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Os Sete Guerreiros Por Douglas Eralldo

Os Sete Guerreiros
David Bruno e a jornada s tumbas do rei morto!

Douglas Eralldo 2010

Os Sete Guerreiros Por Douglas Eralldo

AVISOS

Esta obra no passou por reviso profissional, e encontra-se no estado bruto como foi escrita pelo autor, portanto podem ocorrer problemas neste sentido, cabendo o leitor julgar o seguimento ou no desta obra.

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1 A ponte, o velho, a deciso


O cu estava alaranjado. Os sis se punham a oeste naquelas terras planas, to chatas como um tabuleiro de xadrez. Nuvens rosadas riscavam a abboda que cobria os campos de pasto alto, que danavam na direo do vento que soprava com um leve sussurro naquele fim de tarde. O verde, vasto, se perdia com o horizonte e era dividido pelo grande cnion que cortava em duas aquela terra misteriosa. David Bruno, um jovem de dezesseis anos estava ali novamente. Aquele lugar o perseguia durante os ltimos dias. Seu corpo estremecia num medo e numa profecia que sua vida no mundo real no existira aps sua deciso. Ele olha a paisagem, e o vento cochicha em seus ouvidos. Ele sabe que est diante de uma escolha. Doutro lado da velha ponte, construda por cordas e madeiras podres, um velho o olhava com demasiado interesse. No era mais alto que um ano, e estava parado como um poste, aguardando por uma atitude do jovem. David Bruno no sentia seus ps no cho. Flutuava como as folhas secas que so carregadas pelo vento do outono. No estranha, apenas um sonho como ele imagina. No entanto o garoto desconhece que sonhos podem ser muito perigosos, e que decises, mesmo que tomadas na dimenso onrica podem destruir uma vida, ou recri-la de uma forma que quem mergulha em suas sombras acaba descobrindo que tudo que ele conhece jamais ser igual. Ele ouve a voz rouca, abafada e rude do velho. Decida-te David Bruno. Tu sers o nico responsvel pelo teu destino. Atravesse esta ponte e tornar-se- um heri, ou desperte para um novo dia e seguirs teu caminho, de bom jovem... Bom homem... O velho demonstrava ter pressa em suas palavras ditas sobrepostas uma as outras. Quem voc? Gritou o garoto. O que menos importa aqui, quem sou eu, e sim quem voc, David Bruno. Respondeu o velho. A nica coisa que posso lhe dizer que voc precisa atravessar esta ponte. Voc especial, e seu povo precisa da tua coragem e da tua honra, que tu ainda sequer conhece. Por favor, no relute tanto, posso lhe afirmar que o que lhe espera do outro lado desta ponte algo muito maior que tudo que voc poder construir em sua vida neste mundo.. Continuou o velho tentando usar sua lbia para convencer David Bruno atravessar a ponte. David Bruno aproximou-se temeroso do grande abismo que o separava do outro lado. Sentia profundamente em sua alma que aquela noite era diferente das

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demais. A saudade do sorriso de sua me invadiu-lhe o peito cortante como o gelo. Lembrou-se do abrao do mais jovem de seus dois irmos, e pensou em regressar. Simplesmente acordar para o que estava habituado. Escola, academia, amigos... Afinal que mais poderia desejar. Sua vida lhe parecia to perfeita naquele momento de deciso, que fugir disto tudo lhe parecia insanidade. Talvez essa perfeio o incomodasse. Nada perfeito. Pensou. Alm da desconfiana da perfeio, o desejo de aventura incendiou seu corao. A incondicional curiosidade o impelia seguir em frente, pisando com todo cuidado nas tbuas que rangiam e se esmigalhavam sumindo no vazio sob ele. A insistncia dia aps dia daquele velho que o arregimentava para uma grande batalha finalmente convencera o jovem a aceitar o que estava escrito em seu destino. David Bruno partiu em silncio, sem despedir-se de um ente querido que fosse. No fundo de seu corao imaginava poder voltar para casa um dia. David Bruno cruzou a velha ponte e finalmente encontrou-se com o velho que o importunava por vrias noites. Voc tomou uma sbia deciso meu jovem, mas preciso dizer-te que este caminho no tem volta. Disse o velho. Um frio cobriu o corpo do jovem, que embora decidido, tambm era suscetvel ao medo de ter cometido um erro em sua escolha. Olhou para trs e viu ruir a ponte por qual recm havia cruzado. Comeava a entender o que o velho queria dizer com caminho sem volta. Vamos, nossa jornada rdua e longa. Continuou o velho, que indicava por seus sinais para que o jovem o seguisse. Foram suas ultimas palavras pelo caminho que se iniciava. Vrias auroras, e tantos outros anoiteceres aconteceram sem que ambos trocassem uma palavra sequer. Enfrentaram chuva, ventos cortantes, e at mesmo granizo que fazia pipocar hematomas nos frgeis corpos dos dois viajantes. David Bruno estranhamente no sentia fome desde sua partida. Aps muitas lguas percorridas, pedras brutas comearam a cobrir a terra, deixando para trs o terreno macio e fofo coberto por pasto. David Bruno estava descalo e sentia seus ps arderem, graas aos cortes feitos pelo feldspato. Cansado do silncio e de andar seguindo o velho sem saber seu destino o jovem decidiu tentar puxar para si as rdeas do seu caminho. Para que diabo de lugar est indo? Perguntou ao velho em tom spero. Segure a impacincia de sua mocidade jovem David Bruno, nossa jornada sequer iniciou, e quando chegarmos a lmor, explicaremos a todos os guerreiros sua misso. Por enquanto siga em frente e com muito cuidado, pois esta terra no nada como pode imaginar. Nosso silncio nosso escudo para que cheguemos cidade da floresta com vida. O velho

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terminou de falar e calou-se. David Bruno olhava o horizonte longnquo, e conclua que sua caminha estava ainda muito longe de seu fim. Mais algumas semanas se passaram desde que David Bruno tivera criado coragem de perguntar algo ao velho que o guiava. No entanto ele no era adepto a conversas. Nos dias que se sucederam o jovem tecia teorias buscando compreender a que todos, referia-se o homem que o levava ao desconhecido. Tambm se questionava por que o velho falara que a aventura sequer havia comeado, afinal caminhavam por dias. David Bruno continuava com muitas perguntas, e praticamente nada de respostas. Envolto nestes pensamentos, o garoto no percebeu de imediato que uma sombra projetava-se sobre eles. Estava to acostumado com a mesma paisagem esttica que seus olhos no perceberam as mudanas no horizonte. Uma enorme parede de rochas e falsias se agigantava como obstculo instransponvel, pois seu cume parecia tocar o cu, e as nuvens rosadas no as impediam o mpeto de esticarem-se para cima. Quando se deu por conta o garoto tomou-se por grande susto, mesclado com deslumbramento por ver to prximo uma paisagem surreal e inconcebvel. Nem em seus sonhos mais delirantes havia construdo tal paisagem. No centro das rochas um vu composto de gua deslizava at o encontro de uma circunferncia de preciso matemtica. Para onde vai tanta gua? Perguntou para si mesmo, observando a cachoeira que sumia no nada, mas que descia do alto em volume que as cataratas do Iguau e Nigara juntas no poderiam prover. Pronto. Atrs destas paredes est s respostas para muitas de suas perguntas, jovem curioso. O incio de nossa jornada se iniciar em breve, e com toda a sinceridade que ainda me resta neste corao de trs sculos, espero no ter me enganado quanto a sua identidade... Seria um erro fatal para todos ns, do meu, e do seu mundo... Revelou o velho num tom de voz como os dos grandes mestres dos desenhos animados.

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2 Trevas, e a luz que no era salvao


O dcimo sexto aniversrio de David Bruno ocorrera dois meses antes de sua partida. Cabelos negros, ombros largos, pele em tom de bronze, braos fortes, devido a sua mania de visitar a academia do bairro eram seus traos caractersticos mais marcantes. No entanto numa primeira olhadela no se poderia dizer que existisse algo de especial naquele jovem que se constitua numa figura comum como tantos outros adolescentes de sua idade. J seu aspecto psicolgico, digamos era um tanto conturbado e controverso necessitando uma reflexo mais profunda. Seu gnio estava em constante mutao, variando principalmente em virtude dos ambientes em que estava. Na escola um preguioso convicto, com os amigos algum extrovertido e determinado, em casa um contestador nato e arrogante, vivendo em conflito com seus pais, Maria Cleide, uma professora, e Bernardo, servidor pblico municipal. Cssio, seu irmo caula o seguia como exemplo, embora fosse ignorado pelo mais velho, que exceto a academia no sai da frente da tela do computador participando de redes sociais, onde inclusive revelava-se talvez sua principal virtude, a persuaso e a conquista. Em meio a tantas personalidades brigando entre si para ver qual delas se tornaria predominante em sua vida adulta, David Bruno foi posto a prova com a visita seguida do velho em seus sonhos. Sua deciso foi fruto de um pouco de cada uma destas personalidades e o levaram a abandonar sua vida normal e se encontrar sob as guas que caiam do alto. Seguindo cada passo do velho guia, tomava cuidado para no escorregar nas pedras cobertas por liquens e musgos, no escondendo a curiosidade em saber o que os esperava do outro lado cachoeira e do paredo de pedras que lhe parecia uma as paredes de uma caixa, como se ali terminasse aquele estranho mundo. Quando David Bruno deixou de sentir em suas costas as gotas frias da gua que desciam ribanceira abaixo, j estava envolto as trevas do tnel apertado por onde conseguiam movimentar-se apenas engatinhando como crianas recm nascidas. Onde voc me trouxe velho? Perguntou David. Silncio garoto, estas cavernas so muito perigosas, e se voc continuar a falar como uma matraca, no sair daqui com vida. O tom de voz do guia deixou claro para David Bruno que a situao era crtica.

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Os joelhos do jovem estavam ralados por causa do atrito com os pequenos pedregulhos no cho dos tneis que atravessavam. Ele que no era muito adepto a crenas religiosas, naquele instante rezava um Pai Nosso. Era o mximo de sabedoria religiosa que ele poderia valer-se naquele instante. Com seu tato ele buscava descobrir de que eram feito os tneis. Nada mais que rochas mineralisadas. Cada centmetro era composto por densas e geladas rochas. O cansao comeava a cair sobre seu corpo. Paradoxalmente sentia-se mais vivo do que nunca, mesmo sabendo que a matria ele optou por deixar para trs. No entanto naquele mundo sentia os mesmos efeitos que a gravidade lhe dava quando morador da Rua Machado de Assis, 605. Seu corpo dava a ntida sensao de ter-se materializado naquelas terras distantes. Ele ainda estava muito longe de compreender o que acontecia. Mesmo confuso, David Bruno, conseguia manter um mnimo de conscincia. Isto lhe dava a capacidade de saber que cruzavam os negros tneis por mais de um dia inteiro. Por isso seu corao se encheu de esperana quando uma luz anilada parecia cada vez mais prxima. Finalmente encontraria a to sonhada sada. Porm um grito do velho que o guiava arrancou suas iluses. Deite-se no cho, e no respire garoto. Faa isto, ou jamais veremos a luz do dia novamente.! David Bruno por vias das dvidas no quis questionar o velho e deitou-se rapidamente no cho. Em seus orifcios nenhum ar entrava ou saa para irrigar seus pulmes. No Abra os olhos... No abra os olhos... Ainda gritou o velho, e depois caindo em silncio absoluto. Como um morto, sem respirar, e com as plpebras cerradas com fora o jovem temia por sua existncia. No compreendia o perigo to prximo, no entanto tambm no convinha desobedecer s ordens do estranho guia. Continuou inerte. No movia um nico msculo de seu corpo, e sentia a claridade cada vez mais prxima, cobrindo seu corpo com a suavidade que o orvalho cobre os jardins na primavera. David Bruno podia ouvir os batimentos acelerados de seu corao, e por mais contraditrio que fosse, rezava para que as trevas voltassem a recair sobre ele. Enquanto pedia a interveno dos cus sentiu pequenas patas aveludadas caminhar sobre sua pele. No demorou, e percebeu que elas se multiplicavam... Aranhas... Malditas aranhas... Ele no gostava daqueles insetos que a dezenas subiam por seu corpo.

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Na tentativa de se livrar dos insetos, espanou levemente com suas mos e no conseguiu segurar suas plpebras, inundando seu globo ocular pela luz azulada e densa que emanava da cauda de uma serpente gigantesca que flutuava entre os tneis negros. No enxergou mais nada depois disso, mas sua mente repetia em pequenos flashes a cauda serpenteando num bal lento e dramtico entre as galerias. Assustado ele sentiu o velho agarrar-lhe pelas suas vestes e comear a puxlo pelos tneis, pois estava completamente cego. Garoto burro. Eu lhe avisei para fechar os olhos. S os tolos olham a Mboi Teu. Aquela serpente formada por almas terrveis, que foram castigadas a viver nestas cavernas. Nunca tente enfrent-la, nunca a olhe diretamente. Fique feliz por t-la visto enquanto sua cabea j estava noutra galeria, no fosse isso meu jovem, ns dois estaramos em seu ventre, gritando de horror, e iluminando o caminho de novas vtimas. Disse o velho.

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3. O Velho Akbar Mastich


David Bruno no conseguia conter sua curiosidade em saber mais daquele velho estranho que o guiava por semanas a fio. J lhes disse anteriormente que sua estatura se assemelhava a de um ano, na verdade media um metro e cinqenta e seis, para ser mais exato. Sua barba castanha mesclada por manchas brancas confundiam-se com seu cabelo, e seus olhos enegrecidos pareciam sem brilho. Embora velho, parecia forte, e sua idade podia ser denunciada apenas por sua pele que carregava rugas profundas, afinal, o tempo deixa sinais em tricentenrios. Akbar Mastich este era seu nome possua mais de trezentos anos, e mesmo para aquele fantstico mundo, to diferente a que David Bruno estava habituado, era algo extremamente raro, atingvel apenas aos mais sbios daquela terra intermediria, ou aos mais fortes e poderosos feiticeiros. Quando o velho finalmente decidiu falar de si mesmo, revelou ao jovem todos os percalos para chegar tamanha idade. Contou que viu surgir e findar vrias guerras nos diversos mundos que compem o universo, e que ele sempre esteve nelas buscando o que ningum mais queria. Como um cachorro no briga sozinho, tampouco um homem s faz uma guerra, e praticamente ningum d a outra face para se esbofeteada em nome da paz. Disse Akbar. Ele Confessou cansado de ver tanta coisa ruim, e que a batalha que travariam seria sua ultima luta. E s entrara em mais esta guerra pela antiga amizade e aliana com o falecido Rei Lahur, homem pacificador e que tinha liderana sobre todos os povos da Terra Intermediria, e que mantinha o equilbrio entre todos os mundos, mesmo sem saber de toda a importncia de seu mundo para o resto do universo. Porm seus filhos cegos pela ganncia e pelos cimes dividiram em dois seu legado, e infelizmente nem mesmo quando apenas um deles triunfar haver paz, neste mundo ou no seu. Disse revelando parcialmente os motivos para aquela jornada. Embora David Bruno ainda no pudesse imaginar o que o levara at ali, o velho Akbar Mastich tinha suas prprias razes. Apenas espero no ter me enganado quanto a voc e sua linhagem, jovem guerreiro. Concluiu Akbar Mastich. O temor assombrava o corao jovem David Bruno. Tudo por causa da certeza que os dias pacatos de viagem, onde praticamente nenhum perigo lhes foi oferecido, estavam por findar. Do outro lado dos tneis uma guerra era travada. E

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ele participaria dela, embora sequer soubesse qual lado defenderia. Aprendera no cinema que basicamente h dois lados em uma batalha: os bons e os maus, e ele ainda no sabia em quais destes lados combateria, pois desde que atravessara a ponte, o velho o guiava s cegas sem dar margem a questionamentos. Como desertar, se este velho for exrcito dos homens maus? Pensava silenciosamente. Como voltar para casa? Teria eu feito besteira? Um dia voltarei? A mente de David Bruno era inundada por questionamentos perturbadores. Estava to compenetrado em suas perguntas para quais no tinha respostas que no percebeu seus olhos aos poucos recuperavam a viso. As siluetas negras dos tneis ganhavam nova percepo, at que se sentiu curado da cegueira totalmente. Ento uma luz comeou a invadir os territrios negros, e ele comeou a cogitar que sua jornada nas entranhas daquele paredo estava chegando ao fim. Na sada estreita da caverna, coando sua vista, deixou que seus olhos se acostumassem, para finalmente revelarem o vasto vale sob seus ps, e que se estendia at o final do horizonte. Era um vale coberto pelo verde da grama, e dos pequenos bosques que o formavam, e estava aproximadamente a uns mil metros abaixo de onde se encontrava os aventureiros. Mas que droga! Como chegaremos l? Reclamou o garoto. Pela escada, claro, seu tolo! Foi resposta do velho Akbar apontando para uma escadaria esculpida de forma tosca e artesanal nas rochas do ngreme paredo transposto pelos aventureiros. A escadaria que levava ao vale estava inclinada num ngulo de no mnimo oitenta e cinco graus, formando uma parede ereta que se estendia at as nuvens. O velho descia cuidadosamente, analisando passo por passo. No ritmo que seguiam, levaria no mnimo uns dois dias para chegarem ao vale. Os dois avanavam muito pouco, e a parede imensa parecia uma muralha construda por gigantes. David Bruno tinha de aguardar pelas aes de seu guia, por isso lhe sobrava tempo para observar o ambiente que lhe cercava. Ao sul, obviamente apenas as rochas do paredo que buscavam vencer. Ao longe, no norte um tom difuso entre o verde e o azul uma cadeia de montanhas se erguia, enquanto a leste e a oeste sua viso via apenas campos e bosques. Quanto mais ao norte viso do jovem fixava, percebia a nvoa cinza, triste como os pntanos, sombria como a morte, e glida como o corao dos homens maus. a guerra. Os ventos sopram seu ar venenoso, que se espalham sobre todo este mundo. Disse Akbar, percebendo o olhar de David Bruno.

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O entardecer se aproximava e os dois aventureiros sequer haviam vencido a um quarto da descida necessria. Neste ritmo levaremos uma semana at chegarmos l embaixo. Lamuriou David Bruno. Creio que no. Ou estou enganado, ou logo receberemos ajuda de nossos amigos nesta terra. Retrucou o velho apontando para um ponto em movimento que cruzava o ar cortando com volpia o ar, e mais veloz que um jato. Um ser estranho, de asas enormes voava em direo aos dois alpinistas. O que aquilo? Perguntou David Bruno com a voz carregada de surpresa e curiosidade. Era o primeiro ser vivo que via desde que entrara naquele mundo, alm do velho Akbar.

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4. Regate, pelo homem com asas


David Bruno admirava a imponncia do ser alado cada vez mais prximo. Suas formas traziam um corpo humanide de grande envergadura, cujo clculo o jovem sups medir no menos que dois metros e trinta. Suas asas negras exibiam manchas em tons brancos como a neve e extremamente longas, ele calculava terem no mnimo quatro metros de uma ponta a outra. Que diabos aquilo que se parixima de ns? Exclamou o jovem novamente, buscando saber quem se aproximava. um Vulturiano. Mas no tenha medo, ele nosso amigo. Disse o velho. Os Vulturianos so habitantes das mais altas cordilheiras da terra dos Gryphus. um povo pacfico, pois em seu mundo dominado por seres alados, h uma organizao social que embora complexa, mantm-se em equilbrio graas a uma Assemblia respeitosa as diversidades de cada uma das raas que o formam. H milnios no h guerra em Gryphus. Discorreu Akbar Mastich sobre o ser cada instante mais prximo a eles. Em poucos segundo como uma guia a seqestrar os salmes do rio, o ser hbrido chegou aos dois aventureiros. David Bruno podia sentir em seu rosto as ondas de ar provocada pela movimentao das asas do estranho e desconhecido amigo. Receoso, o menino no sentia confiana em deixar-se ser abraado pelo ser, meio homem, meio pssaro, ao qual tinha de olhar para o cu para ver seu rosto sisudo, de traos firmes, e meio arredios. A pele negra, os olhos brancos, penetrantes mostravam certa superioridade. Comparado a um homem, David Bruno lhe daria cerca de trinta anos, mas preferia no arriscar qualquer palpite sobre a idade de seu mais novo amigo. Com David Bruno preso por seu brao esquerdo, e Akbar seguro pelo outro, o Vulturiano bateu suas asas, e jogou-se desfiladeiro abaixo iniciando seu vo sobre o bosque. David Bruno fechou os olhos sentindo a adrenalina inchar-lhes a veias com sangue, e seu corpo formigar numa nsia que ficava entre o medo e a excitao, provocando-lhe uma sensao jamais vivida pelo jovem. Quando seu corpo amenizou as sensaes, ele finalmente ouviu a voz vulturiano. Ficou impressionado com a eloqncia do gigante alado. vamos Akbar! Seus amigos o aguardam ansiosamente. O vulturiano, que surgiu no paredo para resgatar Akbar Mastich e David Bruno no era algum comum. Seu olhar altivo era a certido de seu sangue nobre.

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Seu nome era Norton, prncipe de Vultur, o povo das alturas. Sua gente habitava as montanhas mais altas da terra de Gryphus. Filho do Rei Norbert, o prncipe estava sendo preparado para governar seu pas. Era culto, inteligente, mas sua grande qualidade era a fora. Acostumado ao ar rarefeito, fora dos domnios de Vultur seu flego era ainda mais impressionante. Seus braos fortes e longos deviam ser temidos por seus inimigos, e suas asas gigantes, velozes, davam-lhe grande vantagem nas batalhas. Mas o prncipe poucas vezes teve de usar sua fora. O rei o protegia no Castelo, e Norton pouco conhecia alm de seus muros. Sua sabedoria vinha mais da teoria que a prtica, mesmo assim dava-se para dizer que Norton em certos momentos era um pouco presunoso, mas isso inerente a grandes lderes, de sua natureza, e por mais leais e justos que sejam de se deixar claro o que os diferencia dos comuns. Alm disto, a presuno era uma caracterstica do povo de vultur, sempre buscando serem os maiores comerciantes, os maiores alados inteligentes, os mais fortes, a maior nao de voadores do universo, a mais... E, assim por diante. Norton contra a vontade de seu pai aceitou o pedido do administrador que o recrutou. Ele estava cansado de viver dentro dos muros e da proteo de Norbert, e viu uma oportunidade de conhecer outras realidades ao aceitar o convite para participar daquela aventura, cuja primeira misso foi a de justamente resgatar um velho e um jovem que estavam atrasados para a reunio em lmor. Os trs voaram por aproximadamente trs horas. David Bruno em certos momentos teve vertigem, pois o solo era vagamente uma nesga verde. Uma pintura leo rabiscada a livre mo. Norton voava alto. Muito alto, e apenas a catstrofe de uma queda permeava os pensamentos juvenis do garoto. Como posso confiar minha vida a um estranho. Alis, muito estranho. Um cara com mais de dois metros e asas. Devo ter enlouquecido, ou estou sonhando. Pensava o jovem tentando se distrair da altitude. Quando o prncipe dos vulturianos comeou a baixar seu vo o garoto percebeu que estavam sob densa floresta. Estamos chegando ao bosque de lmor a ultima fronteira neutra neste mundo. Tente no assustar seus habitantes. So pessoas simples, e que no so habituadas a muitas visitas, porm o nico lugar seguro para reunirmo-nos. Disse o velho administrador ao jovem. Ao mergulhar no mar verde composto pelas copas de rvores gigantescas, Norton e seus passageiros puderam ver descerrar-se as cortinas que os lavava a

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uma diferente e bela cidade. David Bruno olhava incrdulo para a arquitetura que se utilizava dos prprios troncos das rvores onde se elevavam prdios, e escadarias que interligavam um tronco ao outro, e propiciava que seus moradores se locomovessem entre s rvores gigantescas como os arranha-cus que David conhecia em sua cidade. Cada rvore no devia medir menos que sessenta metros de altura. Em seus galhos que surgiam aproximadamente pela metade do caule, havia praas, onde crianas se deleitavam com o aroma da tardinha. Seus habitantes caminhavam pelas escadarias, e pelos pontilhes num fluxo frentico, dando ao jovem a impresso de ser um local bem populoso. Chegamos! Exaltou Akbar, ao atravessarem dois troncos onde uma placa entalhada dizia Warmut lmor. Significa Paz e Glria, lmor. Explicou Akbar. Aqui est bom, prncipe Norton. Agora procuremos pela Taverna do Drago. Completou.

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5. A cidade de lmor
Mesmo estando em um setor intermedirio do vilarejo, David Bruno percebeu que o trio se encontrava a boa altura do solo. O doutor Spock teve ter muitos parentes neste lugar. Disse o jovem. Como? Retrucou o prncipe Norton, sem saber o que falava David Bruno. Deixa pra l, voc no entenderia. Respondeu. Na verdade o que chamara a ateno do garoto, e o que fizera falar tal frase eram as orelhas pontiagudas dos habitantes da floresta. No restante eram como seres humanos, rostos familiares, pele alva, os cabelos negros, longos e escorridos, fossem eles masculinos ou femininos. Os elmorenses mostravam-se bastante curiosos com o trio que circulava entre as escadarias e pontilhes e que diferia dos nativos, de estatura mediana onde Norton parecia aos gigantes de Gulliver. No entanto, mesmo curiosos, nenhum deles deixou de realizar suas tarefas, indo de um lado ao outro, cada um com sua misso, enchendo suas ruelas de gente como as grandes metrpoles da terra de onde viera o mais assemelhado a eles, David Bruno. O garoto tambm percebeu que no havia qualquer tipo de vigilncia sobre eles. Como se a sua chegada fosse esperada, ou talvez fosse desnecessrio qualquer tipo de segurana, pois dificilmente algum viajante poderia causar dano ou juzo e conseguir escapar naquelas escadarias que mais pareciam um grande labirinto, que s mesmo um guia experiente como Akbar Mastich poderia andar sem perder-se. Aps uns vinte minutos de caminhada o velho parou. Pronto. Chegamos, os outros nos esperam aqui dentro. Ele havia parado em fronte a um prdio esculpido num grande tronco de sequia, e cuja porta era talhada de forma artesanal com vrias simbologias que lembravam a um drago. Sobre ela uma velha placa danava ao sabor do vento. Nela estava escrito, Badau Tiss, acompanhada do desenho de um drago com sete asas e onze cabeas. Grande senhor do fogo. Disse Akbar. David Bruno logo percebeu que se tratava do drago. Quando as portas da taverna se abriram revelaram um ambiente de pouca luminosidade, onde poucos lampies lmorenses estavam espalhados. Os lampies um receptculo de vidro que aprisionava insetos do tamanho de um pequeno pssaro, e de plumagem luminosa chamaram a ateno do jovem. Os poucos nativos que bebiam voltaram s atenes ao trio que cruzava pela portinhola de madeira. No mesmo instante, cada um foi despedindo-se do garom, e saindo

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cabisbaixos para a rua, ou por medo, ou pelo simples fato de no quererem testemunhar a reunio que aconteceria ali. O lmorense do outro lado do balco apontou para um salo reservado em direo aos fundos do estabelecimento, e tambm partiu. David Bruno enquanto acompanhava seus outros dois companheiros, virouse para traz, observando o ultimo a sair passar correntes na porta, trancando-os na taverna. Seguiram at o salo indicado, e l o jovem humano encontrou uma sala cheia de novos personagens em sua jornada. A primeira, e mais desinibida foi Lya, uma jovem e simptica cidad de lmor. Sentem-se cavalheiros estvamos os aguardando. Disse ela orientando os assentos de cada um dos novos membros da reunio. Ao todo, estavam em treze. Cinco velhos, alguns muito parecidos com guia que levara David Bruno at ali. Os outros sete se caracterizavam por uma diversidade de raas, muitas as quais o jovem humano no conhecia. Na mesa, de madeira, e constituda de exatos treze lados, todos podiam ver os rostos uns dos outros. David Bruno notou que todos se assemelhavam a forma humanide. Os mais estranhos do grupo eram propriamente o prncipe Norton, uma mulher loira a altura da nuca, cuja excentricidade era possuir quatro braos, e um homem, de bom porte fsico, e estranhamente coberto de plos, e com o rosto de um lobo. Havia tambm a prpria Lya, com suas orelhas pontiagudas, e os outros dois, David Bruno poderia jurar que eram humanos. Amigos, logo haver o tempo de apresentar-nos. Disse Akbar. O silncio reinava na mesa de treze lados. Era uma mesa ampla, de madeira envelhecida, cujo centro ostentava a figura de um drago. O mesmo drago da entrada deduziu o jovem David Bruno. Akbar estava ao seu lado direito, assim como os demais velhos acompanhavam cada um dos sete seres. Apenas a menina de lmor no continha a companhia de um velho, e estava esquerda de David Bruno. O silncio reticente foi quebrado apenas aps Akbar iniciar suas palavras. Parecia ser ele o grande lder daquele encontro. Senhoras, Senhores, senhoritas, e jovem menino. Disse postando suas mos enrugadas sobre o ombro do jovem que o acompanhava por meses. Talvez alguns j desconfiem porque estamos aqui. Porm creio que todos no esto certos por que foram trazidos de seus mundos para esta terra distante, onde tudo lhes diferente, mas perfeitamente semelhante aos seus lugares de origem. Tampouco esto

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interessados com os problemas desse lugar, e talvez no possam fazer nada para nos auxiliar. Mas lhe digo, cada um de vocs fundamental para a paz, neste mundo. E nos seus... Fez uma breve introduo, reunindo a ateno de todos os olhares. No quero tomar grande tempo, pois aes so mais necessrias que palavras neste momento. Chamo-me Akbar Mastich, nascido em Alberdan, e como meus outros cinco companheiros, Barak, Arkab, Rakab, Arkba e Karab, sou um dos escolhidos e preparados para atuar como administrador dos diversos mundos que compe o universo. E ele esta em convulso, passa por um desequilbrio, vindo desta Terra Intermediria. Por isso tivemos que nos esgueirar entre os portais onricos para poder recrut-los para uma nobre misso que ser relatada em breve. Nosso trabalho em parte se completa na noite de hoje, com a reunio deste grupo de sete guerreiros. Aps esta reunio, a tarefa de salvar este mundo, e todos os outros deste universo, ser de vocs. Todos olhavam Akbar com olhares curiosos, aguardando cada frase dita. Mas antes de prosseguir, gostaria que cada um dos sete guerreiros, faa uma apresentao de quem so, podendo iniciar por este jovem. Pausou mais uma vez, tocando David Bruno. O jovem foi pego de surpresa, emudecendo por um instante.

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6. Uma rodada de apresentaes


O qu falar? David Bruno no tinha a mnima idia sobre o que dizer de si mesmo. No entendia as razes para estar em grupo to seleto, onde cada um parecia ser algum especial. Menos ele claro. Ol. Meu nome David Bruno. Tenho dezesseis anos, sou filho de professores, sou estudante, e... Bem acho que isso... Ah! Acho que tambm posso dizer que moro na pequena cidadezinha de Pntano Grande, um cantinho esquecido, e sem muita importncia. Concluiu com economia em suas palavras. Akbar olhou para o jovem que no conseguia mais proferir qualquer palavra, e decidiu completar sua apresentao. O que tem de economia em suas palavras, sobra em valentia a este jovem. Amigos, este David Bruno. Vem de uma linhagem de antigos guerreiros. Seus antepassados se digladiavam em arenas lotadas de gente sedenta por sangue e gargantas cortadas, ou corpos dilacerados por feras selvagens. Ainda, muito antes dele pensar tornar-se gente, sua linhagem antiga cruzou um oceano inteiro para construir suas razes em uma terra, que pode ter apagado a histria de seus tetravs, mas em seu sangue, ainda flui o sangue, que um dia flui em Maximus Bruno, um gladiador destemido e valente. O jovem no conseguiu esconder o espanto com a estria falada pelo velho guia. David Bruno prestava ateno s feies de cada um dos membros da mesa, que o olhavam, uns com desdm, uns com dvidas, e outros com admirao. Lya estava neste ultimo grupo. A jovem de lmor discretamente emanava uma feio de aprovao e admirao a aquele integrante do grupo. No se impressionem com os olhares de surpresa deste jovem. De incredulidade, ou quem sabe de ignorncia sobre quem realmente . Seu mundo mudou. Em sua poca homens no se divertem com homens matando outros homens com as frias lminas da espada. Guerras at existem, mas os inimigos no olham olho no olho na anteviso da morte. Suas guerras hoje so mais covardes, mas acreditem este jovem descende dos mais nobres e honrados guerreiros. Disse o velho. David Bruno olhava a espada forjada em ao antigo, forte e reluzente. De certa forma ele mesmo no podia crer em tudo que falava o velho Akbar. O prximo a se apresentar por ordem de Akbar, talvez fosse o sujeito mais estranho da mesa. Seu rosto ficava sob as sombras do capuz e de seu manto verde. Aparente apenas seu olhos negros, observadores e profundos, sua barba espessa e longa assim como seus cabelos encaracolados e tingidos de um ruivo artificial. Da pouca pele exposta percebiam-se marcas de sua idade. um velho! Sussurrou David Bruno. Akbar em mesmo tom respondeu: - Sim, tem mais de dez mil anos.

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Bem, creio ento ser minha vez de falar. Embora difcil, tentarei ser to econmico quanto o jovem. Meu nome Zhalebe Calomu. Sou um viajante que perambula por diversos mundos, pois a mim nada foi ensinado sobre o segredo dos administradores, mas meu intelecto me permitiu que descobrisse os portais onricos. Foi ao acaso, enquanto praticava mais um de meus experimentos. O primeiro deles faz tempo... Muito tempo... No entanto o mais inesquecvel, afinal foi experincia que me permite a vida. Confesso tambm que no me agrada ignorncia sobre os motivos de minha presena neste pequeno congresso, j que o nobre Karab, nada me falou enquanto guiava-me at aqui. Disse o velho num tom desaprovador. Karab olhou-o e fez um gesto como se pedisse desculpas pela descrio. Mas creio que algo grandioso nos est reservado, e isto sim explicaria minha presena. Acredito que meus conhecimentos com as poes, e os mistrios da quinta essncia venham a ser teis a este grupo que ora se forma. E pelo visto este mundo diferente um vasto campo para experincias e frmulas, j que a pedra nunca esta completa. Senhores, seja para o que for, podem contar com Zhalebe, e com sua tcnica de manipular metais, e outras essncias. Concluiu sua apresentao, nada modesta. Deveras, merece aplausos. Disse o homem lobo em tom irnico e debochado. Senhor Calia, j que entrou na conversa fique a vontade para apresentar-se. Sujeito estranho e intrometido era o tal de Jeff Calia. Vestia roupas negras de couro reluzente. No era humano. Seu corpo era coberto de plos, e embora estivesse mais para animal do que para gente, equilibrava-se sobre suas duas patas. David Bruno, e todo o restante do grupo puderam perceber que Calia era tambm um pouco arrogante, pois para falar de si prprio, ele levantou-se, com certa soberba. Logicamente ele no exaltou sua forma bizarra, com aquele rosto cujo focinho era muito semelhante a um lobo, pois seu narcisismo lhe permitia apenas exaltar suas qualidades. Pois bem velho! Disse num tomo desrespeitoso com Akbar. Aqui Estou eu Jeff Calia. Vim de Versiplia, julgo ser muito distante deste mundo. Mas antes de qualquer outro fato quero registrar a indolncia dispensada a minha pessoa, pois notrio que estes seis velhos nos trouxeram aqui por algum motivo, e mais claro que gua de Xr, evidente que necessitam de ns. Iniciou seu discurso. Senhor Calia, solicito que se atente a sua apresentao, pois logo nos caber informar-lhe porque esto aqui. Respondeu o velho guia com rispidez.

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Pois bem. Vocs que mandam mesmo. Meu nome j lhes disse e de onde vim tambm, e espero profundamente que no tenham me guiado at aqui por qualquer besteira. Disse apenas isto e sentou-se. Os outros integrantes o olhavam com certa oposio por seu temperamento pouco sutil, algo natural para o filho caula, o stimo herdeiro de uma famlia dos habitantes das florestas da Versiplia. Os cabelos de Dandhara eram dum tom dourado cintilante sem igual. David Bruno se perguntava por que ela os mantinha altura da nuca. Vestia uma roupa que remetia antigos guerreiros. Algum tipo de couro deduziu o jovem. Ao seu lado repousavam dois arcos e um cesto com flechas pontiagudas. Tinha ar severo, que mesmo assim no conseguia esconder tamanha beleza, ornamentada pelos olhos azuis, e por uma pele excessivamente suave. Bom, meu nome Dandhara. Vim de Zatria. Sou comandante da guarda do Rei Pandors, e tenho sob minhas ordens mais de mil guerreiros, e caso necessrio, viro at aqui nos auxiliar. Disse a mulher, que aparentava meia idade, revelando uma personalidade forte, e com capacidade de liderana. Compartilho da opinio dos demais companheiros quanto nossa total ignorncia quanto ao motivo de estarmos reunidos aqui, e toro para que meu tempo no tenha sido usurpado por nada, e ainda, mesmo sendo os senhores guias que nos encaminharam at aqui pessoas com semblantes bons, lhes digo, que no entro em qualquer luta sem ter bons motivos para morrer. A voz doce e austera ao mesmo tempo produzia um gesto de aceitao no rosto dos velhos administradores como um semblante de preocupao nos jovens, assustados ao ouvirem a palavra morte. Uma verdadeira guerreira. Pensou David Bruno, olhando o final das palavras de Dandhara que foram perdidas na memria do jovem que s tinha olhos para a beleza da guerreira. Acho que chegou a sua vez nobre prncipe vulturiano. Disse Akbar apontando para o mais alto entre os presentes. Norton, que j havia salvado David Bruno e Akbar apresentou-se como herdeiro do trono dos vulturianos, um povo meio homem, meio pssaro, que vivia nas alturas. O prncipe creditava sua presena no seleto grupo por sua habilidade area, e colocou-se a disposio para a batalha. Muito bem Norton, contamos com sua fora e coragem. Disse o velho ao fim da apresentao do prncipe. Agora vejamos quem essa doce jovem de lmor. A voz de Lya era suave como o som das harpas. David Bruno observava com encanto aquele fruto jovem, talvez o mais belo entre os treze. At mesmo suas

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orelhas pontiagudas e compridas lhe davam charme. Meu nome Lya, e sou daqui mesmo, da floresta. Enquanto ela iniciava sua apresentao, David Bruno tentava supor sua idade, dezessete... Dezoito no mximo... Ela vestia calas justas de couro de avestruz e uma camisa branca, sobreposta por um colete de uma malha semelhante a metal, porm muito leve. Creio estar aqui por minhas habilidades como guia. Se bem que pelo visto cada um de vocs teve seu prprio guia at aqui. Herdei meu talento do velho Jacob, meu pai, que me ensinou todos os atalhos da floresta. Alm disso, imagino que a misso deste grupo tenha a ver com a guerra que se instalou nesta terra aps a morte do Rei Lahur. E todos sabem que o povo de lmor est neutro nesta luta, pois impossvel decifrar quem o bem ou quem o mal, e acredito ainda que nossa misso possa auxiliar com o fim desta barbrie que nasceu no corao dos povos que aqui habitam. Foram palavras emocionadas, mas que puderam deixar claro a sagacidade e a inteligncia de Lya. Quando ela terminou de falar, David Bruno deixou escapar um suspiro de admirao, ouvido por todos. Enfim chegada a sua vez. Retomou a palavra, Akbar, apontando para talvez o membro mais misterioso entre eles, calado e alheio a todas as apresentaes. - Meu Nome Thomas Brohke. Sou um mago, senhor das cincias ocultas, e estou aqui para ouvir-lhes senhores. Disse o homem vestido com um smoke cheirando a novo, cabelos negros gomados, olhos profundos, cavanhaque espesso, e com uma bengala com ponteira de prata de uma figura de serpente sempre em mos. Um dia ele vivera na terra, assim como muitos outros povos com dons especiais que foram exilados pela incredulidade e intolerncia humana. Seus olhos eram mais glidos principalmente com David Bruno, pois nutria grande averso a sua raa. Pelo visto querem um grupo homogneo, embora alguns aqui no possurem as mnimas condies de sequer participar de um grupo de escoteiros. Disse o mago em tom irnico e direcionado. Terminada as sete apresentaes, Akbar olhou um por um, e o silncio ecoou nas almas, cada uma com a sua vaidade, com a sua fora, com a sua fragilidade... Nenhum deles tinha dvida quanto terem sido convocados para uma misso especial, e que com o andar da conversa parecia muito perigosa. Pois bem, meus guerreiros, a curiosidade nem sempre melhor conselheira, mas agora que j nos conhecemos

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um pouco melhor, chegada a hora de saberem por que esto aqui. Disse Akbar Mastich, o nico dos velhos guias a usar a palavra.

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7. A terra intermediria
Era um lugar estranho aquele mundo por qual David Bruno incursionava. As palavras de Akbar situando os integrantes da equipe revelava um terra inspita e povoada por uma populao miscigenada, e onde inclusive povos considerados extintos ou mitolgicos, caso dos Elfos que residiam no norte, e levavam alm da imortalidade um esprito maquiavlico, conviviam num nico lugar. Talvez a terra tenha sido assim algum dia. Pensou o jovem, que tinha razo, pois muitas das raas que habitavam a terra intermediria haviam sido exiladas, ou simplesmente imigraram at ela, partindo da terra natal de David Bruno. Aquela terra intermediria se constitua por um nico e gigantesco continente. Cercado por mares bravios onde nenhum homem se atrevia a navegar. Aquele mundo e suas tantas aldeias lembrou David Bruno que a terra antigamente fora formada pelo mesmo tipo de geografia. Pangea, se no me engano. Outrora, a terra intermediria, um mundo perdido entre tantos universos, era liderado por um nico homem, cuja liderana jamais fora questionada. Lahur. A ele cada povoado respeitava como Rei, e por ele eram governados, mesmo os povos que no eram humanos estavam sob sua liderana. Assim foi com seu pai, como com o pai de seu pai... Com sua linhagem completa. Era uma terra prspera, frtil e rica, de comrcio vibrante, e por mais inimaginvel que possa ser, ela era pacfica. No havia batalhas, nem mesmo exrcitos, pois no era necessrio. Esta preocupao nunca existiu. Traio era impensvel. Os Reis deixavam sempre a herana para seu nico herdeiro. Lahur deveria ter se preparado quando sua esposa anunciou a segunda gravidez, e quando dela nasceu o segundo filho homem, no entanto aquilo era uma novidade, nenhum outro rei tivera dois filhos. Na vida, seja neste, ou noutro mundo, tudo pueril, passageiro. E como a paz reinara por sculos, a guerra com rapidez se entranhou por toda a terra intermediria que passou a conviver com os conflitos de seus povos e o sussurrar malicioso da morte. A decadncia da terra intermediria se iniciou num solstcio de primavera, quando numa manh de sis havia dois sis por qual aquele mundo orbitava, um

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ao norte, outro mais ao sul suave, o Rei Lahur amanheceu morto, sentado em seu trono forjado em diamantes, e Ptrkvia, o mineral mais valioso encontrado em seu solo. Com ele uma taa de vinho. Ela estava pela metade, e ningum se aventurou a sorver o lquido mortal. O vinho continha cheiro e traos de Babua, erva muito eficiente quando se queria matar algum, ou se suicidar, hiptese levantada, e referendada como causa da morte do soberano da terra intermediria. Porm havia entre os conselheiros e membros do senado quem duvidasse do suicido. Era o Rei um homem velho, pouco mais de setenta anos, mas com muita vitalidade, e seus mdicos afirmavam que chegaria at os cento e cinquenta anos, expectativa de vida mxima na terra intermediria para os homens. Os que duvidavam da teoria do suicdio logo foram calados pelos prprios filhos de Lahur. Havia nos irmos Dalfgan, e Merith certa cumplicidade, que terminou to logo o dcimo primeiro dia, o ltimo das cerimnias do funeral oficial de Lahur se encerrou com o traslado do corpo para as tumbas reais de Wormut kreig. Quando o corpo acompanhado da cavalaria real deixou os muros do Castelo de Tahan, os dois irmos entraram em uma sala de pedras, completamente fechada, cujo nico acesso era pela porta de dois metros de altura, de madeira de carvalho. O conclio entre os dois era para definir a regncia da terra intermediria, e mesmo que muitas hipteses do que se falara entre aquelas quatro paredes nas sete semanas que eles ficaram trancados fosse ventilada pelas aldeias, a deciso quando de l saram foi surpreendente. Quando os irmos Dalfgan e Merith finalmente saram da sala, onde buscavam conciliao, a terra intermediria foi dividida ao meio. Imaginava-se que o reinado caberia ao filho mais velho, Dalfgan. No foi o que ocorreu. Eram os dois irmos, cada um mais sedento que o outro pelo poder de governar. Quando emergiram da clausura, estavam debilitados fisicamente, com o corpo magro, arranhes e hematomas. Possveis brigas cochichavam os plebeus. E mesmo que nunca se soubesse como se dera a deciso ela fora tomada. A terra intermediria foi dividida em duas partes. Norte e sul. Assim foi feita a diviso, e de ato contnuo cada novo rei decretou a delimitao de rea, e em cada um dos novos reinados, trinta e duas

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provncias foram criadas, e delegadas ao governo de seus simpatizantes. Aps o acerto, os irmos jamais se falaram. Dalfgan rumou ao extremo norte das montanhas vulcnicas, e ergueu sua enorme fortaleza. Merith, do mesmo modo queria a maior distancia de Dalfgan, e construiu seu castelo nas plancies geladas do extremo sul. Embora muitos povos no concordassem com a diviso, a benevolncia dos Reis comprava as aldeias que insinuavam se rebelar, e mesmo frgeis, eles formavam suas parcerias, e criavam seus exrcitos, pois tanto Dalfgan, quanto Merith, no estavam dispostos a governar a terra intermediria pela metade, e o que fora tratado por eles no passava de um artifcio para ganharem tempo at estarem preparados para a guerra. Ento onze anos aps a morte de Lahur o sangue comeou a jorrar lentamente naquele mundo, e os exrcitos comearam a ser preparados numa guerra silenciosa e fria, prestes a eclodir num confronto sem precedentes em todo o universo.

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8. Um plano para ressuscitar o Rei Morto


Os convidados no perderam um nico segundo de ateno nas palavras de Akbar. Quando ele silenciou, os sete se entreolhavam. Bem, este relato traduz o cenrio da terra intermediaria hoje. Suas provncias em guerra, e em cada aldeia a morte se espalha. Vivemos dias em que o mal, combate o mal. Os dois filhos de Lahur enlouqueceram, e este desequilbrio est influenciando os outros mundos, e isso, meus amigos muito perigoso. Disse Akbar. Mas o que podemos fazer? Esta guerra no nossa. Falou o Sr. Calia. No bem assim, Jeff, seu mundo, e o mundo de seus seis companheiros est sobre influncia direta do que ocorre da terra intermediria. Solcito e um tanto nobre prncipe Norton entrou no assunto. E como podemos ajudar a este mundo e ao nosso, ento? Akbar fitou o homem alado nos olhos, e retomou a fala. Pergunta pertinente Norton. H apenas uma forma de restabelecer a paz na terra intermediria. E esta forma trazer de volta vida o Rei Lahur. Os sete membros da equipe que ainda seria formada ficaram surpresos com a resposta de Akbar. De que forma isso ocorreria? Seria possvel trazer de volta quem j habitava o mundo dos mortos? Este um plano totalmente sem sentido. Os mortos esto mortos! Sentenciou Zhalebe. Pode viver por vrios sculos, mas depois que se parte... No tem mais volta. Reforou o alquimista. David Bruno era o mais jovem do grupo, e mesmo com receio de falar bobagem, intrometeu-se. Talvez seja possvel... Olhamo-nos, nunca pude crer que cada um de vocs existisse, e agora sei, existem... Alm disso, em meu mundo, embora nunca provado, tal possibilidade sempre foi mencionada... Lembro-me da histria de um tal Lzaro... Sim, ele voltou da sua tumba. Regressou do mundo dos mortos. Thomas Brohke olhou com descrena o jovem David, e caoou de sua fala. No fale besteira garoto! Este tal Rei no deve passar de uma pilha de ossos atirada num canto qualquer. Teorizou o mago. Diria que no bem assim, mago Brohke. O senhor mesmo sabe que a matria e o universo so malhveis, embora sua magia seja limitada, h feiticeiros com capacidade muito alm das do senhor. Magia no se faz apenas para surgir ou desaparecer de um local, ou para conquistar uma ninfa, ou trocar de experincias. H feiticeiros muito poderosos, senhor Brohke. Respondeu Akbar, devolvendo a ironia para Thomas Brohke. O mago se pudesse desapareceria, pois o velho Akbar o vencera habilmente com as palavras. Thomas Brohke silenciou, e o administrador voltou a falar sobre a misso que teriam. Embora o senhor Brohke duvide, os mortos podem voltar vida... Mas

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apenas de uma maneira. Pelo menos aqui neste mundo. E esta possibilidade chama-se ria Dragominof, a feiticeira. Acredite Senhor Zhalebe, esta mulher bem mais velha que o senhor, mas sua pele tenra e jovem se assemelha com nossa querida Lya. Seus olhos anis so como um cristal que encantam, e que se apoderam da alma dos que no so cautelosos e por ela apaixonamse. Seus cabelos cor-de-fogo caem at seu tornozelo, e suas tranas muitas vezes tornam-se chicotes para castigar quem lhe desafia. uma mulher muito perigosa. Ningum mais ousava interromper Akbar mastich. Estavam interessados no que ele dizia sobre a feiticeira, e mesmo sem v-la, alguns se imaginavam frente to admirvel mulher. Mas ria Dragominof possui muito conhecimento, e muito poder. Por saber que com um simples estalar de dedos ela pode levar para os ares milhares de milhas, ela exilou-se nas cavernas de cristais gelados. Ela desistiu usarde seu poder a muito tempo. Porm meus queridos amigos, vocs tero de convenc-la. Dragominof nossa nica chance de salvarmos este mundo, e o de vocs, pois acreditem se no agirmos rpido a guerra no se conter aos domnios da terra intermediria, e invadir seus. Os portais onricos esto fragilizados... E no estamos mais conseguindo control-los. Desde que os treze sentaram-se ao redor da mesa, havia se passado mais de duas horas, onde Akbar revelava a eles prprios, e a histria da Terra Intermediria, e a sucesso de fatos que a levou a convulso de uma guerra. Mas ele ainda no tinha abordado porque reunira tantos povos diferentes. Pois, bem, a guerra est ai, e provavelmente meus caros amigos vocs continuam com questionamentos. Enfim revelarei o que desejo de vocs. Disse o velho. Os olhos voltaram a cintilar de curiosidade, afinal chegava o momento de descobrirem porque foram recrutados. Ns administradores sem dvida somos dotados de grandes poderes. Mas nunca fomos, e nem seremos as mos que executam, mas sim as mentes que planejam. nossa sina, nosso carma, e peo que acreditem que no h vontade maior que a minha de cruzar por essas terras, como faro vocs, desde que aceitem. claro. Por um tempo ele interrompeu a palavra, e ficou quieto. - J lhes disse que apenas o retorno do rei salva este mundo, e isto fato. E este nosso nico plano, ou seja, no h alternativa B. Portanto ser misso do grupo a ser criado resgatar o corpo de Lahur nas tumbas de wormut e lev-lo para ria Dragominof. Vocs devero achar seu esconderijo, nas cavernas geladas, prxima ao estreito que liga o continente ilha branca. Apenas esta feiticeira poder ressuscit-lo. Norton, at ento em silncio quebrou a fala de Akbar para perguntar-lhe: Mas porque ns, que sequer conhecemos esta terra? Creio que a resposta bvia. Como j falei, esta terra esta contaminada pela disputa, h os que defendem

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Merith, e os que lutam por Dalfgan, mas ningum est disposto a lutar pela paz, caro Prncipe Norton. Respondeu o velho de forma pesarosa.

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9. Os sete guerreiros
Pelos olhares contemplativos do grupo, e de certa forma atentos, demonstravam haver compreenso sobre o que falava Akbar. Ento encontramos vocs, um seleto grupo de guerreiros. David Bruno, um jovem que trs a valentia em seu sangue. Prncipe Norton, forte, lcido e uma grande vantagem por sua estatura, e por causa de suas asas. Zhalebe Calomu, alm da sua cincia, algum que j viveu mais de dez mil anos pode ter muita utilidade para o grupo. Senhorita Dandhara, no est aqui por causa de seus quatro braos, mas sim pela agilidade com que os usa empunhando um arco. Jeff Calia, sua fora e sua raiva, se bem controladas tornam-se liderana, alm disso, a maior parte dos povos da Terra Intermediria teme aos homens-lobo. Thomas Brohke, embora sua magia no seja to poderosa, poder ser grande aliada. E finalmente, Senhorita Lya. Quem melhor para gui-los por este terreno minado que esta nativa, guerreira forte, e muito astuta. Akbar fez um breve apanhado de cada um dos presentes, gerando troca de olhares, e discordncia de alguns. O mago Brohke sentira-se desprestigiado. Mas Akbar tinha motivos para no enaltec-lo em demasia. Enfim, disse o que necessitava ser dito. Aqui est vocs, um grupo de sete guerreiros. Sabem do meu pedido, e do plano a ser executado, porm cabe a cada um, mais uma vez tomar a deciso, ou continuam, agora sabendo e conhecendo o que acontece na Terra Intermediria, ou desistam. Mas est deciso, tero a noite de descanso para tomarem. Depois daquela porta h sete quartos, durmam. Os que quiserem continuar me encontrem no solo pela manh, e os que desistirem que despertem em seus mundos, e orem pelos que aceitarem a misso. . David Bruno se encaminhou para seu quarto. Atrs da porta indicada pelo seu guia Akbar Mastich, um corredor estreito era recheado de portas, entalhadas na prpria madeira do tronco gigantesco, em que estavam. Ele abriu uma delas, e um cmodo simples o aguardava. Uma salincia feita na prpria madeira, onde um conglomerado de tecidos ao qual o jovem desconhecia, repousava. Seria isto um colcho?. Fora isto uma pequena cadeira que lhe serviu para sentar-se, descalar seus tnis, e depois despir-se. Deitou sobre a estranha cama, e o cansao levou-lhe ao sono profundo. Ento os sonhos vieram visitar-lhe. Primeiro uma paisagem remota, um campo aberto, e uma ponte. O cenrio lhe era familiar. L estava um jovem que deu um passo destemido, onde as imagens do que ficara para trs comearam a

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formar-se lentamente. O carinho e a dedicao de sua me, at mesmo s vezes em que ela o recriminava. Tudo era muito distante. Seu pai surgia com seu sorriso largo, com o abrao do companheirismo. David sempre pode contar com seu velho pai na hora do sufoco. At mesmo seu irmo caula surgiu para lembrar-lhe quanto era bom aquela implicncia falsa, que no fundo sempre escondera um amor gigantesco. Na cama o jovem se contorcia e suava frio. Ana Julia. Seus cabelos escorridos, seus olhos verdes, antes uma alegria, naquele sonho uma tortura por estarem to longe. David Bruno sentia a alma pesada, e uma vontade imensa de chorar. Aprendia o quo dura era a realidade longe das pessoas de que tanto gostava. Sentiu-se pequeno por tantas vezes ter ignorado a presena delas, mas que agora sozinho naquele quarto, no meio de tanta gente diferente, lhe era to importante. David Bruno passou por uma noite inteira sob a influncia da tentao de despertar para seu prprio mundo. Saudade, uma palavra que existe num nico idioma, era um fator que poderia pesar muito em sua ultima oportunidade de voltar para casa. Quando acordou no podia precisar que horas eram ao soar uma sirene estridente. Era um som agudo e irritante. Seus olhos semicerrados pela sonolncia abriram lentamente, e ao invs de seu quarto decorado com psteres de filmes de Star Wars, estava no pequeno cubculo dentro da gigantesca rvore em lmor. Ainda meio tonto pela srie de sonhos da noite que passara levantou-se lentamente da cama desconfortvel. Esfregou os olhos e viu que sobre a cadeira uma vestimenta nova que lhe esperava. Um bilhete em papel pardo dizia: Vista-se apropriadamente para incursionar neste mundo, pegue suas armas e desa pela escadaria at o solo. Junto com a capa com capuz, que lhe parecia couro de alguma espcie animal nativa, por causa da pelagem marrom, tambm estava uma tnica, sandlias de um solado resistente, e amarras e bainha de uma espada. No acredito que terei de vestir isto. Murmurou silenciosamente David Bruno.

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Quanto s armas, um escudo em forma de crculo que em seu front exibia uma iconografia baseada em figuras de drages dantescos, dois sis, e traos que lembravam uma terra arada. J a espada tinha aproximadamente um metro de comprimento, e seu ao era reluzente, como se fosse forjada recentemente. Estes trecos devem ser muito pesados. Mas para a surpresa do garoto, ele empunhou-os como se fossem plumas. Uma sensao de poder subiu da ponta de seus ps, e foi at o recanto mais obscuro de seu crebro. Com o novo fardamento, ele desceu para encontrar os demais. No solo a floresta mostrava-se to imensa quanto sobre as rvores. Nenhuma das folhas cadas era menor que a cabea de David Bruno. Ele o ltimo a chegar ao entorno de uma esttua dum monstro, meio drago, meio homem, e alguma semelhana com um boi. Pelo menos assim imaginava, pois nem bem chegou, Akbar Mastich iniciou nova reunio. Mas David Bruno havia percebido que estavam ali apenas seis, dos sete recrutados que participaram da reunio durante a noite. O mgico. Logo ele. O mais atrevido, e mais astuto. Pelo menos assim se via o prprio Thomas Brohke. Ele que se julgava to superior por seus conhecimentos em magia teria sido o nico a desertar da misso de pacificar a Terra Intermediria? Se tivesse despertado, no teria sido to feio! Pensou David. Os outros seis vestiam capas como a que David Bruno recebera em seu quarto. E pelo que pode o garoto perceber, estavam todos armados. Dandhara, com seus arcos e flechas. Zhalebe Calomu tinha sob seu manto, ingredientes preciosos, e uma adaga, caso necessitasse o uso da fora. O lobo Jeff, como David fazia uso da espada. Duas para ser mais preciso. A senhorita Lya portava uma lana, de ponta reluzente. O prncipe Norton carregava junto consigo um tipo de armamento que o jovem no pode distinguir. Era um cesto de rede, e em seu interior estava repleto de esferas metlicas. Muito bem, meus valentes guerreiros. Aqui comea a misso mais importante de suas vidas. A aliana que esto prestes a formar ser definitiva, e espero, que vitoriosa. Iniciou Akbar. Antes que ele continuasse a falar uma figura lentamente comeou a se materializar. Era o Senhor Brohke, que permanecera invisvel por algum tempo observando seus companheiros. Continue velho! Estou a lhe ouvir. Disse.

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32. A aliana
De um pequeno saco de couro de drago, Akbar Mastich comeou a retirar alguns objetos. Eram pulseiras. Forjadas em prata, que simbolizava a pureza de seus coraes. Cada pulseira tinha trs centmetros de largura, e em seu dorso, se lia trs palavras num idioma desconhecidos dos humanos. A vocs entregue esta pulseira. Cada uma destas palavras que dizer: honra, coragem, e piedade. E por estes trs preceitos que cada um de vocs deve seguir durante a misso. Disse o velho aumentando gradativamente o tom de sua voz. Lutem com honra, pois ela nossa nica companheira quando a matria se esvai. Uma vida sem honra, logo perece. Sejam honrados, e as portas da eternidade se abriro. Sejam valentes, pois o universo no foi feito para os fracos. Somente com a coragem que nossas sociedades avanam. Somente com a coragem vencemos as batalhas. O medo nos aprisiona. Sejam valentes, e o sucesso lhes chegara nesta misso. E por fim, mantenham sempre em seus coraes a piedade. A piedade pelos que desconhecem estes outros dois preceitos. A piedade pelos que so mais fracos que vocs. A piedade pelos que sofrem. E no tenham dvidas, a piedade ser o preceito mais importante nesta jornada. Continuou seu discurso, o velho Akbar, de uma maneira mais gestual que o normal, com braos espalhafatosos pedindo beno. Esta pulseira que agora repousa no brao esquerdo de cada um de vocs o smbolo da aliana deste grupo de guerreiros. Deste grupo garimpado por todo o universo, e que a partir desta aliana percorrer os mais rduos caminhos da Terra Intermediria, para pacificar este mundo, e salvar seus prprios lares. E mais importante, em hiptese alguma percam esta pulseira. Ela ser a nica forma de regressarem aos seus mundos de origem. Concluiu o Velho Akbar. Calado ele orientou que os sete formassem um crculo ao seu redor, ele ergueu sua mo esquerda, sendo acompanhado pelo mesmo gesto por cada um dos sete guerreiros. Com as mos unidas e ao alto formalizaram a aliana. Agora partam meus guerreiros. Partam para a vitria! Gritou Akbar.

Encilhados prximos a troncos gigantescos, os Gastromollus aguardavam pelos guerreiros. David Bruno ainda no havia se acostumado com as particularidades daquela terra distante. Aqueles estranhos animais de corpo escamoso e pegajoso, cujo lombo era coberto por uma concha mineral, lembravam caracis terrestres. No entanto os Gastromollus possuam trs antenas de direcionamento, e no eram menores que um cavalo.

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Lya deveria ser a responsvel pelo caminho do grupo de sete guerreiros. E antes da partida de lmor, ela falou aos seus pares sobre o plano a ser seguido. As florestas de lmor ficam na linha central da Terra Intermediria. Poderamos seguir em linha reta, mas as provncias centrais esto em ebulio. Alm disso, o clima oscilante nos prejudicaria. Assim desceremos pelas trilhas do sul, at o Porto Morris. Isto no levar nada menos que dois a trs meses. De l se tudo ocorrer bem, partiremos em uma pequena embarcao atravs do Rio Le Guin at a chegada ao lago Leiber. Dele continuaremos caminhando at as tumbas wormut, onde repousa o corpo do Rei Lahur. A explicao acompanhada pela voz suave e detalhada foi apoiada visualmente por um mapa da Terra Intermediria. Quantos meses levaro para chegar ao corao deste mundo? senhorita Lya. Perguntou o prncipe. No menos que sete meses, senhor Norton. Tudo depender dos contratempos que se impuserem a ns. Respondeu. Enfim o grupo montado sobre seus estranhos animais tomou caminho por entre as rvores. Discretos, protegidos por suas capas, seis seguiam montados em seus Gastromollus, e o Prncipe Norton voava, deixando o vento quebrar-se em suas asas enormes. Sua viso mais aguada teria maior utilidade nas alturas. A brisa do outono tocava-lhes o rosto quando deixaram lmor sem olhar para trs. Passar uma noite na floresta era algo que David Bruno no imaginava ser to assustador. O manto negro que caa sobre o cume das mais altas copas impossibilitava a viagem durante a noite. Do alto Norton avistou uma pequena clareira, quando era ainda tardinha. O grupo andou por horas, e a escurido chegava sem eles encontrarem o local. Os Gastromollus estavam especialmente lentos naquele dia. Thomas Brohke de posse de seu basto, por meio de recursos da magia, propiciava iluminao artificial entre os troncos gigantescos. Mas ele no poderia manter o encanto por muito tempo. Foi no escuro, e pelo instinto de Lya que encontraram o lugar para acampar. Na verdade apenas um ponto de descanso para os animais. Comeram um pouco das folhas que tinham em uma das bolsas de couro, que segundo a guia, tinham em suficincia para manter seus corpos equilibrados com a energia necessria. Depois da janta restou-lhes dormir sobre a relva. O jovem inegavelmente era quem estava mais desabituado com grandes jornadas. Enquanto o cansao de um dia inteiro de viagem fazia com que os outros seis dormissem, David Bruno continuava acordado. Ouvia passados quebrando nas

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folhas secas, asas movimentando o ar que respirava. Animais bufavam e uivavam incessantemente. David Bruno no compreendia como um lugar to deserto luz do dia se enchia de vida quando os sis se punham, e a noite se debruava sobre a floresta. O garoto ento fechou os olhos com medo de ver algo que no desejasse. Mas vez por outra quando sentia qu as criaturas noturnas estavam mais prximas, abria-os instintivamente. No raro sofreu arrepios ao perceber que era observado. Mas David Bruno no queria dar importncia a isto, pois fosse o que estivesse na floresta no os atacava. Cobriu-se com a capa para se aquecer, apertando as plpebras para forar a chegada do sono.

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10. Batalha em Guindur


O tropel lento dos Gastromollus chegava a causar enjo em David Bruno. Era um andar cadenciado cheio de balano. Vrios dias e vrias noites o grupo se embrenhou no corao da floresta. Norton seguia sempre no alto, e os outros seis sobre suas estranhas montarias. A floresta est chegando ao seu fim. Vejo um Vilarejo. Gritou o prncipe. Lya, que era a incumbida de guiar a viagem, logo passou instrues. Sejam discretos, e se possvel no interajam com ningum. Infelizmente em tempos de guerra jamais poderemos saber em quem realmente podemos confiar. Disse a jovem de lmor. Quando a mata foi deixada para trs, logo a pequena vila se apresentou. Eram casas em runas. Ruas em terra e pedra, sujas. Das chamins uma fumaa cinza e densa era expelida. Os viajantes cruzavam por sua rua principal, larga, e logo se encheu de pessoas. Nossa, so humanos! Exclamou David Bruno silenciosamente em seus pensamentos. A familiaridade com o tipo fsico dos moradores daquele lugar causou-lhe emoes. No se surpreenda jovem David. So tpicos moradores da Terra Intermediria. Parecem-se muito com voc. Disse Lya. David no conseguia esconder a surpresa por existir naquela terra, semelhantes a ele. Mais que a pobreza do lugar, chamou-lhe a ateno os olhos tristes e amargurados dos moradores. As mulheres maltrapilhas acompanhavam a caravana, e suplicavam por alimento. David sacou algumas folhas em sua bolsa de couro e entregou para uma me que carregava seu filho. Ela o agradeceu, e de todas as formas tentou fazer com que o jovem aceitasse seu filho em troca. No faa mais isso garoto. Est chamando muita ateno. O reprimiu o mais velho entre eles, Zhalebe Calomu. Continuaram at deixar para trs o pequeno povoado. Mas da memria de David Bruno a imagem dos olhares melanclicos se eternizara. O acampamento foi montado h uns cinco quilmetros do vilarejo. Desceram de seus animais e montaram seus colches na grama rasteira. Com a palma das mos Thomas Brohke precipitou o fogo instantneo dos gravetos recolhidos por Dandhara, que sabia muito bem usar seus quatro braos. O fogo era apenas para aquecer e espantar as feras, pois se alimentavam apenas de folhas. As

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mesmas que David Bruno distribura no povoado. Voc no deveria ter feito aquilo. Agora sabem que carregamos comida. Disse Jeff Calia num tom de recriminao. David ignorou a reprimenda e se retirou caminhando mais afastadamente. No estava com o melhor do humor para ouvir o ranzinza homem-lobo. Entrou nos pequenos arbustos para admirar a flora vigorosa. Eram plantas de folhas verdes e largas. Mostravam uma vida que as pessoas por qual cruzaram no demonstravam. Enquanto caminhava desgarrado dos outros, David Bruno percebeu uma movimentao estranha, e escondeu-se entre os troncos podres de uma velha rvore. Pernas e ps descalos passaram prximos do garoto. Iam em direo do acampamento. Pelas roupas maltrapilhas o garoto logo deduziu que se tratava dos moradores do povoado. Estavam em dezenas, e ele sentiu a necessidade de alertar seus companheiros, porm estava sozinho, e escondido. Isto no atitude de um guerreiro! Pensou o jovem. Mas quem disse que sou um guerreiro? Nunca lutei antes. Como posso acreditar nos devaneios de um velho? No seria melhor permanecer aqui? Eles sabero o que fazer! O corao de David Bruno era repleto de questionamentos. No acampamento, os cinco que restaram, j que Norton Alou vo. Estavam cercados por no mnimo uma centena de famintos em busca das milagrosas folhas capaz de alimentar por um dia inteiro. Seus olhos desejavam a batalha. Os guerreiros estavam armados. Mas seria certo matar quem tem fome? Guindur era um povoado ao sudoeste das montanhas trigmeas. Seu povo h muito fora esquecido, e desde que o exrcito de Merith recolhera seus ltimos jovens, restou homens com idade avanada e algumas crianas, que na poca do recrutamento eram ainda bebs. Era este povo que atacava os cinco guerreiros. Eles no tinham boas armas a no ser, lanas e espadas enferrujadas, porm eram em mais quantidade, e isso lhes dava uma certa vantagem. O que faremos? Perguntou Dandhara. Ningum respondeu. No havia uma liderana. Lya apenas guiava o grupo geograficamente no caminho a ser percorrido, mas naquele momento de deciso, no era a pessoa mais indicada a tomar decises. Nem mesmo Zhalebe, o homem com a experincia de dez mil anos vividos se pronunciou. Ento Jeff Calia, de carter um tanto dbio e explosivo deu o primeiro passo e partiu para o contra-ataque. Seus punhos peludos comearam desferir

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golpes contra seus inimigos desprovidos de fora. Bastou seu ato para que os demais entrassem em ao. Dandhara comeou a disparar flechas, Zhalebe tirava de sua capa poes lquidas que queimavam a pele de seus opositores. Lya brigava a punho evitando golpes fatais com sua lana. Thomas Brohke golpeava seus inimigos com energia emanada de suas mos. Norton sobrevoava o acampamento jogando sobre os guerreiros guindur as esferas que ao se chocarem com o solo causava pequenas exploses. No mago da batalha surgiu o jovem David Bruno, montado em seu animal. Vamos por aqui. Vamos fugir! Jeff Calia no concordava com a idia, queria lutar. De que adianta matar estes pobres famintos. Fujamos, e seguimos para cumprir nossa misso. Deixe-os com sua fome. Disse o garoto, num tom eloqente e persuasivo. Os guerreiros subiram em suas montarias. Os animais eram lentos, mas em poucos minutos as pernas fracas dos homens de Guindur no foram suficientes para perseguir o grupo.

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11. As quatro torres


A noite avanava para o seu fim, e o sereno umedecia a pele dos sete guerreiros. S neste momento puderam sentir-se seguros. No havia ningum de Guindur atrs deles. Haviam seguido David Bruno por meio de um caminho tortuoso entre arbustos altos. Porm nem todos concordaram com a atitude do jovem. Jeff Calia tinha os olhos ferozes e partiu com suas garras, agarrando David Bruno pelo pescoo. Garoto imbecil! Podamos ter acabado com eles sem fugirmos! Esbravejava, sendo mais lobo que homem naquele momento. Solte-me! Solte-me! Dizia David Bruno, com seus ps chutando do ar, por estar elevado por Calia. Seu animal idiota! Continuava os xingamentos. Solte o garoto. Disse prncipe Norton com sua voz persuasiva e seu corpo inclinado e ameaador. O jovem fez a coisa mais sensata. Que heris seramos ns matando pobres homens famintos? Aquela gente lutava pela sobrevivncia. E quando a prpria existncia est em jogo, o desespero o guia. Aquele povo estava desesperado. Mais ignorante ser o sbio que discutir com os ignorantes, dizia o velho Blazir, consultor de meu pai. Concluiu o prncipe deixando claro seu carter de realeza e justia. Com o fim da discusso e o cansao por causa da batalha os sete se deitaram sobre a grama e caram em sono profundo, sendo protegidos apenas pelas foras dos deuses do bem. A noite cerrada no permitiu que eles percebessem que haviam se distanciados da trilha que os levaria at o Porto Morris, o que fatalmente lhes atrasaria a viagem. Quando os sis nasceram trazendo um novo dia David Bruno percebeu que a fuga na noite anterior os levara para um lugar desabitado, e coberto de rvores rasteiras. Lya estava de p analisando pistas no solo. Onde estamos? Perguntou o garoto. Bem longe de onde deveramos estar. Respondeu ela secamente. No fundo ela condenava a imprudncia do jovem David ao cruzar o vilarejo de Guindur. No fosse sua exposio o grupo no teria sofrido o ataque enquanto acampavam. A preocupao da menina de lmor era justificada por causa do local que o jovem David Bruno os levara na fuga. Estavam pouco acima dos ps da terceira irm, uma das montanhas trigmeas. A guia dos sete guerreiros queria evitar

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trechos em que ficassem vulnerveis a vigilncia da quatro torres. Alm disso, diziase que naquelas montanhas viviam homens brbaros, sem qualquer tipo de civilidade, que poderiam ser bem mais perigos que os Guindurs famintos. Parece-me preocupada, Lya. Disse o prncipe Norton, recomposto do cansao da noite anterior, e mastigando algumas folhas. So as montanhas, prncipe. No gosto delas. So traioeiras. Teremos que achar logo um caminho que nos leve rapidamente para trilha. No podemos passar mais uma noite sequer neste lugar. Sobrevoe, por favor, e nos informe os caminhos mais limpos. Seja discreto. Os olhos de Merith, e de Dalfgan observam longe, principalmente na altitude que encontramo-nos. Norton voou, enquanto Lya acordava os que ainda se deleitavam com o prazer do sono. Thomas Brohke queria descansar e fazer o desjejum, mas a jovem no permitiu. David Bruno ia ao seu lado, usando sua espada para um servio no menos glorioso que decepar a cabea dos inimigos, ela cortava os arbustos e espinhos pelo caminho dos sete. O caminho era difcil. Os guerreiros em boa parte apresentavam arranhes, exceto o mago Brohke, que se fazia de pequenos truques para desviar-se das espinheiras. Ele bem que poderia ser menos individualista e proteger a todos. Reclamou Dandhara. O senhor Brohke est longe de ser generoso, e muito menos um cavalheiro. Respondeu Jeff Calia que usava seu corpo para dar proteo s damas da aventura. Lya mantinha seu semblante de preocupao. Em seu ntimo sabia que durante os dias as montanhas eram um lugar calmo. Desrtico. Temia que a movimentao chamasse a ateno dos dois Reis. Suas torres eram poderosas, e seus olhos atingiam o infinito. Elas foram criadas quando da diviso ao meio da Terra Intermediria, e a corrida armamentista e a formao dos exrcitos do sul, e do norte. Entre as tticas de Merith e Dalfgan sempre esteve o controle total de seus territrios. Deste modo cada um deles ergueu duas torres de vigilncia, nas provncias nos extremos leste e oeste de seus domnios. As torres so imensas e cada uma cobre a metade de suas terras. Tudo o que acontece em cada provncia vigiado. A preocupao da jovem era porque o grupo estava vulnervel a vigilncia naquele momento. Principalmente da Torre G de Merith, responsvel pela

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observao da regio em que estavam, e da Torre lfica erguida sobre s guas do Mar dos Elfos. Era uma torre enorme, com mais de trs quilmetros de altura, e que podia navegar pelas guas do norte a fim de terem melhor mira de seus alvos. A torre habitada pelos melhores arqueiros tinha total domnio sobre o avano de seus inimigos, e aliava a magia e a boa pontaria para se tornar quase invencvel. Malditos elfos, se notarem nossa presena estaremos perdidos. Pensou a jovem, que temia as criaturas mais odiadas da Terra Intermediria.

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12. Os malditos Ahos


Quando a noite se aproximou, o grupo de sete guerreiros j estava distante dos ps das montanhas trigmeas. O lugar sempre causava impresso de haver algum espreita. Porm o vigia das alturas que se transformara o nico membro da equipe, com asas, o prncipe Norton, nada de anormal avistou. H um vale mais a frente. Disse ele, dando um rasante sobre seus companheiros. Eles caminharam por mais algumas horas, e chegaram ao local indicado pelo prncipe que pousava junto aos outros. Estranho o vale de uma cor branca sem igual. Disse. Creio que no um vale, prncipe. Respondeu Lya. Estamos prximos ao deserto de sal. Aqui no podemos ver os escravos que provavelmente esto na parte sul. deste lugar que parte todo o sal que tempera os alimentos na terra de Merith. um lugar muito rico, e perigoso, pois o sal vale muito nestas bandas, j que as reservas de Dalfgan so mnimas. Continuou a jovem. O grupo que se desviara do caminho traado inicialmente chegava ento a uma rota alternativa que levava ao Porto Morris. Estavam na fronteira dos bosques das montanhas trigmeas e o deserto. Lya comeava a planejar uma nova rota. Teriam uma longa caminhada, j que os Gastromollus eram sensveis ao solo do deserto e corriam o risco de derreterem at a morte. Teremos que caminhar por toda a noite. Assim o reflexo do solo branco no nos atingir. Talvez antes do amanhecer possamos estar prximos s minas. Disse Lya. O grupo no aceitou muito bem a idia, mas no tinham como contrariar, afinal a jovem era a nica que conhecia o lugar. Partiram logo, botando s costas alguns mantimentos que levavam nos Gastromollus. A caminhada era longa. Devia ter corrido metade da madrugada. O ar estava seco. As bocas desejavam por gua. Mas eles no podiam exagerar. At mesmo o prncipe Norton seguia a p. Lya o desaconselhara voar, j que no h pssaros no deserto. Ei, velho maluco, que tal transformar este cho em ouro? Provocou Thomas Brohke, se dirigindo ao velho Zhalebe. O mgico aqui o senhor, mister Brohke! Retrucou. Silncio! Cochichou David Bruno, e fazendo sinais para que todos parassem onde estavam.

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O silncio ento reinou, e o jovem pode ouvir o som abafado. No estava distante. Parecia-lhe um tropel. Lembrou-se do stio de seu av, e do tropel dos cavalos fugindo para o campo. Era um som muito semelhante. Os pedregulhos de sal no cho pipocavam com o tremer do solo. Alguma coisa estava muito prxima a eles. Debaixo da capa do velho Zhalebe um binculo surgiu, e lhe desvendou o mistrio. Havia uma marcha. Um exrcito inteiro rumava ao norte pelos campos de sal. A matemtica era uma das virtudes do velho Zhalebe Calomu. Analisando as fileiras, e estimando o comprimento destas, logo chegou a um nmero: Devem ser mais de dez mil soldados. O nmero impressionou os demais guerreiros. O que faremos? Questionou o jovem David Bruno. Com uma fala trmula e assustada. Lya tomou das mos de Zhalebe, o binculo, e ps-se a olhar os soldados que avanavam em sua direo. Ooops! Creio que temos um grande problema. So os Ahos. A tenso com que pronunciou tal frase assustou todo o grupo.

Os seis estrangeiros perceberam muita preocupao no rosto de Lya. Os Ahos estavam a cerca de uns trs quilmetros deles, e vinham em sua direo. Se nos encontrarem aqui, seremos devorados por estas bestas! Maldisse a jovem. Os Ahos eram muito temidos na terra intermediria. No entanto Lya nunca imaginou que fossem muitos. E realmente no eram. No entanto Merith contribuiu com cincia e com magia para que se multiplicassem. Os Ahos eram descendentes de deuses protetores das montanhas e das colinas, e no passavam de uma centena quando da morte de Rei Lahur. Habitavam as montanhas Tau, onde poucos se aventuravam. Os seres Ahos eram criaturas monstruosas, inumanas. Sua nica ligao com os homens eram sua me, meio deusa, meio mulher. Quando as geraes foram avanando ganharam a forma horripilante. Eram bpedes, mas seu corpo se assemelhava a um carneiro, de focinhos longos e grandes presas, afiadas e mortais. Viviam da caa, e eram extremamente fortes e viris. Chegavam a medir um metro e oitenta de altura, e em seu cardpio a carne preferida era a dos homens. Por isso poucos caadores iam s montanhas Tau. Por sua descendncia de uma mulher eram tidos como canibais. Agora haviam sido multiplicados aos milhares pelo exrcito de Merith. Seus consultores de cincia e magia conseguiram chegar a uma frmula de clonagem de grandes resultados. Nas cavernas secretas de Tau, os Ahos foram multiplicados, dominados e escravizados pelo exrcito sulista . Os Ahos vestiam armaduras de

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guerra, algo muito til para manter em segredo seus falos enormes, de anta. As criaturas monstruosas e brbaras pareciam dominadas por alguma fora, e marchavam ao comando de um general que seguia a frente de todos. Precisamos pensar e agir rapidamente. Temos pouco tempo. Disse ela olhando para os demais.

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13. Um osis de Palmeiras no deserto de sal


Ei, mago! At onde vo seus poderes? A pergunta de Lya foi direta a Thomas Brohke, que parecia um tanto disperso, e demorou por um instante para responderlhe. Menina, sou quase um Kvateusch! Respondeu evasivamente. E o que isso significa? Que posso fazer truques bem melhores que raios de energia. Concluiu Brohke. Ento poderia fazer crescer neste deserto um bosque de palmeiras? A pergunta da jovem de lmor causou surpresa em todos os guerreiros. Que diabos ela queria com uma plantao de palmeiras em pleno deserto de sal? Que teria a ver com os temidos soldados, cada vez mais prximos, a ponto da brisa carregar o hlito ftido dos Ahos, empesteando as narinas dos valentes integrantes da Aliana. Mas ela insistiu. Ento, mgico, ou se preferir, quase Kvateusch! Podes criar neste deserto uma plantao de palmeiras? Garanto-lhe ser muito importante. O mago olhou para a moa e: - Poder, eu posso. Sim. Posso. Mas no achas que temos preocupaes maiores? Faa o que digo. o nico meio de sanar suas preocupaes, e a de todos. Disse Lya encerrando o assunto. Thomas Brohke, nada podia fazer a nos ser confiar no nico ser natural da terra intermediria. O mago ergueu suas mos como se evocasse algum poder divino. Em direo ao cu elas faziam uma concha iluminada por fascas neon. Estas fascas, pequenas partculas luminosas, se aglutinavam como as clulas de nosso corpo e logo formou uma massa nica, uma bolha energtica... O mago ento pronunciou as seguinte frase Solep derespo Ed gyrescon, nehot a ue arfo!. Era uma lngua antiga. Quando a terminou, moveu seus braos ao solo, e ergueu-os novamente como se ordenasse algo.

A terra comeou ento a tremer. Suas entranhas se abriam como um sorriso de salvao. Dela pequenos frutos cresciam mais rpido que o natural. David Bruno, e Jeff Calia, surpreendidos pelo poder da natureza selvagem, caram no solo, e quase foram tragados para as entranhas da terra. Um osis comeava a nascer no deserto de sal.

Areia, palmeiras, e um gramado vistoso se erguiam em pleno deserto. O jovem David, e Jeff, foram salvos pelos braos fortes de Dandhara, enquanto a

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terra se abria para dar passagem aos frutos da magia de Thomas Brohke. Lya lhe pedira apenas palmeiras, mas o ego do mago fez-lhe mais que o necessrio. Os dez mil Ahos perceberam a mutao que sofria o deserto, e o osis que nascia aos seus olhos foi percebido. No se altera a natureza sem chamar a ateno, e numa lngua indecifrvel, que apenas os soldados-bestiais podiam compreender, o comandante das tropas ordenou que acelerassem a marcha.

Ao Ao. Ao Ao. Era o som estridente que David Bruno e seus companheiros ouviam. Era um som de terror, como se as trombetas da morte anunciassem seu fim. Muitos caadores tremiam de medo, e at mesmo urinavam nas calas ao ouvirem o som emanado por um nico Aho. Era-lhes a certeza da morte. O som que invadia os tmpanos dos sete guerreiros era ainda mais tenebroso. Era o eco de uma tropa inteira de Ahos. Lya era a nica de compreender o tamanho perigo que corriam. Aquela tropa no era uma tropa comum. Se os Ahos lhes capturassem, a morte seria uma ddiva. Vamos, subam nas palmeiras? Disse ela.

No e preciso falar que no foram poucas as discordncias do grupo quanto ao plano da caula entre eles. No h tempo para explicaes. Subam! Continuava ela, enquanto firmava seus ps em um tronco, e com os braos enlaados escalava o liso caule da palmeira. No foi por confiana que o grupo fez o que ela pediu, e sim por falta de qualquer alternativa que repetiram seus gestos. No havia para onde correr. Eram as palmeiras, ou nada. Os Ahos marchavam com pressa, e estavam cada vez mais prximos.

Era estranho ver na imensido branca o gramado verde, e o vasto bosque de palmeiras criado por Thomas Brohke. Se ele desejava causar efeito em seus pares, o havia conseguido, afinal poucos so capazes de tal feito. Os leigos talvez o considerassem um Kvateusch. Mas por um instante ele abandonou a magia e psse a subir nas palmeiras da forma mais tradicional. Por que no levita at o topo? Brincou Norton. No obteve resposta. O mago fazia fora para ganhar cada metro rumo ao topo da rvore. A preocupao com a infantaria de Ahos to prxima no permitiu que seus companheiros percebessem a palidez de Brohke. As cores de seu rosto haviam

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sumido completamente. Estava completamente albino. Nos braos exibia uma fraqueza como a dos homens por dinheiro, e no conseguiu continuar. Estava prximo, mas tombou de uma altura de no menos que seis metros. No conseguia se firmar na palmeira.

Thomas Brohke foi imprudente. Todo mago sabe que o uso de seus poderes deve se limitar a suas necessidades. Lya pediu-lhe sete palmeiras. Ele criou um osis. Seu ego inflado querendo sempre impressionar, lhe fez esquecer que o corpo cobra os excessos da magia. Sem poder usar seus recursos, e tampouco se firmar na escalada, caiu, se espatifando no cho duro e salgado. Thomas Brohke estava inconsciente e os Ahos to prximos que a saliva de suas respiraes viajava pelo ar e umedecia a face dele. Olhem o mago est com problemas! Alertou Zhalebe. Norton que j estava no topo de sua palmeira, e que era o mais privilegiado por causa de suas asas jogou-se no vazio, voando para salvar seu companheiro.

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14. Uma marcha interrompida


Quando Norton chegou onde Thomas Brohke estava desacordado, os soldados Ahos j estavam nas proximidades do osis criado pelo mago. O som era ainda mais estridente e ensurdecedor. Ao Ao. Os mais jovens do grupo sentiam tamanho horror, que David Bruno poderia jurar que os ossos de sua espinha eram feitos de gelo. Ele buscava pelos olhos das feras. Eram olhos vidrados, como os olhos de quem j no tem mais vida. Norton recolheu em seus braos fortes o corpo flcido de Brohke e levou-o ao alto de uma palmeira. Prendeu-o pelo cinto, e foi para sua prpria palmeira.

Estavam todos em silncio. Os Ahos avanavam com uma caminhada apressada, como se a qualquer instante fossem invadir os domnios do osis, e o devastar com suas pernas e ps deformados de monstros. E eram milhares de patas. Olhavam sempre em frente, como se no houvesse qualquer obstculo. Jeff Calia os olhava com admirao, embora mais civilizado, seu aspecto inumano lhe dizia que havia algo em comum com aqueles guerreiros bizarros e tenebrosos. Jeff tambm admirava os soldados Ahos que formavam um espetacular exrcito.

Menos de trinta metros da primeira palmeira. A mesma palmeira escolhida por David Bruno. Era a distncia que os separava das bestas. Mas para a surpresa de todos, exceto da jovem Lya, os Ahos travaram sua marcha inesperadamente. Dez mil soldados, num nico comando paralisaram como se fossem esttuas de praa. No respiravam, no uivavam. O silncio tomou o deserto. Levando o dedo boca, Lya fez o caracterstico sinal pedindo silncio. Os outros seis guerreiros buscavam pelo horizonte qual seria o motivo, qual seria a fora capaz de interromper a marcha dos soldados. Ningum movia um nico msculo. Nem os habitantes das palmeiras, nem os Ahos.

As luas estavam sendo consumidas pela aurora, que revelava em sua luminosidade a face sombria e asquerosa dos soldados Ahos. Estavam todos perfilados, como se contemplassem algo superior, um Deus, talvez. Traziam em seus olhos a estupefao do osis nascido em pleno deserto salino. O comandante

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mostrava em sua boca cerrada, donde brotavam as enormes presas sua raiva. Estava impedido de continuar. Seu povo no cruzava por bosques de palmeiras. Um velho encanto de uma bruxa nutria em seus coraes temor imenso por tal planta. Como o diabo foge das cruzes, os Ahos evitavam as palmeiras. Fossem algumas rvores apenas, seguiriam seu caminho, apenas tomando o cuidado para no macularem suas inimigas. Porm um osis inteiro, dezenas de palmeiras, verdes, cheias de vida, era instransponvel.

Nasceu o primeiro dias e o grupo permaneceu de p. Nas mos empunhavam lanas agudas. O comandante era o nico a se movimentar. Andava de um lado para o outro. Fungava com tal fora, capaz de sugar todo o ar para seus pulmes. Seu olfato lhe dizia que havia mais do que simples palmeiras naquele lugar, mas seus olhos nada viam. De repente ele se distanciou.

David Bruno acompanhava tudo o que acontecia. Ou na verdade nada. A nica mudana foi o distanciamento do lder, que comeou a circundar o osis, e depois desapareceu no horizonte. Isto ocorreu no primeiro dias Depois se passaram mais trs noites, e mais trs dias. Na copa das palmeiras os guerreiros sentiam fome, cimbras, dores, entre tantos outros tormentos. Alguns ameaaram descer, mas a atitude foi coibida por Lya.

A tenso dominava o ambiente. A presso tanto fsica quanto psicolgica enredava os guerreiros numa silenciosa e pica batalha mesmo que no se recorresse espada ou aos arcos. Dandhara por vezes at ameaou lanar suas flechas contra as bestas, mas considerou no ser prudente. Eles eram muitos, e se provocados talvez as palmeiras no fossem suficiente para proteg-los. Cada um dos sete sabia que o vitorioso daquela batalha sem luta seria quem tivesse mais pacincia, e maior autocontrole. Mesmo que no houvesse vencedor, quem tivesse mais calma para aguardar que as teias do destino comandassem suas almas, ao menos no seria derrotado. Espero que isto no se prolongue por muito tempo. Pensava David Bruno. Quando ele viu que o comandante regressava, deduziu que o cerco logo terminaria.

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Ao Ao. O comandante repetiu o urro seguido por seus soldados no mnimo uma centena de vezes. Os cabos das lanas eram chocados contra o solo, que sentia as dores dos golpes no lugar dos guerreiros protegidos nas palmeiras. Os escudos eram socados. O som era o da guerra. David Bruno pela primeira vez se mostrava apto para lutar, mesmo que sentisse estar mais perto da morte. Sua mo deslizava pelo cabo da espada. Se tivesse de morrer o faria pelo menos justificando seu recrutamento por Akbar Mastich. Imaginava que a qualquer momento o osis seria invadido.

Mas para a surpresa de David Bruno, os gritos e gestos intimidadores seguiram por mais trinta minutos, e ento o comandante deu uma ordem inesperada. A marcha seguiu contornando o osis, sem que qualquer soldado se atrevesse a pisar no gramado do den que protegia o grupo da aliana. Os Ahos estavam indo embora. Mas David Bruno logo deduziu que o espetculo protagonizado um pouco antes fora um recado claro de que sabiam de suas presenas. Os Ahos embora de aspecto monstruoso, eram seres inteligentes e ardilosos, e sem dvida aguardariam nova oportunidade para atac-los, onde no houvesse sequer um p de palmeira para salv-los.

Passava meia-tarde do quarto dia quando a marcha se distanciou de forma segura, e que permitisse que David e o restante do grupo descessem das palmeiras. Estavam exaustos. O mago, o criador, ainda fraco, no perdeu a oportunidade de lembrar seu feito. Viram, salvei vocs. Me devem uma! Disse. Lya com a irritao que apenas as fmeas conseguem atingir, ou seja, em alto grau, encarou o mago nos olhos e desfez suas honras. Seu idiota, o que fez foi alertar Merith. A esta altura o Rei das terras do sul j foi informado que algo ocorre no deserto. Da prxima vez que pedir-lhe algo, faa-o, mas jamais faa alm do necessrio, ou causar nossa morte antes mesmo de chegarmos s tumbas onde est Lahur. Ela terminou de falar, e ordenou. Vamos, a nossa vez de continuar marcha.

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15. Mensagem para Merith


Amanhecia no extremo sul. A paisagem gelada e branca era o refgio de Merith, o rei que construra inviolvel fortaleza. Seus muros esculpidos em gelo com mais de cinqenta metros de espessura jamais foram penetrados. Virgem como a filha mais jovem de Merith, que o acordara abruptamente. Meu rei, algo est errado no deserto de sal. Um mensageiro lhe aguarda! Disse a menina. O homem de rosto quadrado, barba volumosa e olhos pesarosos passou suas mos sobre as plpebras levando na ponta dos dedos a remela do sono. Estou indo respondeu.

No levou dez minutos para vestir-se com as pesadas roupas de plos de Argofodas. Tinham uma pelagem prata. Nobre. Apenas aquele tipo de roupa conseguia amenizar o frio congelante das terras que circundavam o castelo. No por menos o mensageiro, um bpede, meio rptil, meio primata, uma espcie de homindeo com escamas e de linguajar afnico e ligeiro. Ele tremia as finas pernas por causa da temperatura negativa em quinze graus. Era mensageiro por causa de suas pernas velozes, e lngua descontrolada. Nunca, jamais, em hiptese alguma, podia confidenciar segredos a um tipo toa como ele. Esgueirando-se como a sombras, sorrateiras e silenciosas eles eram infiltrados nas tropas de Merith. Diga-me mensageiro, que acontece que devo saber, e que seja justificadamente necessrio acordarme esta hora! Disse o rei com a voz inquisidora que lhe era caracterstica.

O medo agora formava no mensageiro, um aliado do frio. Os tremeliques aumentavam, e seus olhos balbuciantes pulavam para cima e para baixo. Ora admirando o candelabro de diamantes no topo da sala do trono, ora vendo o preto impecvel das botas de vossa majestade. Meu Senhor! Perdoe-me o importuno. Mas trago mensagem do comandante dos Ahos. Algo errado se h nos sais do deserto branco da trigsima segunda provncia. Seguiam eles como sua ordem, meu senhor, para as fronteiras com o norte, quando ento sua marcha foi interrompida por um osis donde nasceram esplendorosas palmeiras, e majestade, h de saber o quanto aquelas bestas asquerosas detestam palmeiras! Meu senhor, no h no mapa, sinal qualquer de tal presena, que inclusive fez com que os Ahos seguissem por uma rota alternativa. isso meu senhor! Espero que tenha sido til. O rei com suas mos calejadas e msculas procurou em seus bolsos algo recompensador.

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Duas moedas de Xatrang, e um cordo de prata, e os atirou no cho, composto de blocos brancos de gelo. Acocorado, o mensageiro catava sua recompensa.

Mesmo com o apetite inibido com a informao, o rei destrinchava uma coxa de Casullas, ave tpica da regio oeste de seu territrio no caf da manh. Ele comia muito quando nervoso o que explicava a barriga um tanto saliente. Em tempos de guerra desconfia-se de tudo. Principalmente de osis no deserto, embora at fosse comum seus surgimentos aleatrios. No entanto, palmeiras no caminho de seus ferozes soldados Ahos, eram muito convenientes. Seus olhos fitavam sua Rainha, mas sua mente viajava em conjecturas mirabolantes, e desconfiana quanto o controle e a segurana de suas minas de sal. Acreditava que Dalfgan, seu irmo, poderia estar dominando seu territrio. Intolerante seria isto.

Merith ergueu seu corpo mais forte que os demais cavaleiros do reino, e deixou para trs seu trono. Caminhou por um corredor largo, e com forte cheiro de ter. Chegou a uma saleta cuja porta estava aberta. Nela, uma grande sala guardava dezenas de gaiolas. Abriu uma delas, e sacou o pequeno pssaro alaranjado, e de topete to vermelho quanto o sangue. Os pombios-mensagius, serviam como carteiros. Voavam mais rpido que qualquer flecha lfica, e no perdiam uma nica carta. Fez um Decreto, e anilou aos ps do pssaro que saiu voando ao destino cochichado pelo rei. Seu destino era segredo apenas entre os dois.

Antes que findasse o dia o animal estava na Torre G. esquerda do Castelo, erguida na 2 provncia, e to alta que seu cume ultrapassava as nuvens. Um homem de um metro e oitenta, vestido com um elmo de ouro recebeu o pssaro. Pegou o papel cujo carimbo real confirmou, e leu a seguinte mensagem:

Para, Sir Edward Wallace; Comandante da Torre G;


Caro amigo! Coisas estranhas acontecem em nossas minas de sal, e satisfeito ficaria se sua vigilncia dobrasse seus olhos aos cuidados de inestimvel

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riqueza. Informe-me sobre qualquer distrbio na regio, e se necessrio no receie em expelir suas esferas mortais para proteger nossa terra;

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16. A incrvel Torre G


Drages tm a alma formada pela magia, alm de suas asas enormes e a goela ardente. Os Deuses possuem o poder da criao e do caos. Os monstros e bestas como os soldados Ahos so reconhecidamente fortes. Muito fortes. J os Gigantes, alm da fora, ainda so gigantescos. Aos homens que sobra? A astcia. A inteligncia. No h entre as raas, ser mais inteligente e complexo que os homens, e mesmo quando usam apenas dez por cento de sua massa enceflica so capazes de construir mquinas como a Torre G. Uma das mais incrveis mquinas construdas para a guerra na Terra Intermediria. A nica a valer-se apenas da cincia dos homens.

No meio do vasto pampa, ela era o nico espigo, visto de muito longe. Onze anos foram necessrios sua construo. Cilindros de trs metros de altura erguiam-na, acoplados uns aos outros. O ltimo cilindro, com cinco metros de altura era a sala de comando, onde ficava o General Wallace. Ele lia atentamente a mensagem de Merith. Na sala, este ltimo cilindro, era o lugar de observao, onde potentes binculos com lentes de cristais de yasy podiam observar por mais de dez mil quilmetros, em linha vertical, ou horizontal. Capito Armstrong, ser sua tarefa monitorar as salinas. Relate-me tudo o que ocorrer de estranho. Disse Wallace. Se necessrio destacaremos uma guarnio para ir at l.

Exceto a base e a sala de observao as guarnies eram formadas pelos tais cilindros, cujo dimetro chegava a trinta metros. Era sem dvida uma construo onipotente. Estes cilindros autnomos eram habitados por cerca de cinqenta homens. Os melhores guerreiros sulistas que se tinha conhecimento, hbeis na espada e no levantamento de taas de vinho. Os cilindros acoplados torre podiam viajar pelo ar, graas fora magntica gravitacional repulsiva. De uma forma mais simples agiam como ims com a polaridade invertida, e o grande segredo estavam nas caixas de comando de zineiby, que conseguiam controlar a altitude e a velocidade do artefato. O capito Armstrong comandava uma destas estaes. Foi acionado para preparar sua guarnio e seus soldados, pois a talvez tivessem que lutar. Ele preferia ao vinho, mas se fosse inevitvel, por via das dvidas comeou a preparar-se para a viagem.

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17 Hospedagem no deserto
A casa no era mais que um retngulo de madeiras carcomidas escorada em velhos esteios dos mais antigos e frondosos pinheiros de lmor. As telhas eram folhas de zincobre, um metal hbrido. A luz das luas entrava por entre seus inmeros buracos. Esta era a residncia de Jonathan Marmitt. Um velho minerador que h muitos anos residia no sop das colinas de sal. Lugar onde ficavam as minas. Este velho centenrio de barbas e cabelos grisalhos, dono de um rosto marcado pelo tempo, onde cada ruga tinha o nome de algum de seus perodos de amarguras, era o anfitrio do grupo de sete guerreiros.

O velho Marmitt sempre foi muito hospitaleiro, pois daquele lado das colinas poucos viajantes passavam. E ao ver o grupo que andava de forma lenta e cansada, juntado foras para conseguirem dar o prximo passo, no teve dvidas em recepcion-los. Ei! Por aqui. Disse sinalizando em meio tempestade de sal. David Bruno foi o primeiro a ver o vulto, cujas calas largas danavam no sentido do vento.

Dentro da rstica moradia, o velho tinha companhia apenas das teias de aranha, e Teodor, seu fiel amigo gatorro, um estranho animal onde numa das extremidades era co, noutra gato. Sentem-se amigos. Vou preparar um ch! Disse o velho manuseando um velho bule sobre o fogo lenha, erguido por tijolos artesanais de barro. Que bom encontrarmos ainda bons homens hospitaleiros, por estas bandas. Disse Norton. O velho parou o que estava fazendo, e olhou para todos de uma forma mais formal, e de certo modo, adversativa. No sei quem so ou que fazem os amigos, mas aconselho-os a no andar muito por esta regio. A guerra no v com bons olhos, grupos de viajantes! A voz do velho era calma, e tremendamente assustadora, como se quisesse dar um aviso aos guerreiros que estavam sua frente.

Quando o ch ficou pronto, estavam todos sentados em bancos de madeira crua esculpidos por Marmitt.. Desde o incio da viagem era o primeiro contato com algum ser daquele mundo, e isto que j haviam se passado vrios dias. E aquele velho contador de histrias lhe viria a calhar para melhor compreenderem sobre o

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mundo por qual peregrinavam. Pois bem! Querem saber de uma coisa meus amigos, esta guerra uma loucura. Uma insanidade! Assim classificou as batalhas o velho que sorvia lentamente uma xcara quente de ch de papoulas.

Numa roda de conversa, que na verdade tratava-se de um monlogo, o velho Marmitt comeou a discorrer da guerra travada na Terra Intermediria. Falou dos campos cobertos de sangue, das famlias dilaceradas, dos amores interrompidos, dos projetos e sonhos jamais concludos. Tudo isto frutificava durante a guerra. O tom cinza aps campos arderem em fogo, s trevas e as sombras que se esgueiravam para abater o inimigo. O sangue vermelho que tingia as esmeraldinas guas do Rio Le Guin. No havia nada de justo naquela luta.

Nem bem dividiram em duas partes a terra de Lahur, os irmos Dalfgan e Merith trataram de montar seus exrcitos. O pacto firmado secretamente era frgil, e nenhum deles estava disposto a governar pela metade, assim se fazia necessrio invadir, conquistar, desequilibrar o que a paz por sculos manteve em equilbrio. Cada Rei buscou ficar o mais distante do outro. Construram fortalezas nos extremos de seus territrios. Igrejas eram usadas para manipular a f e os sentimentos de patriotismo de seus sditos. Cavalarias foram criadas, mortais, velozes e sanguinrias. Merith com seus senhores de Grazam, hbeis jqueis dos Gigamontes, um estranho e poderoso animal, com o corpo de um elefante gigante, plos de mamute, sete trombas de serpente, e presas de felino, e os cavalarianos da ordem mxima ao oeste, e pelos cavaleiros da Ordem da Espada. Dalfgan Cavalaria de drages, e pelos domadores de minotauros. Tinham ainda em mos suas torres, e suas infantarias de soldados. Cada ordem, cada infantaria, cada peloto, tinham que ter tudo em semelhana, ocupando pontos estratgicos de defesa. Contou Marmitt

Levaram anos neste recrutamento. A guerra era psicolgica. Nenhum deles ousava atacar ao outro. Tinham a necessidade de estarem preparados, pois nenhum deles imaginava uma guerra rpida. E quando ela comeou, no mais parou. As tropas avanam, com um nico objetivo, derrubar o Rei adversrio. No entanto, no meio desta sanguinria batalha vivem os povoados, o comrcio, e tudo mais que se deteriora aos dissabores de uma guerra. Vo-se anos assim. Temo por esta guerra findar depois que eu mesmo partir! Disse o velho Marmitt, cabisbaixo, e melanclico. A esperana a ltima que morre! Senhor. Disse ingenuamente David Bruno. O problema meu jovem, que ela morre! E acredito que isto j tenha ocorrido.

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18 Retorno jornada
David Bruno no conseguia dormir por muito tempo. Quando os sonhos no traziam as imagens de quem ele havia deixado para trs, lhe previam batalhas tensas com monstros que ele ainda no tivera o desprazer de conhecer. Foi o primeiro a despertar. O velho mineiro estava de p, comendo nacos de po de borgomilla, e sorvendo ch.

Marmitt adorava ch, preparando energeticamente seu corpo para mais um dia rduo nas minas. Eram 06:00 quando David lavou seu rosto num prato suspenso num trip do lado de fora da casa.

Contemplou os sis que nasciam por entre as colinas e aos poucos banhavam o chato terreno do deserto branco que envolvia as salinas. Ele continuava deserto. Branco, totalmente branco, um imenso vazio... No deixe seus olhos te enganarem meu jovem, esta hora a vida flui nos caminhos das minas. Disse Marmitt, olhando na mesma direo a que David Bruno lanava seu olhar.

David ento voltou suas pupilas mais atentamente para o horizonte, e finalmente viu uma grande marcha de escravos rumando para o corao das colinas. Sou apenas um pequeno mercador... Mas l nas colinas Salomo gerencia esta multido de escravos... Morrero ao final do dia, mas amanh ele recrutar outros... E assim far por quanto durar os dias, ou o reinado de Vossa Majestade Merith. Disse com uma voz sem esperana.

David olhou para Marmitt e para os homens que andavam com suas roupas brancas que praticamente davam-lhe invisibilidade ao transpor o deserto rumo s minas de Salomo. Viu em suas faces a mesma melancolia de Marmitt. Realmente devem levar uma vida difcil! Falou o jovem sem qualquer pitada de emoo na voz.

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Suas palavras sem emoo talvez surpreendessem o velho mineiro. Mas nunca saberemos o quanto. David Bruno se juntou aos outros que preparavam suas tralhas para partida. Ele sabia que naquele instante mantinha palavra para com Akbar Mastich, e se redimia do erro em Guindur. Rapidamente aprendeu a no se envolver com as questes locais. Mas seria certo manter-me inclume, mesmo sabendo que aquela gente toda morrer? Pensava.

Houve de certa forma um princpio de discusso entre David Bruno e Lya. Ele queria seguir seu corao e planejar um ataque s minas de Salomo. Ela por outro lado, ouvia o zumbido da razo, e por mais que seus sentimentos lhe conduzissem para o mesmo caminho do jovem Bruno, sabia que a melhor forma de auxiliar os escravos era a liberdade e a paz. Terminaram de juntar suas bagagens e se despediram de Marmitt ainda discutindo sobre o assunto.

Norton como sempre voava disperso do grupo. Zhalebe estava mais introspectivo do que nunca, e Jeff Calia e Thomas Brohke se gabavam de aventuras em seus mundos. A julgar por seu prprio testemunho, Calia era um grande lutador. Sua fora e valentia eram utilizadas em ringues e em florestas, sempre sob alguma espcie de contrato. Utilizava suas habilidades como forma de se monetizar. Estranhamente, me vejo agora nesta guerra, lutando sem estabelecer qualquer preo! Disse ele. O mundo nos prega surpresas, Cara-de-cachorro! Respondeu Brohke, que por sinal se acostumara a chamar Calia daquela forma.

A mais isolada era Dandhara. No havia estabelecido qualquer lao de afinidade dentro do grupo. At ento jamais conversara com qualquer um dos integrantes do grupo de forma mais demorada, revelando de certa forma desprezo por seus companheiros. Ou quem sabe uma timidez ampliada pelos outros que tambm no a procuravam. E o fato que nenhuma das partes buscava iniciar um elo de conhecimento. A guerreira com quatro braos ficava ento solitria com seus pensamentos que desejavam pelo cumprimento da misso da maneira mais rpida, fator que a levaria sempre se posicionar ao lado de Lya, que continuava ponderando com o jovem David Bruno a necessidade de se manter o foco na captura do corpo do falecido Rei Lahur.

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E desta forma se passou uma semana inteira, e ao fim do stimo dia de caminhada, quando as colinas j figuravam como brumas num horizonte mais distante, a cidade de Porto Morris se desenhou com suas casas de barro, ou seus sobrados erguidos com madeira. Parecia a David Bruno um lugar bem desenvolvido, e com o nascer da noite sua vivaz iluminao lhe sugeria um lugar de vida pulsante. Caracterstica comum a portos, recanto de destinos que chegam e que partem numa confluncia diria.

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19 Confuso em Porto Morris


Os sete se aproximaram dos portes da cidade.

Ao chegarem se depararam em uma avenida principal que cortava uma distncia superior a mil metros. Era uma via calada com blocos de pedras clonadas, uma a semelhana da outra, formando um retngulo perfeito. As melhores casas estavam ao seu entorno, sobrados construdos com madeira da floresta de lmor. As casas de barro estavam na periferia no entorno do cinturo de riqueza que movimentava Porto Morris. Postes de metal, cujas hastes ostentavam um receptculo de vidro, que em seu interior aprisionava insetos luminescentes, dispostos a cada cinqenta metros iluminavam o lugar de tal forma que se fazia dia em plena noite. Apenas azulada, diferindo da claridade solar.

O porto era uma cidade que no adormecia. Suas caladas eram pisadas por homens, mulheres, e algumas formas inumanas que David Bruno no conseguia distinguir. De alguma forma se sentia normal no meio de tanta esquisitice. Era como se tivesse sado de sua cidade direto para uma cidade habitada por bizarrices de circo. Daqueles circos de ingresso barato, lona rasgada, e pipoca ruim. Tinha em sua memria as lembranas de um circo desta espcie. Esta lembrana inclusive era a originria de seu asco pela arte circense. Asco ampliado ao cruzar perto dele um humanide com trs troncos e cabea de porco. Temos que procurar por Sebastio. Ele um mendigo! Se o virem me avisem. Disse Lya. Talvez nenhum de seus amigos a tenha ouvido, pois a cidade lhes atraa mais interesse.

Diga-se de passagem, em Porto Morris havia muita coisa interessante. E os Cabars com belas mulheres, msica, dana e bebida era um atrativo parte, que Jeff Calia e Thomas Brohke logo descobriram, se dispersando do resto do grupo.

Percorreram quase toda a extenso da avenida principal. Quatro apenas. Alm de Jeff, e Thomas, Norton os acompanhava como uma sombra que se esgueirava pela noite, batendo suas asas levemente. Temos que encontrar Sebastio.

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Disse Lya. Dandhara.

Quem ele? Ningum, apenas um mendigo. Respondeu ela para

Como toda cidade porturia, a noite em Porto Morris exibia lindas garotas faceiras, e mendigos. Existiam em centenas, perambulando pelas caladas em busca das sobras do dia.

Homens embriagados eram outra constante nas ruas. Um deles vomitou nos ps de David Bruno. Pelo amor de Deus, o que vocs fez. Foram as nicas palavras que conseguiu formatar. Enquanto o homem de mil formas, e com outras mil formas o rogava pragas e maldies por ter ficado ao alcance de seu vmito, distrados, David e seus companheiros no perceberam que por entre as ruelas paralelas, olhos aguados acompanhavam sua jornada.

- Posso auxili-lo, meu jovem? Quem falou foi um senhor de idade avanada, maltrapilho, e com um forte odor de urina e fumaa de cigarro que impregnava seu capote negro, nica coberta para ajudar-lhe em dias frios. David Bruno passou o nico pano limpo que o velho tinha em mos em suas sandlias, eliminando os dejetos do bbado, mas no conseguindo o mesmo feito com o odor pestilento de lcool no fermentado, que impregnara no couro. Obrigado, senhor! Quando o jovem virou-se para agradecer a gentileza, o mendigo havia se afastado.

Talvez o pano lhe fosse til aps um banho em gua quente. Ainda estava com ele nas mos. Ia jog-lo fora quando percebeu que algo estava escrito. Abriu a flanela com uma feio de asco na face, e leu a seguinte frase escrita em letras garrafais: Escuna Beiresdorf, s 05:30. Em letras menores, outra frase: Queime depois de ler.

David para a repugnncia dos demais embrulhou o pano, e se dirigiu at uma fogueira que ardia em plena calada, aquecendo os pedintes prximos. Jogou o pano no fogo. Creio que aquele senhor se chamava Sebastio. Disse ele.

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Caminharam mais um pouco em silncio digerindo as frase do garoto.

Senhorita Lya, se me permite a ousadia, por acaso voc conhecia o homem que procurvamos? Perguntou Zhalebe. O rosto da jovem corou, talvez pelo calor causado pela ao rpida de sua mquina biolgica em busca de alguma resposta para dar ao velho alquimista. Resolveu ser sincera: No. Quem no ficou confortvel com a situao foi Dandhara. Como ? Ouvi bem? Voc nos guia at aqui para um encontro com algum que sequer conhece. Devemos estar loucos! Disse com indignao.

A discusso continuou por algum tempo, sem que qualquer um dos lados cedesse. O que importa que ele nos achou! Argumentou a garota de lmor. Apenas no concordo em contarmos com a sorte, para chegar at o tal Rei. J estou cansando deste mundo. No vejo hora de terminar esta misso. Dandhara dava sinais de arrependimento. Meninas, no briguem. Disse a voz com a sonoridade de psiclogo, padre, pastor, ou qualquer outro gnero que o faa associar a uma voz tranqilizadora e esperanosa. Era o mais velho entre eles. Entre todos os habitantes da Terra Intermediria naquele momento. Zhalebe Calomu, de certo alguma coisa til poderia ensin-las. Sonsos Tisenods, Ecidsiddo Stoe. Il Biriotra Vreli Son ad Psoeo. Sam Saleso Ucaspo. Finmo, Udot Quoe Nocaceter, ret Odis Srio-secen. Falou de forma cantada, num dialeto desconhecido.

David Bruno que permaneceu alheio por quase toda a discusso. Algo lhe preocupava, ento resolveu fazer uma pergunta pertinente, no bom e velho portugus. Onde esto os outros?

A resposta para David bruno logo chegou, quando um alvoroo estourou na porta do bar onde estavam os dois. Socos, vidros quebrados, cadeiras estraalhadas, e dois corpos que voavam janela afora. Quando Brohke tateou sua bengala e a usaria para fomentar energia que fatalmente seria descarregada contra seus inimigos uma mo lhe segurou o mpeto. No faa isso mago. Guarde suas energias para perigos maiores! Disse Zhalebe com Tom de reprovao. Enquanto isso, David, Dandhara, e Lya seguravam pelos braos Jeff Calia, que irritado estava mais para animal, que

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para homem. Vamos sair daqui. Achar um lugar para dormir! Os dois encrenqueiros olhavam para as duas belas moas que acenavam para os dois. Norton no estava com vocs? A resposta para a pergunta de Lya foi negativa. Porm na havia muito tempo para procurar, e ao verem a placa da Pousada da Tia Iara, resolveram descansar por algumas horas. s cinco da manh deveriam preparar sua viagem, conforme o recado entregue para David Bruno. Norton deve estar no topo de alguns desses sobrados. Deve estar com saudade de lugares altos. Completou a jovem

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20 A armadilha
As camas da pousada no eram nada confortveis. Os colches eram de palha, e vez por outra um rato servia de companhia para os aventureiros. David Bruno como de hbito era o mais sonmbulo, embora fosse difcil dormir com a sonoridade musical promovida pelo ronco de Zhalebe Calomu. Dormiam os rapazes num quarto, dividindo dois beliches. Noutro, as damas repousavam como protegidas pelos anjos.

Quando Tic-Tac, um pequeno besouro que Zhalebe carregava em seus bolsos o acordou, era hora de partirem. Timidamente nesgas alaranjadas e azuis anunciavam o amanhecer. Os seis saram da pousada com quinze minutos de antecedncia do recado. O porto estava prximo. No levariam cinco minutos at a chegada ao barco que os esperava.

No caminho Lya exibia sua preocupao com o desaparecimento de Norton. No podemos partir sem ele! Dizia ela. Talvez ele tenha resolvido abandonar a batalha. Teorizou Calia. Improvvel, deve estar sobrevoando a regio. Ponderou Zhalebe. David Bruno, o mais impressionvel do grupo acompanhava a triste cena da policia local recolhendo o corpo de um mendigo. Noites frias, so grande inimigas desta gente. Pensou. A Escuna estava bem na frente do grupo. David, esta? Ele procurou pelo nome grafado no casco. Beiresdorf. Sim esta.

Os seis se dirigiram para a Escuna. No era uma embarcao grande. O rio por sinal era grandioso. Da margem onde estavam os guerreiros no se podia ver a outra. Suas guas esmeraldinas corriam em mar apressada. Muitos barcos navegam indo de um lugar ao outro. Tinha uma beleza incomum paisagem. O rio Le Guin o nico na Terra Intermediria. Ele praticamente divide os territrios de Dalfgan e Merith. Falou Lya como se fosse uma guia turstica.

David Bruno no havia prestado muita ateno na informao. Algo lhe incomodava. E no era apenas o sumio de Norton. Ha uns trs minutos que ouvia

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um sibilar cada vez mais prximo. Era como uma faca cortando o ar. Mesmo sem ver uma viva alma, sentia a presena de algo perigoso na embarcao que os aguardava. Seus olhares giravam em trezentos e sessenta graus. Avistou um ponto que se movia no cu. Imaginou que talvez fosse Norton. No era.

Quando o objeto cilndrico sobrevoou sobre suas cabeas, de seu interior, por pequenas escotilhas dezenas de homens desciam, firmados por cordas. O objeto levitava parado no mesmo lugar. So soldados de Merith. Disse Lya. Para a embarcao, rpido. No entanto a ordem no pode ser cumprida, j que mais de duas dezenas de homens escondidos surgiram na Escuna. O grupo estava Cercado. uma tocaia. Fujam. Disse Thomas Brohke, providenciando uma nuvem de fumaa no centro de seu corpo e desaparecendo em seu interior.

Era o princpio de uma confuso eclodida pela armadilha preparada.

Zhalebe estava velho demais para correr. Seus ossos no eram mais velozes como antigamente. Quando tinha ainda mil anos, talvez, mas no agora... Dez mil anos no lhe permitiam fugas espetaculares. Ficou parado no mesmo lugar, e se rendeu. David Bruno, pela primeira vez tentava ser valente. Empunhou sua espada, e cortou dois ou trs soldados, com golpes que ele mesmo sequer sabia que era capaz de aplicar.

Jeff Calia, mesmo com sua fora animalesca, disso no passava. Faltava-lhe inteligncia para a ao, ainda mais quando pego de surpresa, e sem qualquer ao coordenada do grupo. Livrou-se do primeiro grupo de dez soldados que lhe fizeram um montinho. Mas no escapou do segundo. Seus socos e mordidas foram controlados.

J Dandhara era uma guerreira gil. Seus braos se multiplicavam, alando flechas, e as atirando com o arco, com a mesma velocidade de uma metralhadora. David Bruno conhecia bem as metralhadoras. Dandhra sequer sabia seu significado. Mas era desta forma que suas flechas rasgavam o ar, zunindo nas

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orelhas dos homens, e rasgando suas carnes. Com essa agilidade, ela foi abrindo caminho. Lya a seguia, e quando o caminho que levava do cais para a cidade foi limpo, as duas puseram-se a correr. Alguns soldados at tentaram captur-las, mas a nvoa repentina que cobriu Porto Morris os deixara s cegas. No queriam arriscar. Voltaram para o Porto.

No cais nave, aquele cilindro que girava em seu prprio eixo continuava sibilando seu som abafado. Pela escotilha principal, o Capito Armstrong gerenciava a rede que comeava a sugar os trs prisioneiros para seu interior. Eles estavam acorrentados. Braos, e ps aprisionados pelos metais mais incorruptveis da Terra Intermediria. A rede os elevou. David Bruno, esperneava, gritava, chorava, mas nada podia fazer. Sua espada estava nas mos dos soldados de Merith, e suas foras, eram insignificantes naquele momento.

Dentro da nave que pertencia ao sistema de segurana da Torre G, David Bruno sentiu-se como um bombom empacotado. Talvez esta at fosse a melhor comparao com o que se parecia o interior da nave. Uma lata. Destas que se guardam bombons, bolachas, etc... No centro, pequenos puffs para os prisioneiros sentarem. Grades do teto ao cho lhe serviam como gaiola. Um plpito no muito grande, e com um manche que se destacava entre algumas dezenas de botes, era os famosos Comandos de Zineiby, que permitiam controlar o vo da nave. Apenas um homem os controlava. Os demais guerreiros sentavam-se em puffs de pedra macia, e a confortvel poltrona com pele de gigamontes devia ser do Capito. O mesmo homem de cavanhaque onipresente, lbios grossos e enrugados, de olhos vtreos, onde no se podia ver sequer o branco. Eram olhos malvados, sem qualquer janela que o levassem a alguma bondade no corao. David Bruno encarou o homem, e sentiu que no havia vida em seu corpo, que seu corao era de pedra, e que por enquanto o silncio era a melhor alternativa. Quem sois vs? Perguntou o homem com uma voz ainda mais assustadora que seus olhos cinzentos.

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21 Trs fugitivos
O flego de Dandhara e Lya talvez no fosse o suficiente. A nvoa densa foi-lhes uma beno. Os olhos de lmorenses so vidos, e nem mesmo a mais negra das trevas, cega-lhes por completo. Puxando sua companheira pelos braos, a jovem de lmor ziguezagueava pelas ruelas de Porto Morris. S pararam quando um brao forte interrompeu a caminhada. Dandhara j estava prestes a atirar sua flecha. Calma garota. Sou eu, Brohke. Disse o mgico envolto na nvoa e deixando seu rosto se revelar. O que faz aqui seu covarde? Fujo! Protestou Dandhara. Pelo visto no sou o nico. E agradeam sua fuga a mim. Quem vocs pensam que provocou est nvoa?

Sentados num tpico Bar de Porto Morris, os trs fugitivos pensavam no que fazer. Era noite quando a nvoa se dissipou. Os cidados locais no a compreendiam. Nenhum soldado de Merith estava mais ali. Ouviram ainda no meio da tarde o ltimo sibilar da nave que planava sobre o cais. Provavelmente haviam se contentado com as prises dos outros trs guerreiros.

Thomas Brohke tomava um copo de cachaa do vale de Iscatigrabh. Era uma bebida para os fortes. O que faremos agora? Perguntou enquanto descia o copo no balco. Com certa violncia, por sinal. Lya estava absorta em pensamentos. estamos perdidos. Nossa misso se foi pro belelu! Dizia Dandhara. Um clima de derrota e fracasso tomava as faces dos trs nicos clientes de Slaim Trazim.

Pudera. Naquele dia no havia motivos para comemoraes. Trs de seus companheiros foram levados prisioneiros para a Torre G. Por toda Terra Intermediria criam-se contos e poemas das almas torturadas naquela torre. Prncipe Norton, talvez o mais poderoso, por causa de suas possibilidades areas estava desaparecido, e restaram apenas os trs. Brohke, j provaram que tinha certo poder, mas no era nenhuma flor de inteligncia. Dandhara, no passava de mos geis com o arco, e o peso da juventude atrapalhava Lya de tomar certas decises. Estavam no bar, como baratas tontas. No sabiam se iam ao resgate de seus companheiros, ou se continuavam a misso at as tumbas de Wormut Kreig. E

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ainda tinham que conviver com a possibilidade de que a inexperincia dos prisioneiros e os achaques da tortura fizessem-nos a revelar todo o plano. - No podemos ficar parados, esperando por alguma providncia, que sequer sabemos se chegar. Disse Lya.

De fato contar com a sorte no seria o melhor plano. Mesmo assim ela ainda no sabia o que fazer. Brohke pensava mais no quinto copo de bebida. Dandhara se condenava por ter matado to poucos soldados. A noite no era nada promissora. Vamos. Deve haver alguma embarcao no cais. Temos que chegar s tumbas, o mais cedo possvel. Talvez nossos amigos consigam resistir s torturas por mais tempo que imagino. Disse a jovem num mpeto, recolhendo seus pertences que estavam sob o balco. Os outros a seguiram. Brohke cambaleava, mas logo o as marolas do Rio Leguin curariam seu porre.

Por algum motivo as luas estavam tmidas naquela noite. Tambm fazia mais frio que o habitual, e depois da estranha nvoa, um chuvisqueiro fino correu todos das ruas. Apenas os trs guerreiros da aliana de lmor perambulavam por Porto Morris. Em silncio. No queria chamar a ateno. J tinham passados por emoes suficientes durante o dia.

Benjamim Trump era o pescador com o barco mais rpido de todo o rio. No havia um nico ser na Terra Intermediria que no soubesse disso. Em parte pela prpria gabolice do proprietrio, e tambm pela propaganda feita por testemunhas oculares dos feitos da embarcao. O grande segredo de sua velocidade estava aparentemente escondido. Ou melhor, sob as guas. O barco que flutuava sobre a gua pouco diferia dos demais. Inclusive era at mais feio que a grande maioria ancorada no cais. Mas os onze Trivititahs constituam sua alma de raio. Alias, raio das guas era o nome do barco.

Os trivititahs eram criaturas aquticas semelhante aos golfinhos, mas com uma couraa de crocodilo, e msculos de leo. Nas guas no havia nada mais veloz que eles. O nico problema destes seres, que ao contrrio dos golfinhos eles no eram nada sociveis. Trump foi o nico homem at onde se sabe, a dom-los.

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E estes onze lhe serviam como soldados, geis, e rpidos. Por isso ele cobrava muito caro por seus trabalhos.

Benjamim Trump foi surpreendido enquanto dormia. De dentro de seus sonhos o homem com cavanhaque saltou para a beira de sua cama. Ele teve um sobressalto. Quem voc? O homem desconhecido o olhou com os olhos ferventes do Diabo. Queria assustar o pobre homem. Tpica pirotecnia do mgico Brohke. Quando Trump deu por si, outras duas mulheres o cercavam. Com uma lana, e um arco cuja flecha lascivamente se afrouxava pela tira de couro, ele pouco podia fazer. Senhor Trump, acredite somos amigos. Precisamos de seus servios, e com urgncia! Disse Dandhara que possua voz mais persuasiva que Lya.

Mas benjamim Trump no moveu um nico msculo de seu corpo. Seu rosto quadrado, com a barba por fazer no expressou uma nica alterao. Moas, talvez no me conheam, e talvez por isso, tambm solicitam meus prstimos de forma errada, mas lhes digo de antemo, sou um homem que no trabalha sob presso! Disse ele. Foi ento a vez de Thomas Brohke se aproximar, e tirar de um dos bolsos de seu capote, uma barra reluzente e dourada. Maciamente dourada. Talvez isto fale a sua linguagem. Acredite amigo, de onde conseguimos esta, poderemos lhe pagar mil vezes mais. Benjamim Trump num nico gesto tomou das mos de Brohke a barra de ouro e disse. Bem, digamos que com isto d pra comear uma viagem.

Em menos de quinze minutos depois, o raio das guas partia descendo as correntezas do Rio Le Guin.

Talvez pouco tenha a lhes falar sobre a viagem por rio que fizeram os trs guerreiros. Tinham nsia por chegarem o mais rpido possvel no lago que margeava as runas de Tahan. A partir dali seguiriam pelas antigas trilhas que os levariam at as tumbas onde repousava o corpo do Rei Lahur. Absortos nesta necessidade, e no medo de os prisioneiros do Capito Armstrong revelassem suas intenes, pouco viram os fatos que aconteceram durante os vinte um dias de viagem. Um recorde por sinal, para aquele trajeto.

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Na primeira semana apenas a fria da natureza os aoitava. A chuva de fraca foi moderada, e depois se tornou um ciclone mdio. Os ventos jogavam a embarcao de uma margem a outra, como se esta fosse uma bola de ping-pong. O marinheiro Trump teve dificuldade para controlar os Trivititahs. Mas no passaram mais que uns pequenos sustos.

Na segunda semana que o perigo lhes rondou mais prximo. Alm de uma embarcao pirata que saqueava plantadores de arroz nas margens do rio, Trump teve de se esconder num pequeno pntano, mal cheiroso, mas com vegetao suficiente para inibir a viso de um dos cilindros autmatos da nave G, vistoriava o Rio. Este foi o nico momento em que Lya voltou a lembrar-se que talvez j tivessem sido trados por seus companheiros. Mas no falou nada aos demais, com medo de Trump perceber o que realmente se tratava aquela viagem. Ele era um homem muito pragmtico, e servia tanto a Dalfgan, quanto a Merith, e quanto maior sua ignorncia sobre o assunto, maior seria sua beno.

terceira semana foi a mais montona. Sol quente. Noites acompanhadas de serestas dos insetos do rio. As margens largas, de distncias muitas vezes que fugia ao campo da viso, a gua calma, a ponto que no fosse os animais puxando o barco, jamais chegariam ao lago. Foi justamente no penltimo dia, que eles deveriam ter percebido a fumaa negra que avanava ao sul. Eram tropas de Dalfgan. Guerreiros Zizuns. Homens de dois metros de altura, e trax de pedra. Bandeiras e flmulas negras danavam ao vento, que carregava o odor de sangue e de morte. Que inclusive atiava os sentidos dos Zizuns. O arvoredo prximo s runas era tomado por milhares desses homens que prosseguiam em linha reta ao sul. Mas o raio das guas era to rpido que no viram, e no foram vistos.

O lago de propores to grande quanto o rio enfim chegara. Bem como o trmino dos servios de Benjamim Trump. Bom meu caro amigo Brohke, acho que me deve mais mil destas. Disse ele esfregando sua barra de ouro. Os trs se entreolharam, e Lya respondeu a ele. As ter, mas no agora. Antes mesmo que Trump comeasse a protestar a flecha lasciva de Dandhara mirava-lhe. Malditos caloteiros! Ele sabia que havia o dia dos comerciantes, e o dia dos consumidores. Definitivamente aquele no era dia dos comerciantes.

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22 As Runas de Tahan
Outrora Taham flua como o sangue que percorre as veias de quem o tem. Era um fluxo intenso de pessoas, indo de um lado a outro, sempre agitadas, com pressa... Sua muralha protegia a cidade imensa, donde bem no centro, o gigantesco castelo de blocos de pedras no menos enormes, centralizava o poder do maior continente que j se teve registros. A cidade era pulsante. Seu comrcio vvido, e sua cultura latente. Havia bibliotecas, grandes palcos para teatro, uma arena de gnatrash, e centros de convivncia, onde os cidados podiam se reunir com seus amigos para conversarem questes comuns, e ampliar suas redes de conhecimento. No entanto o que Thomas Brohke, Dandhara, e Lya viam eram apenas runas.

Da plataforma que levava ao lado pouco sobrara. E este pouco estava coberto por liquens e musgos. Das torres de observao, que alm de vigiar o vale, serviam de ponto de encontro dos romnticos namorados para apreciarem o fantstico pr de sues sis apenas uma continuava de p, debilitada bem verdade. O que antes era um grande porto, no passava agora de um amontoado de tijolos. Da grande muralha que cercava e protegia a cidade, menos de um tero continuava de p. As ruas, caladas com paraleleppedos simtricos, foram tomadas por um gramado verde e farto, onde veados silvestres pastavam.

Os trs guerreiros entraram nos domnios do antigo castelo. Inclusive assustaram alguns animais. A grande maioria das casas havia tombado, assim como seu rei. Nem mesmo o onipresente castelo, passou inclume por tamanha devastao. De suas sete torres, quatro estavam destrudas. A escadaria que levava ao seu interior estava completamente corroda. A construo era to alta que apenas ao olhar seu topo dava vertigem em Lya. Seu interior, objetos desgastados pelo tempo e abandono era talvez sinal de que a vida realmente fora pulsante naquele lugar. Mesas ainda postas. Clices por se beber. Elmos jogados ao cho, candelabros rangendo no teto. O lugar que antes reunia nobres e fidalgos, se tornou o lar de insetos de todos os tipos. E eles eram bem maiores que da forma que Thomas Brohke os conhecia a julgar pelo gafanhoto do tamanho de um bezerro que cruzou seu caminho. Juro que no estou nem um pouco a fim de conhecer como so as pulgas desse lugar. Disse sarcasticamente. Anoitecer em breve, creio que ser

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mais seguro acamparmos aqui. Disse Lya, que estava bem longe de lmor, e cujos conhecimentos no eram to vastos. Previdente ela sabia ser melhor evitar andar pela noite naquela regio, onde velhos fantasmas sabidamente importunavam os desavisados.

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23 Interrogatrio na Torre G
Por quase um dia inteiro, David Bruno, Zhalebe, e Jeff Calia cruzaram pelos ares da Terra Intermediria. S notaram que a viagem acabara quando o sibilar do metal girando sobre seu prprio eixo cessou, logo aps um solavanco, que os derrubou de seus assentos. No sabiam, mas foi o exato momento que o cilindro acoplou-se a majestosa Torre G.

Durante toda viagem nem Capito Armstrong, e nenhum de seus subordinados importunaram o grupo com perguntas constrangedoras. Apenas lhes olhavam com rostos inquisidores, como o de um mdico, que busca espontaneamente tirar qualquer informao de seus pacientes. O capito estranhava o fato de to distintos personagens andarem junto. Um jovem, um velho e um lobo. Este por sinal era quem mais intrigava ao militar, pois homens-lobo eram considerados extintos, e deles, apenas rumores ou lendas percorriam por pequenos vilarejos. Ele se aproximou lentamente dos trs e falou Espero que o General Wallace tenha piedade de vocs. Ou ento que vocs cooperem conosco. Terminou de dizer a frase, e uma escotilha abriu-se sob os prisioneiros, que caram vertiginosamente por uma tubulao que os levaria ao subterrneo da torre.

Segundos eternos, foi o perodo da queda livre. David Bruno teve tempo suficiente para imaginar uns dez tipos de piso diferente, e em todos eles seu corpo se espatifava em mil pedaos. Esperava por lanas pontiagudas, pedras, terra... S no esperava colches fofos e macios. Porm ele no teve tempo de se acostumar com mordomias, pois logo percebeu que a sala escura e lgubre tinha um aspecto fantasmagrico e assustador.

Suas paredes eram slidas, midas, e pestilentas. As sombras escondiam artefatos auxiliadores de memria. Este era o nome mais gentil para seus equipamentos de tortura. Destas mesmas sombras, cinco homens saram lentamente, cercando o trio, intimidando-os com espadas afiadas e brilhantes. Controlado os movimentos dos prisioneiros, outros dois homens surgiram. Um

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mesmo envolto de sombras, puderam reconhecer. Capito Armstrong. O outro, os trs teriam um grande desprazer em conhec-lo. Tratava-se do General Wallace.

O general, embora humano, tinha o rosto mais medonho que qualquer soldado Aho. Um de seus olhos fora dilacerado em uma batalha, podia sentir-se sua ausncia pela falta de um tapa-olho. No lado esquerdo de sua face, uma cicatriz vinha dos recnditos cantos ocultados por seus cabelos negros, at o incio de seu queixo triangular. Quem so vocs? Perguntou com uma voz distorcida. David Bruno pensou responder-lhe que eram apenas viajantes, mas os olhos recriminadores de Zhalebe Calomu o induziram ao silncio. Jeff Calia teve vontade de perguntar-lhe quem era para interrogar-lhe, mas tambm se calou.

Edward Wallace se aproximou com uma dose de receio e cautela. Seu bafo, repugnantes por causa dos condimentos repulsou o garoto. O silncio no lhes ser o melhor amigo. Temos muitos aparelhos para lhes convencer a falar. Disse com o dedo em riste, e apontando para uma cadeira com pregos, arames, onde do lado fica uma mesa com tesouras enferrujadas, e facas de mesmo estilo.

Jeff Calia entregava-se a sua poro animal. Rosnava, e ameaava avanar sobre seus opositores, mas as pontas das espadas, mais perfurante que amor em corao adolescente, o impelia para trs. David Bruno estava assustado, mas seus punhos fechados demonstravam disposio para lutar, mesmo que a derrota fosse certa. Oposto disto estava Zhalebe Calomu. Seu rosto mantinha uma expresso de tranqilidade, como nunca exibira. Pois bem meu Senhor... General Edward Wallace! Disse o homem ludibriado pelo truque dos sete segundos de reticncias. Sei muito bem quem General. Suas referncias so as melhores. Mas no se preocupe, talvez haja aqui um engano, mas lhe contarei tudo. Disse o velho, que recebeu olhares repulsivos de seus colegas.

Surpreso o homem olhou para Zhalebe. Espero que no tente me enganar, velho! Disse o General Wallace. No faa isso velho, ou eu mesmo o devorarei com meus prprios dentes. Disparou Calia. David Bruno pedia o mesmo que Calia, mas usando apenas os olhos, e mesmo sem o som de sua voz era o seu pedido o mais veemente, para

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que Zhalebe no revelasse quem eram. General Wallace, preciso que me permita fazer uma demonstrao de nosso trabalho, e entender quem somos ns. Wallace olhou-o contrafeito ao pedido, mas decidiu dar-lhe uma oportunidade. Se tentar enganarme, o mato imediatamente.

Zhalebe moveu suas mos para o interior do capote, e as espadas dos soldados ficaram nervosas. Calma, por favor. Disse o velho tirando do interior de suas vestes trs frascos contendo lquidos de diferente cor, uma pedra cinzenta, e um pote de vidro do tamanho de trs canecas de caf. Ps metade do lquido de cada frasco no pote translcido, e misturou-os obtendo uma soluo aquosa de milhares de tonalidades. Era como se mil arco-ris estivessem dentro do vidro. Por ltimo jogou a pedra cinzenta dentro do pote. Mexeu mais uma vez o experimento com o pedao de graveto encontrado no cho do calabouo. Pois bem, da minha parte est pronto. General faa o favor de mergulhar uma daquelas facas velhas neste recipiente.

O general no compreendia onde queria chegar aquele velho com tal esdrxula demonstrao. Na verdade ningum naquele subsolo imaginava o que Zhalebe pretendia. Nem mesmo seus companheiros. Mesmo assim, Wallace ordenou a um de seus homens que fizesse o que dissera o velho. Ele mergulhou a faca guiada por um pedao de arame, pois tinha medo do que podia ser tal lquido. Por sinal Fez bem. Pode retir-la. Disse Zhalebe depois de passados oito segundos de imerso. Para o espanto de todos, do pote surgiu uma nova ferramenta. As ferrugens, o ao envelhecido, tudo isto sumira para dar uma nova cor ao artefato. Uma cor que reluzia mesmo nos calabouos da Torre G. Ouro macio pode conferir Edward Wallace. Somos apenas bons mercadores, meu Senhor. Concluiu Zhalebe, vendo o nico olho negro que restou de Wallace tornar-se mais vivo.

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24 Cheiro de Guerra
noite fora de sobressaltos para os guerreiros, que acampavam nas runas de Tahan. Ora eram insetos gigantescos, ora era as vozes do grupo de cavaleiros de Dalfgan que os impedia o sono. As vozes embriagadas estavam prximas.

Os Zisuns conheciam bem a guerra. Nos tempos de Lahur estavam exilados nas ilhas distantes. No entanto, Dalfgan promoveu a imigrao destes, dando-lhes um de suas provncias, desde que esta lhe oferecesse vultoso exrcito. Do mesmo modo que gostavam das batalhas, do sangue, gostavam das mulheres, da bebida, e da diverso. Dalfgan s os aturava em virtude de suas incontveis batalhas, em tempos muito remotos. To remotos, que sequer eram mencionados nos livros das bibliotecas de Terra Intermediria, que ensinavam apenas os tempos de glria e paz daquele lugar.

Por esta caracterstica onde os Zizuns estavam algazarra os acompanhava. Naquela noite, como sempre faziam nas noites que prenunciavam um combate, se embriagavam, comiam e bebiam a vontade. Festejavam o que poderia ser os seus ltimos dias de vida. E isso sempre merecia celebraes. Thomas Brohke no pregou os olhos, e decorou uma a uma das canes de guerra dos Zisuns. Mas a que mais lhe chamou ateno, era terrivelmente sombria, e os acordes fnebres lhe deixava ainda mais assustadora.

Ahaho! Ahaho! Eis-me aqui, na guerra, sou senhor; Ahaho! Ahaho! Comendo coraes, decepando cabeas, com a espada lancinante; Ahaho! Ahaho! Thecodorov, velho, Rei, Nosso;

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Nos ensinou a lutar, as mulheres amar; E a bebida saborear; Ahaho! Ahaho! Nos tuas mos nossos destinos; Ahaho! Ahaho!

Quando amanheceu as damas que faziam companhia a Brohke acordaram. Como foi noite? Perguntou Lya. O mago contou-lhe das cantigas, dos gritos, e tambm dos insetos. Realmente, um cheiro de guerra nos envolve. O ar est tenso. O silncio desta manh, e o sol menor tingido de vermelho indicam que haver derramamento de sangue neste dia. Disse a Jovem.

De fato, as runas estavam silenciosas. Nenhum Zizuns podia ser ouvido. Provavelmente estavam escondidos do bosque prximo ao vale que rodeava as runas. Nem mesmo os pssaros cantarolavam. O vento no se atrevia a banhar aquele lugar. Tudo cheirava a morte. O trio resolveu caminhar pela cidade abandonada, para ver se percebiam o que ocorria.

Nem insetos, nem os animais campestres vistos se alimentando na grama que nasciam sobre as ruas foram avistados. Os animais possuem instinto muito forte, e prevem com antecedncia as tragdias, e as batalhas. Havia por certo motivo razovel para seus desaparecimentos. O que est acontecendo? Perguntou Dandhara, apontando seu dedo indicador para o cho, observando as pedras soltas que rolavam, ora pro norte, ora pro sul. Terremoto! Exclamou Brohke. Creio que no. Disse Lya. Terremotos no tocam tambores. Completou.

A terra tremia cada vez mais. Muros enfraquecidos pelo tempo e pelo esquecimento se espatifavam no cho. Brohke estalou os dedos, e providenciou trs binculos.

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A imagem fornecida em trs dimenses colocava os guerreiros to prximos cavalaria de Gigamontes e seus cavaleiros no menos gigantescos, que Lya por duas jogou o artefato no cho. Depois compreendeu que ela estava a umas trs horas de distncia das runas, porm avanava em velocidade considervel. Meu Deus do cu. O que aquilo? Falou o mago.

Os senhores de Grazam eram homens miscigenados com ursos brancos. A face era homindea, mas coberta de plos brancos, tal como sua estrutura corpulenta. Um focinho levemente avantajado lhes dava a semelhana aos ursos, assim como suas mos com garras mais afiadas que adamantium. Tinham entre dois metros e meios a quatro metros de altura, e eram os nicos a conseguirem dominar os Gigamontes, criaturas monstruosas pouco maior que um elefante, pelagem de mamute, sabres felinos e as temveis sete trombas de serpentes. Serpentes cuspidoras de veneno, diga-se de passagem.

A marcha acelerada lhes deixava a menos de duas horas das runas. Era uma cavalaria considervel, cerca de trs mil. A fama que tinham era de violentos. Nada restava vivo nos rastros dos senhores de Grazam. Por isso o sumio dos animais, que provavelmente sentiram odor de alho, e peixe estragado. Este era o cheiro dos senhores de Grazam. Os tremores estavam mais intensos. Dandhara, Lya e Thomas Brohke, estavam entre os dois exrcitos.

Ao norte os soldados Zizuns estavam espreita, tocaiados no bosque de Xanta-Rh. Ao sul, marchava a cavalaria mortal de Gigamontes, com seus guerreiros vestidos de branco, suas flmulas e bandeiras brancas, que logo se manchariam de sangue. E no meio desta luta que se prenunciava, estavam os trs guerreiros que tinham que seguir para as tumbas de Wormut Kreig. Precisamos urgentemente de um plano. Disse o mgico, olhando para a jovem Lya, e esperando dela uma resposta para seus problemas.

Lya lera a respeito dos Zisuns. Por isso sabia que provavelmente estariam escondidos no bosque. Sem dizer qualquer palavra, induziu seus companheiros a segui-la. Em menos de quinze minutos de caminhada estavam cercados por trs

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soldados. Calma, somos amigos! Disse ela tentando estabelecer contato com os comandados de Dalfgan.

Nada que eles falavam, os guerreiros compreendiam. Apenas perceberam que pela forma apressada de expressarem suas palavras deviam estar irritados com os intrusos. Lya orientou seus dois companheiros para que seguissem os soldados, e que no cometessem nenhuma atitude brusca que pudesse aumentar a irritao do trio. Calma, sei o que estou fazendo. Cochichou ela.

Escoltados pelos trs brutamontes, os guerreiros da aliana de lmor cruzaram por boa parte do peloto de Zisuns. Estavam pra mais de seis mil. Haviam lanceiros, arqueiros, boleadores, e at mesmo defensores, os primeiros a morrer, quando seus escudos eram penetrados. Todos olhavam os intrusos com curiosidade.

Prximo a um imenso p de jequitib estava uma barraca mais frondosa. Depois de suas linhas de demarcao o acampamento dos lacaios e lacaias que seguem as caravanas Zisuns. Foi para a barraca mais frondosa que levaram os trs intrusos. Atrs de uma mesa, um Zisun, mais alto que o normal, tragava um charuto de fumo pestilento. Falou da mesma forma estranha, porm mais alterada. Gritou como se chamasse algum. Na verdade foi isso que fez. Depois por meio de sinais pediu que os convidados se sentassem.

No falou nada at que uma mulher Zisun entrou na barraca. Trazia trs xcaras de ch numa bandeja de prata. Ofereceu aos trs. Lya aceitou. Com certo receio foi seguida por seus companheiros. Ela sabia do que se tratava. Ch de Narghy, a bebida de todas as lnguas. A bebida era saborosa. Trazia frescor e calor ao corpo, tudo ao mesmo tempo. Quem so vocs? Perguntou Promptrio Zis, Comandante das tropas do 4 batalho do exrcito do norte. Brohke, e Dandhara tiveram grande surpresa ao ouvir a voz do comandante e poderem entender claramente o que dissera.

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Um dos efeitos do ch era colocar sorrisos em faces tristes. Lia j exibia seus dentes alinhados perfeitamente, e to alvo quanto s neves do sul. Somos apenas peregrinos, comandante. Mas como prova de nossa amizade, e simpatia pela causa por qual lutam, devo informar-lhe, que uma tropa de seu inimigo avana velozmente nesta direo. Disse ela.

Era uma informao que Promptrio tinha parcialmente. Ele Chamou um sentinela e pediu para que fosse averiguar. Antes que ele falasse, Lya falou em nome do grupo. Comandante, se nos permitir ficar, poderemos usar nossas habilidades na batalha. Sentiremo-nos muito honrados. Completou a garota.

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25 No corao da batalha
No principio Thomas Brohke fez oposio a ttica de sua companheira. O fazia por ignorar o perigo por qual passavam. No fosse a cordialidade de Lya, Zisuns, os fariam prisioneiros, e depois os venderiam como escravos. E a nica trilha para as tumbas passava por aquele local. Quando o sentinela voltou, os senhores de Grazam estavam do outro lado do Rio Leguin, no canal estreito que levava ao lago. Eles se dividiram em dois grupos, e um deles circundou o lago, e montou acampamento no lado leste das runas de Tahan.

Nenhum deles atacava. Apenas protegiam seus territrios, demarcando sua presena, como se tivessem a espera de algo maior. Os guerreiros da aliana usavam seus binculos, mas nada se alterava na paisagem. No agento esta tenso. Ou ataquemos, ou que nos ataquem. Dizia Brohke. A guerra no funciona desta maneira, mago. S loucos agem por instinto. E se coisa que no so, loucos. Dalfgan e Merith so precisos, e cada passo de suas tropas dado com muito planejamento.

E foi um teste e tanto para a pacincia de Thomas Brohke. Foram exatos sete dias de cerco, sem que qualquer uma das tropas avanasse contra a outra. Foram dias e noites infernais. Do acampamento dos Senhores de Grazam o fedor impregnava o ar, e seus uivos noturnos no permitiam que ningum dormisse. Esta era uma de suas tticas.

J entre os Zisuns, as festas aconteciam todas as noites, portanto, a ttica dos Senhores De Grazam com os uivos de seus Gigamontes no tinha efeito prtico. Embriagavam-se, e cantavam como sempre, como se houvesse a certeza que a cavalaria de Merith no fosse os atacar, ou que estivesse impedida de tal feito.

Apenas no stimo dia o alvorecer foi mais tenso. As cantigas cessaram mais cedo, e logo quando o sol raiou estavam em seus postos. Lya, Dandhara, e Brohke

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foram convidados a ir at a barraca de Promptrio Zys. Aceitamos sua disponibilidade em nos apoiar. Hoje ser um dia glorioso para o povo do Norte. Disse ele. Logo aps descerrou a toalha que cobria um espelho emoldurado com figuras draconianas. Do reflexo do ambiente a imagem passou a exibir migalhas de sintonia esttica, e logo uma imagem formou-se nitidamente. Vocs tm a permisso para atacar. Disse o homem. Depois disso foi s alvoroo.

Os Zisuns sempre foram melhores na defesa. Mas quando atacavam, o faziam com tanto planejamento que eram mortais. Primeiro os arqueiros faziam suas flechas zunirem de encontro aos seus inimigos. Depois os defensores avanavam, abrindo caminho para os lanceiros e boleadores. Foi desta forma que atacaram os senhores de Grazam, que eram muito mais fortes, alm disso; cavalgavam os temidos Gigamontes.

Quando os Senhores de Grazam perceberam o ataque rpido, algumas centenas haviam tombado. Suas propores gigantescas causavam certo atraso na resposta. Mas quando ficaram prontos partiram com fora sobre a fileira de defensores. Nem mesmo os escudos do vale Gherls podiam segurar-lhes. As patas das feras provocavam pequenos terremotos, e as trombas de serpente expeliam seu veneno, fazendo cair muito Zisuns.

Lya queria aproveitar a situao para escapar pela trilha que os levaria a Wormut Kreig, mas a batalha ganhou todo o vale. Cuidem-se das serpentes! Dizia ela enquanto espetava um dos guerreiros Grazam com sua lana. Brohke expelia de suas mos esferas de energia e calor, que explodiam contra os animais gigantescos fazendo-os queimar at a morte, enquanto Dandhara via seu estoque de flechas chegarem ao fim.

O sol chegou ao centro do cu, escondeu-se no horizonte, e a noite caiu sobre eles, e continuavam lutando. Nestas alturas os Zisuns, tinham suas tropas reduzidas em dois teros, e os senhores de Grazam, talvez amanhecessem com o sabor amargo da derrota. Lya viu nas sombras da noite uma boa oportunidade para escaparem.

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26 Um desaparecido ressurge
Os soldados da torre G perceberam o estranho pssaro enquanto procuravam pelas encomendas de Zhalebe Calomu. Ele rondava o permetro de segurana havia alguns dias. Quando os homens o aprisionaram numa rede arremessada por uma besta, tiveram uma surpresa ao ver que o pssaro era um ser hbrido. Era meio humano.

Eles levaram Norton para o General Wallace. Jeff Calia percebeu a agitao, e seguiu um dos subordinados. Estavam todos na sala do ltimo andar. O prncipe vulturiano no era tratado com nenhuma espcie de honrarias. Estava acorrentado, e homens ameaavam golpe-lo a cada pergunta que no era respondida.

Antes da interveno de Jeff Calia, Norton chegou a ser chicoteado duas ou trs vezes. Mas no abriu a boca por um nico instante. Nem mesmo para expressar dor. Apenas seus olhos fitavam os soldados como quisesse dizer que se vingaria. Por favor, parem. Este homem est conosco. Interveio Jeff Calia.

Tanto o General Wallace, quanto seus subordinados olharam rapidamente para o lobo. As desconfianas minimizadas com a experincia de Zhalebe voltavam a viver nos coraes dos habitantes da torre G. Talvez no seus hspedes no fossem o que diziam ser. Eu lhe explico General. Este homem um de nossos clientes. Ele vive numa terra distante. Muito distante, que talvez o senhor jamais ouvira falar dela. Seu povo vive nas alturas, e est interessado nos prstimos de nosso amigo Zhalebe. Negocivamos com ele, quando nos atacaram em Porto Morris. At achei que havamos perdido o cliente. Mas vejo que ele continua interessado. Falou Calia, tentando convencer Wallace.

O comandante da torre olhou com desconfiana para Jeff. A histria no lhe parecia verossmil. Voltou a encarar Norton, que veementemente confirmou o depoimento de seu amigo. verdade o que este homem lhe diz. Disse ele. E outra coisa, na minha casa o senhor seria melhor recebido. O senhor no deve

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conhecer as boas maneiras de um anfitrio. Conclui a frase com um fio de sangue escorrendo por seu rosto negro, e dando um gosto amargo em seus lbios.

Quando o soltaram, sem cerimnias o prncipe se aproximou do carrasco com o chicote, e lhe golpeou os beios com um soco que o atirou para mais de cinco metros de distncia. Perdoe-me General. Mas acho que agora estamos quites. Disse ele. Alguns homens partiram para revidar a agresso, mas Wallace os conteve.

Duas semanas passadas, e o grupo estava adaptado a rotina da torre G. No entanto a lembrana de seus amigos preocupava David Bruno. A misso estagnada tambm era outra de suas preocupaes, sentimentos que pareciam no estar to aflorados em seus companheiros. E quanto a servio que Wallace encomendara a Zhalebe estava muito longe de ser concludo, pois havia grande dificuldade em encontrarem os ingredientes necessrios a poo para a transmutao do metal.

Foi difcil o garoto conseguir um encontro com seus companheiros a ss. Por mais que eles se mostrassem amigveis, Wallace os mantinha sob vigilncia. Influenciado por Aramis, uma pulga que residia atrs de sua orelha esquerda, e o enchia de desconfianas, seus homens espionavam os guerreiros diuturnamente. Mas naquela tarde, eles vacilaram e os quatro tiveram uma rpida reunio na sala de controle.

David Bruno apresentou seu plano aos outros. Deixariam Zhalebe na torre e dariam continuidade a misso. General Wallace, somos mercadores, e tenho a certeza que vosso rei ficar muito satisfeito em conhecer nossos servios. Disse Jeff, seguindo as orientaes de David Bruno. Por meia hora ele falou e gesticulou como um padre no altar, at convencer Wallace que Merith ficaria muito grato a ele, se os enviasse a fortaleza branca.

A palestra de Jeff Calia surtiu efeito. Os homens sempre almejam o poder. Wallace no era diferente. Dois dias depois, Calia, David Bruno, e Norton, acompanhados do Tenente Willians partiam para os domnios gelados de Merith.

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Zhalebe se comprometeu em ficar na torre, medida que os ingredientes chegavam, ele continuava a elaborao do lquido que j cobria um quarto da torre. Wallace no via chegar o dia em que sua imponente construo reluzisse ainda mais por toda a terra intermediria.

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27 Uma nova trilha


Norton se despediu do grupo cinco dias depois de partirem. Usaram o artifcio de que ele precisava voltar para seu povo, e falar do negcio que pretendia. Jeff Calia e David Bruno continuaram o caminho, escoltados pelo Tenente Willians, e seus onze lacaios. A caravana percorria estradas de terra empoeirada, em meio ao vasto verde que se perdia no horizonte.

A paisagem era limpa. Sem rvores, montanhas, ou vales acidentados geograficamente. Uma terra montona. E por mais que os cavalos fossem rpidos, a impresso que viajavam por um mundo sem fim. Nos primeiros dias, David Bruno no viu uma nica aldeia sequer. Depois elas surgiam esporadicamente. Apenas na terceira semana de viagem, viu uma cidade maior, rodeando um templo de propores faranicas. Aquela a igreja de Monsenhor Luison. Um dos conselheiros mais prximos de nosso rei. Disse Willians.

O templo era elevado em sete andares. Na frente trs torres tocavam o cu em dias de tempestades. Nas torres extremas dois sinos dobravam quando os mortos, finalmente morriam. Na torre central anjos e drages estavam esculpidos, e em seu cume uma estrela com seis pontas, e dum brilho que muitos diziam ser magia, iluminava toda a regio. Mesmo a uns cinco quilmetros da igreja, sua luz tocava os viajantes que acampavam para descansar da longa jornada.

No dia seguinte o grupo prosseguiu a viagem. David Bruno percebia que quanto mais andavam, mas frio ficava. Este era o indicativo que os domnios de Merith estavam prximos. E quando o verde comeou a apresentar manchas de queimaduras em suas folhas, e logo o branco do gelo comeou a pintar o cho teve a certeza que em pouco tempo conheceria, um dos responsveis pela guerra e pelo sangue derramado naquele mundo. De certo modo, isto o excitava.

Outros onze dias foram necessrios para que David Bruno pudesse finalmente ver a magnfica cidade que ser erguia bem na frente de seus olhos. Antes

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disso sofreu com as longas caminhadas J que os cavalos no conseguiram andar pela terra de gelo no solo fofo e pesado do extremo sul da Terra Intermediria. Com sua espada ainda teve que matar um urso, e com um linha cuja extremidade havia um arame torto teve de pescar seu prprio alimento. O jovem estava exausto.

Mas quando a cidade surgiu, suas pernas voltaram a firmar-se com mais fora. Estavam revigoradas. Na terra de gelo, o terreno era mais acidentado, com vales, e pequenos montes. Foi ao vencerem um destes picos que a cidade lhes sorriu. Construda num vale totalmente branco e gelado. Protegida ao leste por uma cadeia de montanhas intransponveis, e pelo sul pelo mar de Dumas, cujas ondas quebravam com doze metros, e a temperatura era de dez graus negativos.

De longe, David Bruno estava maravilhado com os muros de tonalidade opaca. De que feito? Perguntou. So blocos de gelo com cerca de treze metros e trs quartos de espessura. Respondeu-lhe Willians. Mesmo sem entender de fortalezas as quais conhecia apenas do cinema, David Bruno no teve dvidas quanto segurana daquelas muralhas, que estavam esculpidas por todo o entorno da cidade de rsula, nome dado em homenagem a uma trisav de Merith.

A arquitetura de rsula era tambm de um esplendor sem igual. Seus prdios e suas casas eram de uma variedade de formas, que David Bruno no conseguia estabelecer qual dos estilos lhe agradava mais. Havia prdios com at cinco andares e abbodas esculpidas pelos melhores artesos do reino. Noutras construes, as colunas predominavam em moradias como a dos antigos gregos do mundo de David Bruno.

rsula era um exemplo de organizao social, assim como um dia fora Tria, e Roma. O castelo de Merith estava erguido bem em seu centro, de onde podia comandar e administrar a metrpole, e seu reinado. No castelo morava a mais alta corte, e exceto os bispos que cuidavam de suas igrejas, todas as pessoas a quem o rei ouvia, residiam naquele gigantesco castelo, esculpido e moldado na maior geleira da Terra Intermediria. Assim como ele, todas as demais construes no levavam nenhum tijolo, ou argamassa. Apenas a combinao de gua e frio, criando uma

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camada segura e protegida, na qual Merith depositava muita confiana. Willians percebeu a admirao do jovem. Amanh bem cedo estaremos l. Disse apontando para rsula. Mas por enquanto trate de se proteger da nevasca que cair nesta noite. Acamparemos aqui. A descida seria muito perigosa com este tempo. Completou.

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28 A Rainha Branca
A mulher que David Bruno via a sua frente era estonteante. Seu vestido branco, e sua coroa de Pedras preciosas eram de uma beleza rara, to rara quanto brancura de seus olhos, e o dourado de seus cabelos. Sua face de pele sedosa se assemelhava a de uma ninfa, e seu sorriso era to receptivo e misterioso que poderse-ia dizer que no se tratava de uma rainha.

Atlia era seu nome. Uns a via como uma usurpadora do poder. Era talvez a pessoas mais forte em todo o reinado sulista, e Merith nada fazia sem ouvi-la. Mas ela nem sempre foi pessoa fria e calculista. Quando tinha dezoitos anos, era apaixonada por um campons, romance que perdurou apenas por sua ingenuidade deflorada foradamente ao ser desposada por Merith depois de rapt-la, e casar-se. Ela tinha exatamente a metade da idade do rei, quando houve o casamento. Quem so vocs, e Tenente Willians, porque trazes estes estranhos ao castelo? Perguntou ela. Suas palavras ecoavam como bombas de nutrons, tamanho o poder que exalava em suas slabas ditas matematicamente. O tenente tremia as pernas, e sentia-se menor que a menor das pulgas que havia nas cocheiras do pior estbulo de toda a Terra Intermediria. Vossa alteza me perdoe. No queremos tomar seu tempo. Apenas gostaramos de ter uma palavra com o rei. Estes homens so mercadores. Possuem algo que pode enriquecer vossa majestade, muito mais do que j . Concluiu com certa dificuldade o tenente.

David Bruno e Jeff Calia olhavam com certa paixo para a mulher, to onipresente no saguo do castelo onde colunas de gelo sustentavam a nave, cujo teto possua esculturas amedrontadoras. No menos que cinqenta soldados a protegiam, embora a espada de lmina mais fina que uma ptala de rosa estivesse presa a sua cintura por um cinto. Mercadores! Desculpe-me, Tenente, mas voc acha que o rei tem tempo a perder com mercadores? Indagou a rainha com a voz que se assimilava agora a duas bombas de nutrons. Mas majestade... Tentou ponderar o militar. O senhor, e seu comandante deveriam saber que o rei muito importante para ficar exposto com miudezas. Temos que defender a segurana e a soberania de nosso reinado. E o senhor quer expor o soberano ao risco do contato com dois mercadores desconhecidos. Continuou a rainha. No senhora. Mas que General Wallace achou... Ela interrompeu o tenente. Nestas alturas da conversa Calia, e David

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Bruno j no a achavam to bonita. Ora tenente, Wallace no acha nada, e nem tem poder para distinguir o que importa ou no ao rei. Disse enfaticamente. Mas mostre-me o que eles possuem de to importante, que talvez eu repasse a informao ao vosso rei. Completou Atlia.

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29 Reencontro das runas


O prncipe Norton compreendia a linguagem dos pssaros e de outros seres alados. Talvez apenas o dilogo com os drages no fosse possvel. No porque ele nos os compreendia, mas sim por que os cuspidores de fogo eram muito chatos. Foram os pssaros que o indicaram os caminhos a seguir.

Por muitos dias ela bateu suas longas asas at sobrevoar as runas do castelo de Tahan. O cheiro de sangue impregnava a atmosfera. Corpos dilacerados queimavam aos milhares, produzindo uma nuvem negra. Uma nuvem de morte. Norton viu abutres esfomeados saboreando a carne de Zisuns e dos senhores de Grazam. Estavam todos na mesma pilha. Na morte eram todos iguais, no havia brancos, nem pretos Assim eram conhecidos os dois exrcitos por causa de suas cores e bandeiras todos fediam iguais.

Norton ficou confuso. Da mesma forma que sentia nojo pelo que via, seus instintos primitivos o impeliam a compartilhar o alimento com os urubus. Para sua sorte, venceu a civilidade as carnes de Zisuns de dos homens de Grazam no era palatveis. Continuou seu sobrevo. No descampado, os Zisuns que restaram, os vitoriosos, festejavam numa festa verdadeiramente Zisun. Se naquele momento um nico cavaleiro de Grazam restasse vivo, trocaria de lado a vitria.

O prncipe continuou seu vo encoberto pela noite que chegara. Seus olhos aguados no encontravam seus companheiros. Ele tinha a informao que eles estavam acampados com os Zisuns, e sua preocupao aumentava com cada minuto que no os enxergava. Mas a aflio foi sossegada quando ele percebeu no meio do bosque, uma tmida fumaa danar pelo cu como fosse uma esguia bailarina.

Brohke, Lya e Dandhara, mantinham o fogo controlado para no chamar a ateno dos Zisuns. Assavam um pequeno coelho. As folhas e o ao se perderam

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no embate. Que prazer em reencontr-los. Disse o vulto negro pousando entre as figueiras.

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30 Uma demonstrao para a rainha


David Bruno e Jeff Calia haviam levado um pouco da poo elaborada por Zhalebe Calomu. Os frascos estavam com os ingredientes necessrios para impressionar a rainha. Ela se mostrava to fria quanto s muralhas daquela cidade, como o cho pisado pelos guerreiros branco, glido, mortal. Por favor, Majestade, empreste-nos qualquer artefato que goste muito, e que no seja de ouro. Disse David Bruno. Ela olhou-o com uma olhar desdenhoso. No h nada que goste que no contenha ouro. Disse Ela.

Atlia no compreendia onde os estranhos visitantes queriam chegar, e por isso estava receosa em atender-lhes o pedido. Com um sinal com a cabea, Willians a avisou que poderia continuar com a experincia.

Ela ento saiu por um instante. Quando retornou trazia em suas mos um leno velho. Estava amarelado pelo tempo, e tinha sinais evidentes que traas haviam se alimentado daquele pedao de pano, que chamou a ateno de David Bruno por no lhe parecer nobre. Nem mesmo suas iniciais estavam bordadas, e sua aparncia era de algo velho. Talvez sentimental. Majestade, tem certeza de que pode ser este... Ela interrompeu o garoto. Se lhe entreguei, porque foi minha escolha! Disse secamente, com certa amargura na voz, podendo-se ouvir seu soluar ao trmino da palavra. velho. No tem valor nenhum. Faa o que quiser com ele. Falou, mas seus olhos diziam exatamente o contrrio.

David Bruno concluiu que ele nada tinha a ver com as lembranas da rainha, e deixou seus temores de lado, e embebedou o pano no lquido que comeou emanar uma pequena fumaa. Os resultados vocs j conhecem. No posso no que vem meus olhos. Disse a rainha.

A noite caiu rpido no castelo de Merith. David Bruno e Jeff Calia estavam num quarto amplo, cujo teto parecia tocar as nuvens de to alto que era. Anjos e animais faziam a decorao. No tinha janelas na parede de gelo. E o quarto era

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distante da rea social do castelo. Mesmo assim David Bruno pode perceber a intensa movimentao durante o dia. Falavam de batalhas. De uma derrota.

Do rei o mais perto que se aproximaram foram seus tmpanos a ouvir um grito impublicvel, e um murro na mesa, ainda enquanto Atlia os levava para seus aposentos. E isto foi uma grande decepo para David Bruno que tinha grande curiosidade por conhecer o rei, filho de Lahur, e responsvel pelo desequilbrio naquele mundo e em todos os outros. No pense bobagens. Disse-lhe Jeff Calia em tom patriarcal.

De fato as pupilas de David Bruno moviam-se como engrenagens de uma mquina a planejar algo terrvel. Mas pense bem, Jeff, uma grande oportunidade de vencermos pelo menos uma das partes desta guerra. David no pensava logicamente, e buscava a sada que lhe parecia mais fcil. Matar Merith. Est no nossa misso, garoto. Respondeu-lhe Calia. Mas o raciocnio de David estava s cegas naquele momento. - Mas poderamos fazer com que pelo menos metade desta luta terminasse. Disse. As coisas no funcionam bem assim. Sempre haver um no comando. Sempre h que suceder a um tirano. E caso voc no seja o lder que eles esperam, esquea. E tenha a certeza, voc no o lder, ningum te conhece nesse mundo. V por mim. As coisas so bem mais complicadas. Temos apenas de seguir os planos. Voltou a ponderar com David Bruno. E agora d uma folga para sua mente jovem, e aproveite, afinal faz tempo que no nos hospedamos num lugar to confortvel. Terminou de dizer e jogou-se sobre a cama de colches macios.

Eles realmente tinham que pensar muito. Talvez encontrassem o rei. Talvez no. Talvez a rainha acreditasse em suas histrias. Talvez no. Talvez continuassem vivos. Talvez no. Eles tinham de estar preparado para todas as possibilidades, e nada melhor que dialogar com o descanso noturno, e com as vises onricas. Caso a mentira contada para a nobre mulher fosse assimilada, partiriam logo cedo do castelo.

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31 A revelao de Norton
As montanhas onde ficavam as tumbas de Wormut Kreig estavam a uns cinco dias de caminhada, no mximo. O zisuns depois do porre da vitria nas runas, provavelmente nem se lembrariam dos hspedes por alguns dias, e se lembrassem, o mais certo que imaginariam que seus corpos ardiam pelo fogo das pilhas de mortos. Era um cenrio mais tranqilizador para os guerreiros. Por isso bebiam ch, Preparado com ervas encontradas pela mata, e comiam o que restara do jantar.

Norton se via como num interrogatrio nas catacumbas de Gryphos. Tantas lhes eram as perguntas, que ele estava tonto sem saber o que dizer. Por favor, um de cada vez. Por mais de vinte minutos ele falou de seu paradeiro. Em Porto Morris quando percebeu a movimentao estranha dos soldados de Merith, decidiu voar escondido, em separado do grupo. Do alto, camuflado como um pssaro viu a tocaia no cais. Quando a nvoa cobriu, percebeu a fuga dos trs, e a priso dos outros. Decidiu voar numa perseguio discreta a nave que levava os prisioneiros at a Torre G. Ele ficou escondido no bosque prximo torre, at conseguir fazer contato com seus amigos. Melhor dizendo, deixar-se ser capturado. E eles, como esto? Falaram de ns?... Indagou Lya.

Norton tranqilizou-os de que a misso continuava em segredo. Disse-lhes tambm que os trs passavam bem, e que suas vidas no corriam riscos. Depois Norton contou do feito de Zhalebe Calomu, e de como ele estava trabalhando para transformar toda aquela torre em ouro macio. Loucos, eles so uns locos, se desviaram da misso... Lya mostrou-se insatisfeita com os acontecimentos. E o que fazem agora? Continuam a trabalhar para os discpulos de Merith. Dando-lhes riqueza, enquanto ns enfrentamos batalhas e corremos risco... Entrou no assunto Dandhara.

Norton tinha em seu sangue a realeza. E para ser rei, tem de ser paciente. Com pacincia deixou seus companheiros falarem muitas besteiras, para s depois de desopilarem o que pensavam que ele voltar a falar. Calma! Vocs esto muito ansiosos. No nada do que pensam Eles continuam focados em nossa misso, mesmo sendo

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desviados por causa da priso na torre de defesa. Mas sosseguem seus coraes aflitos. Ainda l elaboramos um plano, com que ganharemos tempo, e que talvez possamos logo botar um ponto final em tudo isto.

David Bruno se mostrara at ento algum muito mais ardiloso, que propriamente um guerreiro. Um homem de batalhas. De fazer-se valer pelo fio da espada. Foi dele a idia de ludibriarem ao Rei Merith, para chegarem mais rpidos a feiticeira Dragominof. Mesmo no vendo o rei, sua inteno dava certo com a rainha Atlia.

O engodo consistia convencer de que tal feiticeira chamada ria Dragominof possua todos os ingredientes para a preparao do lquido capaz de transformar em ouro tudo que nele fosse mergulhado, e tocado. O prprio tenente Willians disse: O mais velho deles esta na torre. Diz ter concentrado suficiente para cobrir de outro toda nossa torre. Revelou. David Bruno logo percebeu que o ouro, no s em seu mundo era algo cobiado. Tambm valia muito na Terra Intermediria.

Convencida pelo jovem, e por seu companheiro lobo, a rainha fisgada pela cobia e pela ganncia, no teve dvidas que era necessrio estabelecer parceria com os mercadores. Ouro era muito raro no sul, mas em quantidade razovel no norte, nos domnios de sue cunhado. Precisamos de animais e segurana para chegar at as cavernas de gelo onde mora essa feiticeira. Com os ingredientes que ela esconde, poderamos produzir muito ouro. Disse David Bruno.

Quando amanheceu a rainha estava no jardim do castelo. Com ela uma guarda de cem homens, integrantes de seu particular exrcito. Eram fiis a ela, e temidos pelo poder de morte que carregavam em suas espadas. Estavam montados em unicrnios albinos. Animais graciosos, e que alm de sua virilidade pareciam carregar asas em suas patas, de to velozes que eram. Pois bem, aqui est o que me pediram. Homens, e animais. So os melhores deste reino, e vocs estaro em segurana, desde claro, que no queiram bancar os espertos, e passar uma rainha para trs.

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David Bruno no esperava por tantos homens. Teve a certeza que a misso imposta a eles estava mais para a vigilncia sobre os mercadores, que para atuarem em suas defesas. A voz enftica da rainha no permitia muitas interpretaes. David e Jeff deveriam reavaliar seus planos, pois imaginavam uma caravana com no mais que uma dzia de homens. No precisava tantos soldados. Disse Calia. Tenho a certeza que este o contingente ideal para acompanh-los. No se preocupe homem-lobo, no me faro falta. Respondeu-lhe a rainha.

Partiram logo aps o caf. Bem alimentados, cruzariam geleiras desrticas e o frio extremo lhes seria companhia. David Bruno olhava para trs, pensando se em algum dia voltaria aquela cidade, bela, agitada e forte, que ficava cada vez menor ao passo que os unicrnios riscavam o gelo sob suas patas.

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32 A primeira batalha de David Bruno


As cavernas onde vivia ria Dragominof ficavam na primeira linha de provncias, no extremo leste, no mar da morte. Protegida por cordilheiras, o caminho era difcil, e s guias experientes conseguiam chegar at l. Este era um dos motivos, que sem poder contar com a jovem Lya, David Bruno preparou tal armadilha. Graas velocidade dos unicrnios as cordilheiras lhes sorriram ao stimo dia de viagem.

Eles entraram na trilha entre os montes. A luz do dia quase no penetrava por entre eles. As cavernas devem ficar atrs do outro lado da cordilheira, no fim do continente. Disse um dos soldados. Jeff Calia e David Bruno seguiam bem no meio da marcha que estava lenta por causa de uma nevasca. O frio era intenso. Nem mesmo as capas dos guerreiros amenizavam a sensao de navalhas cortando suas peles. A umidade do ar que respiravam se tornava gelo. Ao fim do stimo dia, estavam a menos de dois de vencerem as cordilheiras. Estavam no Pico Bragadish, ponto mais alto da formao. As cavernas de ria provavelmente seriam na terceira cordilheira aps Bragadish. A ltima da formao, no ponto mais remoto das terras de Merith. No pode passar desta tarde. Cochichou Jeff Calia, para David Bruno.

Eram cem homens, treinados pelos melhores guerreiros de Merith. O cansao da viagem parecia castigar-lhes menos que a Calia e David Bruno. No entanto os dois estavam convictos que no poderiam chegar at a feiticeira, acompanhados por aqueles homens. A espada de David Bruno, mais pesada do que realmente era, voou de sua bainha, brandindo o ar, e decapitando o soldado mais prximo. O grito alertou o restante do grupo, e os unicrnios se agitaram.

Um cerco foi formado. O cerco avanou, e sem saber como, David Bruno instintivamente fazia sua espada girar cortando elmos, e rachando cabeas. Estavam em minoria, e foram derrubados por seus animais. Os soldados avanavam, mas eles continuavam a atacar. Jeff Calia derrubava unicrnios com murros em suas cabeas, e depois partia para a luta corporal com os cavaleiros. Ele fazia-se valer de

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toda sua raiva animalesca, ora devassando a carne de seus inimigos com a espada, ora com seus caninos arreganhados, e violentos.

David Bruno nem mais sabia de onde surgiam as espadas que buscavam cortar-lhe. Sabia apenas que era vital desviar-se dos golpes, e o fazia com maestria de um velho cavaleiro. O ao das espadas tilintava chocando-se uns nos outros. A noite que caa sobre Eles revelava a incandescncia das fascas. Uma chuva de fogo, em uma batalha que parecia sem fim, pois a cada soldado que eles derrubavam dava a impresso de surgir mais dez.

Mas os dois guerreiros permaneciam firmes, mesmo que suas foras dessem sinais de enfraquecimento. Com pacincia e determinao, perceberam que havia mais solados mortos, e lhes atacando. Uma dzia ainda resistia, mas tambm foram sendo vencidos pelos dois que pareciam protegidos dos deuses. Quando dois apenas viviam, David se embrenhava numa luta digna de tits, enquanto o outro resolveu fugir. Mas este foi perseguido por Jeff, que comeou a correr sobre quatro patas, sendo to veloz quanto o unicrnio que e levava em fuga. Quando sentiu que a presa estava prxima, o lobo saltou, rasgando a jugular do fugitivo fazendo-o tombar sobre o gelo. No mesmo momento, a espada de David Bruno trespassou o elmo do ultimo guerreiro de Atlia. A batalha estava terminada.

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83 O encontro com a feiticeira


David Bruno e Jeff Calia estavam extenuados. Ao redor dos guerreiros, pilhas de corpos, e sangue por toda parte, quebrando a monocromia da paisagem gelada. No tinham mais foras para dar um nico passo, e jogaram-se contra as glidas paredes. Seus olhos profundos, e braos adormecidos pela luta descansavam como se tivessem em frias. Venceram cem soldados, mas no o cansao, e adormeceram.

O sono era profundo, e os sonhos esperanosos. David Bruno via a mesma ponte por qual atravessara dando incio a grande jornada. Entre um chamado e outro de seus pais e amigos que estavam do outro lado, David podia sentir seu corpo ser arrastado. Mas continuava a sonhar. Com Jeff Calia no era diferente. Vinha-lhe nos sonhos a densa floresta onde nascera e vivera toda sua vida. Sua amada Clariet, uma jovem to bela quanto o sol, e com uma estranha predileo pela cor vermelha nas roupas, mesmo tom que agora manchava as vestes do guerreiro arrastado sobre o solo manchado pela guerra.

David Bruno acordou primeiro. Seus olhos aos poucos revelaram uma caverna de luz tnue e azulada. Havia estranhos animais luminescentes voando em seu interior. Morcegos brilhantes na verdade. A decorao era com cabeas de feras empalhadas por toda parte. Ele estava preso numa espcie de teia, do mesmo tipo em que Jeff Calia estava aprisionado, e podia ver sua direita. As estalactites pontiagudas eram mais uma ameaa naquele estranho lugar. Ele assoviou, e gritou Acorde Jeff. Acorde. Calia acordou do mesmo modo que o garoto, zonzo, e sem saber onde estavam.

Enquanto ainda buscavam se situar, os dois ouviram passos. Parecia que uma meia dzia de seres sairia da galeria prxima a uma elevao semelhante a um altar. Para surpresa dos dois surgiu das sombras e do corao da caverna uma aranha gigantesca e no menos luminescente que os morcegos, e uma mulher.

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ria Dragominoff no era o esteretipo de feiticeira que David Bruno tinha em seu imaginrio. No era corcunda, no era velha, e no tinha uma verruga na ponta do nariz. Tambm no fedia, pois quando entrou na grande sala da caverna povoou o ambiente com perfume de jasmins. ria estava mais prxima de uma modelo, desfilando sobre uma passarela. Media cerca de um metro e oitenta. Cabelos ruivos como se estivessem prestes a entrar em combusto, e os olhos negros e brilhantes. Vestia um estranho traje, cujo ornamento na cabea se assemelhava a uma cabea de urso, e um manto com penas coloridas de pssaros. David Bruno associou as penas a de uma arara. Sua aura tambm apresentava luminescncia em variados tons. Com elegncia caminhou lentamente at os prisioneiros, sempre acompanhada de sua companheira aracndea, que mais parecia um co amestrado. Quem so vocs, e o que querem em terras to remotas. E por favor, digam-me a verdade, pois no tolero mentirosos. Podem acreditar sei ser uma anfitri muito desagradvel com mentirosos. No Penlope? Falou ela, olhando para a aranha que moveu a cabea sinalizando positivamente, respondendo a pergunta feita pela feiticeira.

David Bruno no queria deixar-se enganar pela beleza da feiticeira que estava frente a frente com ele. Bruxas sero sempre bruxas, e melhor ter cuidado. Pensava. Sabemos que a mentira algo ineficiente perante feiticeiras, e tenho certeza que voc sabe como nos tirar qualquer informao. Por isso haja da forma que no lhe deixe dvidas quanto ao que queremos, ou quem somos. Estamos aqui porque precisamos de sua ajuda. Disse o jovem.

As palavras de David Bruno passaram para a feiticeira a impresso de que os dois estranhos no estavam ali para ludibri-la. Por isso moveu as mos e as teias se desfizeram. Sinto a verdade em vocs. Disse ela, solicitando depois que David Bruno a acompanhasse at a parte mais elevada, na qual ele imagina ser um altar.

No local havia uma erupo com cerca de um metro de altura, onde uma esfera que aprisionava todas as cores do universo estava colocada. Ponha a mo sobre a esfera. Disse ela para David Bruno, que o fez, percebendo que as cores se movimentavam como digladiassem umas contra as outras. A feiticeira ento ps a mo esquerda sobre a cabea do garoto, e com a outra comeou a expelir partculas

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luminosas, que aos poucos foram formando imagens na tela gelada que se constitua as paredes da caverna. Calia assistia a tudo do lado de Penlope.

Na imagem surgiu o rosto feliz de uma mulher. Nascia uma criana. Era um menino. Esse menino foi crescendo. Chorou ao esfolar o joelho no cascalho duro do campinho de futebol, beijou pela primeira vez aos doze anos, ia para a escola, at que... Surgiu em sua frente um campo vasto. Uma ponte velha, e as feies do garoto demonstravam medo e excitao. Dragominoff percebia grande confuso no jovem, numa escolha que lhe era difcil. Mas ele atravessou a ponte, que logo ruiu. O jovem cruzava um caminho sem retorno. Ento a imagem se dissipou, quando num instante de desconcentrao a feiticeira viu a imagem do velho que convencera o jovem atravessar a ponte... Pai! Disse ela.

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34 A montanha dos mortos


Lya e os outros trs guerreiros subiam pela montanha dos mortos. Os ltimos dias lhes tinham sido de dificuldades. Chuvas e vento atrasavam a viagem, e desde que Norton lhes revelara as intenes de David Bruno a pressa lhes acompanhava. Deviam aguardar pelo garoto nas runas de Tahan, com o corpo do rei falecido em companhia. No entanto aquela montanha no era hospitaleira com estranhos. Eles tinham de tomar cuidados redobrados.

A montanha dos mortos ganhou este nome por causa de suas cavernas, onde se hospedavam para a eternidade grande parte da nobreza da Terra Intermediria. Condes, cavaleiros e reis dormiam o sono eterno protegidos pela terra mida da montanha. Algo presente na atmosfera de trevas fazia com que os corpos se mumificassem, em sua integridade, sem sofrer qualquer alterao. Era um segredo do qual ningum obtinha respostas. No podemos desistir. Temos que continuar pela noite. Disse Lya liderando o grupo sob cerrada tormenta.

Estavam na metade da escalada. Os montes cobertos por frondosas rvores, cujas folhas estavam cadas no cho, escondiam a vida latente naquele lugar, onde tribos viviam protegidas pelo medo de que os vivos tinham dos mortos. Assim as montanhas eram pouco visitadas, e aldeias como as dos Yasis podia viver em paz, embora fossem altamente preparados para as batalhas. Essa vida latente passava despercebida pelos quatro guerreiros que avanavam com dificuldade. No entanto, eles no passavam despercebidos pela vida latente dali.

Escorregando pelas sombras da noite, olhos vigilantes acompanhavam os viajantes. Eram estranhos. Caminhavam com a rapidez de quem fosse tirar um parente da forca. Davam claros sinais que algo importante acontecia, e a respirao ofegante de Lya e seus companheiros desequilibrava a ondulao perfeita do ar, o qual, os misteriosos habitantes da floresta estavam habituados.

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A umas seis horas de atraso ao grupo, tambm seguia outro viajante perdido. Tambm no era morador das montanhas. E tambm no passou despercebido dos olhares escondidos entre as rvores.

As tochas mgicas providenciadas por Thomas Brohke para iluminar o caminho perdiam as energia. A escurido, vez por outra ultrajada por um raio impedia-lhes de continuar. Os troves faziam tremer a terra, deslocando os pedregulhos que desciam vertiginosamente montanha abaixo. Ei! Aqui tem um lugar para nos abrigarmos. Disse Dandhara apontando para um bocal na terra. Do lado de fora no perceberam a arquitetura e o mirante de observao que permitia seis olhos olharem pelas distantes divisas da Terra Intermediria.

S percebero onde estavam quando a luza alaranjada das tochas revelou uma galeria onde em suas laterais uma alameda de esttuas formava um caminho ladrilhado. Chegamos. Murmurou Lya. Pode ser mais precisa. Aonde chegamos? Questionou Thomas Brohke. Onde exatamente tnhamos que chegar. Nas cavernas dos mortos. Onde deve estar nossa encomenda. Respondeu a garota.

A caverna-sepultura era um lugar pouco visitado. Apenas quando havia funerais de pessoas importantes. Suas tumbas aceitavam apenas os corpos de que tivesse feito algo relevante. E nem mesmo concesses polticas davam condies para ser enterrado ali. Era como se as tumbas pudessem ler a alma de que morrera, e ver todo seu histrico. Apenas os mais honrados podiam perecer ali. Vamos procurar por Lahur. Falou a jovem guia.

A tarefa no era to simples quanto podia parecer. Inmeras galerias e corredores se intercalavam, e eles deveriam encontrar em qual deles repousava o corpo de Lahur. Ser um trabalho dispendioso. A procura demandar tempo, e sugiro que descansemos por uma noite. Sugeriu Lya. Os outros concordaram, e montaram uma espcie de colches aos ps das esttuas de pedra que mostravam figuras de homens, e de bestas. Os ratos que caminhavam pelo interior da caverna lhes fariam companhia.

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35 O rei morto
Quando Lya despertou o cansao se despedira, dando lugar a excitao. Havia um pouco mais de luz nas galerias, e mesmo tnue revelava um lindo e imenso templo, onde muitos poucos cidados de seu mundo conheciam. Apenas os mortos, e os cavaleiros-sepulcros tinham permisso para entrar ali. O que restringia a no mais de uma centena. Acordem! Temos muito a fazer. Disse ela para seus companheiros ainda sonolentos.

O grupo comeou a caminhar pela caverna onde os largos corredores sempre decorados com as esttuas de pedras davam acesso a galerias menores, que funcionavam como tumbas, ou depsitos dos corpos dos falecidos. No posso acreditar no que vejo. Disse prncipe Norton, um homem acostumado com a diferena. A primeira galeria que acessaram foi as dos antigos cavaleiros, trajados em seus elmos de batalhas. Os corpos estavam eretos, numa posio vertical de noventa graus com o solo. Algo os mantinha firmes. No entanto o que mais causou surpresa em Norton, e nos demais guerreiros foi o estado em que se encontravam os corpos.

Mantinham o rosto sereno, como se apenas dormissem aguardando o despertar. Lya tinha a ntida impresso de que a qualquer momento um deles sairia caminhando entre eles. A morte e os castigos a matria no existiam naquelas tumbas, e no fosse o olhar vtreo e distante, no poder-se-ia cham-los de mortos. Vamos, o rei no esta aqui. Disse Lya.

O grupo continuou a peregrinao entre as galerias. Viram homens e mulheres enterrados nas montanhas. Guerreiros, e faces simplrias de camponeses, que por algum motivo tiveram concedida a honra de serem enterrados naquele lugar. At mesmo drages tinham uma sala especial, onde os gigantescos seres estavam reclusos para a eternidade. Mas no encontravam a galeria onde repousavam os reis.

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Depois de quase um dia completo de caminhada, um corredor mais estreito levava a um saguo ao fundo, talvez o ltimo das montanhas. Aquele corredor era o mais empoeirado de todos, e onde as aranhas tiveram preferncias por tecer suas teias. Vamos ver o que h ali. Disse Brohke. Quando entraram na galeria, uma dzia de homens estava disposta em crculo. Vestiam tnicas ornadas com pedras preciosas, e seguravam na mo esquerda um cetro. Cada cetro representava uma poca da Terra Intermediria.

Lya se afastou dos demais. Foi ao encontro do dcimo segundo homem, cuja tnica era de prata, e o cetro continha figuras de pssaros. Era um homem de rosto quadrado e firme, cuja barba volumosa passava respeito e credibilidade. Os olhos arregalados revelavam um homem ligado ao seu tempo, ou algum surpreso com a visita precoce da morte. Os cabelos at o ombro, e a composio corprea mscula, porm terna, no lhe deixava dvidas. Ela conhecia aquele homem, que vira uma nica vez num festival de primavera. Encontrei. Este rei Lahur, o homem qual levaremos ao templo para retornar a vida. O homem que ser a esperana de meu mundo e dos vossos mundos. Disse ela com grande emoo.

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36 O pacto com a feiticeira


Na caverna gelada, David Bruno e Jeff Calia se aqueciam com um ch escaldante servido por ria Dragominoff. Ela acabara de ver toda a vida do jovem, e surpreendeu-se ao rever seu pai. Um certo Akbar Mastich. Os pensamentos guardados na memria do garoto revelaram os planos do velho para salvar a Terra Intermediria. Quer dizer que temos que ressuscitar Lahur, para salvarmos este mundo? Questionou ela. Foi o que nos passaram. respondeu Calia. Meu pai sabe que jurei nunca mais utilizar este meu conhecimento. No devemos trazer de volta a vida os que morreram. As variveis podem causar muitos danos. No sei se poderei lhes ajudar... Meu pai deveria saber disso.

David Bruno acompanhava a conversa tentando imaginar que tipo de ervas compunha aquela bebida revigorante. No sei o que houve, ou o que seu pai sabe, mas nos deixou bem claro que esta a nica alternativa de salvarmos este mundo. Disse o garoto olhando fixamente para a feiticeira. Sim. Concordo. Mas e se este mundo no queira ser salvo. E se o que acontece era realmente para acontecer. E se o caos for necessrio? Disse ela.

A conversa parecia chegar a um impasse, pois ria Dragominoff se mostrava relutante ao plano de Akbar Mastich, e estava mais para esquecer o pedido de auxlio, do que aceitar colaborar com os guerreiros. No sei o que houve entre vocs, ou porque tem tanto medo de usar seus poderes para nos ajudar. Deve ter suas razes, e que certamente so justas. Mas lhe peo encarecidamente que nos ajude. Sinto saudades de casa. Quero que esta aventura termine logo, e que quando voltar meu mundo esteja igualmente quando parti. Tenho medo que no seja assim, seu pai nos falou do equilbrio, que est prejudicado... Precisamos de sua ajuda. Falou o jovem engasgando a voz e silenciando depois. A feiticeira olhou para os dois. Ao contrrio das bruxas de Westswanp, ela tinha um corao pulsante e vivo. Tiremos a noite para descansar, na aurora lhes darei minha resposta. Disse ela.

Enquanto os guerreiros dormiam ria Dragominiff encerrou-se em seu quarto secreto, onde ouvia todos os poderes da natureza como conselheiros. O ar se queixou do odor de sangue que o impregnava. A terra chorava infectada pelas

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pestes provocadas pela morte. A gua estava poluda pelas carnes que apodreciam em seu seio, e saloba pelo sangue que tingia de vermelho o azul cristalino. As matas eram dilaceradas e queimadas pela guerra, e a fauna tinha que se exilar nos mais recnditos lugares da Terra Intermediria. Lgrimas de cristal escorriam pela face da feiticeira ao ouvir tais relatos. Ela tinha de vencer suas decepes pessoais.

Um sino tocou antes das seis da manh. Venham para fora! Venham! Ecoava a voz de Dragominoff entre as galerias. Os dois de sobressalto se puseram de p, e correram para o exterior da caverna. Do lado de fora ria montava um estranho animal albino, do tamanho de um cavalo, corpo de sapo e cabea de jacar. Outros dois Kroko-auch aguardavam encilhados os dois guerreiros. Prontos para uma nova aventura guerreiros? Que tal irmos a umas runas, ressuscitar um rei morto? Vamos, o tempo urge e a vaca muge. Disse ela estampando um sorriso tomado pela excitao do perigo e da aventura.

Partiram os trs cavalgando seus estranhos animais, comendo milhas e milhas de terra. No demoraria duas noites, e o rei estaria ressuscitado e pronto para liderar novamente o povo da Terra Intermediaria. Ao menos que imaginavam os guerreiros.

Contudo, as coisas nem sempre so como imaginamos.

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