la sociedad romana. Todos estaban sujetos al mismo cdigo de leyes, pero stas nunca son guas automticas por lo que respecta a la conducta real de una comunidad, y no era frecuente que historiadores o filsofos se preocupasen de manera concreta y fidedigna de los campesinos ms pobres, o de las decenas de millares de individuos apiados en las conejeras urbanas que los romanos llamaban insulae. Es obvio que entre esas gentes las dotes, los arreglos de la propiedad o las alianzas familiares por propsitos polticos de hecho no vinieran a cuento ni para concertar el matrimonio ni para disolverlo. Y tampoco era el caso de que pudiesen pasarse tan fcilmente sin el trabajo de la esposa, sea en la tierra o en el puesto del mercado, en la taberna o en el taller. Una cosa era "hacer labores de lana", como esa Claudia cuyo epitafio he citado arriba, y otra muy distinta el hilar lana en serio. Sera con probabilidad seguro e1 conjeturar que las mujeres de las clases inferiores estaban, en consecuencia, ms "emancipadas", o sea, eran ms iguales de facto, si bien no estrictamente ante la ley, s de una manera ms general aceptadas en cuanto personas por derecho propio que no sus hermanas ms ricas, ms burguesas, o ms aristocrticas. Tal fenmeno resulta harto comn en toda comunidad. No hay duda de que eran ms libres en todos los sentidos: mucho menos inhibidas por las definiciones legales o la legitimidad del matrimonio y menos constreidas por el doble criterio de moralidad sexual. Entre otras cosas, el rpido desarrollo de la esclavitud a gran escala tras las guerras con Anbal y los cartagineses, combinado con la frecuente prctica de manumisin de los esclavos, signific que una gran proporcin de la poblacin libre, incluso de la clase ciudadana, estaba compuesta cada vez ms de libertos y de hijos de esclavos. Esto slo y especficamente su diferencia, en cuanto mujeres, con relacin al tiempo en que eran esclavas habra sido bastante para conferirles, a ellas y a sus maridos, una actitud en cierto sentido distinta hacia los valores aceptados y tradicionales de las clases elevadas. Adanse las necesidades econmicas, las formas de vida de los barrios pobres, el hecho de que su trabajo no fuese un pasatiempo y lo dems se seguir. Se daba, en todas las clases, una circunstancia inescapable, a saber, la elevada posibilidad de muerte temprana. Un clculo aproximado nos dice que de la poblacin del Imperio Romano que

consegua llegar a la edad de quince aos (o sea, los que sobrevivan a la gran mortalidad de la primera y segunda niez) ms de la mitad de las mujeres moran antes de los cuarenta aos y, en algunas clases sociales y regiones, antes de los treinta y cinco. Las mujeres, a este respecto, salan mucho peor malparadas que los hombres, en parte habida cuenta de los peligros del parto, en parte por el riesgo de puro y simple agotamiento. De esta suerte, en una tumba familiar regularmente usada en el siglo segundo y tercero, fueron sesenta y ocho las mujeres enterradas por sus maridos y slo cuarenta y uno los maridos enterrados por sus esposas. Una consecuencia de esta situacin, consecuencia favorecida por la facilidad de obtener el divorcio, era la frecuencia de segundas y terceras nupcias tanto de mujer como de varn, y principalmente de estos ltimos. A su vez, esto haca ms complejas tanto las relaciones personales como familiares, econmica y tambin psicolgicamente, y tal perspectiva, incluso antes de ese acontecimiento, habra de introducir un considerable elemento de tensin en muchas mujeres. Asimismo, deban ser multitud las sexualmente frustradas e insatisfechas. Nada de lo dicho implica necesariamente que las mujeres no aceptasen pasivamente su posicin, al menos en la superficie. Sera un desventurado error el que leysemos retrospectivamente nuestras propias nociones o valores en ese cuadro, o incluso en el de uno o dos siglos atrs. Las mujeres de la sociedad francesa de provincia retratadas por Balzac parecen haber sido ms marginadas y peor tratadas que sus hermanas de Roma. Estas ltimas, al menos, contaban con esposos mucho menos avaros en cuanto a dinero y lujos, y participaban de una vida social a base de banquetes bastante activa, al igual que de las diversiones pblicas de masas. La evidencia nos sugiere que las mujeres balzacianas de algn modo hacan las paces con el mundo, incluso si con frecuencia tales avenimientos resultaban desdichados y trgicos, y de seguro que eso tambin suceda con las mujeres de Roma. Los autores latinos nos hablan de la culta conversacin de las seoras en las reuniones mixtas: en el tercer libro del Ars Amandi Ovidio da bros a tal tipo de mujer no slo para que se vista y acicale de la mejor manera, perfume su aliento o aprenda a andar con gracia y a danzar bien, sino asimismo para que cultive la mejor poesa griega y latina. Es una pena que no podamos sorprender tales conversaciones, pero no existe ningn Balzac o Stendhal, Jane Austin, Thackeray o Hardy romanos para ofrecernos esa oportunidad. Ello nos remite otra vez al silencio de las mujeres romanas que, en un sentido, habla bien alto, aunque de curiosa manera. Dnde estaban los rebeldes entre aquellas mujeres Jas George Sand o Harriet Beecher Stowe, las Hester Prynne o Tess de los D'Urbervilles? Cmo, por decirlo de otra manera, encontraban las mujeres "honradas", de cuna, educacin y tiempo libre, escapatoria para esas energas y talentos reprimidos? Las respuestas parecen limitarse a una pequea gama de actividades. Una era la religin. Es ya tpico en nuestra propia civilizacin que, al menos en los pases latinos, las mujeres se ocupan de las cosas religiosas mucho ms que los varones. Pero sera un error generalizar demasiado aprisa: ello no ha sido verdad en la mayor parte de la 'historia de los hebreos ni del mundo antiguo. Depende en gran medida del contenido y orientacin de ritos y doctrinas. La religin tradicional de Roma estaba centrada en la familia (el hogar y los antepasados) y en los cultos estatales, y el varn desempeaba un papel predominante en ambas cosas en cuanto paterfamilias y en cuanto ciudadano, respectivamente a pesar de que era una diosa, Vesta, la que protega el hogar, y no un dios. Y tenemos por cierto que el hogar pblico, con el fuego sacro que jams poda sacarse de aquel recinto, estaba a cargo de seis mujeres, las Vrgenes Vestales. A las mujeres se les reservaban tambin otros ritos, cual el culto de la Bona Dea, la "buena diosa", u otros excepcionales, como la recepcin ceremonial en el puerto de la estatua

de la Mater Idaea, trada del Asia Menor hacia el final de la guerra contra Anbal, como respuesta a un orculo sibilino que garantizaba la victoria si tal cosa se llevaba a efecto. La procesin, empero, fue dirigida por un hombre, "el ms noble del Estado", tal como lo exigi la misma profeca. Y las Vrgenes Vestales estaban sujetas a la autoridad de un varn, a saber, del Pontifex Maximus. En consecuencia, en la mayor parte de la historia de Roma, de hecho hasta el fin de la Repblica, las mujeres no eran importantes, ni siquiera en la religin. El cambio advino bajo el Imperio y con el gran influjo de los varios cultos mistricos orientales en el orbe romano, cultos que comportaban sus nuevos elementos de comunin y salvacin personal. Algunos de ellos notablemente el de Mitra, el dios del soldado por excelencia les estaban cerrados a las mujeres. Otros, empero, les ofrecan esperanza, liberacin final y un status inmediato sin comparacin con nada de lo experimentado antes sobre todo la adoracin de la diosa egipcia helenizada Isis. La tal se convirti (tanto para hombres como para mujeres) en la Isis de los Diez Mil Nombres, en la Seora de Todas las Cosas, en la Reina del Mundo Habitado, en la Estrella del Mar, identificable con casi todas las diosas del orbe conocido. "Entregaste a la mujer igual poder que al varn", dice uno de sus himnos. En otro es ella misma la que afirma: "Yo soy la que las mujeres llaman diosa. Orden que las mujeres fuesen amadas por los hombres; a marido y mujer puse juntos e invent el contrato de la boda". No era de extraar, por consiguiente, que de todos los cultos paganos la adoracin de Isis fuese el que opuso la ms tenaz resistencia cuando el Cristianismo se elevara a la posicin de mayor dominio dentro del orbe romano y, a continuacin, a un cuasi monopolio. El Cristianismo, por su parte, en seguida hall dificultades acerca de la cuestin de la mujer. Por un lado estaba el inequvocamente elevado y, por entonces, inslito papel de las mujeres en la vida de Cristo y en muchas de las primeras comunidades cristianas. Al nuevo credo accedan mujeres procedentes de todas las clases sociales. Tambin hubo mujeres que fueron mrtires. Pero, por otro lado, hallamos la doctrina que expresa por ejemplo la Epstola a los Corintios (I, 14): "que vuestras mujeres guarden silencio en la Iglesia, pues no se les ha dado licencia para hablar, sino que se les manda permanecer bajo obediencia, como tambin dice la Ley". No se permita que las mujeres olvidasen que haba sido Eva la creada de una costilla de Adn, y no a la inversa. Ni en este respecto ni en ningn otro la Iglesia primitiva busc o caus una revolucin social. Tanto el ritual de la Iglesia como su administracin permanecieron firmemente en manos de varones, as como el cuidado de las almas, lo que inclua, claro est, a las almas de las mujeres. En lo que el Cristianismo difera de la ms radical de las maneras de muchas (aunque no de todas) las dems religiones mistricas de aquel tiempo, fue en la importancia concedida a la idea central de la purificacin y pureza ms all de la castidad hasta dar en el celibato. A muchas mujeres esta actitud les ofreca una liberacin merced a la sublimacin. Que el mundo tradicional pagano no fuera capaz de entenderlo, ni siquiera de creerlo, es harto comprensible. La aristocracia romana haba sido durante mucho tiempo sospechosa de distintos cultos extraos. Tras las guerras de Anbal se haba extendido por Italia una gran ola de religin dionisaca y orgistica, que pronto fue prohibida por el Senado en el 186 a. de C., e incluso la adoracin de Isis hubo de mantener una larga lucha con el Estado antes de conseguir el reconocimiento oficial. El lector de los himnos o de la detallada exposicin del culto que hacen Plutarco o Apuleyo puede hallar que tal cosa es difcil de entender, pero el hecho es que Isis, aunque atraa a todas las clases sociales, era sobre todo popular entre las gentes del demi-monde. La sublimacin por va de la religin no era la nica escapatoria existente para las

energas reprimidas femeninas y para la rebelin de la mujer. Exista otra, exactamente en direccin opuesta. En los anfiteatros, entre los espectadores, las esposas conseguan igualarse a sus maridos: ambos paladeaban la horrenda brutalidad de los festivales de gladiadores (y de los martirios) con idntico gozo salvaje. El gladiador se convirti en el tipo masculino a la moda para las mujeres romanas, principalmente entre las clases superiores. Y, en la cumbre, las mujeres mismas se tornaron, metafricamente, gladiadores. No todas las esposas de los emperadores romanos fueron monstruos, pero en lo que dur el primer siglo de nuestra Era bastantes lo fueron y, ms tarde, a partir de la segunda mitad del siglo n, revelaron en su lucha por el poder entre bastidores una ferocidad y un sadismo que es raro se hayan superado aunque tal vez queden parejas si las comparamos con las de la corte contempornea de la dinasta idumea, la fundada en Judea por Herodes el Grande. No luchaban por el trono para ocuparlo ellas tal caso era inimaginable, sino para sus hijos, amantes y hermanos. Su energa y, en un sentido curioso, su habilidad estn fuera de discusin. Las escapatorias que encontraron y las metas tras las que iban tambin se sitan ms all de toda dignidad, decencia o compasin humanas. Es evidente que las mujeres de Roma no han de juzgarse por sus peores representantes. Por otro lado, hay algo pleno de significacin, por ms que sta sea torcida, en ese grupsculo de hembras reales. Bajo el sistema de valores al uso, la mujer haba de contentarse con satisfacciones ajenas. Su papel era el de ser felices en la felicidad y el xito de sus esposos y del Estado, para el que paran y criaban a la siguiente generacin de varones. "Am a su marido... Le dio dos hijos... Cuidaba de la casa y haca labores de lana", tal era el ms alto de los encomios, no slo en Roma, sino tambin en gran parte de la historia humana. Lo que estaba detrs de la fachada aceptada, lo que Claudia pensaba o se deca a s misma, eso jams lo sabremos. Cuando el silencio se rompe, los sonidos que nos llegan al menos en la familia real no son muy armoniosos. La mayor parte de las Claudias, no hay duda, aceptaron completamente, incluso defendieron, los valores que sus maridos haban fijado. No conocan otro mundo. Lo que es revelador es que las espordicas rebeldas tomaran las formas que hemos contemplado.

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