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LUGAR COMUM N23-24, pp.

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Cultura da convergncia, rdios inteligentes e o avano do comum51


Srgio Amadeu da Silveira

Tecnologias digitais guardam decises sociais, econmicas e culturais As tecnologias da informao continuam sua expanso veloz em nosso cotidiano. Este fenmeno tem gerado muitas expectativas e um certo revigorar das perspectivas utpicas e das esperanas no fortalecimento da autonomia dos grupos sociais pauperizados. Simultaneamente, o mesmo fenmeno refora um aumento da mercantilizao dos espaos de convvio, bem como a emergncia de mitos ps-industriais e novas iluses ideolgicas. Um dos maiores mitos da atualidade o da neutralidade tecnolgica, ou seja, a idia de que as tecnologias digitais guardam apenas decises tcnicas, racionais, isentas, quase que nascidas das leis da natureza, das descobertas dos fsicos. Todo mito uma explicao. Todo mito serve a um m. A nalidade do mito da neutralidade a expanso do poder tecnolgico de determinados grupos econmicos que controlam o conhecimento, suas fontes e os canais de difuso de informaes. Seus produtos e seus modelos de negcios so apresentados de modo fetichizado, como se fossem as nicas solues possveis e viveis, fruto da cincia apresentada como exata e infalvel. De certo modo, tericos como Marcuse j haviam denunciado a ideologia da racionalidade tcnica no cenrio do capitalismo industrial. Agora, o mito da neutralidade o imperativo fundamental para a manuteno do capitalismo cognitivo por suas caractersticas mais estruturais, nos meios e nas mentalidades. Decises tecnolgicas so decises de grupos sociais. Elas vm embutidas nas arquiteturas de informaes, nas topologias das redes, nos protocolos de comunicao, nos cdigos e padres de comunicao. Lawrence Lessig escreveu que no ciberespao o cdigo a lei. Esta idia-fora permite esclarecer parte desse contexto. Em uma sociedade dividida em grupos economicamente dominantes e dominados, inuentes e inuenciados, poderosos e sem poder, dicilmente as
Texto apresentado na mesa O comum para alm do mercado e do estado, o embate da TV digital no Seminrio A Constituio do Comum Comunicao e Cultura na Cidade, 21 a 25 de maio de 2007 (Rio de Janeiro, Rede Universidade Nmade).
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tecnologias deixam de contribuir para a manuteno do status de determinados grupos que a lanaram e a controlam. Tecnologias so apropriadas por segmentos sociais para ampliar seu poder poltico, econmico ou cultural. As tecnologias da informao no so diferentes. Todavia, muitas tecnologias podem ser reconguradas. Podem ser recriadas e utilizadas para outras nalidades que permitam processos equalizadores e redistribuidores de poder. As tecnologias da informao e comunicao podem agir como limitadores ou liberadores de energias sociais. Sua maior expresso, a Internet, uma rede construda no processo de recongurao constante e de hegemonia de uma cultura hacker que privilegiou a liberdade dos uxos de informao e o compartilhamento. A rede tem servido ampliao do mercado, mas tambm articulao de mltiplas resistncias ao domnio do capital. Como os grandes grupos industriais no acreditavam em redes abertas, interferiram pouco na constituio da rede das redes, a Internet. Por exemplo, empresas como a Microsoft achavam improvvel o sucesso da tentativa de criar uma rede de comunicao sem dono, sem uma forma de remunerao clara para seus controladores. Isso porque os protocolos de comunicao constitutivos da Internet no privilegiaram o controle nem a segurana, mas a facilidade de conexo e o anonimato. Observem que o uso da palavra neutralidade em tecnologia, mesmo quando est a servio de causas democrticas ou libertrias extremamente perigoso. Vamos observar tal uso em dois cenrios distintos. Em um primeiro caso, para atacar a poltica de incentivo do governo brasileiro ao modelo de software livre, a CompTIA, uma ONG nanciada pelas grandes empresas de software proprietrio, lanou a idia de que as opes tecnolgicas do governo deveriam seguir o princpio da neutralidade tecnolgica. O objetivo da CompTIA era evitar a construo de uma poltica tecnolgica que quebrasse a hegemonia do modelo de uso e desenvolvimento de software proprietrio. Ser neutro era deixar as coisas como estavam, no interferir no modelo, deixar o mercado monopolizado continuar sob o monoplio. Um outro exemplo, completamente distinto, est no emprego que o movimento Save the Internet est fazendo do termo neutralidade. As operadoras de telecomunicaes dos Estados Unidos esto tentando aprovar no Congresso a alterao da lei que regulamenta o setor com o objetivo de poder interferir no uxo de informaes da Internet. Com isso querem poder acelerar os pacotes de informao de empresas que pagam mais e tambm atrasar o uxo de pacotes de dados de empresas concorrentes que esto usando sua rede fsica de conexo. Vrias entidades da sociedade civil, como a EFF (Eletronic Frontier Foundation),

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lideranas do mundo tecnolgico e empresas de variados segmentos econmicos, formaram o movimento Save the Internet para defender a neutralidade na rede. Neutralidade para eles signica impedir que os controladores da rede fsica possam interferir na rede lgica, no uxo de informaes, seja por motivos comerciais ou polticos. Segundo o movimento, a rede deve continuar neutra diante dos contedos que nela transitam. No primeiro exemplo, a idia de neutralidade utilizada para manter o poder do monoplio. No segundo caso, o termo neutralidade usado para manter a liberdade de expresso e de comunicao na rede. A ambivalncia do uso no por menos. Nenhuma tecnologia ou modelo tecnolgico neutro. No primeiro caso, o modelo proprietrio benecia mais determinados grupos que querem o controle do conhecimento tecnolgico para garantir sua gigantesca lucratividade. No segundo, o que existia e existe na Internet, at o momento, no era neutralidade, era o princpio da no-interferncia, a opo pela liberdade dos uxos. A liberdade na Internet no fruto do acaso, sua origem est nas decises dos grupos que a constituram. Todavia, o peso do mito da neutralidade, principalmente na cultura norte-americana gigantesco. Por isso, aqueles que defendem a liberdade de expresso na rede esto utilizando a idia de neutralidade na rede. Ao observarmos a deciso sobre a TV Digital no Brasil, novamente aparece a questo da neutralidade tecnolgica. O processo de deciso foi organizado como um problema exclusivamente tcnico. A escolha do padro de transmisso, do modelo de programao, do nmero de canais a ser utilizado, apresentado como um problema dos engenheiros. A sociedade no foi chamada para discutir o que ela queria em um processo de digitalizao da televiso aberta. As emissoras, em particular a Rede Globo, deram as cartas do processo. Optou-se pela tecnologia que menos permite ampliar o nmero de emissoras. O objetivo era evitar que, com a digitalizao, ocorresse o efeito-Internet, em que o surgimento de inmeros novos canais, novos programas e formatos, pudesse gerar tambm novos fenmenos de audincia. Assim, a escolha do processo de TV Digital no Brasil a escolha do modelo de menor concorrncia para evitar a disperso das verbas de publicidade. As recentes disputas pela democratizao das comunicaes foram travadas no terreno das tecnologias analgicas e nos limites do broadcasting Praticamente todos j devem ter lido em algum lugar a expresso convergncia digital. Ela quer representar o fenmeno oriundo da digitalizao intensa dos bens simblicos que avana para impor sua lgica a todas as mdias.

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O contedo digitalizado cada vez mais poder ser obtido por diferentes meios e aparelhos. Entretanto, Henry Jenkins, estudioso da comunicao, alerta-nos que a convergncia no s de aparelhos ou de contedos. A convergncia de prticas comunicacionais. A interatividade crescente da comunicao em redes digitais inuenciou o conjunto da sociedade e est forjando uma cultura da convergncia. Esta hiptese sustenta-se na crescente velocidade das redes, nas redes P2P, na computao distribuda, no compartilhamento de nuvens de conectividade sem o, na ampliao das portas de acesso ao ciberespao criadas pela integrao de celulares, laptops, handhelds, s redes digitais. Ela coloca em questo o processo de digitalizao da transmisso da TV analgica. Jenkins, em seu livro Convergence Culture, cita uma frase de George Gilder que extremamente importante em nosso contexto: a convergncia da indstria de computadores com a indstria da televiso ocorrer do mesmo modo que o automvel convergiu com o cavalo. Para Gilder o computador no veio para transformar a cultura de massas, mas para destru-la. Sem dvida, a idia de que a digitalizao e o crescimento das redes no afetar o modelo do broadcasting parece demasiadamente estranha. O avano da cultura de convergncia pode ser notado no fenmeno dos videoblogs. Uma parte crescente da humanidade quer construir seus prprios caminhos de informao e entretenimento. Antes das redes digitais e dos repositrios colaborativos de contedo, milhes de pessoas estavam sem meios de expor seus interesses audiovisuais. Mas as redes surgiram e esto sendo reconguradas no dia-a-dia por essas pessoas, que querem produzir seu entretenimento, que querem participar ativamente do desenvolvimento artstico-cultural e do desenvolvimento tecnolgico. O socilogo Manuel Castells j havia apontado que a rede mundial de computadores fruto de um processo de recongurao. Usurios da Internet rezeram a rede enquanto a utilizavam. Ela no foi um projeto acabado ou um produto apresentado s pessoas que deveriam consumi-la como tal. Quando a Internet comeou a expandir-se pelo planeta no existia a web, seu modo grco. A web foi criada por um grupo de usurios da rede. O mesmo ocorreu com o Napster e o BitTorrent, entre tantas outras invenes. A interatividade e a digitalizao permitem uma maior participao e so um grande incentivo autonomia tecnolgica. A grande questo que se coloca se este processo de recongurao que est acontecendo nas redes no ir acontecer tambm com a TV Digital. Muito dicilmente a TV continuar a ser a mesma. Tambm dicilmente no sero criados aparelhos com software livre que permitam aos computadores e demais mquinas processar informaes, captar sinais abertos das emissoras e remixar os mesmos na rede. Dicilmente a expanso

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da banda larga no afetar os planos das atuais emissoras de TV e daqueles que pensam o Digital simplesmente como a produo e transmisso em alta denio, com uma dose de interatividade controlada. A banda larga viabiliza a TV sob IP, tambm chamada de webTV. Enquanto os atuais radiodifusores tentam controlar o espectro de transmisso, esquecem que a tecnologia digital e as redes no pararam de evoluir e de estar submetidas a um intenso processo de recongurao. Ser que esto pensando como ser a convergncia de sua programao com as inmeras webTVs que esto surgindo? O nmero de webTVs na rede no segue a lgica das concesses estatais. A Internet aberta. necessrio pensar a democratizao das comunicaes com a cabea no digital e no no analgico. A luta por um espao comum, no-privatizado, para os uxos de informao A cultura da convergncia, a digitalizao intensa dos bens simblicos nas redes, acentuam as contradies no capitalismo cognitivo entre as possibilidades democratizantes das redes e os interesses da velha indstria cultural, dos cavaleiros do copyright e dos gigantes da telecom. preciso observar bem o terreno dessa disputa. Ela a luta pelo comum. Essa luta ultrapassa as fronteiras do ciberespao e atinge o mundo dos tomos, o mundo das ondas eletromagnticas. Mas, para entender bem o fenmeno, precisamos declarar que no estamos mais em um cenrio analgico, unidirecional, e que a democratizao das comunicaes no pode car restrita aos limites da privatizao do espectro radioeltrico. Esses limites foram erguidos em bases analgicas e em falsas premissas. A democratizao e desconcentrao do poder comunicacional hoje passa tambm pela defesa do que chamamos de espectro aberto, das redes mesh e ad hoc e das arquiteturas e protocolos de comunicao abertos e no-proprietrios. Neste sentido, preciso questionar a governana do espectro radioeltrico, ou seja, preciso rever o modo como estamos fazendo e construindo nossas telecomunicaes. O espectro radioeltrico o espao onde as ondas de rdio se propagam. Estas ondas que levam os sinais de celulares, os programas de rdio, as imagens da televiso, a comunicao entre carros de polcia, avies, etc. O uso dessas freqncias est padronizado por organismos internacionais como a Unio Internacional de Telecomunicaes e, nacionais, como a Anatel, agncia reguladora das telecomunicaes no Brasil. Existe outra alternativa de ocupao desse espectro? Sim, existe a alternativa do open spectrum ou espectro aberto, tambm conhecido como espectro

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livre. Esta alternativa defendida por um movimento que defende o acesso s radiofrequncias para todos. Esse movimento advoga que o espectro radioeltrico um bem comum e precisa ser desprivatizado e ter seu uso e ocupao desconcentrado. O movimento do open spectrum prope um futuro onde o espectro seja compartilhado usando os protocolos da internet para viabilizar a comunicao e os equipamentos inteligentes que encontrem os melhores nveis de energia e freqncia para as transmisses. Dito de outro modo, hoje possvel ampliar as reas do espectro sem necessidade de licenciamento e concesses. Mas, e a escassez do espectro? E as interferncias? A idia de interferncia no uma lei da natureza. um artifcio originado da maneira como o rdio foi projetado h 100 anos. A escassez de frequncias para a transmisso de mais contedos pelas ondas de rdio um problema da tecnologia analgica. O espectro radioeltrico pode ser abundante se usarmos as tecnologias digitais. As polticas atuais de telecomunicaes impedem que nos beneciemos desta abundncia. Diversas tecnologias podem ser usadas para organizar o uso desse espao comum: wi-, ultra wideband, spread spectrum, software dened radio, cognitive radio, redes mesh. Kevin Werbach, no brilhante texto denominado Open Spectrum: The New Wireless Paradigm, esclarece que quando os rdios foram inventados seu projeto buscava apenas uma coisa: receber as transmisses da forma mais barata possvel. Os rdios analgicos eram incapazes de processar os sinais que recebiam. Como as tecnologias de informao avanaram consideravelmente desde ento, os receptores de hoje so capazes de separar o sinal do rudo e praticamente no necessitam de zonas de amortecimento em torno dessas freqncias. Os receptores e os transmissores atualmente podem ser inteligentes e comutar freqncias quando uma faixa particular tornar-se congestionada, tal como em uma estrada pblica onde carros mudam de pistas. Os chamados SDRs (rdios denidos por software) podem fazer muito mais do que decodicar um sinal e jog-lo em amplicadores de som. Estes rdios, transmissores e receptores, podem ser programados para tratar estes sinais, bem como codicar e decodicar qualquer tipo de dados. Alm disso, Werbach argumenta que a interferncia uma metfora. Ondas no interferem umas nas outras. Se algum fala quando outra pessoa est falando, as ondas sonoras de uma no interferem, nem bloqueiam, as ondas sonoras da outra. Ambas cam intactas. Werbach argumenta que, do mesmo modo, isso acontece com as ondas de rdio. Os problemas que ocorrem com o sinal, impedindo a boa recepo, no acontecem devido interferncia, mas inabilidade do

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receptor em depurar o sinal. Os receptores digitais so capazes de resolver esse problema. Softwares podem fazer isso. Observem os aeroportos. Nele podemos ver dezenas de pessoas conectando seus computadores em redes wireless, usando a mesma frequncia e o mesmo ponto de acesso Internet. Todas conseguem enviar e receber dados sem que ocorra a tal interferncia, exatamente porque os computadores possuem um receptor inteligente, bem como o ponto de conexo sem o opera com um radiotransmissor inteligente. A consequncia da implantao do espectro aberto que no necessitaremos de uma poltica federal para nos dizer quem poder falar usando as ondas de rdio. Todos podero falar ao mesmo tempo. Podemos fazer do espectro rdioeltrico um espao comum. No precisamos das capitanias quase-hereditrias dos oligoplios da mdia. Para isso preciso preparar a reviso da lei geral de telecomunicaes. Todavia, se a tecnologia atualmente permitiria o uso de praticamente todo espectro como um espao de pblico e comum, a correlao de foras na sociedade impede que isso seja implementado. Por isso, devemos lutar pela ampliao das faixas de frequncia para o uso comum. A partir de dezembro de 2007, as emissoras de TV iniciaram as transmisses digitais. Como a maioria da populao no possui receptores digitais de TV, e provavelmente no tero dinheiro para comprar imediatamente os conversores do sinal digital (setup box), as emissoras devero continuar transmitindo simultaneamente em modo analgico. Daqui aproximadamente a dez anos, as emissoras podero encerrar as transmisses analgicas. As frequncias que elas utilizaram para isto podero se transformar em novas concesses privadas ou em espectro aberto para uso comum. Nessas frequncias poderemos utilizar rdios transmissores inteligentes, operados por software, e viabilizar estaes de TV comunitrias, experimentos avanados em interatividade, redes de comunicao sem o abertas e ad hoc, enm, poderemos ampliar as possibilidades de produo, veiculao e compartilhamento de informaes, bens culturais e conhecimento. A luta pelo espectro aberto a luta pela democratizao das comunicaes em um ambiente de convergncia digital. a defesa da diversidade cultural em uma sociedade em rede e no contexto do capitalismo cognitivo.

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Referncias
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Srgio Amadeu da Silveira socilogo e doutor em Cincia Poltica pela USP. Professor titular da ps-graduao da Faculdade Csper Lbero. Militante do movimento de software livre.