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Belm no uma; so muitas.

Uma cidade que possui tantas mangueiras e um passado aristocrtico, encravada em meio a uma exuberante floresta, no deixa de fascinar nunca. Seu encanto, meio caboclo, meio portugus, algo francs e totalmente brasileiro, povoa o imaginrio de muitas pessoas. Por isso, a Companhia Vale do Rio Doce, que h dcadas est presente na vida do Par, buscou uma resposta a um desafio: como render homenagem a uma capital onde a diversidade se desdobra da culinria msica, da natureza paisagem urbana? Uma das respostas est no Cultura Par, um projeto que celebra o melhor da produo do Estado, de sua herana arqueolgica msica regional, passando pela fotografia, a dana e todas as vertentes que tornam o Par nico. Neste ano, a Vale, por meio de exposies de fotografia, mostra o altssimo nvel dos artistas paraenses, que se valem do olhar e do talento para mostrar sua viso do mundo e da arte. Mas decidimos ir alm; afinal, a rica histria do Estado ganhou, ao longo dos sculos, temperos inusitados, como a influncia francesa, no final do sculo XIX. poca, no auge do Ciclo da Borracha, Belm era uma metrpole de enorme influncia, fortemente sintonizada com sua referncia, Paris. Hoje, ao revisitar seu passado e celebrar sua riqueza humana, cultural e artstica, escolhemos um mensageiro para dar uma das possveis respostas ao desafio que formulamos: o quadrinista Jean-Claude Denis, cuja nacionalidade francesa no poderia ser mais adequada para ajudar a revelar Belm. Dentro do projeto Cidades Ilustradas, apoiado pela Vale, Denis deixou-se impregnar pela cidade, registrando seus cantos, pessoas, humores, cotidiano. O resultado, que voc folheia nas prximas pginas, revela cidades insuspeitadas numa mesma Belm; da herana do casario colonial ao comrcio de rua, passando pelos tneis de mangueiras, o rio onipresente, a amplitude do cu e muitos outros detalhes. Assim, revelada em muitas faces, Belm se reafirma como sempre foi: nica e fascinante. Boa descoberta!

Patrocnio:

cidades ilustradas

JEAN-CLAUDE DENIS

Belm
Prefcio de Regina Maneschy

Copyright 2005 ISBN 85-88627-08-6 Texto: Jean-Claude Denis Traduo: Giovanni Ribeiro Reviso (portugus): Matteo Viola e Denise Cenci Verso (ingls): Renato Rezende Arte Final: www.ArquimedesEdicoes.com.br
CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS. RJ D459c Denis, Jean-Claude, 1951/ Jean-Claude Denis ; prefcio de Regina Maneschy ; (traduo de Giovanni Ribeiro de Barros). - Rio de Janeiro : Casa 21, 2005 72p. : il. ; - (Cidades Ilustradas) ISBN 85-88627-08-6 1. Belm (PA) - Obras ilustradas. 2. Belm (PA) - Descries e viagens. 3.Salvador Belm (PA) na literatura. I. Ttulo. II. Ttulo: Belm 05-2389. CDD 918.1151 CDU 913 (811.51) 28.07.05 011063

29.07.05

Todos os direitos desta edio reservados : Casa 21 Ltda Rua do Catete, 92 casa 21 22220-000 Rio de Janeiro RJ Tel.: (21) 2205-8661 www.editoracasa21.com.br

Bembelelm! Viva Santa Maria de Belm do Gro Par!


Felizes somos todos ns que temos a ventura de viver na cidade muito nossa de Santa Maria de Belm do Gro Par. Diria que a mais bela cidade do norte do Brasil, de um aspecto encantador, com suas duas frentes voltadas para o rio. Uma que se inicia na doca Ver-o-Peso, antiga doca da Imperatriz, e se estende pela Estao das Docas, pela doca do Imperador no Reduto e vai se espraiando pela foz do rio at depois de Icoaraci; e a outra que comea no Forte do Castelo e vai subindo o rio pela Casa das Onze Janelas, Arsenal de Marinha, Mangal das Garas, seguindo pelas margens do Guam. Beleza eterna da paisagem. Por terra a cidade se espalha preguiosa, em direo s zonas do Salgado e Bragantina. Dividida entre a suntuosidade do passado e a construo do futuro, Belm hoje nasce e renasce. A cidade que tem a maior festa religiosa do pas, o Crio de Nossa Senhora de Nazar, e que teve a primeira catedral de todo o Brasil, mandada construir junto com o palcio do governo por Sebastio Jos de Carvalho e Mello, o Marqus de Pombal, foi totalmente urbanizada, nos fins do sculo XIX incio do sculo XX, por uma elite que enriqueceu com a exportao da borracha. Hoje nasce e renasce em suas igrejas seculares, na f macia das duas maravilhosas igrejas barrocas, a S e Santo Alexandre, antigo Convento dos Jesutas, agora Museu de Arte Sacra; no Teatro da Paz, no Bosque Rodrigues Alves, nos modernos edifcios que contrastam com nossas velhas mangueiras. Cidade pomar. Renasce e nasce a todo dia em nosso povo que recuperou o orgulho de ser paraense, orgulho de nossa cultura, do aa e do tacac e que o pincel de Jean-Claude Denis soube apreender com tanta maestria. Orgulho das velas encarnadas, verdes, azuis, da doca de Ver-o-Peso. Juno de cores que s bela em Belm. a Belm que temos, deixamos de ter e que estamos construindo. nossa alma que Denis capta ao apanhar mulheres e homens nas ruas, prdios, gestos. No qualquer pessoa, mas paraenses nas ruas, diante de prdios que poderiam estar em um lugar qualquer, porm, pessoas que s poderiam estar neste lugar. Apodera-se, com seu pincel, do nosso jeito de ser, do nosso paraensismo, o que faz com que estas aquarelas s possam ser Belm, cada canto, cada casa, cada rua. A Companhia Vale do Rio Doce e a Casa 21 foram muito felizes em projetar este livro e mais felizes em entreg-lo a Jean-Claude Denis. E Belm? Agora s nos cabe usufruir Belm na beleza das aquarelas de Jean-Claude Denis. Bembelelm! Viva Belm! Cidade gostosa, eu te quero bem! Maria Regina Maneschy Faria Sampaio

PS. Desculpe Manuel Bandeira pelo abuso e obrigada pela inspirao.

Tempestade 1982
De minha primeira viagem a Belm, nos anos 80, eu guardava na memria um porto de pesca banhado de uma luz irreal e vibrando de animao, de rudos, de cheiros desconhecidos. Uma mistura inexplicvel de sensaes sutis e violentas, como sadas de um sonho. Eu guardava ainda outra imagem, esta mais palpvel, mas um tanto quanto perturbadora, porque trata-se de uma foto tirada beira do rio ao aproximar-se uma tempestade. Preparando minha viagem, observo freqentemente essa foto estranha. Alm do fenmeno meteorolgico em curso, algo parece anormal. Onde estariam os reflexos do barco? A gua to fosca que ele parece pousado sobre a areia. Se uma meta for necessria para esta nova viagem, ser a de captar um pouco dessa luz inslita.

O porto
Se o porto de pesca esse lugar mgico cuja memria se recusa a se apagar com os anos, , primeiro, porque est no centro de um imenso mercado onde se vende tudo que a Amaznia pode produzir de frutas e legumes, peixes, carnes, animais vivos, artesanato, especialidades culinrias, ervas e outras poes medicinais. E tambm porque dominado pelas elegantes construes de ferro do Ver-o-Peso, onde se pode ver e pesar o que se compra. As construes vm de uma bela poca antiga, mas num estilo definitivamente fora do tempo. Ao amanhecer, quando a luz do dia supera pouco a pouco a iluminao eltrica, os pescadores so, por fim, os nicos a aproveitar algumas horas de descanso, esperando voltar para o alto-mar para uma nova temporada de pesca.

O mercado de peixe
Ento isso que a opacidade amarela das guas do rio esconde! Douradas, filhotes, piranhas, tucunars, piramutabas... Num primeiro momento, no fcil para um visitante estrangeiro se desprender de um olhar de zologo e considerar os peixes que cobrem as bancadas como comida. As formas, as cores, o tamanho, tudo atrai a ateno (e levar prudncia em eventuais futuros mergulhos). Vendo os homens de branco, limpos como enfermeiros, manipular e cortar essas espcies pela maioria desconhecidas, quase se esquece a arquitetura luminosa deste hall construdo no incio do sculo. Numa poca em que a borracha tinha tornado alguns to ricos que mandavam seus vestidos para limpar... na Frana.

O mercado de carne
O ferro, sem dvida, no o material mais indicado para resistir aos ataques do clima equatorial. No combina com a taxa de umidade ambiente. Entretanto, foi escolhido pelos mestres de obra da poca para construir esta parte do Ver-oPeso. Fabricados na Inglaterra e entregues em Belm em peas separadas, os diversos elementos deste prdio foram armados como num jogo de montar gigante. Quando se tem conhecimento das reservas quase inesgotveis de madeira que ento rodeavam a cidade, surpreendente constatar que os arquitetos da poca (como freqentemente os contemporneos) foram mais sensveis s formas da moda e aos materiais em voga do que s consideraes mais prticas. No serei eu a reclamar, j que a ferrugem mantida a distncia graas a regulares camadas de pintura rosa, verde e vermelha do mais belo efeito.

Mar baixa
Sob certos aspctos, Belm lembra uma ilha. A baa de Guajara ao norte, o rio Guama ao sul e ao oeste e a floresta (outra imensido uniforme e ondulante, apesar de no ser lquida) por toda parte. A cidade d a impresso de estar isolada do resto do mundo. Para onde se olhe ao largo, a estreita faixa de vegetao que fecha o horizonte parece pertencer beira oposta do rio, quando se trata, em realidade, de um conjunto de ilhas (umas quarenta, de qualquer forma), separado do outro lado por uma igual quantidade de gua. Tudo gigante, gua por toda parte. Quando no est ocupada em descer e subir com o ritmo da mar (o oceano fica apenas a... 130 km!) e com as enchentes do Amazonas, ela se condensa em vapor, depois em nuvens e acaba, inevitavelmente, por cair sob forma de chuva.

A chuva
O ciclo da gua particularmente perceptvel de dezembro a maio, porque chove quase todos os dias nesse perodo. No sei se isto faz a felicidade dos vendedores de guarda-chuva, mas com certeza lhes garante uma renda regular. diferena das chuvas tropicais, geralmente violentas e breves, ningum sabe quanto tempo pode durar a chuva equatorial. Um ditado popular diz que, em Belm, na estao seca chove todo dia e na estao mida chove o dia todo. Em lojas ou na rua, se v vendedor de guarda-chuva por toda parte. Existem modelos de todos os tamanhos e tons de cor, do mais modesto ao mais chique. Cliente o que no falta. Quando a chuva terminar, o guarda-chuva se transformar num guardasol, ainda mais eficiente por ser freqentemente coberto por um revestimento metalizado contra raios ultravioletas.

Chef Pio
Todas as cidades podem se vangloriar de ser lugares de contraste. Geralmente agem como ms, o plo mais rico atraindo, naturalmente, o plo mais pobre. Belm no escapa regra, mas parece se acomodar a ela de um jeito particular. No ritmo da expanso dos bairros pobres e da verticalizao modernista, as riquezas de ontem ladeiam a misria de hoje. Os monumentos antigos se fazem modestos frente aos prdios modernos, os barracos de madeira cercam uma ilhota de casas chiques. imagem da exuberncia e abundncia da natureza amazonense circunstante, tudo se mistura aqui num caos que lembra mais a harmonia que a desordem. Uma harmoniosa desordem onde tudo parece querer se desenvolver e crescer e acaba achando seu prprio lugar. Junto a Nossa Senhora de Nazar, os limpadores de carro possuem apenas um pedao de pano. Agitam-no para atrair a ateno dos motoristas sobre uma vaga livre e o usam depois para limpar o carro que guardam. Tudo em suas atitudes indica que os verdadeiros donos da rua so eles.

Pipa
No h favelas em Belm. Este tipo de bairro chamado de invaso ou, quando se situa nas zonas baixas inundveis, baixada. Nos dois casos, trata-se de instalaes irregulares, individuais ou coletivas. Seus moradores no tm mais do que o mnimo para subsistir, mas no so excludos (um tero de Belm vive nesses bairros pobres). Suas palafitas so a rplica exata das que se encontram beira de todos os rios da regio. Aguardando a instalao oficial, a eletricidade e a gua so desviadas dos bairros vizinhos. O maior problema desses bairros o saneamento. As guas usadas so freqentemente despejadas diretamente debaixo das casas. As reformas so feitas aos poucos, mas raramente so os primeiros ocupantes a desfrut-las. Progressivamente a cidade integra esses novos bairros, enquanto outras invases nascem em outros lugares.

40C sombra.
Segundo os moradores dos bairros pobres, a qualidade da vida depende, muitas vezes, mais das boas relaes de vizinhana, da ajuda mtua e da tranqilidade do lugar, do que do acesso a um conforto urbano moderno. Quando o caminho se torna uma rodovia e o trfego, o barulho e a agitao invadem o espao, os que tm condies sero os primeiros a querer vender e se mudar para outro lugar. Ao ver as famlias aproveitarem de seus momentos de descanso, jogando domin na sombra aqui, ou conversando familiarmente acol, em frente a suas casas no final do dia, ao observar as crianas fabricando pipas com sacolas de plstico ou revezando-se na bicicleta, no esquecemos que a desigualdade social no Brasil uma das maiores do mundo, mas no poderemos deixar de admirar esta verdadeira arte de viver.

Remo
De longe e particularmente visto do rio, o bairro dos negcios, que rene o essencial dos grandes prdios do centro, parece com uma pequena Manhattan. Os prdios so muitos menos altos e, se merecem o nome de arranha-cu, porque o cu muitas vezes mais baixo nessas latitudes. A maioria no conta mais de 20 ou 25 andares, mas suas propores so idnticas s de seus irmos norte-americanos. Ocupam no solo a exata superfcie da antiga casa da qual tomaram o lugar e comportam apenas um apartamento por andar. Terreno para construir se faz raro no centro de Belm. Observando bem (na vertical da gara branca em vo, esquerda da imagem), se adivinha uma esttua da liberdade (de perfil), reconhecvel pela sua cor verde-cinzenta, que confirma a vontade de filiao. Micro clima arquitetnico? A temperatura parece mesmo ser mais alta aos ps desses prdios que em qualquer outro lugar da cidade. O frescor se encontra agora nos andares altos ou sobre a gua, condio de no remar muito forte.

Carroa e cavalo
Os primeiros moradores de um bairro so, em geral, os comerciantes de material de construo. Fornecem aos recm-chegados os elementos necessrios fabricao de suas casas. Os especialistas sabem reconhecer a essncia e a qualidade da madeira pelo cheiro. O que exala dos armazns situados beira do rio Guama bastante desagradvel. Parece um pouco com o que esperaramos de uma gua podre. Por ter assistido limpeza das guas paradas sob as casas prximas, feita por um exrcito de operrios municipais de camisa amarela, posso confirmar que pior. As enormes quantidades de gua pura que caem do cu explicam, sem dvida, o fenmeno. Esses depsitos de madeira tm o perfume de um passado que se recusa a desaparecer. Os poucos cavalos que continuam a sulcar as avenidas, puxando sua carga de madeira bem no meio do trnsito (todo contemporneo), fazem pensar que a cidade no se desenvolva de maneira uniforme. Se ela se moderniza para cima, continua se estendendo horizontalmente sobre um modelo arcaico.

A casa de zinco
A posio geogrfica de Belm, beira do delta do Amazonas e prxima do Equador, explica a taxa de umidade ambiente chegando aos 90%. Uma espcie de bruma ou de vapor, para ser mais exato, embrulha a cidade e d luz uma qualidade toda particular. Ela ao mesmo tempo violenta e difusa, como chegando de todas as direes ao mesmo tempo. Insinua-se por toda parte, aplaina os relevos, apaga as sombras e faz desaparecer todas as referncias. O que causa alguns probleminhas para o aquarelista no afeta o cego da imagem. Ele, contudo, evolui em um universo mais perturbador ainda, este realmente privado de sinais, mas o faz com uma facilidade e uma naturalidade que deixa todo mundo admirado. Tanto para os carros, quanto para as bicicletas ou o pedestre, as ruas e as caladas deste bairro popular so cheias de pequenas armadilhas. Ns acostumamos to bem a elas que, de volta Frana, a cidade de Paris parece quase repousante.

O guarda-chuva vermelho
A luz belenense tem poucos equivalentes. Suaviza to bem as formas que, desde que se abstraia sua intensidade e o calor equatorial que a acompanha, acreditariase quase de estar... na regio de Paris, em algumas pocas do ano. Em certas ruas do centro, a comparao no se limita luz. Numerosos edifcios, inspirados na arquitetura do velho continente, evocam o passado histrico da cidade, desde sua criao em 1616, e, sobretudo, seus dias de glria no incio do sculo XX.

Da porta pra rua


Entre o estilo colonial portugus das origens, o estilo art-nouveau da belle poque francesa, o barroco, o rococ, o estilo imprio brasileiro e o neoclssico (a gente se perde um pouco, embora os prprios prdios sejam excelentes marcos geogrficos), toda a histria de uma cidade virada para a Europa que nos salta aos olhos, por perspectivas s vezes brutais. Ao preo de dispendiosas e engenhosas reformas, certos edifcios oferecem ao olhar o rosto que tinham h um sculo ou mais. O quadro mudou, os prdios modernos os rodeiam, mas eles desenham a imagem da cidade to seguramente quanto o rio d o ritmo sua vida.

Barcos
Retorna-se sempre ao rio. Dele desprende-se uma fora e uma doura tranqilizadoras. At as pirogas com motor, os ppps e as embarcaes carregadas de madeira evoluem com uma discrio que a distncia parece msica. Uma manh, enquanto eu sonhava olhando passar as embarcaes de formas variadas, a imagem de uma grande cobra adormecida e protetora me apareceu. Associar essa imagem do rio no tem nada de extraordinrio. Vistos do avio, os rios da regio tm uma evidente semelhana com a forma desse rptil. A cor, os reflexos na superfcie, a lentido aparente do fluxo do rio, tudo evoca o animal. Apesar de tudo, fiquei surpreso ao aprender, um pouco mais tarde nesse dia, que segundo a lenda cada vilarejo da Amaznia protegido pelo sono de uma cobra.

Mangueiras
Belm tambm conhecida pelo apelido de Cidade das Mangueiras. As numerosas rvores desta espcie, plantadas no incio do sculo XX ao longo das avenidas do centro, se tornaram o smbolo da cidade. Do uma atmosfera repousante que se procura em vo em outras grandes cidades do Brasil. Tanto quanto os edifcios antigos de forma perfeitamente equilibrada, elas conferem a toda uma parte de Belm uma harmonia tal, que a multiplicao de prdios modernos sem grande interesse esttico no consegue romper. Se esses so os bairros chiques, em grande parte graas a essas rvores, tornadas majestosas ao longo do tempo.

Parque
As mangueiras misturam seus ramos com os de outras espcies nos parques e espaos verdes que arejam os bairros do centro de Belm. Eles foram criados em uma poca em que as grandes cidades da Frana se dotavam tambm de jardins e parques, plantados com essncias exticas, e contribuem a tornar Belm instantaneamente familiar para o visitante parisiense que eu sou. So a marca tangvel de uma mesma maneira de conceber a cidade, bem sucedida at hoje e que mereceria inspirar mais projetos de urbanismo. Esses lugares mantm o trnsito circunstante a distncia e convidam muitos pequenos artesos a aqui se instalarem para aproveitar, ao mesmo tempo, de um pouco de frescor e de uma clientela de transeuntes amantes da sombra e da vegetao.

Xrox
Nos bairros populares, a construo e a decorao exterior das casas so deixadas fantasia de seus proprietrios. Alguns deles, os mais ricos, rivalizam em inventividade para diferenciar suas casas das dos vizinhos. O resultado absolutamente divertido. Com suas linhas oblquas, suas fachadas cobertas de cermica ou pintadas em cores vivas, com suas grades e balaustradas de ferro forjado, elas do a certas esquinas um ar levemente anrquico e pimpo. Cruzamse muitas garotas bonitas nos bairros de Belm. Muitas vezes difcil estabelecer a qual meio social elas pertenam. Elas tambm rivalizam em inventividade e elegncia para aplicar, cada uma ao seu modo, os critrios da ltima moda internacional.

Catedral noite
A praa D. Frei Caetano Brando, mais simplesmente chamada Praa da Catedral (Largo da S), particularmente impressionante noite. o corao da cidade. A Catedral de pedra e alabastro estende sua sombra fantasmagrica sobre um espao vazio, atravessado pelos trilhos de um bondinho de uma poca que no existe mais. No se pode deixar de pensar nas dificuldades que seus construtores tiveram de superar e no efeito que ela podia produzir, emergindo assim, de maneira sobrenatural, sobre os homens do sculo XVIII, acostumados com um universo uniforme, ocupado sobretudo pela floresta. Na hora em que os vendedores de coco fecham suas barracas, todas as luzes so dirigidas sobre ela. As sombras que vagam nesse momento so to tranqilizadoras quanto almas danadas em busca de um descanso impossvel.

Aa
Com a exceo do centro comercial, fervilhando de gente durante o dia e se esvaziando de repente de toda atividade assim que a noite cai, a Belm dos bairros populares parece nunca querer adormecer totalmente. Seja dito en passant, os brasileiros que eu encontrei, tanto nessa cidade como em outras, sempre me deram a impresso de considerar o sono como uma perda de tempo. Em todo caso, bem agradvel poder aproveitar um pouco do frescor noturno, bebendo uma Cerpa gelada nas mesas das lanchonetes abertas quase a noite toda. De quando em quando, lmpadas vermelhas assinalam os pequenos comrcios onde se encontra o aa. Trata-se da fruta de uma palmeira da qual se tira um suco de gosto original, que se pode beber com acar e farinha de mandioca ou consumir sob forma de sorvete. E com o guaran, o tucupi, o jambu (e a Cerpa...), uma das grandes especialidades locais.

Bar do Gilson
tambm nos bairros populares que a msica mais presente. De fato ela est vontade em toda parte. Ao aproximar-se do carnaval, no raro encontrar grupos de 50 msicos ensaiando seu repertrio no meio da rua e animando um bal de carros e pedestres. Enormes sound systems portteis e ultra-modernos (at de um futurismo intergalctico) se movem de salo em salo, para fazer danar multides considerveis, a techno, tudo o que h de mais tipicamente local. No bar do Gilson a especialidade o chorinho, estilo musical muito marcado por suas origens portuguesas. Como em todo lugar onde a msica faz parte de uma cultura popular profundamente enraizada, os msicos daqui, e isso seja qual for o seu estilo, so todos excelentes.

E-cyber
Os adolescentes que tomam o ar na rua, enfim liberada do trnsito, nem sempre tm condies de se oferecer o prazer de surfar na internet. Neste caso, esperam simplesmente a volta da nica bicicleta que compartilham, para ir, cada um no seu turno e em dupla, dar uma voltinha no quarteiro. Em quanto isso, os pais esto talvez participando dessas reunies onde so celebrados novos cultos. Freqentemente instaladas em simples galpes ou garagens comuns, essas novas igrejas, iluminadas por lmpadas fluorescentes e abertas para a rua, reparam-se de longe. A Igreja Pentecostal, a Assemblia de Deus, a Igreja Universal, a Igreja Batista... Muito em voga nos bairros populares, atraem fiis em nmero crescente. Embora sem trazer solues reais a suas dificuldades cotidianas, elas substituem, pouco a pouco e de maneira inquietante, as antigas associaes populares de bairro.

Detrs da igreja
Aos poucos, a natureza amazonense retoma a posse da lindssima Nossa Senhora das Mercs (o edifcio, aqui visto de costas, de frente tambm no nada mal). A umidade e a chuva se juntam para lixiviar as fachadas e dar-lhes uma aparncia de todo consoante com seu estilo e idade. Foi erguida pela primeira vez em 1640. Em testemunho da fora da luz, do clima e da exuberncia da vegetao, ao contrario do que aparenta, a igreja foi destruda e reconstruda vrias vezes, at ser inteiramente restaurada em... 1986. sem dvida pelas mesmas razes que a quase totalidade do parque automobilstico tem menos de dez anos. A ltima pick-up um pouco antiga, que tem o bom gosto de atravessar a imagem, uma exceo.

Bica
Uma guinguette (danceteria popular francesa) em plena selva. a esse equivalente francs que me remete o pequeno conjunto de construes de madeira, que abriga um restaurante, um bar e um espao para danar, tudo agrupado em volta de uma piscina natural. Assim que se deixa Belm, encontramo-nos em plena floresta. Foi realizando seu trabalho de lenhador, h uns 30 anos, que o proprietrio da rea descobriu uma fonte. gua h em toda parte, mas essa era clara e mineral, o que no to comum. Ele teve a boa idia e, sobretudo, a coragem de instalar a o primeiro tanque rodeado de pedras (trazidas, uma a uma, de barco e em lombo de mula desde Belm, situada bem a uns cinqenta km) e de construir com suas prprias mos as casas ao redor. A sorte quis, vinte anos depois, que uma estrada resolvesse passar por a. Hoje, esse canto de floresta freqentado por uma clientela popular e alegre. Durante o dia ressoam os risos e mergulhos das crianas e, noite, a msica para danar.

Mosqueiro
A ilha de Mosqueiro, a maior das quarenta ilhas do municpio de Belm, ligada ao continente por uma ponte. Ela est somente a oitenta quilmetros do centro, mas levam-se bem umas duas horas para chegar pela estrada. o lugar de veraneio favorito dos belenenses. Encontra-se tudo que faz o charme de Belm, mas numa verso mais rural. Nas horas mais quentes, enquanto as antigas e luxuosas casas de arquitetura balneria caem silenciosamente em decrepitude, alguns aproveitam os prazeres da praia. Exceto pela cor da gua, acreditaria-se estar beira do mar. Nesse ponto, o rio alarga-se numa baa de uns cinqenta quilmetros de largura.

Felcia
To vasta como a Sua e situada no meio do delta do Amazonas, a ilha de Maraj mereceria um livro inteiro. Ela simplesmente incontornvel, e isso no somente em funo de suas dimenses. Ela no faz parte de Belm, mas os belenenses a freqentam regularmente. Se h um horrio que respeitado, esse da sada matinal do primeiro barco, embora seja muito cedo (o segundo menos rpido e menos seguro). Vo-se umas trs horas e meia de navegao e uma meia-hora de van para alcanar a pequena cidade de Joanes. Ao chegar, constata-se que o tempo tambm parou, por ali. Duas ruas ladeadas por casas baixas se cruzam em angulo reto em proximidade de uma longa praia de areia branca, compartilhada por pescadores, turistas de recursos modestos e... tropas de bfalos. Esses ltimos vivem em liberdade e esto vontade por toda parte da ilha, que conta com perto de 60.000 deles. De noite, todo mundo se encontra ao redor de uma mesa na Felcia (com a exceo dos bfalos...) para beber uma cerveja e jogar dama ouvindo msica. Vai ser duro retomar o barco de volta.

Gruas nas Docas


Freqentemente, no meio da tarde, as nuvens tingem-se de preto. Elas so atravessadas por relmpagos, anunciadores de tempestade e chuva; s vezes, porm, nada acontece e o cu volta a ficar claro, como se tivesse mudado de idia de repente. Ao longo das antigas docas, agora reformadas em passeio, a meteorologia imprevisvel. Em todo caso, o lugar ideal para ver os barcos passarem. Opa, essa luz me lembra alguma coisa. E onde ser que foram parar os reflexos desse barco? H confirmaes que do satisfao. O fenmeno existe. mais fcil represent-lo que explic-lo, mas ele bem real. Um simples jogo de luz entre o sol e a gua. Uma miragem invertida.

Agradecimentos
Agradeo a Paulo e Maria Christina Almeida, assim como a Emanuele Landi, por terem-me oferecido a possibilidade de redescobrir Belm de outra maneira que como um simples turista.

Storm 1982
From my first trip to Belm, during the Eighties, I kept the remembrance of a fishing port bathed by an almost unreal light, vibrant with life, noises and unknown smells. An unexplainable mixture of subtle and violent sensations, as if out of a dream. I also recall another image, a bit more palpable, but just as troubling: a photo taken on the river at the brink of a storm. While getting ready for my trip, I often gaze at this strange photo. Whether the meteorological event in place, there is something in it that seems abnormal. How to explain such reflects of the boat? The water is so still that it seems spread like a rug over the sand. If I need a reason for this new trip to Belm, it will be to capture a bit of this unusual light.

building this sector of Ver-o-Peso. Manufactured in England and shipped to Belm in loose pieces, the several elements of the building were put together as a gigantic toy. When one fathoms the almost interminable reserves of wood that surround the city, one is dismayed by the evidence that the epoch's architects (very much like some contemporary architects) were more sensitive to the current fashionable style and materials than to more practical considerations. But I'm not the one to complain, since the rust is kept at bay by periodical hands of green, pink and red paint that produce the most beautiful effect.

Low tide
From certain angles, Belm reminds us of an island. The Guajara bay in the north, the Guama river in the south and west, and the forest (another uniform and undulating expanse, only not liquid) all around, give the impression that the city is isolated from the rest of the world. When looking at the horizon, the small stretch of greenery at the distance looks for sure like the other margin of the river. One couldn't believe it is truly only a line of small islands (about forty of them, all about of the same size) in the middle of the river, the same breadth of water at the other side. The scale is gigantic; there is water all around. When the water isn't going up and down in a sea tide movement (the ocean is only 60 miles away) in the wilderness of the Amazon, it is condensed as steam and then as clouds only to unavoidable pour down again as rain.

The port
The fishing port is a magical place that my memory refuses to erase throughout the years. Maybe because it is located in the middle of an immense market where one can find all that the Amazon region produces in terms of fruits and vegetables, fish, meat, live animals, arts and crafts, culinary spices and herbs and medicinal plants. Also because it is overseen by the elegant iron structures of the "Ver-oPeso" market, in which one can weight what one buys. Its construction recalls an already ancient belle poque, but its style is definitely timeless. At dawn, while the light of the new day slowly triumphs over the electric illumination, the kingfishers are finally alone to enjoy some few hours of tranquility just before the intense activity of yet another day of fishing business starts.

The rain
The water cycle is especially perceptible from December to May, since it rains religiously everyday in this period of the year. I'm not sure if it brings the happiness of those in the umbrella business, but it certainly guarantees them a steady income. Differently to the tropical storms that are usually brief and violent, nobody can tell how long an equatorial storm will last. A popular saying states that in Belm it rains every day during the dry season, and during the wet season it rains the whole day. One sees umbrella sellers all over, whether they are sold in regular stores or at the streets. There are all kinds of styles, shapes and colors of umbrellas, from the most simple to the most elegant and expensive. There is never a lack of clients. When the rain stops, the umbrellas turn into efficient parasols, often overlaid with anti-UV metal lining.

The fish market


Here what is hidden behind the yellow opacity of the river! Doradas, filhotes, piranhas, tucunars, piramubatas... At the beginning, it is not easy for a foreign visitor to avoid a zoological glance and it takes a while before one considers the fish on display as food. Their shapes, colors and sizes call for total attention (and for caution before entertaining any future idea of river baths). Observing the men wearing white, as nurses do, handling and cutting these largely unknown species, one soon forgets the luminous architecture of the market, which was built at the beginning of last century in an epoch when the rubber business made some people so rich that their clothes were custom-made in France.

Street owners (Flanelinhas)


Every city may boast having places of contrast. In general they relate to each other like a magnet, the richest pole naturally rebuffing the poorest pole. Belm is not different, but it is arranged in a slightly different fashion. In the rhythm of the expansion of the poorest neighborhoods coupled with modernist push, the riches of yesterday are side by side with today's poverty. Ancient monuments seem

The meat market


Without doubt, iron is not the most appropriate material to endure the harshness of an equatorial weather. It doesn't do well under high levels of atmospheric humidity. Nevertheless, iron is what the epoch's engineers chose to use when

modest before modern buildings; while wooden huts enclose small islands of elegant houses. Mirroring the luxuriant Amazon forest that surrounds the city, everything mingles here in a chaos that inspires more harmony than disorder. A harmonic disorder though, in which all elements seem to desire to grow and to expand and to force its own space. Around the Our Lady of Nazar cathedral, these men wash cars using only a piece of cloth. They call the drivers attention to an available parking space, and they volunteer for washing the cars while keeping an eye on them. Their attitude suggests they are the real owners of the street.

per floor. Empty land is quite rare in Belm's downtown. When one observes well (vertical to the white crane that flies around the image) one recognizes the profile of a greenish-gray Statue of Liberty, which confirms the desire of a New Yorker affiliation. An architectural style for microclimates? The temperatures at the bottom of these buildings are much higher than elsewhere in the city. Coolness is found at the higher floors, or on the water, if you don't row to fast.

Horse and carriage


The first dwellers of a quarter are in general traders of construction materials. They supply the newcomers with the essential elements for building their houses. The experts know how to recognize a good piece of wood by its smell. The odor that comes from the warehouses on the banks of Guama river is quite distasteful. It smells of stagnate water. After having witnessed the draining sewage under elevated houses by an army of municipal workers wearing yellow T-shirts, I can assure this smell is even worst. The large amount of pure water that falls daily from the sky surely can explain the phenomenon. These wood stores also have the odor of a past that refuses to disappear The many horses that continue to . crowd the avenues pushing wagons of wood in the middle of a traffic that gets more and more contemporary make one think that the city is not developing in a uniform manner. If is true that it is getting modern vertically, on the ground it still go about according to an archaic model.

Kites
There are no slums in Belm. The neighborhoods that remind them are called "invases", or, when situated at lowlands, "baixadas". In both cases, they are unruly collective or individual settlements. Their inhabitants barely survive with the minimum, but they are not excluded (a third of the city's population live in these poor quarters). Their wooden houses built on stakes are the exact copy of those found on the rivers of the whole region. While waiting to be officially recognized, their electricity and water are often diverted from neighboring quarters. Sewage is the worst problem of these places. Often used water is just dropped under the house. The regulation is done little by little, but rarely the first inhabitants are those who profit from it. Slowly the city integrates these new quarters, while other "invases" sprout elsewhere.

Over 100o F under the shade


According to the inhabitants of these poor quarters themselves, their life quality lies on good relationship between neighbors, mutual support and tranquility, rather than on modern urban comforts. When the path is turned into a road and traffic and noise invade the district, those who are able to will be the first ones to sell their houses and go live somewhere else. When we observe families enjoying a resting time playing dominos under a shade, or simply seated at the entrance of their houses at the end of the day, or when we watch children manufacturing kites with plastic bags, or bike riding, we do not forget that social inequality in Brazil is one of the worst in the world, but we can't deny them a real art de vivre.

The iron-sheet house


The geographic location of Belm, on the delta of the Amazon river and near the Equator, explains the humidity level of about 90%. A kind of brume-or vapor, to be precise-, envelops the city, and grants a unique quality to its light, which is at the same time violent and diffuse, as if coming from all directions at once. The light spreads itself thoroughly; it flattens all relief, dissipates shadows and makes all marks disappear. Whether would pose some few challenges to the watercolorist doesn't affect the dazzling effect of the image. He works amidst an even more troubling universe, one truly devoid of marks, but he paints it with such easy and naturalness that everyone is astonished. For cars, bikes and pedestrians alike, the streets of this popular neighborhood are filled with small stones. One at the end gets so used to them that, after returning to France, the city of Paris seems almost too plain.

Rowing
From afar and especially if seen from the river, the business quarter, where downtown's most important and largest buildings are found, reminds us of a small Manhattan. The buildings, nevertheless, are quite shorter, and if they deserve to be called skyscrapers, it is because the sky often seems closer to the ground in these latitudes. Most of them are not higher than 20 or 25 floors, but their proportions are the same of their American cousins. They occupy the exact amount of terrain the old house they replaced had, and they often offer just one apartment

Red umbrella
The light of Belm has no equivalent. It melts down all shapes, so that if one subtracts the equatorial vigor and hotness that goes with it, one could believe being in some Parisian quarter during specific seasons of the year. In certain downtown streets, the comparison takes other elements than the light. Several

buildings, inspired by the Old Continent's architecture, invokes the historical past of the city after its foundation in 1616, and above all its days of glory in the first years of the 20th century.

Gables on the street


Between the original Portuguese colonial style, the Art-nouveau style of the French Belle-poque, the baroque, the rococo, the style of the Brazilian empire, the neoclassic (a little lost, but the remaining buildings are excellent geographic landmarks), it is the history of a city turned toward Europe that calls one's attention amidst the often ill-kept alleys. After costly and careful restorations, some of these buildings offer to the eyes the features they had a century or more ago. Their surroundings have been changed, modern buildings are now around them, but they forge the image of the city and mark the rhythm of life as much as the river does.

parks and other green spaces that refresh some sectors of Belm's downtown. They were created during an epoch when the greatest cities of Europe were also building gardens and parks filled with exotic species, and they help to turn Belm somewhat familiar to a Parisian visitor like me. They are the tangible mark of a similar way of planning a city that continues to offer its testimony today and surely could inspire new projects of urbanism. The park keeps the traffic away, and invites numeral small artisans that profit both from its freshness and from the clientele formed by lovers of shade and greenery.

Xerox
At the poorest neighborhoods, the construction and the outer decoration of the houses are delegated to the imagination of their owners. Some of them, the wealthiest, compete with their neighbors in inventively when differentiating their homes. The results are gladdening. With their oblique lines, their facades covered by ceramic tiles or lively colored paint, with their iron grades and balustrades, they grant to certain corners of the streets a chaotic and joyful atmosphere. One crosses many beautiful girls in all quarters of Belm. It is difficult to tell from which neighborhood they come from. They also rival each other in creativity and elegance while applying, each one according to her own taste, the criteria of the last international fashion.

Boats
The river creates a dreamlike atmosphere. It releases a reassuring strength and sweetness. Even the motor pirogues, the ppps and the boats carrying wood go by with such discretion that from afar they sound like music. One mor ning, while I daydreamed watching boats of all forms and shapes go by, the image of a large enveloping and protecting snake came to me. Such image, associated to a river, is nothing extraordinary. Seen from above, the rivers of this r egion keep an evident similitude with this reptile. The color, the sparkling on the water's surface, the seemingly slowness of their movements, everything reminds this animal. I wasn't surprised to learn, quite late in my trip, that according to the legend every Amazon village is protected by the sleep of a snake.

The Cathedral at night


D. Frei Caetano Brando Square, simply called Cathedral Square (Largo da S), is especially impressive at night. The outline of the cathedral, which is made of stones and alabaster seems phantasmagoric amidst an empty space crossed , by the railroad of a long past epoch. We can't avoid thinking of the challenges the masons faced when building it, and of the effect it produced, rising in such supernatural way, on the men of the 18th Century used to an uniform world largely occupied by forests. At the time when the sellers of coconut gather around it, all the spotlights are directed towards the cathedral. The moving shadows remind damned souls in quest of an impossible rest.

Mango trees
Belm is also known as Cidade das Mangueiras, the city of mango trees. The numerous trees of this kind, planted at the beginning of the 20th century alongside the avenues in downtown, became the symbol of the city. They grant to the city a relaxing atmosphere that one searches in vain in other large cities in Brazil. At the example of the old buildings with perfectly harmonious shapes, these trees confer to this sector of Belm a harmony that the multitude of modern buildings without great aesthetic interest was not able to corrupt. If we are now in beautiful quarters, it is mostly due to the grace that these trees-that became majestic in time-confer to it.

Aai
In contrast to the city's downtown, full of people during the day and emptied of all activity as soon as night falls, it seems that the popular quarters of Belm never totally goes to sleep. Actually, the Brazilians I met in this and other cities always gave me the impression that they consider sleep a waste of time. In any case, it is quite pleasant to enjoy a bit of the night's coolness drinking a cold Cerpa (the local beer) seated at the balcony of one of the luncheonettes opened almost the whole night. Every so often a red light indicates the small places where one can find aai. It is the fruit of a palm tree

Park
The mango trees mingled their branches with the branches of other species in

of which is produced a juice of very unique taste, which one can drink with sugar and manioc flour or eat as a kind of ice cream. Along with guarana, tucupi and jambu (and Cerpa, of course) it is one of the greatest local specialties.

Bica
A disco in the middle of the jungle. This is the French equivalent that comes to mind when one sees the small gathering of wooden buildings that houses a restaurant, a bar and a dancing floor, all around a natural swimming pool. As soon as one exits Belm, one finds oneself surrounded by forest. While performing his work as lumberjack, thirty years ago, the owner of this piece of land found a waterhole. There is water all around, but this one was clear and mineral, which was quite unusual. He had the good idea, and the courage, of putting up a washbasin surrounded by stones (brought one by one from Belm, by boat and then on ass back, covering over twenty miles of distance), and with his own hands he built the huts around it. Lucky, twenty years later, a road was built nearby. Today, a popular and joyful clientele visits this corner of the forest. Children laughter and screams are heard during the day, while at night there is the unmistakable sound of dancing music.

Gilson's Bar
Music is very much present in the popular quarters. In fact, music is naturally found everywhere. Near Carnival, it is not uncommon to bump with groups of about fifty musicians, practicing their presentation in the middle of the streets, and directing an improvised ballet of cars and pedestrians. Large, transportable and ultramodern sound-systems (reminding us of an inter-galactic futurism) are found everywhere, and they are able to make multitudes dance with the sound of techno music whenever there is enough space. Gilson's Bar became a specialist in "chorinho", a musical style very much marked by its Portuguese origins. Like all places where music is a major part of a deeply enrooted popular culture, the musicians of Belm, no matter what style, are excellent.

Mosqueiro
A bridge connects the island of Mosqueiro, the largest of the forty islands included in the town of Belm, to the continent. It is located only about fifty miles from the city's downtown, but it takes about two hours to get there by car. Here lies the preferred little village of the inhabitants of Belm. It has all elements that give Belm its charm, but in a more rural version. During the hottest hours of the day, while the luxurious old villas of the coast silently fall apart, some enjoy the pleasures of the beach. Never minding the color of the water, one feels as if in the ocean. In this region, the river forms a large bay of about 20 miles of extension.

E-cyber
The teenagers who enjoy the breeze in the streets finally free from traffic probably do not have the means to enjoy the benefits of Internet surfing. Instead, they simply wait for the return of a single bike they all share, in order to depart in their turn and in pairs, for a tour around the house. At the same time, their parents may be participating of one of these meetings in celebration of new cults. Often installed inside a simple store or even a mundane garage, these new churches, lit by neon lights and right on the street, are visible from afar. The Pentecostal Church, God's Assembly, The Universal Church, the Baptist Church Very much in fashion in the popular quarters, they attract more and more followers. In spite of not bringing real solutions to their daily challenges, these churches are replacing, in a disturbing rate, the traditional popular associations of these districts.

Felicia
As large as Switzerland, located in the middle of the Amazon delta, the island of Maraj deserved a whole book for itself. It is impossible to go around it, simply because of its dimensions. Maraj is not part of Belm, but its inhabitants visit the island often. It is better to get up early and caught the first boat (the second goes more slowly and sometimes doesn't leave at all). It takes three and half hours on boat plus half-hour by mini-bus to arrive at the small village of Joanes. Once there, one feels that time has stopped. Two streets bordered by short houses intersect forming a straight angle near a long white sanded beach shared by fishermen, visitors housed in modest lodges and buffalos. These animals live in freedom and are found everywhere in the island-there are about 60 thousand of them. At evening, everyone gathers around a table in Felicia's (except the buffalos, of course) to drink a beer and play checkers while listening to music. It will be hard to take the returning boat.

Behind the church


The Amazon nature little by little regains possession of the very beautiful Our Lady of Mercy church (the building, seen here from the back, doesn't look any better at front). Humidity and rain wash the walls and grant them an aspect fitting to the building's style and age. It was originally built in 1640. A testimony of the energy of the sunlight, the weather, and the exuberance of the vegetation, and contrary to all appearances, this church, destroyed and rebuilt several times, was totally restored in 1986. For sure that is the reason why very few cars in the region are more than ten years old. The last pick-up that made us the favor of crossing the image is one of the few exceptions.

Grues Docks
Frequently, in the middle of the afternoon, the clouds tur n black. Flashes of lightning run through them, announcing storm and rain, but often nothing happens and the sky remains clear, as if it had suddenly changed its mind. The weather is unpredictable; but the long docks forming a promenade are the ideal place to watch the boats going by. Here, the light reminds me of something. Ah, and where are the reflections of the boat? The confirmation brings me joy. The phenomenon is real. It is easier to photograph it than to explain its causes, but it exists: a play of light between the sun and the water. A mirage turned upsidedown.

Acknowledgments My warm thanks to Paulo and Maria-Christina Almeida, as well as to Emanuele Landi, for giving me the opportunity to rediscover Belm not as a simple tourist.

Coleo

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Este livro foi artefinalizado na Arquimedes Edies com textos compostos em Times New Roman, Trebuchet MS e Helvtica 55 Roman e impresso na Grfica Minister, sob encomenda da editora Casa XXI, em agosto de 2005, em papel Image Matte Ripasa 170g.