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ESTRESSE

Quando nosso crebro, independente de nossa vontade, interpreta alguma situao como ameaadora (estressante), todo nosso organismo passa a desenvolver uma srie de alteraes denominadas, em seu conjunto, de Sndrome Geral da Adaptao ao Estresse. Na primeira etapa dessa situao ocorre uma Reao de Alarme, onde todas as respostas corporais entram em estado de prontido geral ou seja, todo organismo mobilizado sem envolvimento especfico ou exclusivo de algum rgo em particular. um estado de alerta geral, tal como se fosse um susto. Se esse Estresse continua por um perodo mais longo sobrevm a Segunda fase, chamada de Fase de Adaptao ou Resistncia, a qual acontece quando a tenso se acumula. Nesta fase o corpo comea a acostumar-se aos estmulos causadores do Estresse e entra num estado de resistncia ou de adaptao. Durante este estgio, o organismo adapta suas reaes e seu metabolismo para suportar o Estresse por um perodo de tempo. Neste estado a reao de Estresse pode ser canalizada para um rgo especfico ou para um determinado sistema, seja o sistema cardiolgico, por exemplo, ou a pele, sistema muscular, aparelho digestivo, etc. Entretanto, a energia dirigida para adaptao da pessoa solicitao estressante no ilimitada e se o Estresse ainda continuar, o corpo todo pode entrar na terceira fase, o Estado de Esgotamento, onde haver queda acentuada de nossa capacidade adaptativa. A Sndrome Geral de Adaptao descrita por Selye consiste, como vimos, em trs fases sucessivas: Reao de Alarme, Fase de adaptao ou Resistncia e Fase de Exausto. Sendo que a ltima, Fase de Exausto, atingida apenas nas situaes mais graves e, normalmente, persistentes. Vejamos uma a uma. 1- Reao de Alarme A Reao de Alarme subdivide-se em dois estados, a fase de choque e a fase de contrachoque. As alteraes fisiolgicas na fase de choque, momento onde o indivduo experimenta o estmulo estressor, so muito exuberantes (Quadro 1, abaixo). Durante a Reao de Alarme, participa ativamente do conjunto das alteraes fisiolgicas o chamado Sistema Nervos Autnomo (SNA). Trata-se, este SNA, de um complexo conjunto neurolgico que controla, autonomamente, todo o meio interno do organismo, atravs da ativao e inibio dos diversos sistemas, vsceras e glndulas. Ainda durante o momento em que est havendo estimulao estressante aguda (Fase de Choque da Reao de Alarme), uma parte do Sistema Nervoso Central denominado Hipotlamo promove a liberao de um hormnio, o qual, por sua vez, estimula a hipfise (glndula vizinha ao Hipotlamo) a liberar um outro hormnio, o ACTH, este ganhando a corrente sangunea e estimulando as glndulas Supra-renais para a secreo de corticides. Vejamos com detalhes. Inicialmente h envolvimento do Hipotlamo, que ativa todo o Sistema Nervoso Autnomo, em sua poro Simptica, assim ativando as respostas fsicas, mentais e psicolgicas ao estresse. tambm no Hipotlamo que se localiza a Hipfise (tambm chamada de Pituitria), a glndula mestre do sistema endcrino. Para que a Hipfise comece sua respostas ao estresse, o prprio Hipotlamo secreta algumas substncias conhecidas por neuro-

hormnios, como o caso, entre outros, da Dopamina, da Norepinefrina e do Fator Liberador da Corticotrofina (CRF). Alm do Hipotlamo, aumentar a produo de Dopamina, Norepinefrina e do Fator Liberador da Corticotrofina no estresse, a Hipfise tambm faz sua parte, aumentando a produo de outros hormnios, tais como a Vasopressina, a Prolactina, o Hormnio Somatotrfico (do Crescimento ou GH), o Hormnio Estimulador da Tireide (TSH). Em relao ao GnRH ou Hormnio Liberador de Gonadotrofinas, que tambm produzido no Hipotlamo e estimula a Hipfise na liberao dos hormnios gonadotrficos pode ocorrer, no estresse tanto uma inibio quanto um aumento desmedido. Por causa de tudo isso, o Hipotlamo considerado o principal stio cerebral responsvel pela constelao das respostas orgnicas aos agentes estressores. A Hipfise, por sua vez, tem como uma das principais aes estimular as glndulas supra-renais. A partir da produo do Fator Liberador da Corticotrofina, o Hipotlamo estimula a Hipfise para aumentar a produo da prpria corticotrofina, chamada tambm de Hormnio Adreno-Crticotrfico (ACTH), o qual, por sua vez, agir em outra glndula bem distante do Sistema Nervoso Central, as Suprarrenais. Ali, nas Glndulas Suprarenais, ocorre um aumento na liberao de seus hormnios; os corticides e as catecolaminas. Esses ltimos so de fundamental importncia na resposta fisiolgica ao estresse. O aumento na produo destes hormnios pelas Suprarrenais so os principais indicadores biolgicos da resposta ao estresse. Alguns trabalhos confirmam o aumento da secreo de catecolaminas suprarrenais (adrenalina e noradrenalina) durante o estresse, atravs presena de metablitos dessas substncias na urina de estudantes nas universidades no perodo de exames.
Quadro 1 - ALTERAES NA FASE DE CHOQUE DA REAO DE ALARME ALTERAES OBJETIVOS a) aumento da frequncia cardaca e o sangue circulando mais rpido melhora a atividade muscular presso arterial esqueltica e cerebral, facilitando a ao e o movimento b) contrao do bao levar mais glbulos vermelhos corrente sangunea e melhora a oxigenao do organismo e de reas estratgicas c) o fgado libera glicose para ser utilizado como alimento e energia para os msculos e crebro d) redistribuio sangunea diminui o sangue dirigido pele e vsceras, aumentando para msculos e crebro e) aumento da frequncia respiratria favorece a captao de mais oxignio e dilatao dos brnquios f) dilatao das pupilas para aumentar a eficincia visual g) aumento do nmero de linfcitos na preparar os tecidos para possveis danos por agentes externos corrente sangunea agressores

As glndulas suprarenais secretam, alm das catecolaminas, o cortisol (uma espcie de corticide). A fisiopatologia sabe, h tempos, que os nveis aumentados de corticides influenciam o sistema imunolgico inibindo a resposta inflamatria, afetando essencialmente a funo das clulas T. Temporariamente esta inibio imunolgia parece ser benfica, tendo em vista diminuir a intensidade das reaes inflamatrias aos agentes de estresse. No estresse, alm da secreo do hormnio corticotrfico (ACTH) a Hipfise aumenta tambm a produo de outros hormnios, tais como a Vasopressina, a Prolactina, o Hormnio Somatotrfico (do Crescimento ou GH), o Hormnio Estimulador da Tireide (TSH). Como se v, o estresse acaba por envolver todo o organismo no esforo de adaptao.

Resumindo, durante a Fase de Choque predomina a atuao de uma parte do Sistema Nervos Autnomo chamado de Sistema Simptico, o qual proporciona descargas de adrenalina da medula da glndula supra-renal e de noradrenalina das fibras psganglionares para a corrente sangunea. Alguns estudos mais recentes sugerem que a emoo da raiva, quando dirigida para fora, estava associada mais secreo de noradrenalina. Entretanto, na depresso e a na ansiedade, onde os sentimentos esto dirigidos mais para si prprio, a secreo de adrenalina predomina. Como percebemos, toda a seqncia dos acontecimentos orgnicos tem origem no crebro, e o Hipotlamo que inicia disparando a sucesso de eventos. Ao mesmo tempo em que esse Hipotlamo est providenciando a estimulao da Hipfise para secreo do ACTH, tambm proporciona a secreo outros neurohormnios (hormnios produzidos no crebro), tais como os chamados peptdeos cerebrais, como o caso das endorfinas (que modificam o limiar para dor), STH (que acelera o metabolismo), prolactina e outros. Desaparecendo os agentes estressores, todas essas alteraes tendem a se interromper e regredir. Se, no entanto, por alguma razo o organismo continuadamente submetido estimulao estressante, portanto, obrigado a manter seu esforo de adaptao, uma nova fase acontecer. Trata-se da Fase de Resistncia.

2 - Fase de Adaptao ou Resistncia A Fase de Resistncia se caracteriza, basicamente, pela hiperatividade da glndula suprarenal sob influncia do Hipotlamo, particularmente da Hipfise. Nesta fase, mais crnica, h um aumento no volume da supra-renal, concomitante a uma atrofia do bao e das estruturas linfticas, assim como um continuado aumento dos glbulos brancos do sangue (leucocitose). Dessa forma, a ao da Hipfise ao ativar todo o Sistema Endcrino ocorre porque o organismo necessita concentrar maior quantidade de energia para se defender. As descargas simpticas na camada medular da Glndula Suprarenal, provocando liberao de catecolaminas nas situaes emergenciais do estresse, ativando a glicogenlise no lquido

extra-celular, e glicognese no fgado, inibindo a insulina e estimulando o glucagon, estes dois ltimos hormnios pancreticos. Durante essa fase de adaptao prossegue o aumento de atividade do Sistema Simptico e a conseqente liberao de catecolaminas. Esse mecanismo hormonal permite maior aporte de glicose s clulas em geral, seguido pela liberao de glicocorticides, os quais so fundamentais para a excitao de atividades cerebrais durante a Sndrome Geral de Adaptao ou Estresse. Os glicocorticides (GC) regulam tambm as catecolaminas, pois a sntese das catecolaminas necessita de glicose. Os GC so corticosterides capazes de estimular a sntese de RNA, formadora de protena e de glicognio e suprime a sntese de DNA. A taxa de glicose precisa ser elevada no sangue para que haja energia disponvel ao longo do estresse. Mas, se o estresse continua por muito tempo, os glicocorticides so destrutivos para os tecidos, inibindo o crescimento somtico e sseo. Assim, se os estmulos estressores continuam e se tornam crnicos, a resposta comea a diminuir de intensidade, podendo haver uma antecipao das respostas. como se a pessoa comeasse a se acostumar com os estressores mas, no obstante, pudesse tambm desenvolver a reao de estresse apenas diante da perspectiva ou expectativa do estmulo. Vamos imaginar, hipoteticamente, uma pessoa que se deparasse com uma cobra no meio de sua sala, quase todas as vezes que entrasse em casa. Com o tempo sua reao ao ver a (mesma) cobra tende a diminuir, embora ainda continue tomando muito cuidado. Vai chegar um momento em que, ainda que no veja cobra ao chegar em casa, mesmo assim ficar estressado. Talvez tenha grande ansiedade ao imaginar onde poderia estar hoje a tal cobra. Diz um ditado que a diferena entre medo e ansiedade exatamente essa; medo ver uma cobra dentro do quarto, e ansiedade saber que tem uma cobra dentro do quarto mas no vermos ela. Se o agente ou estmulo estressor continua, o organismo vai terceira fase da SGA, a Fase de Exausto. 3 - Fase de Exausto ou Esgotamento quando comeam a falhar os mecanismos de adaptao e dficit das reservas de energia. Essa fase grave, levando morte de alguns organismos. A maioria dos sintomas somticos e psicossomticos ficam mais exuberantes nessa fase. Como se supe, a resistncia do organismo no ilimitada. O estado de Resistncia a soma das reaes gerais no especficas que se desenvolvem como resultado da exposio prolongada aos agentes estressores, frente aos quais desenvolveu-se adaptao e que, posteriormente, o organismo no pode mant-la. As modificaes biolgicas que aparecem nessa fase se assemelham aquelas da Reao de Alarme, mais precisamente s da fase de choque. Mas, nesta fase o organismo j no capaz de equilibrar-se por si s e sobrevm a falncia adaptativa. Considerando as alteraes fisiolgicas observadas durante a Reao de Alarme (Choque e Contra-Choque), soubemos que o ser humano e os animais superiores foram dotados de um complexo mecanismo fisiolgico disposio da adaptao, mecanismo esse capaz de promover transformaes diante de circunstncias novas e para as quais o indivduo deve adaptar-se. Na realidade, toda essa revoluo fisiolgica produzida pelo Estresse visa colocar todo o organismo disposio da adaptao, e no apenas atravs da adequao do desempenho 4

fsico e visceral do organismo mas, sobretudo, fornecendo uma quantidade suficiente de ansiedade como requisito psicolgico para a manuteno do estado de alerta. Dessa forma fica melhor viabilizadas as possibilidades de ataque ou de fuga. Enfim, a Sndrome Geral de Adaptao viabiliza as atitudes adaptativas necessrias para a manuteno da vida diante de um mundo dinmico e altamente solicitante. Curiosamente, diante desta maravilhosa caracterstica adaptativa que proporciona a Sndrome Geral de Adaptao, intriga-nos o fato de to brilhante mecanismo defensivo se relacionar com o desenvolvimento de transtornos emocionais, fsicos e psicossomticos? Talvez o ser humano, dito civilizado, tenha comeado a padecer com a Sndrome Geral de Adaptao quando seus objetivos, inicialmente colocados disposio de sua sobrevivncia fsica, foram deslocados para a sua sobrevivncia social e afetiva. Os agentes estressores, que continuamente estimulam a pessoa, no representam mais apenas ameaas ao seu bem estar fsico e imediato, so, antes disso, tambm estressores que estimulam uma tomada de atitude diante de ameaas subjetivas e abstratas. Talvez, em algum momento de nossa pr-histria, o ser humano no necessitasse mais apenas sobreviver, como talvez tenha sido a preocupao absoluta de nossos ancestrais da caverna mas, necessitava sobreviver socialmente, profissionalmente, familiarmente e economicamente. No era mais necessrio adaptar-se apenas ao aqui e agora, como exigncia momentnea de sua trajetria existencial mas, sobretudo, devia adaptar-se ao seu passado, ao seu presente e ao seu futuro. O aqui-e-agora apenas uma parte do esforo adaptativo do ser humano e, mesmo assim, no se trata de uma atitude voltada exclusivamente para a manuteno prtica de sua existncia. Psicologicamente a adaptao convocada para que o indivduo exista desta ou daquela forma e no simplesmente para que exista. Alm disso, o ser humano tem que adaptar-se emocionalmente s suas cicatrizes do passado e s suas perspectivas do futuro. O ser humano tem que se adaptar aos problemas da infncia, s perdas e abandonos sofridos, s agresses, ao medo e frustraes. Tem que adaptar-se s expectativas que seu grupo social lhe dirige, uma identidade conveniente mas nem sempre sincera, adaptar-se competio e manuteno de seu espao social, s angstias do amor, conquista da segurana para seus entes queridos, enfim, tem que adaptar-se s ameaas impalpveis e abstratas, ameaas essas encontradas mais em seu prprio interior, como um inimigo sempre presente, do que fora dele. Tudo isso, ou seja, todos estes estmulos estressores, so capazes de convocar a Sndrome Geral de Adaptao por tempo indeterminado. As reaes de Estresse resultam, exatamente, do esforo adaptativo. As doenas, como por exemplo o estado bem conhecido leigamente como o "esgotamento", surgem quando o estmulo estressor for muito intenso ou muito persistente. o custo (mental e biolgico) do esforo adaptativo. Os efeitos da Sndrome Geral de Adaptao sobre o indivduo cronicamente ao longo do tempo compem o substrato fisiopatolgico das doenas psicossomticas. Cada rgo ou sistema so envolvidos e apenados pelas alteraes fisiolgicas continuadas do Estresse, de incio apenas com alteraes funcionais e depois, com leses tambm anatmicas. Por causa disso, podemos dizer que as Doenas Psicossomticas so aquelas determinadas ou agravadas por motivos emocionais, j que sempre a emoo quem detecta a ameaa e o perigo, sejam eles reais, imaginrios ou fantasiosos. INTRODUO 5

Seria impossvel e, ao mesmo tempo, extremamente indesejvel eliminar completamente todos os tipos de Estresses. Fisiologicamente, a ausncia total de Estresse equivale morte. O que devemos tentar fazer reduzir, nas pessoas, os efeitos danosos do Estresse que sociedade proporciona e sensibiliz-las para os meios capazes ajudar a administrar melhor os estressores do cotidiano. Devemos buscar uma postura onde o Estresse seja um acontecimento positivo e no um empecilho ao desempenho pessoal, sade e felicidade. O ideal seria adquirirmos habilidades para melhorar fsica e mentalmente nossa resistncia ao Estresse, bem como eliminar o Estresse desnecessrio. Atitudes assim baseiam-se na modificao de alguns aspectos no estilo de vida nas atitudes. Aproximadamente 50 a 75% de todas as consultas mdicas esto direta ou indiretamente relacionadas ao Estresse. A medicina no deve ter apenas um papel importante no tratamento das doenas ligadas ao Estresse mas, tambm e principalmente, deve dar ao assunto uma conotao preventiva e educacional. Conhecer o Estresse, suas causas, sinais e sintomas, de fundamental importncia para aprendermos a lidar com ele. Procurando significados para a palavra Estresse (stress, em ingls), vamos entender que estar estressado significa "estar sob presso" ou "estar sob a ao de estmulo persistente". Na realidade, estar estressado no significa apenas estar em contacto com algum estmulo mas, sobretudo, significa um conjunto de alteraes acontecidas num organismo em respostas um determinado estmulo capaz de coloc-lo sob tenso. Sem esse tal "conjunto de alteraes" no se pode falar em Estresse. Mas essa reao do organismo aos agentes estressores tem um propsito evolutivo. uma resposta que a natureza dotou os animais superiores ao perigo. Hans Selye dividiu toda reao de Estresse em trs estgios. O primeiro estgio, como veremos amis adiante, a chamada Reao de Alarme, durante a qual o organismo reconhece o estressor e comea ativando o sistema neuroendcrino. No Sistema Endcrino as glndulas supra-renais so as mais prontamente ativadas e produzem os hormnios tpicos do Estresse, ou seja, o cortisol, a adrenalina e a noradrenalina. Por causa disso, notadamente por conta da adrenalina, os batimentos cardacos aceleram, h dilatao das pupilas, aumenta a sudorese e aparece hiperglicemia (aumento dos nveis de acar no sangue). Concomitantemente a digesto paralizada, o bao se contrai para expulsar mais glbulos vermelhos para aumentar o fornecimento de oxignio aos tecidos e interrompe a atividade imunolgica (imunossupresso), por conta do cortisol.Depois dessa primeira reao de alarme existem mais duas fase fisiolgicas no Estresse, a adaptao e o esgotamento, vistas mais adiante. A funo de toda essa revoluo orgnica preparar o organismo para a ao, para adaptao imediata situao causadora do Estresse para, em essncia, favorecer a sobrevivncia. Portanto, o Estresse no implica, obrigatoriamente, numa alterao patolgica e doentia. Longe de considerarmos o Estresse uma armadilha da natureza, esse conjunto de alteraes fisiolgicas tem como principal objetivo adaptar o indivduo situao proporcionada pelo estmulo estressor. O estado de Estresse est, ento, intimamente relacionado com a capacidade de adaptao do indivduo circunstncia atual. Ele contribui para a sobrevivncia das espcies, incluindo a nossa.

Imagine como estaria seriamente comprometida a sobrevivncia e um gato, caso permanecesse totalmente aptico ao aparecer-lhe um cachorro pela frente. Da mesma forma, imaginemos um ser humano enfrentando uma tempestade com a mesma lassido que experimenta depois de uma pesada refeio. No esporte, no trabalho ou na vida social o Estresse "normal" deve desempenhar uma funo adaptativa e, sobretudo, sadia. H quem compare o Estresse com o susto e, de fato, h semelhanas entre as alteraes fisiolgicas que acontecem durante um susto com aquelas do Estresse. Assim, podemos dizer que o Estresse seria como um estado de susto crnico e continuado. O Estresse envolve o organismo como um todo e, assim como o aumento de adrenalina e cortisona possam ser considerados componentes endcrinos do Estresse, a ansiedade seria, igualmente, um dos componentes psquicos. Nenhuma alterao do organismo ter incio se no houver, antes, a presena de um estmulo estressor. Podemos chamar de Estmulo Estressor ou Agente Estressor, qualquer estmulo capaz de provocar num organismo, esse complexo conjunto de respostas orgnicas, mentais, psicolgicas e/ou comportamentais definidas como Estresse. Embora haja uma vasta srie de modificaes na composio qumica e na estrutura funcional do organismo diante do Estresse, estas podem ser consideradas fisiolgicas e necessrias adaptao do indivduo situao atual, porm, sendo muito intensas ou muito durveis, tais modificaes podem resultar em dano ou leso. Nesse caso, ao invs de contriburem para a adaptao faro exatamente o contrrio. A prpria classificao internacional das doenas (CID.10), agrupa num mesmo captulo as Reaes Agudas ao Estresse Grave e os Transtornos do Ajustamento (adaptao), sugerindo assim que uma pode levar ao outro. Na dcada de 30, o pesquisador canadense Hans Selye, quem estudou pela primeira vez e profundamente essa questo, denominou o conjunto das modificaes orgnicas resultantes do contacto do organismo com um determinado estmulo desencadeador de tenso de Sindrome Geral de Adaptao (SGA).

O que o Estresse
Ao se deparar com o Agente Estressor, que pode ser interno ou externo, o organismo desenvolve um processo fisiolgico, que consiste no somatrio de todas as reaes sistmicas, conhecido como Sndrome Geral de Adaptao. Assim, podemos entender que essa Sndrome Geral de Adaptao ou Estresse a alterao global de nosso organismo para adaptar-se uma situao nova ou s mudanas de um modo geral. O Estresse , portanto, um mecanismo normal necessrio e benfico ao organismo, pois faz com que o ser humano fique mais atento e sensvel diante de situaes de perigo ou de dificuldade. Mesmo situaes consideradas positivas e benficas, como o caso por exemplo das promoes profissionais, casamentos desejados, nascimento de filhos, etc., podem produzir Estresse. Na adaptao do organismo (e da mente) aos estmulos estressores, devemos entender que mesmo as situaes que requerem pequenas mudanas ou adaptaes, podem gerar um grau discreto de estresse, varivel de pessoa a pessoa, conforme as caractersticas pessoais de reagir aos estmulos. Em termos cientficos, o estresse a resposta fisiolgica e de comportamento de um indivduo que se esfora para adaptar-se e ajustar-se a estmulos internos e externos. Como

a energia necessria para esta adaptao limitada, se houver persistncia do estmulo estressor, mais cedo ou mais tarde o organismo entra em uma fase de esgotamento. Sabendo que cada pessoa reage de forma diferente aos estmulos da vida, elas tambm tero limiares diferentes de esgotamento por estresse. Segundo a sensibilidade afetiva da pessoa, portanto, segundo a "viso" que cada um tem da realidade, da valolrizao do passado ou das perspectivas do futuro, as reaes de estresse podem ser mais favorecidas ou menos. Uma representao pessimista da realidade pode favorecer estas reaes, enquanto a representao positiva produze amenizar os efeitos estressores (veja menu ao lado). Uma "dose baixa" de Estresse normal, fisiolgico e desejvel. trata-se de uma ocorrncia indispensvel para nossa sade e capacidade produtiva. As caractersticas desse Estresse positivo so: aumento da vitalidade, manuteno do entusiasmo, do otimismo, da disposio fsica, interesse, etc. Por outro lado, o Estresse patolgico e exagerado pode ter conseqncias mais danosas, como por exemplo o cansao, irritabilidade, falta de concentrao, depresso, pessimismo, queda da resistncia imunolgica, mau-humor etc. Do ponto de vista pessoal, mudanas ocorrem em nossas vidas continuamente e temos sempre de nos adaptar elas. Nesses casos o Estresse funciona como um mecanismo de sobrevivncia e adaptao, necessrio para estimular o organismo e melhorar sua atuao diante de circunstncias novas. Do ponto de vista social e cultural as mudanas cotidianas, em si, no so novidade na civilizao humana, elas so, na realidade, a base da evoluo de nossa espcie. O que, talvez, seja novo ao ser humano e perigoso sua sade, a velocidade sem precedentes com a qual essas mudanas e as exigncias que elas propiciam acontecem na vida moderna. Essas mudana esto em toda a parte; mudanas importantes na tecnologia, na cincia, medicina, ambiente de trabalho, nas estruturas organizacionais, nos valores e costumes sociais, na filosofia e mesmo na religio. H, continuamente, uma enorme solicitao de adaptao s pessoas em geral, tanto para os jovens como para os mais velhos.

O Estresse na Vida Moderna


A Ansiedade, que a mola propulsora do Estresse, um sinal de alerta que adverte sobre a necessidade de mudar e adaptar-se, ou sobre eventual perigo iminente, e capacita a pessoa para medidas eficientes nesse sentido. O indivduo ansioso age, coloca-se em posio de alerta, fsica e psiquicamente; dilata as pupilas, acelera o corao, diverge o sangue para musculatura voluntria, aumenta a glicose circulante, dilata os brnquios. A Ansiedade, originalmente fisiolgica e indispensvel vida normal, passou a ser objeto de distrbios quando o ser humano colocou-a no a servio de sua sobrevivncia, como fazia antes, mas a servio de sua existncia, com o amplo leque de circunstncias quantitativas e qualitativas desta existncia. Assim, o estresse passou a ser o representante emocional da Ansiedade, sua correspondncia psquica e determinada de acordo com caractersticas pessoais. O fato de um evento ser percebido como estressante no depende apenas da natureza do mesmo, como acontece no mundo animal, mas do significado atribudo este evento pela pessoa, de seus recursos, de suas defesas e de seus mecanismos de enfrentamento. Isso tudo diz respeito mais personalidade que aos eventos do destino em si. Arquelogos consideram que homem primitivo trabalhava muito menos que ns, cerca de vinte horas semanais. Sua jornada diria correspondia caa e colheita de frutos. O ser

humano primitivo manifestava sua ansiedade de maneira muito prxima ao sentimento de medo, um medo especificamente dirigido a um objeto ou situao especficos e delimitados no tempo e no espao, ou seja, a situao, o perigo e a ameaa estavam de fato ali, nesse determinado lugar e nesse determinado momento. Em nossos ancestrais o mecanismo do Estresse foi destinado sobrevivncia diante dos perigos concretos e prprios da luta pela vida, como foi o caso das ameaas de animais ferozes, das guerras tribais, das intempries climticas, da busca pelo alimento, da luta pelo espao geogrfico, etc. No ser humano moderno, apesar dessas ameaas concretas no existirem mais em sua plenitude, tal como existiram outrora, o equipamento biolgico do Estresse continuou existindo. permaneceu em nossa natureza como capacidade para reagirmos ansiosamente diante das ameaas. Com a civilidade do ser humano outros perigos apareceram e ocuparam o lugar daqueles que estressavam nossos ancestrais arqueolgicos. Atualmente a maioria dos estmulos desencadeadores desta emoo so inespecficos, no podem ser localizados no tempo e no espao. Hoje em dia tememos a competitividade social, a segurana social, a competncia profissional, a sobrevivncia econmica, as perspectivas futuras e uma infinidade de ameaas abstratas mas reais para ns, enfim, tudo isso passou a significar a mesma ameaa de perigo que ameaavam a sobrevivncia de nossos ancestrais. O ser humano moderno coloca-se em posio de alarme diante de um inimigo abstrato e impalpvel mas, no obstante, que dorme e acorda com ele. Se nas sociedades primitivas e neolticas nossos ancestrais experimentavam estresse diante dos perigos objetivos da sobrevivncia fsica, hoje em dia o estresse surge quando a pessoa julga no estar sendo capaz de cumprir as exigncias da sobrevivncia social, quando sente que seu papel social est ameaado. Diante disso o organismo reage atravs da Sndrome Geral de Adaptao a fim de tentar se adequar s exigncias que lhe so impostas. Mesmo na Idade Mdia o ser humano ainda trabalhava pouco em comparao ao homem moderno. Havia o descanso obrigatrio aos domingos e cinqenta feriados por ano, sendo braais a maioria dos trabalhos, os quais sempre terminavam ao pr-do-sol. Tambm, em termos de estimulao e de necessidades de conhecimentos para o simples cotidiano, o que se exigia de um cidado comum da Idade Mdia era infinitamente menor que precisa hoje uma criana de 12 anos . Tudo leva a crer que o ser humano comeou, de fato, a padecer por Estresse excessivo depois da Revoluo Industrial. Talvez o que a vida passou a exigir das pessoas nesses ltimos 80 a 50 anos tenha sido imensamente maior que o desenvolvimento da capacidade neuro-psicofisiolgica de adaptao, resultando pois, nas dificuldades em conciliar harmonicamente as necessidades adaptativas da vida social e nossos recursos orgnicos. Durante uns 40 anos do Sculo XX o xodo rural levou milhes de pessoas a trocar a vida do campo pela agitao das cidades, com suas caractersticas competitivas, agresso urbana, desafios profissionais e de sobrevivncia. O ritmo frentico da vida moderna talvez tenha exigido demasiadamente do corpo humano e at a possibilidade de adoecer passou a ser uma ameaa potencial ao sucesso social da pessoa. Nossos conturbados tempos modernos no tm sido favorveis ao equilbrio e ao desenvolvimento pleno e sadio do corpo humano, apesar de todo o progresso da medicina, das conquistas cientficas, tcnicas e sociais que sempre tm objetivado isso. Hbitos alimentares inadequados, a poluio do ar e da gua, a agresso sonora e visual do ambiente, a insegurana social e no trabalho, a violncia urbana, as crises econmicas e 9

muitas outras fontes de estresse importantes acabam esgotando a capacidade adaptativa da pessoa. Assim sendo, a maioria dos autores acredita que parte expressiva das reazes para o estresse determinada pelo modo como nossa sociedade est organizada, pela industrializao, pelo consumo e pela concorrncia, especifica os tipos de relaes que sero mantidas e as exigncias que devero ser cumpridas, gerando condies mais ou menos estressantes de trabalho, das estruturas familiar e social. Outro agravante do estresse, em seu aspecto cultural, est na "liberdade" que a pessoa tem de expressar os comportamentos e atitudes fisiologicamente prprias do estado de tenso. No mundo moderno no socialmente aceitvel que a pessoa manifeste comportamentos tpicos de fuga ou luta, que era a funo natural e o objetivo biolgico original do estresse. Assim, o ser humano moderno, ao se confrontar com estmulos estressores do cotidiano, do trabalho, da vida social e pelas ruas impedido de manifestar reaes de agresso ou de medo sincero, sendo obrigado a apresentar um comportamento emocional ou motor politicamente correto, porm, incongruente com sua real situao neuroendcrina. Se a situao estressante persiste indefinidamente pode sair muito caro, organicamente, o custo de desempanhar um papel social incompatvel com a natureza biolgica do estresse. Haver um elevado desgaste do organismo, predispondo certas doenas psicossomticas. Entre os estressores de peso social temos o fracasso, a carga, a manuteno, momnotonia e a satisfao com o trabalho, a presso para corrida contra o tempo, as ameaas sociais e financeiras, induo do medo atravs da violncia urbana, as situaes involuntrias de competio, os trabalhos em condies de perigo, a submisso involuntria aos tabus, a contestao e contrariedade com certos valores, a contrariedade ou privao de vida social e submisso contrariada s normas. Sintomas do Estresse Quando as modificaes fisiolgicas necessrias adaptao so eficientemente produzidas pela Ansiedade estamos diante da Ansiedade Normal. o caso, por exemplo, das respostas diante de uma situao nova; o beb que chora diante da fome deixando clara a vontade de comer, o adolescente em estado de alerta diante da prova do vestibular, o adulto muito atento ao trnsito. Por outro lado, falamos da Ansiedade Patolgica, como uma forma de resposta inadequada, em intensidade e durao, solicitaes de adaptao; o beb que chora ao ponto de perder o flego diante da fome, o adolescente em estado de esquecimento total diante da prova do vestibular, o adulto hipertenso e com arritmia cardaca no trnsito. Biologicamente a Ansiedade est relacionada alguns sitemas neuroqumicos, chamados de sistema noradrenrgico, gabargico e serotoninrgico, situados no lombo frontal e no sistema lmbico no Sistema Nervoso Central. As pessoas naturalmente ansiosas tendem a ter um tnus simptico aumentado, respondem emocionalmente de forma excessiva aos estmulos ambientais e demoram a adaptar-se s alteraes do sistema nervoso autnomo. Segundo Kaplan, a Ansiedade tem uma ocorrncia duas vezes maior no sexo feminino e se estima que at 5% da populao geral tenha algum tipo de Transtorno de Ansiedade. Sendo a Ansiedade uma grande mobilizadora do Sistema Nervoso Autnomo, nestes tipos de transtornos encontramos, sobretudo, uma rica sintomatologia fsica.

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Esta uma razo mais que suficiente para que tais pacientes freqentemente percorram um exaustivo itinerrio mdico. Sobre a sintomatologia geral da Ansiedade, comumente se observa pelo menos SEIS dos 18 sintomas seguintes:
01 02 03 04 05 06 07 08 09 10 11 12 13 14 15 16 17 18 tremores ou sensao de fraqueza tenso ou dor muscular inquietao fadiga fcil falta de ar ou sensao de flego curto palpitaes sudorese, mos frias e midas boca seca vertigens e tonturas nuseas e diarria rubor ou calafrios polaciuria bolo na garganta impacincia resposta exagerada surpresa pouca concentrao ou memria prejudicada dificuldade em conciliar e manter o sono irritabilidade

Esses sintomas supra-listados so de natureza geral e inexpecfica, sujeitos a surgirem em todas as pessoas indistintamente. Trata-se de manifestaes basicamente neuro-biolgicas e consoantes ao desequilbrio do Sistema Nervoso Autnomo, quase emancipados do componente emocional individual de cada um. Tal quadro costuma estar relacionados ao Estresse crnico, tem um curso flutuante (vo e vem) e tendncia cronificao. Por outro lado, alm das manifestaes gerais e inexpecficas da Ansiedade, podemos ter uma repercusso individual, pessoal e de acordo com as predisposies de personalidade. A surgem ento os quadros e sintomas psquicos da Ansiedade Patolgica. Sintomas Psquicos do Estresse (Ansiedade Patolgica) ampla a classificao dos transtornos emocionais decorrentes da Ansiedade Patolgica, entretanto, reportaremos aqui apenas os quadros emocionais mais freqentes e de maior importncia clnica. Na Classificao Internacional de Doenas (CID.10) esses problemas aparecem no captulo intitulado Transtornos Relacionados ao Estresse e Somatoformes. A esto includos a Sndrome do Pnico, os Transtornos Fbicos, sendo atualmente o mais importante deles a Fobia Social e os Transtornos Somatoformes, ou seja, aqueles quadros onde h um componente fsico principal decorrente de fatores emocionais. Tendo em vista o propsito absolutamente sinttico desse trabalho, descreveremos resumidamente apenas alguns quadros do vasto captulo dos Transtornos Relacionados ao Estresse e Somatoformes. Sndrome do Pnico Uma das manifestaes psico-emocionais do Estresse pode ser a Doena ou Sndrome do Pnico, que um quadro de Ansiedade Patolgica caracterizado por crises ou ataques recorrentes de pnico e normalmente indicam a existncia de motivos intrapsquicos 11

importantes geradores de grande Ansiedade. Os ataques de pnico se caracterizam por crises de medo agudo e intenso, extremo desconforto, sintomas vegetativos associados e grande preocupao sobre a possibilidade de morte iminente e/ou de passar mal, e/ou de perder o controle. Essas crises de ansiedade da Sndrome do Pnico duram minutos e costumam ser inesperadas, ou seja, no seguem situaes especiais, podendo surpreender o paciente em ocasies variadas. No obstante, existem alguns pacientes que desenvolvem o episdio de pnico diante de determinadas situaes pr-conhecidas, como por exemplo, dirigindo automveis, diante de grande multido, dentro de bancos, etc. Neste caso dizemos que o quadro de Agorafobia com Transtorno do Pnico. As classificaes internacionais enfatizam que, muito freqentemente, um Transtorno Depressivo coexiste com o Transtorno do Pnico. Ns, particularmente, achamos que a Sndrome do Pnico , literalmente, uma forma atpica de doena depressiva. O sentimento de pnico , em essncia, uma grave sensao de insegurana e temor. Ora, quem mais, alm dos deprimidos, podem sentir-se to inseguros ao ponto de sentir a morte (ou o passar mal) iminente? Depois do primeiro Ataque de Pnico, normalmente a pessoa experimenta importante ansiedade e medo de vir a apresentar um segundo episdio. como se ficasse ansiosa diante da possibilidade de ficar ansiosa. Por causa disso os pacientes passam a evitar situaes facilitadoras da crise, prejudicando-se socialmente e/ou ocupacionalmente em graus variados. So pessoas que deixam de dirigir, no entram em supermercados cheios, evitam aventurar-se pelas ruas desacompanhadas, no conseguem dormir, no entram em avio, no freqentam shows, evitam edifcios altos, no utilizam elevadores e assim por diante. A Sndrome do Pnico habitualmente se inicia depois dos 20 anos de idade, igualmente prevalente entre homens e mulheres quando desacompanhado da Agorafobia, mas duplamente mais freqente em mulheres quando associado este estado fbico. Segundo as principais classificaes psiquitricas, a caracterstica essencial de um Ataque de Pnico um perodo de intenso medo ou desconforto acompanhado por pelo menos 4 dos 13 sintomas somticos ou cognitivos expostos na lista abaixo.
1- palpitaes ou ritmo cardaco acelerado 2- sudorese 3- tremores ou abalos 4- sensaes de falta de ar ou sufocamento 5- sensaes de asfixia 6- dor ou desconforto torcico 7- nusea ou desconforto abdominal 8- sensao de tontura, instabilidade, vertigem ou desmaio 9 -desrealizao ou despersonalizao (sentir-se outro) 10- medo de perder o controle ou enlouquecer 11- medo de morrer 12- parestesias (formigamentos) ou anestesia 13- calafrios ou ondas de calor

Os pacientes com Transtorno do Pnico podem necessitar estarem sempre acompanhados quando saem de casa e, posteriormente, podem at se recusar a sair de casa devido ao tamanho medo de passar mal na rua, de morrer subitamente ou enlouquecer de repente. Normalmente esses pacientes tm dificuldade em dormir desacompanhados, procuram insistentemente o cardiologista e recorrem ao auxlio religioso com entusiasmo exagerado.

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Os Ataques de Pnico no ocorrem somente no chamado Transtorno do Pnico tpico. Eles podem ocorrer em uma variedade de Transtornos de Ansiedade, como por exemplo, na Fobia Social, na Fobia Especfica, no Transtorno de Estresse Ps-Traumtico e no Transtorno de Estresse Agudo. por causa dessa no-especificidade dos sintomas de pnico que somos inclinados a julg-lo mais como um sintoma (de depresso atpica) que como uma doena independente. Fobias Sociais O Estresse pode ter como sintoma psicolgico um quadro grave de ansiedade chamado Fobia Social. As Fobias Sociais esto centradas em torno de um medo anormal e absurdo de expor-se a outras pessoas e tem, como conseqncia, o afastamento e evitamento sociais. Podem ser especficas s situaes de comer ou falar em pblico mas podem ser mais difusas, envolvendo quase todas as circunstncias sociais fora do ambiente familiar. Neste caso, entre as situaes fbicas que invariavelmente resultam na evitao do objeto, atividade ou situao socialmente temidos, destaca-se o medo de humilhao e embarao em lugares pblicos, o medo de comer em pblico, falar em pblico, urinar em banheiro pblico e, muito freqentemente, de assinar cheques vista de pessoas estranhas. A exposio situao social ou de desempenho provoca, quase que invariavelmente, uma resposta imediata de ansiedade, a qual pode assumir a forma de um Ataque de Pnico ligado situao ou predisposto pela situao.
DIRETRIZES E CRITRIOS DE DIAGNSTICO PARA TRANSTORNO FBICO SOCIAL 1- os sintomas psicolgicos, comportamentais e autossmicos devem provir da ansiedade e no de outros quadros mentais; 2- a ansiedade deve ser restrita e/ou predominar situaes sociais; 3- a evitao das situaes fbicas deve ser proeminente; 4- o comportamento de evitao interfere nas atividades sociais ou no relacionamento interpessoal; 5- a pessoa reconhece que seu medo irracional e excessivo.

O prejuzo na atividade social de pessoas portadoras da Fobia Social pode chegar ao extremo do isolamento. Nas situaes sociais ou de desempenho temidas, os indivduos com Fobia Social experimentam preocupaes acerca de embarao e temem que outros os considerem ansiosos, dbeis, "malucos" ou estpidos. O medo de falar em pblico pode ser em virtude da preocupao de que os outros percebam o tremor em suas mos ou voz. Podem ainda experimentar extrema ansiedade ao conversar com outras pessoas pelo medo no saberem se expressar. Os sintomas de ansiedade que surgem nessas situaes costumam ser palpitaes, tremores, sudorese, desconforto gastrintestinal, diarria, tenso muscular, rubor facial, etc. Em crianas a Fobia Social pode se apresentar sob a forma de crises de choro, ataques de raiva, imobilidade, comportamento aderente ou permanncia junto me ou uma pessoa familiar. Essa apatia social pode chegar ao ponto do mutismo total em certos casos de contacto com pessoas estranhas. Crianas pequenas podem mostrar-se excessivamente tmidas em contextos sociais, retraindo-se do contato, recusando-se a participar em brincadeiras de grupo, permanecendo tipicamente na periferia das atividades sociais e tentando permanecer prximas a adultos conhecidos.

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Transtorno Somatoforme O Transtorno Somatoforme pode ser mais uma das muitas manifestaes clnicas emocionais do Estresse. Os pacientes com Transtorno Somatoforme em geral so poliqueixosos, com sintomas sugestivos de problemas funcionais de algum rgo ou sistema ou de alteraes nas sensaes corpreas sobre a funcionalidade do organismo como um todo. Estas sndromes funcionais podem aparecer como quadros dolorosos incaractersticos, transtornos cardiocirculatrios, ou qualquer outro rgo ou sistema, que no se confirmam por exames especializados. Nota-se sempre, inclusive com reconhecimento pelo prprio paciente, variao na intensidade das queixas conforme alteraes emocionais, embora a maioria deles insista em discordar do ponto de vista mdico que aponta para a possibilidade psquica dos sintomas. O principal aspecto do Transtorno Somatoforme a queixa repetida de sintomas fsicos, juntamente com uma tendncia persistente para investigaes mdicas, apesar dos seguidos resultados negativos nos exames de diagnstico. Caso haja algum componente fsico associado s queixas somticas, aquele no explica as propores destas. Na maioria das vezes estes pacientes manifestam um comportamento histrinico (teatral e histrico), o que motivava a antiga classificao ter includo tais transtornos no captulo das histerias. Normalmente esses pacientes somatoformes esto recebendo ateno mdica de mais de um profissional, envolvem mais de uma especialidade simultaneamente e a sintomatologia se apresenta de maneira dramtica, vaga e exagerada. Os pacientes com queixas somticas normalmente relatam uma histria mdica bastante extensa, tm facilidade para memorizar nomes de medicamentos e de doenas complicadas, conhecem quase tudo acerca de exames subsidirios e seus relatos costumam ser um tanto dramticos. So quase incapazes de referir uma dor simplesmente como, por exemplo, uma pontada. Normalmente eles dizem que di como se um ferro em brasa estivesse entrando, como uma punhalada, como se arrancassem seus rgos, etc.
SINTOMAS DO TRANSTORNO DE SOMATIZAO 1 - vmitos 2 - palpitaes 3 - dor abdominal 4 - dor torcica 5 - nuseas 6 - tonturas 7 - flatulncia 8 - ardncia nos rgos genitais 9 - diarria 10 - indiferena sexual 11 - intolerncia alimentar 12 - dor durante o ato sexual 13 - dor nas extremidades 14 - impotncia 15 - dor lombar 16 - dismenorria 17 - dor articular 18 - outras queixas menstruais 19 - dor miccional 20 - vmitos durante a gravidez 21 - dor inespecfica 22 - falta de ar

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Para o diagnstico do Transtorno Somatoforme importante que os sintomas causem sofrimento clinicamente significativo ou prejuzo no funcionamento social ou ocupacional ou em outras reas importantes. A representao subjetiva dos sintomas somatizados reflete sempre um aspecto scio-cultural do paciente. Em camadas menos diferenciadas da populao notamos empobrecimento na representao dos sintomas, como por exemplo, a menstruao que sobe para a cabea, o sangue sujo, uma dieta puerperal mal conduzida, a conseqncia desastrosa de olhar no espelho depois da refeio, uma mistura fatal de manga com leite, sustos capazes de provocar paralisias e assim por diante. Nos nveis mais diferenciados a representao da doena melhor elaborada, como por exemplo, uma polineurite conseqente hipersensibilidade algum medicamento. De qualquer modo, a manifestao emocional somatizada no respeita posio sciocultural, como podem suspeitar alguns, no guarda tambm relao com o nvel intelectual, pois, como j vimos, a emoo senhora e no serva da razo. O nico fator capaz de atenuar as queixas a capacidade da pessoa expressar melhor seus sentimentos verbalmente. Quanto maior a capacidade do indivduo referir seu mal-estar atravs de discurso sobre suas emoes, como por exemplo, relatando sua angstia, sua frustrao, depresso, falta de perspectiva, insegurana, negativismo, pessimismo e coisas assim, menor ser a chance de representar tudo isso atravs de palpitaes, pontadas, dores, falta de ar, etc. Sintomas do Esgotamento O resultado do agravamento e da falta de tratamento para a situao de Estresse pode resultar no "Esgotamento", um termo leigo mas de grande valor descritivo. Diante do Esgotamento o organismo todo pode entrar em sofrimento. como se esgotasse no apenas nossa capacidade de adaptao s mais diversas circustncias de vida mas, sobretudo, a capacidade de nos adaptarmos ns mesmos. Nesses casos de Esgotamento h acentuada perda no limiar de tolerncia aos estmulos externos e acentuada inadequao ambiental. O quadro clnico emocional apresentado por uma pessoa com Esgotamento o mesmo observado nos episdios depressivos. Entretanto, a Depresso pode aparecer sob duas formas; uma forma clssica, melhor conhecida por todos e que podemos chamar de Depresso Tpica, com ansiedade, crises de choro imotivadas, angstia, tristeza e desnimo geral ou, de outra forma, de maneira mascarada, a qual, didaticamente podemos chamar de Depresso Atpica. Nesse caso a tristeza pode ser bem menor ou mesmo nem aparecer e o estado de nimo pode estar at normal. Existem, como veremos, formas de Depresso com muitos sintomas fsicos misteriosos e dificilmente esclarecidos por exames mdicos. Comecemos com os sintomas vagos e atpicos que devem sugerir incio de Depresso conseqente ao Esgotamento (Lista 1):
Dores sem causa cabea, abdominais, pernas, costas, peito e fsica: outras incaractersticas Alteraes do sono: insnia ou sonolncia excessiva Perda de energia: desnimo, desinteresse, apatia, fadiga fcil Irritabilidade: perda de pacincia, explosividade, inquietao Ansiedade: apreenso contnua, inquietao, s vezes medo inespecfico

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Baixo alteraes sexuais, memria, concentrao, desemprenho: tomada de decises Queixas vagas: tonturas, zumbidos, palpitaes, falta de ar, bolo na garganta

Evidentemente no h necessidade da pessoa apresentar todos os sintomas listados acima para suspeitar-se de Esgotamento com Depresso. Este mesmo quadro numa determinada pessoa pode no ser igual outra, baseado naquilo que cada um sente ou mesmo, baseado nos traos de personalidade de cada um. Os sintomas acima refletem uma espcie de esgotamento da capacidade de adaptao s circunstncias de vida, Esgotamento este, como dissemos, ocasionado ou por excesso de fatores estressantes do dia-a-dia, ou por tendncias depressivas e ansiosas da prpria pessoa. Por outro lado, o quadro depressivo que acompanha o Esgotamento pode se manifestar de forma tpica. Vejamos, ento, a lista dos 9 sintomas clssicos e sugestivos de um quadro de franca Depresso Tpica (Lista 2):
Humor deprimido quase tristeza, angstia, pessimismo diariamente: Reduo importante do perda do prazer com as coisas, interesse: desinteresse Alteraes do peso: para mais ou para menos Alteraes do sono: insnia ou dormir demais (hipersonia) Alteraes psicomotoras: agitao, inquietao ou lentificao Reduo da energia: apatia, preguia, fadiga, perda de fora, cansao

Reduo da performance raciocnio, concentrao e/ou psquica: memria diminudos Idias sobre a morte: Alteraes da auto-estima: pensar sobre, desejar ou no se importar em morrer auto-desvalorizao, sentimentos de culpa

Na realidade, os pacientes com quadro de esgotamento e franca Depresso conseqente, podero sentir alguns (ou todos) dos sintomas da primeira lista (Lista 1) mais alguns (ou todos) sintomas dessa segunda lista (Lista 2). Estresse e Trabalho Talvez o ambiente do trabalho tenha se modificado e acompanhado o avano das tecnologias com mais velocidade do que a capacidade de adaptao dos trabalhadores. Os profissionais vivem hoje sob contnua tenso, no s no ambiente de trabalho, como tambm na vida em geral. H, portanto, uma ampla rea da vida moderna onde se misturam os estressores do trabalho e da vida cotidiana. A pessoa, alm das habituais responsabilidades ocupacionais, alm da alta competitividade exigida pelas empresas, alm das necessidades de aprendizado constante, tem que lidar com os estressores normais da vida em sociedade, tais como a

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segurana social, a manuteno da famlia, as exigncias culturais, etc. bem possvel que todos esses novos desafios supere os limites adaptativos levando ao estresse. O tipo de desgaste que as pessoas esto submetidas permanentemente nos ambientes e as relaes com o trabalho so fatores determinantes de doenas. Os agentes estressores psicossociais so to potentes quanto os microorganismos e a insalubridade no desencadeamento de doenas. Tanto o operrio, como o executivo, podem apresentar alteraes diante dos agentes estressores psicossociais. O desgaste emocional a que pessoas so submetidas nas relaes com o trabalho fator muito significativos na determinao de transtornos relacionados ao estresse, como o caso das depresses, ansiedade patolgica, pnico, fobias, doenas psicossomticas, etc. Em suma, a pessoa com esse tipo de estresse ocupacional no responde demanda do trabalho e geralmente se encontra irritvel e deprimida. Um dos agravantes do Estresse no Trabalho a limitao que a sociedade submete as pessoas quanto s manifestaes de suas angstias, frustraes e emoes. Por causa das normas e regras sociais as pessoas acabam ficando prisioneiras do politicamente correto, obrigadas a aparentar um comportamento emocional ou motor incongruente com seus reais sentimentos de agresso ou medo. No ambiente de trabalho os estmulos estressores so muitos. Podemos experimentar ansiedade significativa (reao de alarme) diante de desentendimentos com colegas, diante da sobrecarga e da corrida contra o tempo, diante da insatisfao salarial e, dependendo da pessoa, at com o tocar do telefone. A desorganizao no ambiente ocupacional pe em risco a ordem e a capacidade de rendimento do trabalhador. Geralmente as condies pioram quando no h clareza nas regras, normas e nas tarefas que deve desempenhar cada um dos trabalhadores, assim como os ambientes insalubres, a falta de ferramentas adequadas Fatores intrapsquicos (interiores) relacionados ao servio tambm contribuem para a pessoa manter-se estressada, como o caso da sensao de insegurana no emprego, sensao de insuficincia profissional, presso para comprovao de eficincia ou, at mesmo, a impresso continuada de estar cometendo erros profissionais. Isso tudo sem contar os fatores internos que a pessoa traz consigo para o emprego, tais como, seus conflitos, suas frustraes, suas desavenas conjugais, etc. O extremo oposto, ou seja, ter uma vida sem motivaes, sem projetos, sem mudanas na ocupao ao longo de muitos anos, sem perspectivas de crescimento profissional, assim como passar por perodo de desocupao no emprego tambm pode provocar o mesmo desenlace de Sndrome de Burnout. Mesmos sintomas podem surgir em ambos casos, ou seja, falta de autoestima, irritabilidade, nervosismo, insnia e crise de ansiedade, entre outros.
Sobrecarga

A sobrecarga de agentes estressores tambm pode ser considerada um fator importante para ecloso do estresse patolgico no trabalho. A sobrecarga de estmulos estressores um estado no qual as exigncias do ambiente excedem nossa capacidade de adaptao. Os quatro fatores principais que contribuem para a demanda excessiva de agentes estressores no trabalho so:
1. 2. 3. 4. urgncia de tempo; responsabilidade excessiva; falta de apoio; expectativas excessivas de ns mesmos e daqueles que nos cercam.

Falta de Estmulos

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A falta de estmulos tambm pode resultar em estresse patolgico e doena. O risco de ataques cardacos, por exemplo, so significativamente maiores nos dois primeiros anos aps a aposentadoria. Nesses casos a condio associada ao estresse costuma ser o tdio, a sensao de nulidade e/ou a solido, portanto, a falta ou escassez de solicitaes tambm proporciona situaes estressoras. s vezes, no final do dia, sentimos nosso corpo exausto mas, apesar disso, experimentamos uma agradvel sensao de bem estar. Em geral uma atividade pode se tornar muito gratificante quando possui um significado especial ou quando desperta grande interesse em ns. No trabalho, as atividades medocres, destitudas de significao ou aquelas onde no temos noo do porqu estamos fazendo isso ou aquilo, podem ser extremamente estressantes. As tarefas alta-mente repetitivas ou desinteressantes tambm podem produzir estresse. Essas situaes de carncia de solicitaes ou a sensao de falta de significado para as coisas que fazemos costumam tambm causar estresse em crianas e idosos.
Rudo

O rudo excessivo pode causar estresse pela estimulao do Sistema Nervoso Simptico, provocando irritabilidade e diminuindo o poder de concentrao. Dessa forma, o rudo pode ter um efeito fsico e/ou psicolgico, ambos capazes de desencadear a reao de estresse. Este fator estressante pode produzir alteraes em funes fisiolgicas essenciais, como o caso do sistema cardiovascular. O rudo tambm pode influenciar outros hormnios, como a testosterona, por exemplo, e dessa forma, pode ter efeitos prolongados sobre o organismo, considerando que as alteraes hormonais so sempre de efeito mais longo. Experincias com pilotos de aeronaves na Argentina demonstraram que, ao ficarem expostos aos rudos de alta intensidade das turbinas areas, sua produo de testosterona reduziu-se pela metade. Alm disso, foi relatada uma forte correlao entre a perda de audio devida a rudos e a concentrao plasmtica de magnsio.
Alteraes do Sono

O contnuo atraso do sono pelos horrios de trabalho, viagens e variaes do rtmo das atividades sociais, facilitadas pelo uso da luz eltrica e atraes noturnas, pode levar insnia e, conseqentemente ao estresse. Na sndrome de fusos horrios das viagens internacionais, recomenda-se no tomar deciso importante ou no competir antes da readaptao fisiolgica. Os operrios que fazem turnos ou tm trabalho noturno, geralmente possuem um sono de m qualidade no perodo diurno. Isso se d em decorrncia dos conflitos sociais (coisas que fazemos de dia e coisas que fazemos de noite) e do excesso de rudo diurno. Essa m qualidade do sono acabar provocando aumento da sonolncia no perodo de trabalho (seja noturno ou diurno), muitas vzes responsvel por acidentes, desinteresse, ansiedade, irritabilidade, perda da eficincia e estresse.
Falta de Perspectivas

A esperana, perspectiva ou expectativa otimista uma das motivaes que mais aliviam as tenses do cotidiano. Saber (ou achar) que amanh ser melhor que hoje, ou o ms que vem melhor que este, ou ano que vem ser bem melhor, etc, so sentimentos que aliviam e minimizam a ansiedade e a frustrao do cotidiano. Est claro que na falta das boas perspectivas ou, o que pior, na presena de perspectivas pessimistas a pessoa ficar totalmente merc dos efeitos ansiosos do cotidiano, sem esperanas de recompensas agradveis. H ambientes de trabalho onde o futuro se mostra 18

continuamente sombrio. completamente falso acreditar que funcionrios temerosos produzem mais. O medo motiva para a ao durante um breve perodo de tempo (veja a fisiologia do estresse), mas logo sobrevm o estado de esgotamento com efeitos imprevisveis.
Mudanas Constantes

Esse assunto merece consideraes mais amplas. As necessidades de mudanas podem ser comparadas a um ciclo vicioso; o momento presente est quase sempre exigindo mudanas, essas mudanas acabam trazendo novos problemas. Esses problemas despertam novas solues, as quais passam a exigir novas mudanas e assim por diante.
Mudanas determinadas pela empresa

Esse tipo de mudanas pode ser determinada por uma nova chefia ou devido nova orientao geral da empresa, seja por causa de alguma fuso ou aquisio da empresa. Normalmente esse tipo de mudana pode gerar muita insegurana, inicialmente. At agora associamos sempre o estresse adaptao e, diante das mudanas, o que mais se solicita das pessoas a adaptao, portanto, o momento onde o estresse est acontecendo. Evidentemente as pessoas naturalmente possuidoras de dificuldades adaptativas sofrero mais. Abrir mo de mtodos usuais para aprender ou aceitar novos mtodos sempre exige uma participao emocional importante. A pessoa que passa por momentos de ansiedade e estresse por causa de mudanas deve ter em mente que, mesmo que o departamento esteja sendo "desmontado" ou algum colega estimado esteja perdendo sua posio, ela continuar sendo o mesmo profissional que , seus conhecimentos continuaro intactos e a empresa poder utiliz-los at de forma melhor na nova situao. Nessa situao o mais importante no deixar que consideraes emocionais (mgoa, orgulho, inveja, rancor, etc) dominem o lado racional.
Mudanas devidas novas tecnologias

A tecnologia normalmente est em contnua substituio por sistemas mais modernos. Nessa situao tambm as pessoas so emocionalmente solicitadas se adaptar ao novo. Nesse caso o estresse ser varivel, de acordo com as Disposies Pessoais e de acordo com o tipo dessa nova tecnologia a ser implantada. Pela Disposio Pessoal sofrero mais as pessoas com instabilidade afetiva, com traos marcantes de ansiedade ou j previamente estressadas. Em relao s prprias mudanas, sofrero mais as pessoas confrontadas com novas tecnologias ideologicamente diferentes das anteriores. Na Inglaterra, h anos, foi feita uma pesquisa entre trabalhadores de uma refinaria de petrleo e de uma central telefnica, ambas submetidas mudanas tecnolgicas radicais. Na refinaria, apesar das mudanas para automao terem sido profundas, como o sistema de craqueamento do petrleo sempre o mesmo, a incidncia de estresse foi mnima entre os funcionrios, inclusive entre os mais antigos. Entretanto, na telefnica a situao foi muito diferente. O novo sistema no tinha nenhuma analogia com o anterior e os funcionrios mais antigos tiveram que ser transferidos ou demitidos. Isso mostra que as exigncias para adaptao ao novo exercem profundo impacto sobre a ansiedade (e estresse, conseqentemente) das pessoas.
Mudanas devidas ao mercado

As constantes exigncias do mercado sempre so levadas a srio pelas empresas e, freqentemente, determinam mudanas de procedimentos no trabalho. Os ansiosos tende mais para o estresse devido, principalmente, ansiedade antecipatria, ou seja, a ansiedade que aparece muito antes de quaisquer resultados das mudanas.

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Embora o bom senso recomende que as pessoas devam estar continuamente atentas aos resultados dessas mudanas, sofrer antecipadamente no resolve problemas, no facilita a adaptao e podem determinar atitudes precipitadas danosas.
Mudanas auto-impostas

So as exigncias que fazemos de ns mesmos. Em psiquiatria, o mais sadio que estejamos sempre inconformados e sempre adaptados. Isso significa que, atravs do inconformismo estamos sempre buscando fazer com que o amanh seja melhor que o hoje. Entretanto, indispensvel que a pessoa se mantenha adaptada s circunstncias atuais, mesmo que sejam circunstncias adversas. Sadio seria reclamar do trnsito, quando este est ruim, para podermos buscar opes que melhorem nossa vida em relao esse trnsito (mudar itinerrios, horrios, etc), outra coisa estarmos padecendo de hipertenso, lcera, ansiedade ou enxaqueca por causa desse trnsito ruim. Essa a diferena. O prprio inconformismo humano exige uma reciclagem constante, ou seja, exige mudanas continuadas e necessidades de adaptao essas mudanas. Encarar a mudana sob uma perspectiva de crescimento e adequao pode ajudar nossa adaptao, consider-la uma tarefa tediosa, intil e humilhante "para quem j sabe tanto", favorece o descontentamento, a ansiedade e, conseqentemente, o estresse.
Ergonomia

O conforto humano em seu trabalho deve ser sempre considerado, em se tratando de estresse. Como enfatizamos sempre, no devemos privilegiar apenas as razes emocionais em relao ao estresse, por ser este uma alterao global do organismo (no apenas emocional). Aqui deve ser considerado o conforto trmico, acstico, as horas trabalhadas ininterruptamente, a exigncia fsica, postural ou sensoperceptiva e outros elementos associados ao desempenho profissional. Ambientes hostis, em termos de temperatura, unidade do ar e contacto com agentes agressivos sade fazem parte da exigncia fsica a que alguns trabalhadores esto submetidos. Da a enorme importncia do acessoramento tcnico da Medicina do Trabalho para prevenir estados de esgotamento. Atividades que exigem posies anti-fisiolgicas, repetitividade de exerccios danosos, e permanncia exagerada em atitudes cansativas fazem parte das exigncias posturais a que so submetidas as pessoas durante o trabalho. Estresse; algumas consideraes O processo do estresse envolve o organismo todo, o qual assume uma certa postura diante dos estmulos proporcionados pela vida. Esta postura diante dos estmulos (ou diante da vida) depender da natureza desses estmulos. Podemos reagir diferentemente diante do fato de recebermos um presente ou uma m notcia mas, bom saber, todas as vezes em que nos deparamos com algum estmulo ser nossa prpria pessoa quem julgar a natureza desses estmulos. Como dizia Shakespeare, "as coisas raramente so boas ou ms, nosso pensamento que as faz assim. Assim sendo, a ordem para desencadearmos o estresse sempre determinada por razes subjetivas e pessoais. O estresse comea quando ns percebe-mos ou entendemos uma situao, pessoa, acontecimento ou objeto como sendo um Fator Estressante, de acordo com nossa interpretao subjetiva. Para que ocorra qualquer tipo ou forma de estresse so necessrias duas condies; as disposies pessoais do portador do estresse e as circunstncias favorecedoras ou agentes

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ocasionais. Sobre a disposio pessoal, podemos dizer que sem ela os agentes (estressores) ocasionais no seriam capazes, por si s, de produzir a reao de estresse. Mas, alm das disposies pessoais e dos agentes ocasionais h que ser considerado tambm a qualidade psquica atual da pessoa que se estressa, falaremos tambm das circunstncias emocionais atuais. Vamos ver cada uma dessas causas, comeando pelos dois tipos de causas internas; as Disposies Pessoais e as Condies Psquicas Atuais. Disposio Pessoal A forma como percebemos os fatos depende grandemente de nosso psiquismo, de nosso ego, do sistema de valores que cada um tem em si e, at mesmo, da nossa hereditariedade. Acontecimentos felizes, tais como casar, ganhar na loteria ou encontrar um ente querido aps uma longa ausncia, tambm produzem estresse, embora, com maior freqncia, este ocorra diante de eventos mais negativos, dolorosos e desa-gradveis. Uma mesma situao pode ser percebida de modo totalmente diferente entre dois indivduos e significar Fator Estressante para um e no para outro. Um deles pode perce-ber uma determinada situao como um desafio excitante, enquanto o outro pode perceb-la como ameaa vida. Um farol vermelho pode ser interpretado por uma pessoa como um objeto til para disciplinar o trfego, enquanto para outra pessoa pode significar uma fonte de irritao. Alm do mais, a mesma pessoa pode perceber e reagir de forma diferente diante das mesmas situaes em momentos diferentes, dependendo do estado emocional geral. Nosso pensamento s vezes caminha de rdeas soltas e, em termos emocionais, nem sempre distinguimos um acontecimento real de outro ima-ginrio. Muitas vezes estamos manifestando emoes desencadeadas por coisas que s existem em nossa imaginao. A maneira como pensamos sobre nosso passado e imaginamos nosso futuro tambm uma forma pela qual podemos desencadear a reao de estresse. A formidvel fora imaginativa da mente controla sempre a resposta do corpo. Reviver lembranas desagra-dveis imaginar situaes ameaadoras ou visualizar o presente ou o futuro com apreenso, angstia ou medo, conduz reao de estresse. Felizmente, o inverso tambm verdadeiro, uma vez que temos a possibilidade de fazer um bom uso da nossa imaginao. Enquanto os pensamentos negativos e produtores de ansiedade induzem ao estresse, a imaginao de situaes agradveis e pensamentos positivos tm um efeito benfico sobre o corpo produzindo uma sensao de bem-estar. O termo Disposio Pessoal se refere ao tipo de disposio com que a pessoa ir contactar a realidade. No possvel falar disso sem comentar alguma coisa sobre a Personalidade, j que essa Disposio Pessoal est intimamente atrelada caractersticas da personalidade. Entre outras definies sobre personalidade, podemos dizer, sinteticamente, que personalidade a organizao dinmica dos traos no interior do eu, formados a partir dos genes particulares que herdamos, das existncias singulares que suportamos e das percepes individuais que temos do mundo, capazes de tornar cada indivduo nico em sua maneira de ser e de desempenhar o seu papel social. De importante a temos a idia de Traos, a idia de que esses traos, tanto podem ser herdados como adquiridos pela experincia, a idia de que acabamos por nos transformar em indivduos nicos e exclusivos e, finalmente, que a personalidade caracteriza uma maneira da pessoa ser (no de estar). H pessoas que reagem aos estmulos (internos e externos) com mais ansiedade que os outros. Podemos observar essa caracterstica at em berrios; entre os recm nascidos h aqueles mais ansiosos, que choram mais diante do estmulo da fome, que reagem mais 21

agitadamente que outros ao frio, aos estranhos, etc. Esse trao que exalta a ansiedade pode ser herdado (vem nos gens) ou pode ser adquiridos com a experincia, como por exemplo, de acordo com o ditado que diz: "cachorro mordido de cobra tem medo de lingua". E, como sabemos, a ansiedade a mola mestra para o desencadeamento do estresse. Na vida prtica, vemos algumas pessoas naturalmente ansiosas, ou seja, com trao marcante de ansiedade em sua personalidade, agindo mais ansiosamente diante de estmulos que, normalmente, outras pessoas diante dos mesmos estmulos. Essas pessoas reconhecem como estressores alguns estmulos que no so to extressores para outros. Vejamos por exemplo, a tarefa de ter que falar em pblico. H pessoas cujo psiquismo identifica esse compromisso como sendo altamente estressante, enquanto outras no. Essas pessoas ansiosas reagem desse jeito devido alguns estmulos internos para ansiedade, estmulos estes mais importantes que o prprio compromisso de ter que falar em pblico. Podem estar ansiosas devido insegurana, o temor, auto-estima um tanto baixa, falta de auto-confiana, etc. Condies Emocionais Atuais Outra motivao interna para o estresse so as Condies Emocionais Atuais. Essas, ao contrrio dos traos de personalidade, no caracterizam uma maneira da pessoa ser, mas sim, dela estar (agora, ou nessa fase da vida). As Condies Emocionais Atuais refletem a tonalidade afetiva atual do momento (ou desta fase da vida), enquanto as Disposies Pessoais refletem o perfil afetivo da personalidade. evidente que uma pessoa, ainda que no tenha traos to marcantes de ansiedade, ter mais facilidade de estressar-se caso esteja passando por uma fase, por exemplo, de doena grave, depois de ter perdido um ente querido, durante uma grande crise conjugal, econmica ou profissional e assim por diante. Pelas mesma razo, nos perodos depressivos de nossa vida a probabilidade do estresse enormemente maior que em outras pocas e, se pensarmos que a Organizao Mundial de Sade calcula que 4 em cada 10 pessoas podem estar passando por momentos depressivos, imagine a incidncia do estresse. Devido s Condies Emocionais Atuais percebemos que alguns estmulos podem ser estressores em algumas ocasies e no estressores em outras. Essa dinmica pode servir para muitas situaes em psiquiatria e no contacto da pessoa com a realidade. Como exemplo sugestivo dessa questo, podemos imaginar uma pessoa que tenha uma sria queimadura nas costas, ocultada pela camisa. Ao nos despedirmos damos-lhe uma fraterno tapinha nas costas, causando extrema dor ao nosso amigo machucado. Embora a intenso tenha sido boa, doeu, e doeu porque a pessoa estava em condies atuais de machucado previamente. Isso quer dizer que os estmulos so recebidos de acordo com as condies pessoais atuais de cada um. Conseqncia pessoal Em tese, qualquer tipo de doena psicossomtica pode se manifestar no paciente ansioso e estressado. Alm disso, do ponto de vista emocional o estresse est intimamente relacionado Depresso, Sndrome do Pnico, aos Transtornos da Ansiedade e s Fobias. Isso tudo sem contar uma vasta lista de sintomas (no doenas) que acompanham o paciente estressado. Na lista abaixo vemos uma srie de sintomas possveis no paciente estressado, quando este tem tendncia a manifestar, como conseqncia do estresse, um transtorno depressivo.
Lista 1 SINTOMAS POSSVEIS NA DEPRESSO

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Dores sem causa fsica: Perda de energia: Irritabilidade: Ansiedade: Baixo desemprenho: Queixas vagas:

cabea, abdominais, pernas, costas, peito e outras incaractersticas desnimo, desinteresse, apatia, fadiga fcil perda de pacincia, explosividade, inquietao apreenso contnua, inquietao, s vezes medo inespecfico alteraes sexuais, memria, concentrao, tomada de decises tonturas, zumbidos, palpitaes, falta de ar, bolo na garganta

Alteraes do sono: insnia ou sonolncia excessiva

Em relao aos sintomas genricos, agravados ou desencadeados pelo estresse, podem ser acometidos diversos rgos ou sistemas, conforme se v na lista abaixo.
Lista 2 Cardiologia: SINTOMAS AGRAVADOS OU DETERMINADOS PELAS EMOES Palpitaes, arritmias, taquicardias, dor no peito

Gastroenterologia: Clicas abdominais, epigastralgia, constipao e diarria Neurologia: Parestesias, anestesias, formigamentos, cefalia, alteraes sensoriais Vertigens, tonturas, zumbidos Falta de ar, bolo na garganta, sensao de desmaio, fraqueza dos membros, falta de apetite ou apetite demais Clicas plvicas, dor na relao, alteraes menstruais Lombalgias, artralgias, cervicalgias, dor na nuca Irritabilidade, alteraes do sono (demais ou de menos), angstia, tristeza, medo, insegurana, tendncia a ficar em casa, pensamentos ruins

Otorrino: Clnica Geral:

Ginecologia: Ortopedia: Psiquiatria:

H, ainda, a ocorrncia das chamadas doenas psicossomticas. Estas, tambm desencadeadas ou agravadas pelas emoes, notadamente pelos estados estressantes longo prazo, podem atingir qualquer rgo ou sistema. Vejamos a lista abaixo.
Lista 3 Cardiologia: DOENAS PSICOSSOMTICAS Hipertenso arterial, insuficincia cardaca, arritmias...

Gastroenterologia: Doena de Crown, polipose, diverticulose, insuficincia

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heptica... Neurologia: Otorrino: Endcrinologia: Enxaqueca, seqelas de AVC, hidrocefalias, epilepsia... Labirintopatias, sndromes vertiginosas, zumbidos... Diabetes, insuficincia suprarenal, Cushing no iatrognica, tireide... Reumatismos, Lupus, doena de Reynauld, imunopatias... Endometriose, esterilidade, insuficincia ovariana... Lombalgias, ostofitose, osteoartrose..

Clnica Geral: Ginecologia: Ortopedia:

Conseqncias Conseqncia aos demais As conseqncias do estresse, porm, no se limitam ao prprio indivduo estressado. Numa comunidade relativamente fechada, como o trabalho ou o lar, pode ocorrer o fenmeno da "contaminao" emocional. Isso acontece com um pouco de maior freqncia no lar que no trabalho. Atravs da contaminao emocional os circundantes passam a sentir-se ansiosos devido a ansiedade do paciente. Isso acontece tambm em relao irritabilidade, depresso e mau humor. O estressado muitas vezes se comporta como o ditado, segundo o qual, "o condenado se consola na dor do semelhante". Isso significa que muitas vezes ele quer cmplices para seu mau estar. Assim sendo ele passa a ser mais exigente com as pessoas mais prximas. O excesso de tenso tambm pode comprometer a comunicao, quando as mensagens no so transmitidas integralmente por falta de pacincia ou tolerncia. Parece que o estressado cobra ser compreendido por seus prximos alm da capacidade deles entend-lo. H ainda, e sobretudo, a perda da qualidade no ambiente de trabalho por parte de quem est estressado. O bom senso e a tolerncia so profundamente comprometidos e provocar demisses (seja pedindo ou facilitando para receb-la) indevidas. A convivncia com o estressado fica, assim, seriamente comprometida; tanto no lar quanto no emprego. Essa a conseqncia de quem esgotou sua capacidade de adaptao e, conseqentemente sua tolerncia, pacincia, interesse, bom senso, determinao, persistncia e a maioria dos atributos conquistados atravs de rduo aprendizado.

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