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Volumen 1, Artculo 4 Correccin del Factor de Potencia: Ventajas e Inconvenientes
En este articulo se exponen cuatro razones por las que se debe corregir los factores de potencia desfavorables, y de esta forma reducir los problemas que se derivan.

El Problema Reducir la factura mensual de la compaa elctrica es un desafo continuo. Para muchas plantas industriales reducir costes elctricos significa limitar el pico de demanda o instalar sistemas de ahorro de energa. Pero hay una parte de la factura que puede ser reducida sin alterar la utilizacin de la energa. El factor de Potencia representa una parte muy significativa de la factura para muchas empresas, y es todava, uno de los costes ms frecuentemente controlable. Adems los factores de potencia desfavorables aumentan los costes del sistema de potencia de otras tres maneras. Este artculo trata sobre todas las ventajas de instalar condensadores para corregir el factor de potencia (PFCs). Tambin incluye ejemplos de clculos y termina explicando los problemas de instalar condensadores en una red que contiene cargas productoras de armnicos.

cargas con factores de potencia desfavorables. Las cantidades de penalizacin dependen de la relacin de utilizacin de las estructuras y de la poltica de comisiones. As pues, algunos clientes no pagan penalizacin ya que mejoran su factor de potencia. Los factores de potencia desfavorables requieren que el sistema conduzca mayor intensidad de corriente para suministrar una potencia total superior a la necesaria para obtener la energa til. De hecho, las cargas que poseen estos factores de potencia, pueden considerarse alimentadas mediante dos tipos de corriente: la que produce potencia activa y la que produce potencia reactiva. Ambas son necesarias en sistemas de corriente alterna, pero no es estrictamente necesario que la potencia reactiva sea proporcionada por la fuente de potencia activa. Como veremos, los condensadores podrn suministrar reactiva a cualquier parte del sistema.

La Solucin

Trminos y conceptos clave

El factor de potencia es la diferencia entre la potencia que es suministrada a su empresa y la potencia que se utiliza. La potencia activa, en kilovatios, mide la potencia til; la potencia reactiva, en kilovares, mide el campo necesario para conseguir consumir la potencia activa. El suministro de potencia reactiva, a aquellas cargas que la requieren, resulta caro, por ello las compaas penalizan los factores de potencia, para recuperar los costes adicionales que les supone alimentar

Consideraremos, en definitiva, cuatro razones para corregir el factor de potencia en una empresa: Reducir penalizaciones. Reducir perdidas de energa debidas a corrientes excesivas (I2R). Mejorar la regulacin de tensin. Liberar la capacidad del sistema. La figura 1 es un diagrama de un circuito de potencia tpico que contiene la fuente de la compaa, dos transformadores y una carga con un factor de potencia desfavorable. El primer transformador pertenece a la compaa, y reduce la tensin de 23 kV a 4160 V. El segundo reduce de 4160 V a 480 V, y est situado en el interior de la empresa. La carga cuyo factor de

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potencia es pobre, podra ser un motor de induccin cargado ligeramente. Esta figura muestra tambin el efecto del factor de potencia en el sistema de distribucin elctrica. Sin condensadores, el la instalacin. La figura 2 muestra el efecto de los condensadores en la acometida principal. Los condensadores (PFCs) suministran la parte de potencia reactiva, liberando a la compaa y a su transformador de proporcionar la potencia adicional. El registro del contador contabiliza menos potencia y la mejora del factor de potencia (asegurarse de que los condensadores se encuentran aguas abajo del contador). Los condensadores son instalados generalmente para reducir las facturas por factor de potencia sin considerar otras ventajas, ya que supone un ahorro significativo y Figura1. Ejemplo de instalacin con una carga que reduce el factor de fcilmente calculable. En potencia. La carga utiliza ms intensidad y potencia aparente que la realmente algunos casos, las necesaria para realizar el mismo trabajo. compaas ayudan a sus clientes a realizar sistema de la empresa, as como toda la aparamenta de desconexin y los conductores, transmiten una intensidad y una potencia aparente excesiva. Esto supone una sobrecarga innecesaria de los componentes de la instalacin y de la misma. Las siguientes secciones describen con detalle las ventajas de instalar condensadores en diferentes lugares de la instalacin. 1- Reduce Elctrica la Factura

Con el fin de eliminar o reducir las penalizaciones Figura 2. Las bateras de condensadores en la acometida principal, alivian los equipos de la compaa y reducen las penalizaciones del factor de de la compaa por factor potencia. de potencia, muchos clientes instalan estos clculos: el ejemplo 1 muestra un condensadores en las subestaciones anlisis de este tipo. principales o en la entrada principal de

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correspondiente de la tabla 1 por la potencia mxima consumida. En nuestro ejemplo el factor para pasar de 80% a 95% es 0,266 y la potencia de los condensadores es 672 x 0,421 = 283 KVAr. La cantidad ahorrada es equivalente a la factura por factor desfavorable (2.100.000) y el coste de las bateras es aproximadamente 283 KVAr x 4000 pta./KVAr = 1132000 ptas. La amortizacin de la instalacin es inferior a un ao. Tabla 1: Factores

Figura 3. Los condensadores para corregir el factor de potencia instalados a 480 V mejoran las posibilidades del sistema.

Ejemplo 1:Mejora del Factor de Potencia Datos: Parmetros Cantidad 2100000 Factura anual ptas. por Factor de Potencia Lectura del 672 KW Maxmetro Factor de 80% Potencia Medio Factor de 90% Potencia Deseado Coste de las 4000 Condensadoptas./KVAr res

Fuente Factura mensual Factura mensual Factura mensual Informacin de la Compaa Coste aproximado de los condensadores

de Multiplicacin Factor Factor de Potencia Deseado de (%) Potencia 90 95 Actual (%) Factores 60 65 70 75 80 85 0,849 0,686 0,536 0,398 0,266 0,136 1,004 0,840 0,691 0,553 0,421 0,291

2 - Mejora las posibilidades del sistema Como muestra la figura 3, la capacidad de la instalacin pueden mejorarse corrigiendo el factor de potencia. Vemos como el suministro a 4160 V y el transformador reductor necesitan menos intensidad (y potencia aparente) gracias a esta mejora en el cuadro de distribucin, lo que permite aadir otras cargas a la instalacin. El mismo principio puede aplicarse en cualquier punto de la misma. La batera de condensadores aumenta las posibilidades de la instalacin desde el

Ahorro aproximado: Mejorar el factor de potencia de un 80% a un 95% con un consumo mximo de 672 KW requiere una batera de condensadores de 283 KVAr. Para estimar la cantidad de potencia de los condensadores multiplicaremos el factor

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punto de conexin de la batera hasta la alimentacin de la red elctrica. Adems son esencialmente tiles cuando pueden ser utilizadas para retrasar o cancelar gastos en ampliacin de aparamenta, como nuevos transformadores, interruptores; o recableado de circuitos ya existentes. Las ventajas de mejorar las posibilidades del sistema con este tipo de montaje son poco importantes; es por esto que no suele utilizarse nicamente para ahorrar en aparamenta, a no ser que el coste de los condensadores frente a sta as lo justifique (ejemplo 2). Ejemplo 2:Mejora de las Posibilidades de la Instalacin Datos: Parmetros Cantidad Capacidad del 2000 KVA Transformador Lectura del 1330 KW Maxmetro 70% Factor de Potencia Mximo Carga 350 KVA Adicional Fuente Placa de Caractersticas Lectura del monitor Lectura del monitor Planificacin de Aumento de Consumo Esto nos permite aadir el equipo de 350 KVA sin sobrecargar el transformador. Los condensadores a instalar tendrn una potencia: 1330 x 0,691 KVAr/KW = 919 KVAR ( el factor proviene de la tabla 1). Por qu no colocamos siempre los condensadores junto a la carga cuyo factor de potencia queremos compensar? Principalmente porque el coste proporcional de los condensadores es mayor si la tensin es menor. Esto se debe al efecto capacitivo que es proporcional a la tensin aplicada al cuadrado; por tanto, los condensadores para tensiones menores, requieren mayor cantidad de material que para tensiones mayores. Por ejemplo, un condensador de 240 V puede costar hasta 4 veces ms que uno de 480 V e idntica potencia. 3 - Reduce las prdidas de energa Los conductores sufren prdidas por calor que estn relacionadas a su resistencia al paso de intensidad. Estas perdidas son proporcionales a la intensidad total (componentes reactiva y activa) y pueden ser reducidas con bateras de condensadores. Se consiguen ahorros mximos cuando la distancia de conductor liberada de intensidades excesivas es mxima. La figura 4 muestra la situacin ptima para los condensadores cuando se desea reducir las prdidas por este efecto (I2R). 4 - Mejora la regulacin de tensin Aunque los condensadores aumentan la tensin del circuito, no suelen instalarse en industrias u oficinas nicamente con este fin. Este aumento de tensin generalmente es menor al 3% y debe ser considerado como una ventaja adicional de estos dispositivos. En una instalacin con pequeas cargas, las bateras de condensadores pueden aumentar la tensin por encima de la tensin de la fuente, lo cual

Ahorro aproximado: (fdp : factor de potencia) La potencia suministrada por el transformador de capacidad 2000 KVA la determinaremos de la siguiente forma: Carga = 1330 KW / 0,7 fdp = 1900 KVA Por tanto si le aadimos 350 KVA a la instalacin sobrecargaremos el transformador. Si aadimos condensadores para conseguir un factor de potencia de 95% en el transformador tendremos: 1330 KW / 0,95 fdp = 1400 KVA

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contribuir o no al desplazamiento del factor de potencia desfavorable; que es el retraso temporal entre la tensin y la corriente fundamentales (50 Hz). Las bateras de condensadores corrigen nicamente el desplazamiento. Afortunadamente los Circuit Monitor de POWERLOGIC miden tanto el factor de potencia real como el desplazamiento del mismo. Como podemos Figura 4. Los condensadores instalados aguas arriba de la carga proporcionan todas determinar si los las ventajas pero generalmente su precio por KVAr es mayor. armnicos sern un problema? electrnicos u otros dispositivos sensibles. En cualquier instalacin de El aumento de tensin se conseguir condensadores considerable (superior en en cualquiera de las colocaciones indicadas KVAr al 20% de la potencia del en las figuras 2,3,4. transformador en KVA), debe llevarse a cabo una valoracin de armnicos. Esto implica medir la cantidad de armnicos de Advertencia sobre Armnicos intensidad en el lugar propuesto para la instalacin de los condensadores, y calcular Las bateras de condensadores no el potencial de resonancia. generan armnicos pero su conexin puede cambiar la faciilidad de la instalacin para transmitir intensidades con armnicos. Si los cambios son suficientemente severos la Conclusin instalacin puede entrar en resonancia y la aparamenta de control y proteccin puede Los factores de potencia pobres resultar daada. Para evitar la resonancia se reducen la capacidad de las instalaciones e instalan filtros en vez de condensadores, incrementan los costes de operacin. Las que adems de corregir el factor de potencia bateras de condensadores proporcionan los estn diseados para eliminar los armnicos cuatro beneficios anteriores, pero su de intensidad de la instalacin. instalacin puede agravar los problemas de Adems de los problemas de la instalacin con los armnicos. resonancia, las cargas que introducen armnicos pueden hacerle creer que su instalacin requiere condensadores cuando no es as. Estas cargas reducen el factor de potencia real (relacin entre la potencia Compruebe su Coeficiente de Potencia activa y la potencia aparente), que incluye todas las frecuencias de la instalacin. puede resultar perjudicial para los equipos Adems pueden

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Las siguientes cuestiones le ayudarn a comprobar su comprensin de la informacin de los tres primeros artculos. Las cuatro primeras se refieren a los artculos 1 y 2. Responder verdadero o falso (soluciones en la pgina siguiente): 1. El 6% de distorsin en tensin y en corriente tienen los mismos efectos perjudiciales en una instalacin. 2. Los problemas de conexiones sueltas son difciles de detectar, porque raramente disparan las protecciones por sobrecarga. 3. Los variadores de corriente continua inyectan menos armnicos de corriente que los variadores de alterna. 4. El anlisis continuado de la instalacin a diferentes niveles de tensin sigue siendo la manera ms efectiva de detectar conexiones sueltas. 5. Los condensadores de correccin de factor de potencia pueden inyectar armnicos de intensidad en la instalacin. 6. Las bateras de condensadores presentan cuatro ventajas, aunque generalmente se instalan con el fin de reducir las penalizaciones por factor de potencia.