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El concepto de paradigma: polisemia, ambigedad y delimitacin

P ar adi gm as Ensayos ao I, No. 2 Pginas 25-37

Leonardo Daz*

RESUMEN: A partir de la lista de veintin sentidos con los cuales Margaret Masterman entiende que es empleado el trmino paradigma en La Estructura de las Revoluciones Cientficas, de Thomas Kuhn, se reflexiona en torno al problema de su ambigedad y su carcter polismico. A partir de la delimitacin posterior de Kuhn se reformulan los distintos sentidos del trmino en funcin de los conceptos de matriz disciplinaria, modelo y ejemplar. Se plantean los lmites de la delimitacin Kuhniana y se sugiere la restriccin del trmino exclusivamente al mbito filosfico. ABSTRACT: Based on the list containing the twenty-one meanings by which according to Margaret Masterman, the term paradigm is employed in Thomas Kuhns Structure of Scientific Revolutions, the problem of its ambiguity and its polysemic character is discussed. Considering the latter Kuhns delimitation, the different meanings of the term are reformulated, based on the concepts of disciplinary matrix, model, and exemplar. The limits of Kuhns delimitation are exposed, and the terms restriction exclusively to philosophical realm is suggested.

Profesor de la Escuela de Filosofa de la Universidad Autnoma de Santo Domingo y del Centro de Teologa Santo Domingo Guzmn.

26 | Paradigmas Ensayos 1- Contextualizacin. En un ensayo anterior1 el problema de la carga terica de las observaciones nos haba llevado inevitablemente al concepto de paradigma. En el mismo, al abordar la discusin sobre el hipottico enfrentamiento creado por Norwood Hanson2 entre Johannes Kepler y Tycho Brahe, habamos sealado que los dos observadores compartan un estado fsico y ciertos elementos de sus experiencias, pero diferan substancialmente en lo que observaban debido a sus distintos paradigmas3. En dicho ensayo, el concepto de paradigma se pensaba dentro del marco terico de la obra de Thomas Kuhn4, utilizndolo de un modo operativo5, Esto simplificaba significativamente el concepto, al obviar sus aspectos problemticos. Ajustndonos a esas necesidades operativas, se defini paradigma como un conjunto de modelos, criterios, nociones y creencias mediante los cuales se interpretan los fenmenos, se condiciona la configuracin de las percepciones y se otorgan orden y significado a los hechos.6 Como nota al pie de dicha definicin se haba sealado la multiplicidad de significados con que Kuhn empleaba el trmino y se colocaron como ejemplos dos definiciones de su obra. La primera defina paradigma como: realizaciones cientficas universalmente reconocidas que, durante cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica7. La otra definicin citada consista en la siguiente: toda la constelacin de creencias, valores, tcnicas, etc., que comparten los miembros de una comunidad dada8. Pero, contrario a lo que poda suponerse por la utilizacin operativa con que el concepto fue empleado en el ensayo, y como generalmente se utiliza en los debates acadmicos contemporneos, paradigma es un trmi1 2 3 4 Daz, Leonardo: La carga terica de las observaciones: una perspectiva desde la nueva filosofa de la ciencia, Paradigmas, Ao I, No. 1, pp. 22-23, 2003. Hanson, Norwood: Patrones de Descubrimiento. Observacin y Explicacin, Madrid, Alianza Editorial, 1977, p. 79 Daz: Op.Cit. Kuhn, Thomas: The Structure of Scientific Revolutions, Chicago, University of Chicago Press, 1970. (Trad. cast: La Estructura de las Revoluciones Cientficas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 200l). De ahora en adelante, nos referiremos a dicha obra como The Structure (La Estructura). El concepto de paradigma fue usado no tanto como un fundamento o una categora bsica del discurso, sino como uno de los corolarios de la carga terica de las observaciones. Daz: Op.Cit.. Kuhn: Op. Cit. p. 13. Kuhn: Op. Cit. p.269.

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El concepto de paradigma: polisemia, ambigedad y delimitacin | 27 no sumamente problemtico tal y como es usado a partir de la obra de Kuhn. El primer elemento caracterstico que resalta es la ambigedad con que Kuhn lo emplea en La Estructura9. El segundo, su polisemia. El mismo autor ha reconocido este hecho posteriormente10.

2- Un trmino, muchos significados. En su clsica ponencia del Coloquio Internacional de Filosofa de la Ciencia efectuado en Londres en l965, en medio de la efervescencia del debate en torno a la publicacin de La Estructura, Margaret Masterman seal que el trmino de paradigma era utilizado en dicha obra con 21 significados distintos11. Sintetizando a Masterman, el trmino paradigma es empleado por Kuhn como: 1- Un xito cientfico reconocido universalmente. 2- Un mito12. 3- Una constelacin de preguntas13.
9 Como ha sealado al respecto Dudley Shapere, esta vaguedad del trmino dificulta la indentificacin particular de lo que constituye un paradigma. Al mismo tiempo, dicha vaguedad dificulta la comprensin de otros problemas relacionados con el concepto de paradigma como la distincin entre ciencia normal y fase revolucionaria de la ciencia, la pugna entre teoras o el cambio conceptual. Vase Shapere, Dudley: El Concepto de Paradigma en Schneider Chaigneau, Antonio y Llamas H., Ignacio: Anlisis y Aplicacin de los Paradigmas en Economa, Mxico, Editorial Trillas, 1981. As por ejemplo, vase Kuhn, Thomas: Reflections on my Critics en Lakatos, Imre y Musgrave, Alan (Eds): Criticism and the Growth of Knowledge, London, Cambridge University Press, 1970, p. 234. (Trad. cast. Kuhn, Thomas: Consideracin en torno a mis crticos, en Lakatos, Imre y Musgrave, Alan: La Crtica y el Desarrollo del Conocimiento, Barcelona, 1975, p. 395). Vase Masterman, Margaret: The Nature of a Paradigm, en Lakatos y Musgrave: Op.Cit. pp. 6165. (Trad. cast. pp. 159-169). Es bastante cuestionable atribuir a Kuhn la nocin de paradigma como mito a no ser que el trmino se emplee en el sentido bastante genrico de conjuntos de creencias al que se referir luego con el concepto de modelo. El trmino de mito surge en la obra de Kuhn en el contexto de una puesta en entredicho del modo en que una determinada tradicin historiogrfica ha estudiado el conocimiento cientfico del pasado, y su propia propuesta historiogrfica. As, seala Si esas creencias anticuadas deben denominarse mitos, entonces stos se pueden producir por medio de los mismos tipos de mtodos y ser respaldados por los mismos tipos de razones que conducen, en la actualidad, al conocimiento cientfico. Por otra parte, si debemos considerarlos como ciencia, entonces sta habr incluido conjuntos de creencias absolutamente incompatibles con las que tenemos en la actualidad. Entre esas posibilidades, el historiador debe escoger la ltima de ellas. Kuhn: The Structure, p. 2 (Trad, cast. p. 22.). Esta expresin debe entenderse como un conjunto de supuestos y creencias que forman parte del compromiso del grupo cientfico y determinan las preguntas y las respuestas de sus miembros. Ver Kuhn: The Structure, pp. 4-5 (Trad. cast. pp.25-26).

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28 | Paradigmas Ensayos 4- Un libro de texto cientfico u obra clsica. 5- Un modelo. 6- Una realizacin cientfica. 7- Una analoga. 8- Una especulacin metafsica exitosa14. 9- Un hecho jurisprudencial. 10- Un propiciador de herramientas conceptuales e instrumentales. 11- Un ejemplo estndar. 12- Una instrumentacin. 13- Un paquete anmalo de cartas15. 14- Una fbrica de mquinas-herramienta16. 15- Una figura gestltica. 16- Un conjunto de instituciones polticas. 17- Un estndar criterio de demarcacin. 18- Un principio ordenador y director de la percepcin.
14 En la traduccin castellana del ensayo de Masterman, realizada por Francisco Hernn, se habla de especulacin metafsica acertada. Semejante traduccin del trmino successful metaphysical speculation puede generar una confusin conceptual, porque el trmino acertado remite a cierto, pudiendo pensarse que Masterman le atribuye a Kuhn el sostener que, en la disputa entre paradigmas, sale airoso aquel que es el ms cierto, concepto totalmente ajeno a la epistemologa Kuhniana. Revsese la edicin inglesa del ensayo de Masterman en Lakatos y Musgrave (Eds.) Op. Cit. p. 63. (Trad. cast. Op. Cit., p. 165). Por otra parte, la nocin de especulacin metafsica exitosa no constituye exactamente un sentido del trmino paradigma. En la referencia dada por Masterman, Kuhn no habla de una disputa entre especulaciones metafsicas que constituyen paradigmas opuestos, sino de la disputa dentro de lo que Kuhn llam fase pre-paradigmtica entre escuelas rivales en la interpretacin de determinados fenmenos, disputa que concluye, a juicio de Kuhn con: el triunfo de una de las escuelas anteriores al paradigma. En este sentido, (8) puede ser disuelto como uno de los sentidos con que Kuhn emplea el trmino paradigma. Ver Kuhn, The Structure, pp. 17-18 (Trad. cast, pp. 43-44). Se refiere al experimento de las cartas de J. S. Bruner y Leo Postman en el que a sujetos experimentales, en condiciones controladas, se les pidi la identificacin sucesiva de una serie de cartas normales combinadas con cartas que haban sido hechas anmalas. En cada fase del experimento se mostraba una nica carta a un nico sujeto, en una cadena sucesiva y gradualmente aumentada de exposiciones. Una vez terminada cada exposicin se le inquira al sujeto sobre lo que haba visto y se le someta a un nuevo ciclo de identificaciones correctas de un modo sucesivo. Muchos de los sujetos no identificaron al comienzo las cartas anmalas, pero luego, en las posteriores fases de identificacin comenzaron a dudar, hasta que podan identificar correctamente las cartas. Ver Kuhn: The Structure, pp. 62-64. (Trad. cast. pp. 107-110). El experimento de las cartas anmalas es un ejemplo experimental que es usado por Kuhn como una metfora del contexto del descubrimiento cientfico. Como los sujetos del experimento, los cientficos perciben los fenmenos en funcin del conjunto de sus experiencias previas, las cuales no entrenan para descubrir, inmediatamente, anomalas en el mundo de los hechos. Es paulatinamente, con el entrenamiento, cuando las experiencias previas son reconfiguradas con las nuevas experiencias de las anomalas y stas de un modo gradual aparecen. Pensamos que (14) es equivalente a (10) y no como piensa Masterman, una nueva formulacin de sentido. El trmino empleado por Kuhn de fbrica o manufactura es una analoga que no agrega una definicin nueva al sentido de paradigma que aparece como (10).

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El concepto de paradigma: polisemia, ambigedad y delimitacin | 29 19- Una perspectiva epistemolgica general. 20- Un nuevo modo de percepcin. 21- Un delimitador de la realidad. Masterman agrupa 19 de los 2l significados encontrados por ella en tres grandes bloques a los que denomina: A) Paradigmas metafsicos o metaparadigmas: (2), (3), (8), (13), (17), (18), (20) y (21). B) Paradigmas sociolgicos: (1), (9) y (16). C) Paradigmas artefactos o paradigmas construcciones: (4), (5), (6), (7), (10), (12), (13), (14) y (15). Los significados (11) y (19) no aparecen agrupados en los bloques17. La definicin de paradigma como una perspectiva epistemolgica general no es difcil de situar dentro de la clasificacin realizada por Masterman. En el contexto del significado (19) ella remite a La Estructura en una cita vinculada a un prrafo en el que Kuhn aborda los problemas del cambio conceptual.18 La cita de Masterman est tomada del siguiente fragmento: (...) Muchos lectores desearn decir, seguramente, que lo que cambia con un paradigma es slo la interpretacin que hacen los cientficos de las observaciones, que son fijadas, una vez por todas, por la naturaleza del medio ambiente y del aparato perceptual. Segn esta opinin, Lavoisier y Priestley vieron ambos el oxgeno, pero interpretaron sus observaciones de manera diferente; Aristteles y Galileo vieron ambos el pndulo, pero difirieron en sus interpretaciones de lo que ambos haban visto. Ante todo dir que esta opinin muy habitual sobre lo que sucede cuando los cientficos cambian de manera de pensar sobre cuestiones fundamentales, no puede ser ni completamente errnea ni una simple equivocacin. Ms bien es una parte esencial de un paradigma filosfico iniciado por

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Mientras que en la agrupacin de los tras bloques aparece la nocin de paradigma como mapa, la cual no se encuentra entre los 21 sentidos de la lista. Ver Masterman: Op. Cit. p.65. (Ed. Cast. pp. 168169). necesitamos realmente describir lo que separa a Galileo de Aristteles o a Lavoisier de Priestley como una trasformacin de la visin? Vieron realmente esos hombres cosas diferentes al mirar los mismos tipos de objetos? Hay algn sentido legtimo en el que podamos decir que realizaban sus investigaciones en mundos diferentes? Kuhn: La Estructura, p.189-190. (Ed. inglesa, p. 120).

30 | Paradigmas Ensayos Descartes y desarrollado al mismo tiempo que la dinmica de Newton (...)19 Como se muestra en el prrafo anterior, Kuhn se refiere a un tipo de concepcin general sobre la estructura de determinados problemas de la ciencia. Masterman le llama perspectiva epistemolgica general o podra llamarse una determinada filosofa de la ciencia. Sera coherente con su clasificacin si colocara el significado (19) dentro de lo que denomina paradigmas metafsicos o metaparadigmas. Al referirse al significado (11) Masterman remite a Kuhn: Una investigacin histrica profunda de una especialidad dada, en un momento dado, revela un conjunto de ilustraciones recurrentes y casi normalizadas de diversas teoras en sus aplicaciones conceptuales, instrumentales y de observacin. Estos son los paradigmas de la comunidad revelados en sus libros de texto, sus conferencias y sus ejercicios de laboratorio. Estudindolos y haciendo prcticas con ellos es como aprenden su profesin los miembros de la comunidad correspondiente. Por supuesto, el historiador descubrir, adems, una zona de penumbra ocupada por realizaciones cuyo status an est en duda; pero, habitualmente, el ncleo de tcnicas y problemas resueltos estar claro. A pesar de las ambigedades ocasionales, los paradigmas de una comunidad cientfica madura pueden determinarse con relativa facilidad.20 La definicin de paradigma como el conjunto de ejemplos tipificados de las teoras y sus aplicaciones para conformar una especie de tradicin cannica expuesta en los libros de divulgacin hace prcticamente equivalente el significado (11) a (4), enmarcado dentro del conjunto de paradigmas construcciones.

3- Aclaracin Kuhniana: Delimitando el concepto de paradigma. Aceptando la ambigedad con que el trmino paradigma es empleado en La Estructura, Kuhn procede a intentar aclarar el problema21. Desde su
19 20 21 Kuhn: La Estructura, p. 190. (Ed. inglesa, pp. 120-121). Kuhn: La Estructura, p. 80. (Ed. inglesa, p.43). Paul Hoyninguen ha caracterizado la evolucin intelectual de Kuhn que le ha llevado a replantearse el concepto de paradigma como una transicin de una concepcin ms perceptual a una ms lingstica del mundo fenomnico. Ver Hoyninguen Huene, Paul: Reconstructing Scientific Revolution. Thomass Philosophy of Science, Chicago, The University of Chicago Press, 1993, p.140, as como su en-

El concepto de paradigma: polisemia, ambigedad y delimitacin | 31 perspectiva, los 21 significados del trmino hallados por Masterman no constituyen un escollo insalvable, pues todos ellos pueden ser reagrupados en dos sentidos bsicos. Uno de ellos, el global, constituye el conjunto de compromisos compartidos por un grupo cientfico determinado; el otro asla una clase de compromiso, especialmente importante, y es, por consiguiente, un subconjunto del primer sentido22. Kuhn intenta delimitar el primer significado del trmino paradigma vinculndolo al concepto de comunidad cientfica. As, los paradigmas constituyen los hbitos, valores y compromisos de una comunidad cientfica. Y sta se define como un conjunto de especialistas que comparte un paradigma23. Estos especialistas son profesionales que comparten un determinado tipo de entrenamiento y establecen entre s una clara comunicacin sobre los problemas abordados y sus soluciones. De igual modo, formados en una cultura compartida, aprenden a manejar un conjunto de tcnicas e instrumentos con los que operan con eficacia y precisin. En La Estructura, Kuhn sealaba que la razn explicativa de este consenso y eficacia era la existencia de un paradigma. Ahora sustituye dicho concepto por el de matriz disciplinaria. Matriz, porque conforma una estructura de elementos ordenados y especificables individualmente. Disciplinaria, porque es posesin del conjunto de especialistas de una disciplina24. Kuhn no detalla todos los componentes de la matriz disciplinaria y deja al lector que agrupe la mayora de los objetos de compromiso que aparecen en La Estructura bajo la designacin de paradigma. Sin embargo, asla cuatro de dichos componentes y los designa con los nombres de generalizaciones simblicas, modelos, valores, y ejemplares25.

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sayo: On Thomas Kuhns Philosophical Significance, Configurations. A Journal of Literature Science and Technology, pp. 1-14. Kuhn: Algo ms sobre los Paradigmas, en Kuhn, Thomas: La Tensin Esencial, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1982, p. 318. El mismo Kuhn ha reconocido el carcter circular de esta definicin, pero se ha defendido sealando que no es una circularidad viciosa. Ha sealado tambin que ms que como definiciones el modo en que aparecen La Estructura deben verse como generalizaciones empricas. Kuhn: Algo ms sobre los Paradigmas, p. 321. W.H. Newton-Smith seala cinco componentes. Sin embargo, lo que l designa como principio metafsico constituye a nuestro juicio una bifurcacin errnea de lo que Kuhn denomina modelo. Los principios metafsicos no son componentes separados de los modelos. Estos implican principios metafsicos al implicar compromisos ontolgicos. Ver Newton-Smith, W.H.: La Racionalidad de la Ciencia, Barcelona, Ed. Paids Ibrica, 1987, pp. 119-121. Cfr. Kuhn: The Structure pp. 181-187.(Trad. cast. pp. 278-287) y con Algo ms sobre los Paradigmas, pp.321-322. Por su parte, Dudley Shapere seala cuatro componentes: Generalizaciones simblicas, paradigmas metafsicos, valores y modelos. Ver Schapere: Op. Cit. p. 15. A diferencia de lo que ocurre con el concepto de paradigma metafsico, los valores s son sealados por Kuhn como componentes fundamen

32 | Paradigmas Ensayos Las generalizaciones simblicas son los constitutivos formales de la matriz disciplinaria. Aquellas expresiones formales que son parte del discurso comn de una comunidad cientfica. Las generalizaciones simblicas son en principio, a juicio de Kuhn, expresiones formales no interpretadas, y en tanto tales, posibilitan el consenso de la comunidad, pero en sus aplicaciones, deben ser reinterpretadas dando lugar a nuevas estructuras formales con nuevos significados, en funcin de la situacin problemtica abordada.26 Los modelos conforman el sistema de metforas27 de una comunidad de especialistas. Estas analogas proporcionan, a juicio de Kuhn, la ontologa de la comunidad cientfica28. Los acuerdos en una determinada analoga posibilitan a un grupo cientfico la orientacin intelectual y la comprensin de determinados funcionamientos de los fenmenos29. No son por tanto, recursos estticos. Constituyen verdaderas redes de imgenes que conectan las teoras con el mundo. Los valores son los componentes ms genricos de la matriz disciplinaria. A diferencia de los dems componentes permean de un modo ms interdisciplinario a la comunidad cientfica. Las cualidades de simplicidad, exactitud, coherencia interna, compatibilidad, etc son valoradas entre las comunidades de bilogos, fsicos, qumicos y dems comunidades. Son estos valores compartidos, ms que una tcnica o un determinado mtodo, los que configuran a la comunidad cientfica. Ms que un componente

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tales de la matriz disciplinaria. Sin embargo, en sus publicaciones posteriores a La Estructura, (Postdata) no hace mencin de ellos, sealando bsicamente, como dichos componentes fundamentales, las generalizaciones simblicas, los modelos y los ejemplares. Contrstese: Kuhn: The Structure, pp.181-187. (Trad. cast. pp. 278-287; y Kuhn: Reflections on my Critics, en Lakatos y Musgrave: Op. Cit., pp. 271-272. (Trad. Cast. pp. 441-442). En mecnica, por ejemplo, hay muchos problemas que implican aplicaciones de la segunda ley de Newton, enunciada comnmente as: f = ma. Esta expresin simblica es, sin embargo, ms un esquema de ley que una ley. Hay que volverla a escribir en una forma simblica diferente para cada problema fsico antes de que la deduccin lgica y matemtica se apliquen a ella. Kuhn: Reflections on my Critics, p. 272. (Trad. cast. p. 442). Para una crtica sobre la existencia de expresiones formales no interpretadas, ver Newton-Smith: La Racionalidad de la Ciencia, pp.34-49. Kuhn se refiere a metfora como a: todos aquellos procesos en los que la yuxtaposicin de trminos o de ejemplos concretos exige una red de semejanzas que ayuda a determinar el modo en el que el lenguaje se conecta al mundo. Ver Kuhn: Metaphore in Science, en Kuhn, Thomas: The Road since Structure, Chicago, The Chicago University Press, p. 203. (Trad. cast: Kuhn: La Metfora en la Ciencia, en Kuhn, Thomas: El Camino desde La Estructura, Barcelona, Editorial Paids, 2002, p. 241). Vase Kuhn: Algo ms sobre los Paradigmas, p.321. As, tenemos el ejemplo kuhniano de comprender las molculas de un gas actuando como pequesimas bolas de billar en movimiento azaroso.

El concepto de paradigma: polisemia, ambigedad y delimitacin | 33 particular, los valores constituyen parte de ese sentido ms general o filosfico, denominado Weltanschauung30. Sin embargo, aunque los valores son compartidos por los distintos miembros de los distintos grupos cientficos, son variables en la aplicacin que de ellos hacen los especialistas. As, dos cientficos pueden elegir entre dos teoras (T1) y (T2) las cuales poseen distintos valores (V1) y (V2), respectivamente. No existe una regla que establezca cul valor debe elegirse en una eleccin de teoras. Uno puede elegir (T1) en funcin de valorar ms a (V1), mientras que otro puede elegir a (T2) porque valora ms a (V2). Sea cual sea la eleccin, la apreciacin de un valor est ntimamente vinculada al elector.31

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Quizs sea la razn por la que los valores no aparecen tanto en la obra posterior de Kuhn como componentes de la matriz disciplinaria, sino mas bien como fundamentos del quehacer de la comunidad cientfica. Cuando los cientficos deben elegir entre teoras rivales, dos hombres comprometidos por entero con la misma lista de criterios de eleccin pueden llegar a pesar de ello a conclusiones diferentes. Quiz interpreten de modos distintos la simplicidad o tengan convicciones distintas sobre la amplitud de los campos dentro de los cuales debe ser satisfecho el criterio de coherencia. O quiz estn de acuerdo sobre estos asuntos pero difieran en cuanto a los pesos relativos que deben asignrseles a stos o a otros criterios, cuando varios de los mismos tratan de seguirse al mismo tiempo. Con respecto a las divergencias de esta ndole, no es til ningn conjunto de criterios de eleccin. (...) debe trascenderse la lista de criterios compartidos y pasar a las caractersticas de los individuos que tomaron las decisiones. Esto es, deben tratarse caractersticas que varan de un cientfico a otro sin que, con ello, se ponga en peligro su apego a los cnones que hacen que la ciencia sea cientfica(...) Kuhn: Objetividad, Juicios de Valor y Eleccin de Teora, en Kuhn: La Tensin Esencial, p. 348. Esta posicin, unida al papel que Kuhn asigna a un paradigma en la interpretacin de los fenmenos y en cualquier eleccin cientfica, ha sido acusada de psicologista o irracionalista. As por ejemplo, Shapere seala al respecto: Al enfatizar el papel determinante de los paradigmas precedentes y al atacar el concepto de hechos independientes de la teora (o del paradigma), Kuhn parece haber negado la posibilidad de un juicio objetivamente razonable para la seleccin de paradigmas: parece no haber una buena razn para aceptar un nuevo paradigma, ya que la misma nocin de buena razn se ha hecho dependiente de un paradigma. Y ms adelante agrega: El relativismo de Kuhn no par ah: ya que no slo no hay forma de evaluar dos paradigmas en conflicto, sino que tampoco hay forma alguna de compararlos, dada la diferente visin del mundo que se obtiene a travs de ellos () Shapere: Op. Cit. pp. 13-14. Estas crticas son herederas de una tradicin que, como el Empirismo Lgico, pretende erradicar las referencias a factores subjetivos en la discusin sobre la eleccin de teoras, as como de cualquier discusin en el debate epistemolgico. Se entiende que los factores subjetivos son irracionales, irreconstruibles desde el punto de vista del contexto de justificacin. Sin embargo, la inexistencia de factores subjetivos en la eleccin de teoras constituye un ideal epistemolgico, no una caracterstica de la prctica real de la ciencia. Una alternativa a la caracterizacin Kuhniana de la eleccin de teoras es la consecucin de un procedimiento de decisin algortmico que pueda establecer objetivamente los criterios racionales de una eleccin. Semejante ideal, como ha dicho Kuhn es inalcanzable. Vase Kuhn, Objetividad en: La Tensin Esencial, pp. 350-357. El reconocimiento de que estos factores constituyen un componente determinante en la eleccin de teoras difumina la lnea demarcatoria entre el ideal de la ciencia y su la conducta de los cientficos. Al respecto, vase Kuhn: Objetividad... pp.350-357.

34 | Paradigmas Ensayos Finalmente, el otro componente de la matriz disciplinaria, son los ejemplares.32 Con este trmino Kuhn se refiere a soluciones paradigmticas a los problemas concretos de una comunidad de especialistas. Kuhn sostiene que los miembros de un grupo cientfico comparten una prctica de solucin exitosa de problemas. Estos miembros transmiten a las nuevas generaciones de cientficos una tradicin de problemas y soluciones. A partir de esta tradicin los nuevos miembros de la comunidad cientfica establecen similitudes entre problemas que al inexperto le parecen irrelacionables. En el proceso de vinculacin de problemas se van configurando soluciones a los nuevos enigmas33.

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Por otra parte, no debe confundirse el reconocimiento del papel que juega la subjetividad en la eleccin de teoras con un enfoque irracionalista de la ciencia. Sostener que los cientficos deciden en funcin de una biografa, una formacin personal o un paradigma que incide en el modo de considerar los valores con que evalan una teora implica que deben ponderar y evaluar racionalmente su eleccin, no que su eleccin es el fruto del capricho o la arbitrariedad. Al respecto vase Brown, Harold: La Nueva Filosofa de la Ciencia, Editorial Tecnos, Madrid, 1998, pp.191-199. Sobre la crtica de Shapere a la evaluacin e incomparabilidad entre paradigmas, Kuhn ha aclarado que su idea de la incomensurabilidad entre paradigmas no significa que los mismos sean incomparables, sino, mas bien, que no existe un lenguaje neutral entre ambos el cual posibilite una traduccin de los trminos de un paradigma a otro una prdida de significado. Este hecho hace de la eleccin entre paradigmas y la eleccin entre teoras un proceso semejante al de la traduccin de un texto, donde no hay reglas mecnicas de aplicacin, sino compromisos de interpretacin con determinados valores que, y siempre en un contexto determinado, deben evaluados. Evidentemente, la postura de Kuhn permite establecer paralelismos y vinculaciones entre la prctica cientfica y la prctica epistemolgica con respecto a la hermenutica. Vase Kuhn: Commensurability, Comparability, Communicability, en Kuhn, Thomas: The Road since Structure, pp. 33-57. ( Trad. cast., Kuhn: Conmensurabilidad, Comparabilidad y Comunicabilidad en Thomas Kuhn: El Camino desde La Estructura, pp.47-75). El trmino original en ingls exemplar tambin ha sido traducido como ejemplizador y ejemplo. Con respecto a los ejemplares, Frederick Suppe ha sealado: Pueden ser analizados convenientemente como constituidos por los siguientes componentes: 1) Una descripcin relativamente informal y, con frecuencia elptica, de un plan experimental tpico y de un problema planteado acerca de dicho plan; 2) las frmulas apropiadas de las generalizaciones simblicas en relacin con el tipo de problemas; 3) un establecimiento de los resultados experimentales observados o medidos; 4) una redescripcin cannica (con frecuencia en forma de diagrama) de la situacin experimental y de los resultados dados en trminos de parmetros de la generalizacin simblica; 5) algn tipo de descripcin de cmo se ha de trasladar el experimento de la descripcin original a la redescripcin cannica; y 6) las diversas manipulaciones que se emplean luego para calcular o deducir los resultados requeridos(...) Ver Suppe, Frederick: Ejemplares, Teoras y Matrices Disciplinares, en: La Estructura de las Teoras Cientficas, Madrid, Editorial Nacional, ao, p. 535. El concepto de establecimiento de los resultados experimentales es una traduccin del trmino ingls statement (informe, declaracin, exposicin). Sera por tanto, ms apropiado traducir 3) como un informe de los resultados experimentales. Ver Suppe, Frederick: The Structure of Scientific Theories, Urbana, University of Ilinois Press, 1974. p. 484. Ver Kuhn: Algo ms sobre los Paradigmas, pp.329-330.

El concepto de paradigma: polisemia, ambigedad y delimitacin | 35 4- Reagrupacin de significados. La bifurcacin conceptual que del trmino paradigma realiza Kuhn nos coloca en una situacin ms delimitada. Sostiene que el trmino paradigma debe ser entendido fundamentalmente en dos acepciones: el de matriz disciplinaria y el de ejemplar. Bajo esta ltima denominacin cabra situar los sentidos (1), (4) y (6) de la lista de Masterman. El primero de estos sentidos es el que Kuhn usa como definicin de ejemplar. (4) es un recorte extensivo de (1) consecuente con su trayectoria intelectual, en la que, progresivamente, ser ms tmido empleando el concepto de realizacin universalmente reconocida en la medida en que va aumentando su preocupacin por el problema de la especializacin y la inconmensurabilidad entre los diferentes grupos cientficos. El sentido (4) remite a la expresin en textos de los ejemplares. Son las descripciones escritas de los casos paradigmticos de soluciones a problemas que el estudiante de ciencias debe asimilar. (9) es una analoga de la funcin de los ejemplares. Proporcionan casos paradigmticos en los que el estudiante de ciencias es iniciado en la tradicin de su especialidad, preservando las redes conceptuales o teoras aceptadas, reformulndolas en nuevas situaciones. El sentido (11) remite precisamente a esos casos paradigmticos.34 Por otra parte, (3), (5) y (7) se refieren por definicin y funcin a modelos. (21) Alude a una de sus funciones bsicas, definir la realidad en trminos de metforas que implican compromisos metafsicos y ontolgicos35. As, concebir el mundo de las micro partculas como un sistema solar en miniatura, implica la aceptacin de unas presuposiciones sobre la naturaleza y el funcionamiento de esas partculas. El sentido (16) remite a una situacin descrita por Kuhn en la que ya no es posible la articulacin de los modelos y los ejemplares con las ano-

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Los significados (10) y (12) remiten al carcter instrumental de lo que Kuhn denomin paradigma. Ya sea a modo de las expectativas o presuposiciones con las que se emplea un aparato o el tipo de aparato empleado, estamos hablando de soluciones concretas a problemas particulares, por los que tambin (10) y (12) pueden ser concebidos como ejemplares. Con respecto a (14) ver nota 13. Asimismo, (13), (15), (18) y (20) pueden ser concebidos tambin como ejemplares en la medida en que es equivalente a las situaciones de identificacin perceptual que el individuo va logrando no por el aprendizaje mecnico de reglas, sino por un proceso de asimilacin de semejanzas y desemejanzas tal como el aprendizaje de cisnes, gansos y patos por parte de Pepe en el ejemplo de la Tensin Esencial, pp.333-338. En este sentido (3) tambin puede ser referido a modelo, en tanto que se refiere a compromisos intelectuales de los grupos cientficos.

36 | Paradigmas Ensayos malas emergentes. Como ocurre en el ambiente de una revolucin poltica, donde las instituciones se desfasan o se hacen infuncionales, provocando una crisis que provocar una ruptura institucional, en los grupos cientficos se produce una crisis de las redes y las herramientas conceptuales, un desfase en el modo de integrar los nuevos hechos a la tradicin conceptual preponderante. Se va produciendo paulatinamente una crisis intelectual que desemboca en una revolucin cientfica.36 Si como se ha sealado, entran en crisis el conjunto de redes conceptuales, modelos y ejemplares, la crisis de las instituciones polticas es una metfora de la crisis de la matriz disciplinaria misma. Por lo que (16), a diferencia de los otros sentidos de la lista, puede ser entendido como un modo de referirse no a uno de los aspectos de la matriz disciplinaria sino a la matriz disciplinaria en su conjunto.

5- El concepto paradigma: Disolucin o redefinicin? Kuhn lleg a sealar que la mayor parte de los objetos de compromiso disciplinario que en La Estructura aparecen bajo la designacin de paradigma pueden ser incluidos dentro de los componentes de la matriz disciplinaria. En este ensayo hemos visto cmo efectivamente, casi todos los sentidos de paradigma que aparecen en la lista de Masterman pueden ser designados como uno de esos componentes o en su defecto, como la matriz disciplinaria en su conjunto. Este aspecto pareciera hacer innecesaria la utilizacin del trmino paradigma y el mismo Kuhn, en la evolucin de su trayectoria intelectual, se sinti ms reacio a utilizarlo, en vista del caos polismico que haba generado para el debate epistemolgico contemporneo. Sin embargo, y a pesar de las reticencias sealadas, el trmino pareca no solo consolidarse sino, tambin, multiplicarse. Prcticamente nadie que est asociado a algn ambiente acadmico o intelectual est exento de escuchar el trmino paradigma para referirse a tpicos tan diversos como un patrn o modelo, un ejemplo, un tema, una disciplina, una norma, una filosofa, etc.37 Kuhn ha sealado que, en La Estructura, el trmino paradigma es usado en un sentido sociolgico y en uno filosfico, que es el fundamental. En
36 37 Kuhn: The Structure, pp. 92-94. (Trad. cast. pp. 149-151). El trmino, impregnado vertiginosamente en los crculos no especializados, mantiene vigencia. Solamente en el servidor google de Internet pueden encontrarse 42200 pginas en las que aparece el trmino definido, comentado o aplicado a actividades que van desde la epistemologa hasta la educacin fsica, desde la poltica hasta la publicidad.

El concepto de paradigma: polisemia, ambigedad y delimitacin | 37 la tradicin filosfica occidental el trmino paradigma, del vocablo griego (pardeigma), ha tenido un extraordinario poder heurstico con prestigiosos precedentes como Platn y Wittgenstein.38 El mismo Kuhn emplea el trmino en su sentido ms filosfico de imagen, modelo del mundo39 o criterio de demarcacin40 No sera ms adecuado devolver el trmino a su uso filosfico y desterrarlo para siempre del debate sobre la estructura y el funcionamiento de los grupos cientficos? O por el contrario, puede reformularse para que, el trmino sea heurstico en el debate epistemolgico? Segn Newton-Smith, el trmino de paradigma es provechoso, a pesar de su ambigedad, porque: nos llama la atencin sobre el hecho de que para comprender la actividad cientfica, no hemos de atender nicamente a las teoras propiamente dichas, sino tambin a un ms amplio abanico de creencias, actitudes, procedimiento y tcnicas de la comunidad cientfica. Y en particular nos recuerda que, al explicar la sustitucin de una teora por otra, es esencial tener en cuenta este nexo ms amplio y su evolucin41. Sin embargo, el segundo Kuhn42 parece decirnos que el trmino de matriz disciplinaria puede jugar mucho mejor esa funcin.

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Platn emplea el trmino paradigma para referirse a las Formas o Esencias inmutables de la naturaleza, de las cuales, los objetos sensibles participan. Vase por ejemplo, Platn: Parmnides, 132d. Por su parte, Ludwig Witgenstein, emplea el trmino para referirlo a un componente dentro del juego de lenguaje con el que es posible establecer semejanzas y diferencias. En este sentido, puede establecerse una analoga entre la idea Witgensteiniana de paradigmas que conforman los diferentes juegos de lenguaje o formas de vida los cuales constituyen redes de superposiciones o parecidos de familia y que permiten el aprendizaje y el ordenamiento de las actividades humanas sin la necesidad de un aprendizaje mecnico de reglas; y la idea Kuhniana de paradigma como un conjunto de ejemplares, los cuales posibilitan la coherencia y el desarrollo de los grupos cientficos sin ameritar tampoco un aprendizaje de reglas estrictamente establecidas. Cf. Wittgenstein, Ludwig: Investigaciones Filosficas, Barcelona, Editorial Crtica, 1988, p. 71. Y Kuhn: The Structure, p. 44-46. (Trad. cast. p. 82-84) Sentido (19) de la lista de Masterman. Sentido (17) de la lista de Mastermnan. Newton-Smith: La Racionalidad de la Ciencia, p. 122. El Kuhn que reemplaza el trmino de paradigma posteriormente a la publicacin de La Estructura.