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Emanuelli, Paulina Beatriz (1999): Investigacin de la comunicacin en Argentina. Reflexiones sobre la investigacin crtica.

Latina, Revista de Comunicacin Social, La Laguna (Tenerife), Noviembre de 1999 - nmero 23. http://www.ull.es/publicaciones/latina/ambitos/2/16paulina.html

Investigacin de la comunicacin en Argentina. Reflexiones sobre la investigacin crtica Paulina Beatriz Emanuelli Este trabajo, a modo de pantallazo, propone una travesa por algunas de las problemticas y orientaciones en la que se ha desarrollado la investigacin comunicacional en Argentina. Poniendo especial nfasis en la investigacin desde una perspectiva crtica, se la relaciona con el marco contextual en la que se construye. Incursiona en algunos de los desafos y limitaciones a los que est sometida en el presente y propone algunas reflexiones al respecto. Se trata, ms que de brindar una sistematizacin, proporcionar algunos elementos o aportes que ayuden a reflexionar, debatir y aproximarse a objetivos o proyectos que podamos compartir en el campo de la investigacin en comunicacin. Qu investigamos? Hablar de investigacin en comunicacin implica, en principio, hablar del gastado y complejo tema del objeto de estudio de la comunicacin. Sin entrar aqu a discusiones epistemolgicas que no son el objetivo del presente artculo, existen estudios que demuestran que los medios masivos de comunicacin han constituido el objeto de estudio por excelencia en nuestra disciplina. Esta centralidad de los medios masivos (fundamentalmente prensa, radio y televisin) en los campos acadmicos est relacionada con distintos factores. En principio han sido clave su vertiginoso crecimiento -desde finales de la segunda guerra mundial- y el avance de la tecnologa en la ltima dcada. La incorporacin de los medios a la sociedad y la adopcin de nuevas tecnologas han contribuido en la produccin de transformaciones socioculturales, econmicas y polticas que los ubican en un lugar de preeminencia en las sociedades contemporneas. Para afianzar esta 'centralidad mass-meditica', tambin ha contribuido la importancia otorgada a la comunicacin por el desarrollismo. Desde la dcada del cincuenta y con mayor nfasis en los sesenta se consider la comunicacin como generadora de desarrollo en tanto difundiera

educacin e innovaciones tecnolgicas. Esta conceptualizacin llev a una propuesta de expansin de los medios masivos (1) en todo el mundo y especialmente en los pases subdesarrollados. No obstante, la comunicacin social y de masas son una realidad integrada por muchos aspectos que se relacionan, involucran y trascienden los medios masivos. Pensar la comunicacin es considerarla como procesos y productos de interaccin social en los cuales se inscriben intercambios de sentido que constituyen un entretejido de interacciones (2). La comunicacin que trasciende las fronteras geogrficas es el espacio donde se disean y definen viejas y nuevas relaciones, marcos y reglas para la interaccin entre los sujetos, sus identidades y socializacin, sus sistemas de normas y valores. Estas nuevas prcticas construidas en los espacios mediticos, pero tambin ms all, reformulan la vida cotidiana, la cultura, la economa y la poltica. La complejidad del objeto es una limitacin importante ya que no puede ser reducida a un esquema simple sin correr el riesgo de no abarcarlo. De hecho, la comunicacin puede y debe ser abordada por distintas disciplinas, adems debe considerar el contexto donde se produce el proceso comunicacional. Quede claro entonces que hablar de investigaciones de la comunicacin nos remite a un conjunto de prcticas sociales, institucionalizadas o no, que buscan generar un conocimiento sobre o relacionado con la comunicacin y que se desarrollan inmersas y condicionadas por distintos factores. La investigacin de la comunicacin en Argentina La historia de la investigacin en comunicacin en Argentina, como en todo el mundo, ha estado y est influida por las diversas condiciones de produccin en las que emerge. Las transformaciones sociales, culturales y polticas, han definido regulaciones y censuras. Los numerosos quiebres institucionales (3) marcaron el trabajo intelectual. En algunos casos, los investigadores que fueron perseguidos (1976) debieron asilarse en otros pases. En otros casos ms aberrantes fueron asesinados o desaparecidos y sus libros, al igual que los libros que se consideraban peligrosos, fueron quemados. La inestabilidad en el plano econmico, los sucesivos vaivenes y disminuciones en el poder adquisitivo han incidido tambin en la produccin de investigaciones, generando, cada vez ms, un desplazamiento y proliferacin de investigadores que se integran a la lgica del mercado.

Los aportes o influencias de la evolucin y debate en las ciencias sociales (4) y su desarrollo en pases ms avanzados marcaron el rumbo de numerosos estudios y/o temticas (5). Especialmente desde Europa y fundamentalmente Estados Unidos se han sentido influencias marcadas en la evolucin de la investigacin comunicacional argentina y latinoamericana. Asimismo, el desarrollo local de los medios de comunicacin y la adopcin de nuevas tecnologas deline tendencias y marc los tiempos de esta investigacin (5). Los comienzos en el marco de Latinoamrica En sus comienzos, desde inicios del siglo y hasta los aos cuarenta inclusive, el estudio de la comunicacin se manifestaba en forma espordica y ocasional. Era fruto de un esfuerzo e inters personal y no institucional. En aquel entonces, las grandes disputas de poder estaban localizadas en Europa y los jvenes pases latinoamericanos, algunos con democracias incipientes, cumplan un papel de proveedores de materia prima y se desenvolvan con relativa independencia. El medio de comunicacin predominante era la prensa. En consecuencia, el gran nfasis se puso en el estudio del periodismo impreso que fue analizado en sus aspectos histricos, tico-jurdicos y literarios. De esta forma se realizaron biografas de periodistas emritos, reconstruccin de perfil e historia de empresas editoras o se catalogaron peridicos que circulaban en determinada poca. A estos estudios de tipo histrico, se agregaron tambin estudios de crtica literaria y trabajos de interpretacin de la legislacin que reglamentaba la actuacin de la prensa y normaba el comportamiento de los periodistas. Luego con el impulso y crecimiento de la radio se realizaron algunos estudios de audiencia y propaganda con fines comerciales. Se buscaba la eficacia de la comunicacin de manera conductista concibiendo a los individuos como sujetos inactivos fciles de influir para el consumo. El panorama comienza a cambiar en la dcada de los cincuenta y los sesenta con la consolidacin de la radio, el cine y televisin (7). La prensa creci e incorpor las innovaciones tecnolgicas que mejoraron su impresin y calidad del papel. La publicidad se consolid y diversific cobrando gran relevancia. Eran los aos de postguerra, Estados Unidos victorioso, comenz su proyecto de expansin hacia Latinoamrica. La gran produccin de bienes industriales norteamericanos comenzaba a colocarse en los mercados latinoamericanos. Fue clave en esa poca la Alianza para el Progreso que a travs de sus propuestas desarrollistas permiti el ingreso de capitales estadounidenses a los pases de la regin. Tambin influy la supremaca de Estados Unidos en la UNESCO quien presion por los programas de difusin de tecnologas de la

comunicacin hacia los pases del sur y hasta propuso-impuso lneas de trabajo en comunicacin ligadas a los derechos y deberes de los periodistas. As se inicia un sesgo que an perdura: "... La investigacin sobre comunicacin en Latinoamrica ha estado, y todava est, considerablemente dominada por modelos conceptuales forneos procedentes ms que todo de Estados Unidos..." (Merino Utreras: 1985, 30) (9). De esta actitud expansionista surgen tipos de estudios que tratan de acercar los nuevos productos a la sociedad. Los estudios ms significativos de la poca fueron los de audiencia y los de opinin pblica, los que se sumaron a los anteriormente mencionados. En este perodo es importante sealar la accin de CIESPAL (10) que tiene gran proyeccin en todo el continente. Adems de entrenar docentes y periodistas, esta institucin puso especial nfasis en la investigacin. Se podra decir que CIESPAL atraviesa por dos momentos diferenciados. Uno integrado a las teoras existentes (1959 a 1970) y otro de elaboracin propia que signific el mayor perodo de produccin original de la regin. En la primera etapa, la perspectiva de abordaje de la comunicacin social fue esencialmente la periodstica. Coincidiendo con Jos Marques de Melo y Javier Esteinou Madrid, podemos caracterizar la investigacin de CIESPAL en esta primera etapa como: "... dos modelos diseminados por CIESPAL ganan amplitud: los estudios de morfologa y contenido de la prensa (metodolgicamente orientados por el francs Jacques Kayser) y los estudios sobre el comportamiento del pblico consumidor de los medios de comunicacin (metodolgicamente inspirados en las tcnicas norteamericanas de lectura y de anlisis de audiencia)..." (Marques de Melo: 1985, 5). "... Con apoyo de CIESPAL las teoras organicistas y los mtodos cuantitativos con todas sus variantes penetran transparentemente en muchos de los planes de estudio de las escuelas de comunicacin. Los esquemas de Laswell, Lazarsfeld y Schramm fueron modelos dominantes que durante ms de 10 aos se emplearon para comprender la comunicacin..." (Esteinou Madrid: 1985, 23). Ya en mitad de la dcada de los sesenta se podan vislumbrar tres grandes lneas de estudios algunos de las cuales haban empezado a gestarse en pocas pasadas. Los estudios histrico-jurdicos (acadmicos tradicionales), los sondeos de opinin y audiencia (comerciales) y los estudios de contenido (morfolgicos). En Argentina, la investigacin segua siendo escasa, y ms bien en mbitos privados. En el mbito pblico, haba una Escuela de Periodismo y Ciencia de la Informacin en La Plata y la produccin ms importante se concentraba en Buenos Aires donde no haba escuelas de comunicacin, sino carreras como sociologa, filosofa y letras. En ese momento, la investigacin

se concentraba en el Instituto Di Tella, ms exactamente en el Centro de Investigaciones Sociales, donde los estudios dominantes sobre teoras de la comunicacin y modelos lingsticos se enrolaban en corrientes estructurales y semiticas (11). Ms adelante, comenzaron a crearse numerosas escuelas de Ciencias de la Informacin y de Periodismo en donde cobraron gran relevancia los modelos terico metodolgicos antes mencionados. La investigacin crtica Los aos setenta encuentran la investigacin en comunicacin atravesada por dos grandes corrientes: los que aceptan la sociedad como es y que destinan sus trabajos y esfuerzos a sondeos comerciales; dedicndose al perfil de audiencias urbanas, la morfologa de los peridicos o a estudios jurdicos e histricos no comprometidos. Eran estudios muy influenciados por la teora y metodologa de la 'mass communication research'. Por otro lado, comienza a emerger una vanguardia crtica, de inspiracin frankfurtiana, que marcar la investigacin latinoamericana y argentina. Sin dudas esta vanguardia se encontraba imbuida del espritu de la poca. Recordemos al acontecimiento poltico ms significativo de los aires revolucionarios en Latinoamrica: la revolucin cubana de 1959. De all en ms, numerosos movimientos revolucionarios se extendieron en la regin. En la dcada de los sesenta y en medio de un creciente proceso de industrializacin, en Argentina las fuerzas populares se vigorizaron y las movilizaciones adquirieron un carcter multitudinario. La rebelin obrero estudiantil de 1969 llamada "Cordobazo" (12) puso en apuro al rgimen militar de J. Carlos Ongana (1966 70) quien debi renunciar. Eran tiempos donde el fortalecimiento del proletariado, los indicios de lucha de clase, acercaban el sueo de la toma del poder por el pueblo. En tanto en el campo de la comunicacin, se producen varios acontecimientos importantes. La llegada al poder de la izquierda o nacionalistas en condiciones de legislar o intervenir en los medios masivos hizo necesario estudiar distintas aspectos para poder generar propuestas de intervencin. Del mismo modo, en el campo terico se produjeron transformaciones importantes. La llegada de Salvador Allende al gobierno de Chile (13) hizo necesaria una revisin sobre las responsabilidades de los medios de comunicacin y la produccin de mensajes. En Per, el gobierno militar de Velazco Alvarado, como parte del Plan Inca (14) puso en evidencia la relacin de poder comunicacional con el poder poltico y econmico. En Brasil, Paulo Freire (15) con sus trabajos en educacin popular, deja al descubierto junto a la teora de la dependencia, la dureza del proceso de dominacin social: la verticalidad comunicacional y la ausencia de dilogo que lleva a la exclusin de grandes sectores sociales en todo el continente. Una exclusin que est relacionada a la dominacin que sufre el pueblo y permite la

expansin de los pases capitalistas a instancias del subdesarrollo de pases ms pobres. Es decir, se concluye que el subdesarrollo en la regin, no es ms que una consecuencia del desarrollo de los pases capitalistas, especialmente Estados Unidos. El dinamismo poltico e ideolgico imperante en el mundo entero y por ende en Amrica Latina constituyeron el marco y fermento de una vanguardia intelectual de izquierda. La CIESPAL (16) misma realiza una autocrtica sobre su propia evolucin y las perspectivas de la investigacin en la regin produciendo un giro de ciento ochenta grados en sus propuestas. El primer paso fue el reconocimiento de la dependencia terico-metodolgica y la necesidad de realizar bsquedas propias en ese sentido. Argentina no qued al margen de todo este movimiento "... En aquella poca, fines de los sesenta y principios de los setenta, aparece fuertemente el fenmeno de las comunicaciones y sus problemticas, la necesidad de analizarlas, de investigarlas pero en el marco de un tiempo tramado en lo poltico ideolgico..." (Nicols Casullo en Mapa Nocturno: 1996, pg. 22). El rechazo de los legados funcionalistas norteamericanos predominantes llev a bsquedas que se orientaron en distintos sentidos. Se contextualiz el problema de la comunicacin situndolo en las esferas poltica y econmica. El enfoque crtico de la comunicacin se centr en la relacin ideologa, poder y comunicacin. Cambia el concepto de comunicacin y se revisa el papel de los medios masivos en la sociedad. Los medios, dicho en palabras de la poca, no son slo transmisores de cultura o informacin sino 'aparatos ideolgicos del estado' (17) que reproducen la ideologa dominante para mantener la dominacin y opresin de la clase obrera. En consecuencia, medios y procesos de comunicacin comenzaron a ser abordados pensando en permitir la participacin -inclusin- de los sectores populares mayoritarios. Esta necesidad de participacin se manifest en varios espacios. Se organizaron distintas agrupaciones profesionales de periodistas y otros tipos de comunicadores y comunicadores sociales. stas estaban orientadas a la promocin y defensa de la participacin como elemento esencial del derecho a informar y a estar informados. En el mbito latinoamericano surgen la Federacin Latinoamericana de Periodistas (FELAP), Asociacin Internacional de Investigadores en Comunicacin (AIERI) y la Federacin de Asociaciones de Facultades de Comunicacin Social (FELAFACS), entre otras. Algunos de los estudios ms importantes que se realizaron desde esta perspectiva crtica podran agruparse en las siguientes lneas.

Estudios sobre las formaciones discursivas y los mensajes de la cultura de masas considerando sus estructuras de significacin. En Argentina, tuvo una fuerte influencia el estructuralismo francs en la figura del investigador belga Armand Mattelart quien resida en Chile (18). Sus trabajos de corte denuncista, apuntaban a analizar semiolgicamente los

rasgos estructurales del discurso de masas (distintos gneros y sus soportes) en su articulacin con la ideologa dominante. Cabra mencionar la diferencia de encuadre y enfoque metodolgico entre la propuesta de anlisis de Armand Mattelart y la de Eliseo Vern. (19) (tambin semilogo). Estos estudios permitieron adems del reconocimiento de las huellas del dominador preparar el campo para la creacin de una conciencia crtica en la lectura de los mensajes de la 'cultura de masas' (20).

Estudios sobre la estructura de poder -nacional y trasnacional- de los medios de comunicacin y las estrategias de dominacin instrumentadas por los pases centrales (fundamentalmente Estados Unidos) con los pases perifricos o semiperifricos. Este tipo de estudios se referan al flujo comunicacional e informacional y la indagacin de las innovaciones tecnolgicas relacionadas a la comunicacin e informacin como nuevas formas y sistemas de control sobre las sociedades latinoamericanas.

El tema del Nuevo Orden Mundial de la Informacin y la Comunicacin (NOMIC) fue en su momento un intento internacional democratizador que gener importantes investigaciones. Enmarcado dentro de las peticiones de los Estados de Pases No Alineados, en Argel (1973), los problemas del desequilibrio informativo ligado a las desigualdades entre los pueblos fueron cobrando importancia en la UNESCO. En la Conferencia General de la UNESCO de 1976 se constituy la Comisin McBride encargada de indagar sobre estos problemas y orientar soluciones. La Comisin concluye su trabajo con el informe "Un solo mundo, voces mltiples" (21) en 1980, en el que confirma el desequilibrio informacional existente entre norte y sur. Propone entonces como solucin de estos desequilibrios la transferencia y capacitacin tecnolgica con bajo costo, a cargo de los pases desarrollados y en beneficio de los subdesarrollados. Al iniciar la implementacin del 'Programa Internacional de las Comunicaciones' (PIDC) -creado en la Conferencia de Belgrado- ocurre el violento retiro de Estados Unidos y otros pases centrales de la UNESCO (1984). Con este acontecimiento, los fondos de la UNESCO se vieron sensiblemente disminuidos. El 'PIDC' no pudo llevarse adelante sin recursos y el tema se fue diluyendo hasta quedar slo en el lugar del recuerdo. No obstante, los 'estudios transaccionales', inspirados en esta temtica, fueron la base de la que surgi el Instituto Latinoamericano de Estudios Transaccionales (ILET) en 1975 en Mxico. El ILET se dedicaba al estudio de la economa y comunicacin y sus trabajos se diseminaron en la regin. Estos estudios aportaron una importante lnea de trabajos relacionados con las polticas de comunicacin. De esta forma, como reaccin y para poner freno a la trasnacionalizacin, creci la necesidad de formular y evaluar polticas nacionales de comunicacin y cultura que promovieran programas de desarrollo acordes con las expectativas de los sectores mayoritarios del pueblo.

Estudios inscriptos en la comunicacin popular o alternativa. La comunicacin alternativa, muy emparentada con la educacin popular

(accin, reflexin accin), surge como expresin de un proyecto histrico de cambio y plantea un quiebre con el concepto de comunicacin lineal y vertical que se vena manejando desde el funcionalismo. Es la comunicacin opuesta, alternativa a los autoritarismos polticos, econmicos y culturales propios de la racionalidad del modelo capitalista transnacional. El concepto clave de esta comunicacin es que los sujetos se intercomunican. Ya no hay emisor y receptor, sino hay sujetos constituidos histricamente que se relacionan en un intercambio que constituye un proceso dialogal donde ambos interactan, debaten, se forman en conjunto. Es una comunicacin horizontal, democrtica no autoritaria. La comunicacin alternativa, en tanto proceso componente de un proyecto histrico de cambio, adquiere un carcter educativo que provee a los sujetos intervinientes de herramientas tericas y prcticas que apoyan la confrontacin que lleva al cambio. La investigacin de esta comunicacin no es ajena a los supuestos y al proyecto que le da sentido. De esta manera surge la investigacin - accin (22) (que algunos autores llaman participante (23) como una prctica de indagacin de lo real que apunta a la transformacin de la sociedad. Es entendida como un proceso de produccin de conocimientos que se desarrolla para satisfacer una necesidad surgida de una prctica social; un proceso colectivo de anlisis y explicacin de lo real, en el cual se entablan unas relaciones horizontales que posibilitan una sntesis entre las experiencias distintas de los sujetos. De esta forma, la investigacin - accin unifica los conceptos "conocer" y "hacer", de tal manera que vincula: investigacin, planificacin, accin y evaluacin en un mismo proceso. Ya no se trata de una actividad de indagacin ejercida desde 'afuera' del objeto sino ejercida dentro del objeto mismo. En ella, los sujetos intervinientes se convierten en objeto y a su carcter cognoscitivo, propio de la investigacin, se suma una dimensin pedaggica donde todos se forman en conjunto terica y prcticamente. "... el nfasis est en la produccin y apropiacin socializada de conocimientos de una realidad concreta y en el propio proceso de aprendizaje de los modos de aprenderla..." (24). Esta investigacin ofrece un verdadero desafo para los investigadores ya que debe utilizar mtodos y procedimientos que posean rigor cientfico y a la vez faciliten la participacin de sujetos no adiestrados (la comunidad donde se realiza) en esa tarea. Cabe sealar, que el profundo contacto con los grupos implicados en el problema real marca su limitacin: no puede aplicarse a un universo mucho ms amplio. Estos estudios contribuyeron al conocimiento de diversos tipos de innovacin y experimentacin de nuevas prcticas comunicativas, especialmente con soportes ligeros para los que no es necesaria una gran inversin econmica. La investigacin - accin se aplic en el contexto de la comunicacin social como forma de captar la informacin y sus efectos en redes formales que componen determinadas actividades sociales como consumo, trabajo y educacin.

En resumen, entre los sesenta y setenta la trada ideologa, poder y comunicacin abordados desde una perspectiva semitica, sociolgica pero fundamentalmente poltica y econmica, constituyeron los mbitos en los que se desarroll la investigacin crtica de la comunicacin en Argentina. Estos estudios quedaran postergados o seran continuados en otros pases a causa del golpe de estado conocido como "Proceso de reconstruccin nacional". Como consecuencia de la devastacin producida por el golpe militar de 1976, (25) la investigacin crtica en Argentina sufre un deterioro significativo. En la dcada de los sesenta, el imperio de las ideas modernas pudo enfrentar la dictaduras militares de Juan Carlos Ongana (1966/70), Roberto Levinstong (1970/71) y Alejandro Lanusse (1971/1973) y hasta enriquecer el peronismo de 1973. Pero aquella euforia general provocada por la movilizacin de los sectores obreros, sindicales y estudiantiles fue rpidamente aniquilada con la represin ms dura (26). El terror gobern sobre las instituciones, las personas, las ideas y los sueos. El campo intelectual fue especialmente acosado. El grueso de intelectuales crticos se exili en otros pases y los que se quedaron se diseminaron lejos de las grandes urbes. Muchos fueron a Mxico, otros pases de Amrica Latina, y a Europa, principalmente a Espaa. En los pases latinoamericanos ya haba antecedentes de exilios, un gran nmero de chilenos luego del golpe militar de Augusto Pinochet en 1972 haban iniciado la dolorosa senda. En los primeros aos (1976 - 1980) la supervivencia en el pas fue espantosa. En un ocultamiento total, se vivan las persecuciones y los secuestros. Pero no se hablaba de ellos. Las polticas institucionales (cualquiera de ellas) se orientaban en primera instancia a la 'limpieza ideolgica' y desde luego no haba segunda instancia alguna. Todo era sospechoso. La persecucin y la sospecha se instalaron como herramientas de control coercitivo. Millares de desaparecidos, desolacin... Libros quemados, bibliotecas devastadas se pretendi un imposible: borrar a Karl Marx y su pensamiento de la historia. Aunque ni siquiera fuera su pensamiento, bastaba con que sonara sospechoso. Heriberto Muraro cuenta: "... El ejrcito quem la edicin completa del primero de mis libros (27) pero tuvo la gentileza de no quemar a su autor. Alguna vez vi, en una foto publicada por una revista de la Editorial Atlntida, para mi deleite, que en el museo de la subversin de Campo de Mayo se exhiba un fascculo mo sobre los efectos de la comunicacin de masas, que haba escrito para Centro Editor. En realidad era un refrito de escritos norteamericanos que hablaba de los lderes afectivos y de

los lderes instrumentales. Estaba dentro de la ms estricta ortodoxia de la communication research, si se quiere..." (Heriberto Muraro, en Mapa Nocturno: 1996, pg. 81). Las universidades fueron intervenidas, las ciencias sociales y la filosofa fueron especialmente acorraladas. Sus planes de estudios y contenidos fueron manoseados y bastardeados. El resultado de toda esta represin social, la prohibicin de reunirse y tratar determinados temas, provoc un debilitamiento del tejido social, un condicionamiento y control de la interaccin social que llev a un encapsulamiento, repliegue en lo personal, de los individuos. La gente no se reuna, apenas se saludaba y a veces ni siquiera eso. Cmo trabajar o pensar en ese contexto? Los primeros aos de la dictadura fueron para la investigacin de total inmovilidad. Se produjo un distanciamiento de la temtica, un repliegue en lo personal y familiar. Se busc generar un espacio que permitiera reconstruir los esquemas de pensamiento y comprensin pues eran estos a los que apuntaban destruir los mtodos represivos. Hacia el final de la dictadura militar (28), desde algunos organismos privados comienzan a reorganizarse espacios de discusin sobre la temtica. En Buenos Aires instituciones como CLASCO dirigida en ese momento por Francisco Delich o CEDES dirigida por Oscar Landi, constituyeron espacios de encuentro para varios investigadores del rea que estaban en el pas. Con la vuelta a la democracia, y poco a poco, los investigadores que estaban en el exterior comenzaron a volver. Los que estaban en el interior se acercaron a las grandes ciudades. El encuentro fue muy duro. Se haban vivido experiencias absolutamente distintas. Los que venan de afuera, si bien haban sufrido el desarraigo del exilio y el choque de la adecuacin a culturas diferentes, haban seguido con sus trabajos, reflexiones y estudios. No transitaron encarcelamiento, ni persecucin, ni siquiera el encapsulamiento o el terror. Los que se haban quedado queran salir de su ostracismo pero no era fcil. Fantasmas que se reencontraban ms all del dolor. Mundos distintos que comenzaban a consolarse, escucharse, comprenderse... Con evoluciones intelectuales diferentes pero con ganas de volver y seguir creciendo. La vuelta a la democracia, con la recuperacin de la libertad y de las instituciones constitucionales, fue terreno propicio que permiti la reconstruccin y arranque en el campo intelectual. En 1985 se abri la carrera de comunicacin en la Universidad de Buenos Aires. Nuevos mpetus y aires renovados comenzaron a soplar en el campo. Los equipos de investigacin empezaron a constituirse y a funcionar. Viejos temas postergados ocuparon la

centralidad: comunicacin educativa (29) y popular, trasnacionalizacin, y polticas culturales comenzaron a recobrar su auge. A mediados de los ochenta, con la apertura democrtica, la investigacin crtica argentina iniciaba su participacin en los debates y trabajos con el resto de los pases latinoamericanos gracias a los esfuerzos personales de los investigadores y algunas instituciones privadas que los apoyaban. Sin embargo, nada fue igual que antes. El mundo intelectual argentino haba cambiado. Argentina y el mundo se estaban transformando, porque fundamentalmente las ideas estaban cambiando. El neoliberalismo con fuertes bases neoconservadoras empezaba a instalarse. El modelo econmico que cobraba fuerzas propona un estado reducido, que con el pretexto de disminuir el dficit fiscal, dejaba el camino de las comunicaciones libre a las empresas multinacionales. De esta manera perdieron sentido las discusiones sobre polticas comunicativas y planificacin de la comunicacin estatal, pues los medios no perteneceran ms al estado. Se haba derrumbado la idea de un estado protector de los intereses pblicos por no decir algo que ya sonaba obsoleto 'los intereses de las mayoras desposedas'. La transnacionalizacin pasa a ser vista como un estadio anterior, pues comienza a concretarse el proceso de globalizacin. Al mismo tiempo se produjo un gran avance de las nuevas tecnologas, que curiosamente estn en poder de estas mismos empresas, y que afect directamente a los capitales nacionales. En el campo de la televisin argentina es donde puede apreciarse con ms claridad estas consideraciones. En 1989 se inici la privatizacin de las posesiones del estado en medios de comunicacin entre las que se encontraban dos canales de televisin, los que fueron adjudicados a empresas periodsticas nacionales. (30) Las pequeas o medianas empresas de televisin por cable, frente a los altos costos de reconversin tecnolgica y la difcil competencia con los grandes grupos de Buenos Aires, encuentran ms rentable la venta de sus compaas a seguir trabajando en el mercado. De esta manera se siguen consolidando los grupos como MultiCanal, Clarn, VCC, Cablevisin y Telef y detrs de estos las empresas telefnicas y los capitales extranjeros. Poco a poco los capitales nacionales comienzan a perder terreno frente a los extranjeros. Dadas la alta rentabilidad de las empresas telefnicas y su capacidad para afrontar la reconversin tecnolgica (el 50% de la red telefnica est digitalizada) pueden competir sin problemas con los grupos de multimedia o unirse a ellos (31).

Polticamente, en la dcada de los ochenta es cuando comienza el principio del fin de la utopa marxista. La desintegracin de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) y la creacin de la Comunidad de Estados Independientes (32) marca el cierre de un ciclo en la historia humana. Esta crisis del marxismo en general, tuvo en Latinoamrica y en Cuba en especial gran repercusin. Los movimientos de izquierdas, sensiblemente debilitados, se replegaron dejando el terreno libre o con poca resistencia a la poltica neoliberal (a veces camuflada) que comenzaba a consolidarse. Esta transformacin del marxismo y la consecuente revisin de algunas de sus bases se siente tambin en el mundo de las ideas. Algunas de sus categoras de anlisis consideradas insuficientes a la luz de experiencias concretas, son examinadas. Se adoptan los conceptos de ideologa y hegemona planteado por Antonio Gramsci acercando la dimensin cultural al campo de la comunicacin. De esta forma se comienza a pensar la compleja trama de factores que intervienen en la construccin del consenso especialmente en el campo cultural en donde la comunicacin tiene un papel central. En este terreno es donde se construye el consenso en una constante negociacin e intercambio de producciones simblicas. Es importante sealar aqu la gran influencia de los estudios culturales, que bsicamente a finales de los ochenta pero fuertemente en la dcada del noventa marca los estudios de la regin. Uno de los conceptos claves de esta corriente ha sido el de "cultura" desarrollado por Raymond Williams (1977) como un "sistema total de vida" que se constituye a travs de "prcticas" o "actividades significativas". La construccin de un orden social o macro se construye en las prcticas y relaciones microsociales, es decir en la vida cotidiana a travs de las actividades e interaccin de la vida diaria de los agentes sociales. Se incorpora entonces una concepcin materialista de la cultura, que influida por la categora de "hegemona" gramsciana (33), se visualiza como el resultado de un conjunto de prcticas y relaciones determinadas por las condiciones materiales de existencia de los agentes sociales. Esta construccin del orden social dominante incluye resistencia y luchas tanto como la subordinacin de alternativas. Se determina en funcin de los distintos modos de distribucin social y la hegemona otorga interconexin a prcticas, valores y sentidos en tanto resoluciones concretas de realidades econmicas especficas. Estamos hablando de un concepto de hegemona, no como superestructura, sino un proceso dinmico que tiene lmites y presiones especficas cambiantes y que se materializa en la misma vida cotidiana. Volviendo al concepto de "prctica" y "cultura", se puede decir entonces que en las prcticas de significacin culturales la comunicacin se plantea como "negociacin" en una interaccin entre el receptor y los productos culturales propuestos. En esa interaccin, el receptor acepta, rechaza o transforma los

significados disponibles y cobran especial importancia las mediaciones en un sistema social que se materializa en la vida cotidiana. De este modo, los procesos de comunicacin no constituyen un producto para y a partir de los medios masivos sino el conjunto de intercambio e interaccin que producen una "cultura viva". Los procesos de comunicacin se conciben como una articulacin de prcticas de significacin en un campo de fuerzas sociales. La produccin cultural de los medios industriales de comunicacin se encuentra con un pblico que tambin es sujeto productor de cultura en tanto es agente activo en la vida social y en sus condiciones histricas. Para comprender el funcionamiento de los medios de comunicacin tiene importancia esencial estudiar las estructuras de la sociedad y la situacin histrica concreta. Variando las condiciones histricas de existencia de las fuerzas sociales varan las "negociaciones" en la interaccin. De esta forma se establece la importancia de la vida cotidiana en la construccin de ideologa y consenso y se define un rol activo del receptor en el sostenimiento y construccin de la hegemona. Otro desplazamiento importante se produce en el campo del estructuralismo. Se pone en tela de juicio el carcter inmanentista de los anlisis y en consecuencia conceptos con que se venan manejando los anlisis del mensaje y se plantea la necesidad de unir mensaje a contexto. De esta forma las investigaciones se orientan a la bsqueda de aspectos extra e intertextuales de los procesos de significacin que acercan el estudio del discurso al contexto y su historia. Queda claro entonces que desde una perspectiva u otra se establece un renovado inters por la relacin de la comunicacin y la cultura en la que se produce. En centralidad cultural se materializa en diversos estudios:

Estudios sobre los procesos de constitucin identitaria de los sujetos de sectores populares. Se estudian el papel de la comunicacin y la cultura en la construccin de identidades colectivas como modelos reproductores de lo transnacional (34). Se buscan las diferencias entre lo nacional y lo regional por oposicin a lo forneo, en ese momento transnacional, luego sera el modelo emergente de la globalizacin. Estudios sobre nuevas tecnologas. Los estudios sobre nuevas tecnologas no son nuevos, por el contrario. Lo que vara es la modalidad de enfocarlos. Al comienzo se abordaron desde una perspectiva de detectar las relaciones internacionales de dependencia. Se estudiaban entonces, para detectar su funcin en la transnacionalizacin de la cultura.

Poco a poco las perspectivas cambian y comienzan a indagarse en su espesor cultural. Se estudia el consumo, la adopcin, impacto y naturalizacin en distintos mbitos (pblicos y privados), de las tecnologas nuevas del campo de

la comunicacin, informacin y entretenimiento. Se busca indagar sobre la transformaciones que producen en la vida cotidiana y en el trabajo de la gente. Otra perspectiva absolutamente distinta, relaciona la aparicin de las tecnologas con un momento histrico de la humanidad, un nicho cultural, que hace posible su existencia. Se produce un desplazamiento de la idea de tecnologa como innovacin, al de efecto de transformaciones o necesidades socio-culturales pretritas que le dan cabida. Tambin desde esta perspectiva histrico filosfica, se propone indagar las transformaciones culturales que han producido las tecnologas no slo en el consumo, sino en los campos de circulacin como el desempeo laboral, los oficios creados a partir de ellas.

Estudios sobre culturas populares. En 1982, Jess Martn Barbero en su trabajo "Cultura popular y comunicacin de masas" presentado al Primer Foro Internacional sobre Comunicacin y Poder en Lima, propuso tres lneas de trabajo al respecto:

- De lo popular a lo masivo. Se refiere a cmo se constituye histricamente lo masivo como el desarrollo de ciertas virtualidades presentes en la cultura del S. XIX. Esta perspectiva histrica est presente en la mayora de los estudios actuales, aunque no conserve las mismas caractersticas. - De lo masivo a lo popular. Se refiere a estudiar la cultura de masa en cuanto negacin de los conflictos a travs de los cuales las clases populares construyen su identidad. Se trata, en primer lugar, de indagar sobre los dispositivos de masificacin: de despolitizacin, control y de desmovilizacin. En segundo lugar, la mediacin, esto es, las operaciones mediante las cuales lo masivo recupera y se apoya sobre lo popular. Se trata entonces de investigar la presencia en la cultura masiva de cdigos populares de percepcin y reconocimiento, de elementos de su memoria narrativa e iconogrfica. - Los usos populares de lo masivo. Esta lnea de indagacin se refiere a qu hacen las clases populares con lo que ven, con lo que leen, cules son gramticas de recepcin, de decodificacin. Se trata de descubrir los procedimientos en los que se encarna otra lgica de la accin: la de la resistencia y la rplica a la dominacin. Esto significa ubicar el problema a otro nivel, ya no l de los medios, sino el de las mediaciones y los modelos culturales.

Estudios de recepcin y consumo meditico de los sectores populares. De la ltima lnea planteada por Martn Barbero se desprenden estos estudios nutridos de varios aportes tericos. A estos conceptos vertidos por Martn Barbero se suman los de "prcticas culturales significantes" y otros emanados de los estudios culturales britnicos, adems de los aportes semiolgicos de intertextualidad, y aportes de otros autores latinoamericanos como los de Nstor Garca Canclini. Esta es en principio

la base sobre la que en distintos sentidos evolucionaron los estudios de recepcin latinoamericanos y argentinos. De esta forma, la investigacin crtica pas de una etapa denuncista e ideologista con una marcada concepcin instrumental de los medios masivos, a una etapa de estudio centrada en el campo cultural y las mediaciones intervinientes en la comunicacin. Ya no slo se habla de medios de comunicacin como reproductores de ideologa dominante sino tambin de un espacio de negociacin en el campo cultural, donde la hegemona se construye por el consenso y en una permanente interaccin entre la clase fundamental y las clases subalternas y/o auxiliares. En esta negociacin en el campo cultural, los receptores de las clases subalternas y/o auxiliares aceptan, resisten o rechazan es decir 'negocian' los contenidos hegemnicos que les proponen los medios. Si bien estos aportes fueron de suma importancia en el campo, presentan algunas limitaciones que debern ser superadas: El excesivo nfasis en la autonoma de la audiencia. Ha habido una tendencia a plantear la actividad de la audiencia como una forma de resistencia total a los mensajes mediticos. Hay autores que tienden a plantear la actividad del receptor como omnipotente. Debe quedar claro que la audiencia es activa, pero no por eso poderosa. La excesiva tendencia a homogeneizar impropiamente los textos y las audiencias sin respetar fronteras culturales ni polticas sin poner esas prcticas en su propio contexto. La adopcin de ciertos lineamientos terico metodolgicos de los estudios culturales sin considerar la realidad argentina y latinoamericana. La confianza en las "cualidades polismicas de los textos". De repente el receptor es tan activo que los mensajes cobran cualquier sentido y hasta sus mecanismos significativos de "cierre" se disuelven en la actividad del receptor Pero la limitacin ms fuerte es el excesivo nfasis en la fragmentacin de los microprocesos dejando de lado las macroestructuras. Hay una reduccin a lo psicolgico y antropolgico, a las prcticas cotidianas que deja de lado las prcticas culturales articuladas como relaciones de poder que constituyen la perspectiva de comprensin macro social.
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El estudio de la comunicacin, hoy Sobre la perspectiva de abordaje de la investigacin de la comunicacin cada vez hay ms acuerdo en que dada la complejidad de los procesos comunicacionales, es esencial considerar el marco donde se produce esa comunicacin. Considerar este contexto implica indagar aspectos vinculados con tecnologas y medios sus relaciones econmicas, polticas, culturales y sociales.

A modo de esquema, he aqu las cuestiones que deben considerarse:


La evolucin y estado actual de los medios masivos en el mbito tecnolgico. El desarrollo meditico empresarial y su implicancia econmica. Las transformaciones sociales, culturales y polticas que marcan el desarrollo massmeditico. Procesos y modelos de comunicacin, sus modos de abordaje en directa relacin con la evolucin y desarrollo de las ciencias sociales. El marco civilizatorio, socio-cultural, poltico y econmico que constituye la matriz del espacio cultural donde se produce el fenmeno comunicacional objeto de estudio.

Este ltimo punto quizs es clave para encontrar una visin totalizadora o global en los que se inscriben los procesos comunicacionales. Hay que pensar que lo comunicacional, as como la cultura toda, se delimita en lgicas ms amplias, civilizatorias, de concepcin de vida, de mentalidad de poca. Al decir de Calabrese: "... Toda la cultura de una poca se expresa, en mayor o menor cantidad y de un modo ms o menos profundo, en la obra de cualquiera. Precisamente evitando jerarquas y marginaciones entre textos es posible descubrir el retorno peridico de algunos rasgos que distinguen nuestra mentalidad de la de otros perodos..." (35). Esto no significa generar en una actitud escptica o conformista respecto a la irreversibilidad de la lgica civilizatoria, sino ms bien reconocer la gnesis donde se produce la comunicacin para poder describir y comprenderla. Otra cuestin importante es reconocer que la dimensin compleja de la comunicacin trasciende un nico mbito disciplinar y debe ser ubicada en el mbito de las ciencias sociales como rea del conocimiento ms all de las disputas de legitimacin entre una u otra disciplina acadmica. Del mismo modo que otras disciplinas en las ciencias sociales, la comunicacin acu su intento de legitimarse como ciencia constituyendo su cuerpo terico. Esta tendencia a buscar la autonomizacin de la 'Ciencia de la Informacin' sobre la base de la 'Teora de la Informacin' que se consolid entre fines de los sesenta y setenta en Argentina y en Amrica Latina, marc una limitacin terica que dej de lado muchos de los aspectos contextuales imprescindibles para la comprensin del fenmeno comunicacional. Ya no puede pensarse la comunicacin sin aportes de la historia, poltica, antropologa, semiologa, economa, sociologa, psicologa y fundamentalmente la filosofa como necesarios e imprescindibles para comprender la comunicacin. Lo cierto es que por un factor u otro, la investigacin en comunicacin ha producido una serie de estudios en general descontextualizados y fragmentados.

El problema no es la fragmentacin, tal vez deberamos reconocer con Martn Barbero (1987) que "... los tiempos no estn para sntesis..." sino ms bien que estamos en un perodo de ebullicin donde debe sostenerse un amplio trazo de libertad para posibilitar la generacin de conocimientos y teoras. Son tiempos en que debe es prioritario pensar, discutir, compartir, crecer y producir. Desafos en la investigacin crtica Los noventa con el pleno auge y expansin de la lgica del mercado son terreno frtil en una sociedad en donde los valores de la modernidad estn en jaque. Estados nacionales reducidos cuya nica responsabilidad es la de disminuir el gasto pblico. Gremios y sindicatos desarticulados e inmovilizados, desocupacin en franco crecimiento, naciones debilitadas econmica y culturalmente son slo algunas de las caractersticas del mundo actual. Vivimos en una sociedad que en poco tiempo ha sufrido profundas transformaciones. La ausencia de trascendencia, consecuencia de la falta de ideales y la desacralizacin de la modernidad establecen su dominio en estos tiempos. ste es el contexto que enmarca la investigacin crtica actual. En los sesenta y setenta los espacios de produccin crtica se ubicaban fuera de las instituciones pblicas. Actualmente con la desocupacin y las carencias econmicas, los intelectuales se debaten entre el mercado, la crtica y la subsistencia. Las instituciones privadas regidas fundamentalmente por la lgica mercantil no son el campo propicio para la investigacin crtica. El proyecto neoliberal imperante condiciona tambin la ideologa acadmica institucional y el mercado laboral profesional. Se est imponiendo una forma de trabajo. Una lgica de funcionamiento que, ms all de la moda, se caracteriza por la lucha del mantenimiento de la posicin personal en el mercado intelectual. El compromiso que otrora fuera ideolgico poltico, de transformacin social, es hoy de posicionamiento individual en el campo laboral. Estamos en un estado de emergencia y supervivencia donde lo superficial, la esttica, el simulacro, la imagen, el hedonismo y la falta de futuro son lo imperante. La propia universidad argentina, en plena transformacin y adecuacin a esta lgica mercantil, refuerza e impulsa el modelo de produccin y reproduccin numrica en contraposicin de la calidad de lo producido. Esto se hace ms visible en el Programa de Incentivos (36) donde no se paga por pensar, sino por investigar y publicar. De esta manera se crea un aparente crecimiento explosivo de la investigacin. Ahora bien, este programa en muchos

casos ha sido promotor de investigaciones y grupos de investigacin, pero en otros ha generado como respuesta de supervivencia en el sistema, estrategias que se materializan en una tendencia al simulacro y la apariencia en lugar de realizar investigaciones reales. An as con todo lo que ello implica, hoy ms que nunca, la universidad pblica debe preservarse como espacio para el libre pensamiento y la generacin de conocimientos. Los esfuerzos deben orientarse a la permanencia y avance de las temticas crticas en detrimento de una rutina mercantil acadmica. Por eso, en esta realidad acadmica institucional de las universidades pblicas es imprescindible pensar el lugar de la investigacin de la comunicacin crtica y los rumbos que debe seguir. En principio, la posibilidad de intervencin de los setenta con el acceso al poder de gobiernos democrticos populares marc una urgencia para la intervencin que en actualidad se ve como lejana. Existe la idea de que uno puede tomarse un tiempo para pensar la comunicacin pues no hay urgencias en la planificacin de polticas de intervencin social. Este es el primer punto que se debe reconsiderar. Que las condiciones no estn dadas, no significa perder la claridad de para se investiga. Conocer para transformar. 'Pensar la comunicacin' es imprescindible pero tambin lo es, generar propuestas de accin. La falta de urgencia de intervencin puede llevar a la ilusin de que se tiene todo el tiempo por delante. Grave error, porque los esfuerzos de intervencin deben darse en instancias micro o macro de acuerdo a las posibilidades que surjan. En este 'pensar la comunicacin' se han profundizando lneas de trabajo en el campo cultural, desde una perspectiva histrica, antropolgica y poltica y se ha dejado de lado la cuestin econmica. Pareciera que en la cultura se han disuelto los conflictos poltico econmicos. Claramente se vislumbra un desplazamiento clave en los ltimos diez aos. La economa que en los setenta fue determinante, en los ochenta pas a ser irrelevante frente al increble desarrollo de los trabajos en el campo cultural. Es importante entonces, recuperar la relacin entre economa y poltica, pero sin dejar de lado las otras miradas. Pareciera que estamos sujetos a modas que inagotablemente expiran cuando un investigador u otro recupera a tal o cual autor. Falta reflexin, conocimiento y seguimiento sobre nuestra propia historia. Justamente sobre esto es fundamental crear espacios de discusin y autorreflexin colectiva ms all de los prejuicios terico metodolgicos y de las luchas mezquinas de posicionamiento individual con sus mutuas y correspondientes descalificaciones. Hace falta una madura discusin con el tema pero tambin con el modo de conocer la comunicacin armonizados en un 'para qu investigar' que permita el avance de la investigacin crtica argentina.