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Numris pour tre diffus gratuitement sur internet parce qu'il m'a semble que cela correspondait la finalit

t de ce fascicule imprim pour tre distribu gratuitement

LE CIEL SERA SI BEAU !

UN MOINE BNDICTIN

La vie est si courte et le Ciel sera si beau ! Comme nous voudrons avoir pein et souffert ! Madame Ccile Bruyre, Premire Abbesse de Ste Ccile de Solesmes

Prface de Mgr Raymond Centne, Evque de Vannes

Imprimi Potest Fontgombault, le 18 juin 2006 Fr. Antoine FORGEOT, Abb de Notre-Dame de Fontgombault. Les Amis de la Fraternit Saint-Pierre
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PRFACE Dans notre monde contemporain, la technique, la russite et l'efficacit sont des valeurs qui s'imposent. Aussi la mort est souvent occulte, parfois mme nie de multiples manires. Pourtant la mort fait partie de la condition humaine. Elle nous concerne donc tous. Bien souvent l'homme est devant le mystre de la mort, comme devant une nigme. Depuis toujours, l'tre humain s'est interrog sur l'au-del. L'ide d'ternit n'est pas trangre l'homme, elle lui est mme naturelle. Les rponses apportes sont bien diffrentes selon les priodes, les lieux et les personnes : ngation d'une vie aprs la mort par incroyance ou par idologie, croyance en la rincarnation. La foi chrtienne apporte une lumire originale et unique sur l'vnement de la mort. Au centre de la foi se trouve le mystre de la Rsurrection du Christ qui transcende et dpasse l'histoire. De mme que le Christ est vraiment ressuscit des morts et vit pour toujours, il nous donne accs la vie ternelle et nous ressuscitera tous au dernier jour. En effet la vocation ultime de tout tre humain c'est de voir Dieu dans le face face, c'est de goter ce bonheur d'tre runis autour de Jsus et de la Vierge Marie, des anges et de tous les saints. Nous avons t crs pour cette communion avec Dieu et c'est dans cette communion que se ralise le bonheur en plnitude, bonheur auquel nous aspirons tous. + Raymond Centne, Evque de Vannes INTRODUCTION La vie prend une physionomie diffrente selon que nous la considrons comme une promenade ou comme un voyage. Dans le premier cas, nous sommes libres de notre allure et de nos mouvements. Si c'est un voyage, si nous avons un but dtermin, et si les conditions mmes de ce voyage sont telles qu'il doit finir bientt, peut-tre de faon inattendue, et qu'il serait simplement effroyable de n'arriver pas, ne serait-ce pas folie que de cheminer au hasard1 ? Or, voici que dans sa bont, le Seigneur lui-mme nous montre le Chemin de la vie 2. Loin de se cacher derrire les nuages du mystre impntrable. Il a ouvert les Cieux, Il s'est montr. Il parle avec nous et II est avec nous ; Il vit avec nous. Pour nous sauver des ravins de la mort 3, ce divin compagnon a donn sa vie, puis il est all nous prparer une place dans le Royaume de son Pre. Si donc nous souhaitons faire honneur l'invitation de la Trs Sainte Trinit et chapper au gouffre de l'Enfer, si la compagnie de Jsus, de Notre-Dame, des saints et des anges nous plat, consentons remplir les charges d'un vrai citoyen de l'ternit et observons la charte du Royaume des Cieux que nous a donne le Seigneur dans son vangile. Les Aptres ont reu cette parole de salut et l'ont transmise leurs successeurs comme une perle prcieuse conserve, en toute sret, dans l'crin de l'glise 4. Gratuitement nous avons reu ce trsor, gratuitement aussi nous voulons vous en faire part. Moyennant la gnrosit de plusieurs, ce livret consacr ce qu'on appelle nos fins dernires vous est offert gracieusement. Il ne peut tre vendu. Le Royaume des Cieux, quant lui, est semblable un ngociant en qute de perles fines : ayant trouv une perle de grand prix, il s'en est all vendre tout ce qu 'il possdait, et il l'a achete 5.
Nous remercions vivement la Rvrende Mre Suprieure des Servantes des Pauvres d'Angers d'avoir bien voulu mettre notre disposition les confrences sur les fins dernires donnes en 1985 aux jeunes surs de sa Maison par le Pre Paissac (o. p.), de vnre mmoire. Ces prcieuses notes indites nous ont permis plus d'une fois d'enrichir celles du cours du professeur de dogme de Fontgombault, le Rvrend Pre Dom Yves Chauveau, dont les pages qui suivent voudraient tre un abrg l'usage des fidles. Nous confions tous ceux qui voudront bien se donner la peine de le lire ce modeste ouvrage, l'intercession de la vnrable Marie-Pauline Jaricot, fondatrice de l'uvre des Bons Livres et, avant tout, celle de Notre-Dame du Bien-mourir.
1 Cf. Dom Delatte, Commentaire sur la Rgle de saint Benot. d. de Solesmes, p. 82. 2 Rgle de saint Benot. Prologue. 3 Ps 22, 4. 4 BENOT XVI Message pour la XXIe J. M. J., 22 fv. 2006. 5 Mt 13.45-46.
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I LE MYSTRE DE NOTRE DESTINE Que se passe-t-il au del de notre vie sur la terre ? Qui le sait ? Qui ne dsirerait le savoir ? Laiss lui-mme, l'homme prouve beaucoup de difficult tablir des certitudes sur ce qui l'attend : c'est le domaine du mystre. Un mystre cach Cependant, la croyance la survie de l'me a t si universellement rpandue, l'origine de toutes les civilisations, qu'on ne possde aucune preuve de l'existence d'un peuple qui n'ait, d'une faon plus ou moins rudimentaire, adhr cette foi. Il est vrai que cette croyance a t nie, notamment par des philosophes, dans des milieux dits plus volus : nous sommes les enfants du hasard ; aprs quoi nous serons comme si nous n'avions Jamais exist 6. Parfois, elle est conue non comme une survie individuelle, mais comme le retour au principe universel, l'ther lumineux, l'me du monde. Ainsi les doctrines asiatiques nient, en gnral, l'immortalit personnelle de l'me : la flicit consiste dans la disparition du moi. S'il s'agit d'immortalit personnelle, l'opinion la plus simple la voit en relation avec le tombeau, qui constitue le dernier sjour du dfunt, de son me. D'o les soins funraires et le culte des anctres. Ou bien les mes descendent au sjour des morts, au pays sans retour, rgion de tnbres o elles mnent une vie diminue l'ombre de la mort. Certains nanmoins, favoriss des dieux, peuvent tre associs la vie bienheureuse, tre introduits aux Champs lyses comme les hros grecs, ou dans les Champs des Roseaux pour le Pharaon, privilge tendu par la suite (pese des mes chez les gyptiens...). C'est ce bonheur que procure encore l'initiation aux mystres par lesquels l'me s'unit Dieu ou s'apparente lui et obtient limmortalit bienheureuse. Mais lorsque l'me rejoint ainsi le monde divin, ce n'est pas l'union Dieu qui est recherche : il s'agit moins de vivre avec les dieux que de vivre comme eux, de jouir de leur repos, de leur flicit. On n'imagine pas de relations d'amiti avec eux. En ce qui concerne l'avenir collectif de l'humanit, on remarque l'ide frquente du perptuel retour des choses : le monde parcourt une srie de cycles sans fin... cette croyance se joint souvent celle de la mtempsychose, ou transmigration des mes travers divers corps (incarnations successives) : ide orientale qu'on trouve aussi chez Platon... et chez les Gaulois, au dire de Csar (de Bello Gallico). Tout cela montre la transcendance de la vision chrtienne. Elle comble les aspirations de lhomme un bonheur plnier : elle les dpasse en le faisant entrer dans la vie et l'amiti de Dieu contempl ternellement. Et ce bonheur spirituel, le corps lui-mme se trouvera associ lors de la rsurrection gnrale qui rassemblera autour du Christ tous les lus dans une mme louange et une mme allgresse. Mais cette doctrine repose sur la rvlation divine et ne fut propose en plnitude qu'au terme d'un long progrs. Le dvoilement du mystre L'Ancien Testament La Rvlation s'ouvre par une promesse, la Promesse faite Abraham. Mais ce que Dieu promet, ce n'est pas le Ciel, c'est une terre, la Terre promise, lot et hritage d'Abraham et de sa descendance. L'horizon reste limit la vie terrestre. Quant au sort de ceux qui sont morts, Isral partage les conceptions communes du monde babylonien : ils descendent dans les tnbres, dans la terre de l'oubli, au shol, pour y mener une existence ralentie, misrable, o mme la louange de Dieu est impossible 7. Tel est le sort commun et peu enviable de tous, riches et pauvres, bons et mchants.
6 Sag 2, 2. 7 Ps 6,6 ; 113 B,I7.
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Pourtant, le Dieu d'Isral est juste : il rcompense le bien, la fidlit l'alliance, et punit l'infidlit. Adam et Eve, Can sont chtis pour leurs pchs. Le dluge, qui punit l'humanit corrompue, pargne le juste No. De mme Lot, innocent, chappe au chtiment des Sodomites. Le problme se pose alors : comment se fait-il que l'on voie des mchants heureux et des justes dans l'affliction ? C'est la grande question qui traverse tout le Livre de Job : les rponses traditionnelles sont insuffisantes, mais aucune autre n'apparat, si ce n'est l'affirmation de la souverainet absolue de Dieu, pour qui aucun dessein n 'est irralisable8. Or c'est aux humbles que Dieu rvle ses desseins, aux pauvres et aux petits qui se confient en Lui et dont la prire s'exprime spcialement dans les Psaumes. Dans l'approfondissement de l'alliance fonde sur l'amour gratuit se dvoile pour eux le mystre d'une union plus forte que la mort : Dieu est le roc de mon cur et ma part jamais9. Les Prophtes dj avaient annonc, aprs le chtiment purificateur du Jour de Yahv, la survivance d'un reste, prmices d'un peuple nouveau qui goterait, sur une terre renouvele et sanctifie, un bonheur plnier et dfinitif, dans l'amiti retrouve avec Dieu ; la douleur, la mort mme, suite du pch, seraient vaincues10. Mais c'est dans le contexte de la perscution violente du temps des Macchabes que se fait la rvlation prophtique ultime : Daniel annonce le grand jugement de Dieu, le triomphe final des justes, auquel seront associs ceux qui dorment dans la poussire et qui se rveilleront les uns pour une Vie ternelle, les autres pour la honte et la rprobation ternelle 11. Ainsi la fin de l'Ancien Testament, l'esprance juive est pleine d'immortalit12, certitude qui transfigure les perspectives traditionnelles : tandis que le pcheur vit pour la terre et ses jouissances passagres, le juste vit pour le Ciel o est sa rcompense auprs de Dieu. Le mystre de la souffrance du juste s'claire ainsi : Dieu qui le soumet l'preuve et une peine lgre, lui donnera, dans l'ternit, la couronne de gloire. Les esprits sont ainsi prpars recevoir les enseignements du Seigneur. Le Nouveau Testament On trouve dans l'vangile le thme de la rsurrection des morts, que Jsus affirme face aux Sadducens13. On y trouve surtout le thme du Jugement, principalement le jugement final, qui opre la sparation dfinitive des bons et des mchants, des brebis et des boucs, du bon grain et de l'ivraie ; celui aussi qui attend chaque me la fin de son existence terrestre, comme dans la parabole du pauvre Lazare et du mauvais riche ; celui enfin qui s'exerce dans le secret du cur, selon qu'il accueille ou qu'il refuse le Christ. En consquence, le Seigneur Jsus annonce les rcompenses qui seront dues chacun selon ses mrites : le Ciel, le Royaume des Cieux pour les justes ; la ghenne de feu, les tnbres extrieures pour les mchants, l o seront les pleurs et les grincements de dents14. Cependant, les perspectives anciennes sont renouveles, et cela en fonction de la Personne divine du Sauveur ressuscit, qui nous a aims et qui a vers son sang pour chacun de nous. Dsormais, attendre le Jugement pour les chrtiens, c'est attendre son Retour. Ce Jugement, c'est Lui qu'il est remis 15 et c'est Lui qui l'opre de faon souveraine. C'est de l'attitude prise son gard que dpendent les sentences. C'est sa Rsurrection dj accomplie qu'il s'agit de participer. La rcompense, c'est de voir sa gloire, d'tre uni Lui pour toujours, d'tre enfin l o II est, dans le sein du Pre 16, pour tre admis, avec son humanit sainte, la vision face face17, et voir Dieu tel qu'il est18. Dsormais, les biens clestes sont communiqus en plnitude : lhomme retrouve sa communion filiale, son intimit avec Dieu. Les ralits ternelles ont envahi le monde prsent. La mort est vaincue.
8 Job 42, 2. 9 Ps 72, 26. 10 Is 25 et 65. 11 Dan 12. 2-3. 12 Sag 3, 4. 13 Lc 20, 27-40. 14 Mt 25, 30. 15 Jn 3,22 et 27. 16 Jn 1,18 ; cf.Jn 17,24. 171 Co 13.12. 18 1 Jn 3, 2.
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II LORSQUE DIEU COUPERA LE FIL DE NOTRE VIE Aux dires de certains, la mort serait le terme absolu et dfinitif de l'existence humaine : l'homme perdrait son tre, entrerait dans le nant ; au mieux la personne se dissoudrait dans un grand tout indiffrenci, un nirvana sans retour. Pour d'autres, au contraire, elle ne serait qu'un terme relatif, la fin d'une tape, d'un pisode, pour une me qui a encore d'autres vies vivre, qui poursuit sa route, ses (trans)migrations. La doctrine chrtienne tient entre ces deux opinions un milieu qui est un sommet : - la mort n'est pas la fin de l'existence personnelle, un anantissement ; - elle marque cependant pour l'homme le terme de l'tat de voie et de mrite. Les hommes ne meurent qu'une fois, aprs quoi il y a un jugement (Hb 9, 27). Autrement dit, le sort de l'homme est ternellement fix en fonction de l'tat o la mort l'a trouv. Il n'y a pas de rincarnation aprs la mort (CEC, n 1013). Le sens de la mort Je ne meurs pas, j'entre dans la vie Sainte Thrse de l'E.- J. Pourquoi l'homme meurt-il, pourquoi doit-il mourir? S'agit-il d'une loi de nature, ncessaire ; ou estce le rsultat d'un accident, un chtiment, une peine ? La rponse cette question nous est rvle ds les premiers chapitres du Livre de la Gense o la mort apparat comme une consquence de la dsobissance de nos premiers parents. Conformment l'avertissement que Dieu avait donn Adam : De l'arbre de la connaissance du bien et du mal tu ne mangeras pas, car le jour o tu en mangeras, tu deviendras passible de mort, tombe la sentence, aprs la transgression : Tu retourneras en poussire19. Saint Paul fait pour toute la descendance d'Adam ce triste constat : C'est par un seul homme que le pch est entr dans le monde, et par le pch la mort, ainsi la mort a atteint tous les hommes 20. Il est intressant de remarquer ici combien la Rvlation justifie l'tonnement commun devant la mortalit de l'homme et son sinistre cortge de souffrances et de drames : tout cela peut-il avoir une cause simplement naturelle et surtout tre voulu par le Crateur ? Dieu n 'a pas fait la mort, est-il crit dans le Livre de la Sagesse, Il ne prend pas plaisir la perte des vivants [...]. Oui, Dieu a cr l'homme pour l'incorruptibilit, il en a fait une image de sa propre nature ; c'est par l'envie du diable que la mort est entre dans le monde21... Et pourtant, la mort ne devrait-elle pas tre naturelle l'homme, comme elle est naturelle tout tre matriel, spcialement tout corps organis, dont la complexit mme fait la fragilit ? Il en aurait t ainsi en effet, si Dieu, dans sa sagesse et sa bont, n'avait confr lhomme, titre de don gracieux surajout la nature, l'immortalit corporelle. Ce faisant, il lui pargnait la corruption commune aux tres vivants, en gard son me immortelle. Le Paradis perdu Or cette grce n'tait pas un bienfait isol ; elle faisait partie de l'tat de perfection dans lequel Dieu, par amiti, avait au commencement tabli l'homme, dont il faisait son ami. Fondamentalement, cet tat, appel justice originelle, consistait dans la parfaite ordination et soumission de l'me Dieu. L'me unie Dieu recevait de Lui un surcrot de vigueur qui prservait son corps de la corruption. Au terme d'une vie physique exempte de tout ennui et de toute lourdeur, l'homme serait pass, sans angoisse ni sparation de l'me et du corps, du Paradis de la terre celui des Cieux. Dans cette nouvelle naissance, l'me, admise la Vision de Dieu, aurait entran son corps vers la gloire. Les dshrits du paradis terrestre que nous sommes ont bien du mal se remmorer la noblesse de leurs origines et mesurer les splendeurs de nature et de grce dont Dieu s'tait plu doter leurs premiers parents, et qu'ils auraient d transmettre leurs descendants.
19 Gen 2, I7et 3, 19. 20 Ro 5, 12 ; cf. Concile de Trente. Session V. 21Sag 1, 13 et 23-24.
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Mais Dieu nous l'a rvl et l'glise nous l'enseigne : En crant l'homme et la femme. Dieu leur avait donn une participation spciale sa vie divine, dans la saintet et la justice. Dans le projet de Dieu, l'homme n'aurait d ni souffrir ni mourir. En outre, il rgnait une harmonie parfaite de l'homme en luimme, entre la crature et le crateur, entre l'homme et la femme, comme aussi entre le premier couple humain et la cration22. Par le pch, l'homme perdit librement l'amiti divine, il perdit donc la grce et tous les privilges accords l'ami, l'enfant de Dieu. L'me rebelle Dieu perdit la pleine domination sur ses passions, et encore la pleine soumission de son propre corps. Celui-ci fut laiss sa corruptibilit naturelle. Jsus, le Bon Samaritain D'emble. Dieu a aim la race humaine d'un amour fou, crit le cardinal Joumet, jusqu' vouloir se donner lui-mme elle dans la vision du Ciel. L'offense du premier acte humain mprisant un tel amour est terrifiante. Pourra-t-elle jamais tre compense ? Puisque Dieu ne peut nous contraindre l'aimer, puisqu'il accepte de jouer avec nous le jeu si prilleux de notre libre arbitre et de notre libre amour donn ou refus, il faudrait que d'un cur humain, non touch par nos dchances - mais ayant expriment notre dtresse et souffert en sa chair, qui est la ntre, la tragdie de notre pch - monte pour nous vers le Ciel un acte de libre et infaillible amour d'une telle intensit qu'il surcompense infiniment la premire offense : il faudra qu'un Dieu se fasse homme. S'il n'avait pas song cette seconde folie de son amour. Dieu n'aurait pas permis la premire offense, il n 'aurait mme pas cr le genre humain et tout l'univers des choses visibles 23. Quand vint donc la plnitude du temps. Dieu, cause de l'amour extrme dont il nous a aims, nous envoya son propre Fils, Jsus-Christ ; lequel ayant pris chair de la Vierge Marie s'est fait obissant jusqu' la mort et la mort de la Croix 24. Ayant offert avec un grand cri et avec larmes ses prires et supplications Celui qui pouvait le tirer de la mort, il a t exauc en raison de sa pit [...], devenu l'auteur du salut ternel pour tous ceux qui lui obissent 25. Aussi, remontant au Ciel aprs sa Rsurrection, peut-il dire ses disciples ; Toute puissance m 'a t donne dans le Ciel et sur la Terre. Allez donc et instruisez tous les peuples, les baptisant au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit Celui qui croira et qui sera baptis sera sauv ; mais celui qui ne croira pas sera condamn26. En incorporant le croyant au Christ mort et ressuscit, le Baptme dtruit la faute originelle et tous les autres pchs ; il en efface la souillure, restituant l'me la grce divine. Il dlivre de la peine ternelle qui nous privait de la vision de Dieu. Quant la mort, elle ne sera dfinitivement vaincue qu' la rsurrection gnrale, mais ds maintenant, la grce lui dorme un sens nouveau : sans cesser d'tre pnible et odieuse la nature, elle perd pour le fidle son amertume, elle lui devient douce, prcieuse, heureuse. Car ce dcs de la vie terrestre lui donne accs la vie batifiante : c'est l'entre dans la vraie vie, c'est le jour de sa naissance, son vritable Nol, c'est l'heure mme de la Rencontre ; c'est la joie d'aller au Christ, de souffrir pour Lui, de mourir avec Lui et en Lui, suivant l'ardent dsir de saint Paul : Le connatre, Lui, avec la puissance de Sa Rsurrection et la communion Ses souffrances. Lui devenir semblable dans Sa mort, afin de parvenir si possible la rsurrection d'entre les morts27... Car, en nous sauvant Dieu n'est pas venu nous dispenser d'aimer ! Au contraire, il nous appelle aimer dans le Christ, en dormant - nous aussi - notre vie, entrer dans ce mystre d'amour qui est la gloire du Christ : Il n'y a pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ceux qu 'on aime 28.
Aux chrtiens qui voulaient empcher son martyre, saint Ignace d'Antioche crivait ; Laissez-moi imiter la Passion de mon Dieu ! Je vous cris vivant et dsirant mourir : mon amour est crucifi et il n'y a plus en moi d'ardeur pour la matire, il n'y a plus qu 'une eau vive qui murmure au-dedans de moi et me dit : Viens vers le Pre29
22 Compendium du C. E. C, n72. 23 La Rdemption, Drame de l'Amour de Dieu. Genve, 1972, p. 27, 24 Phil 2. 8. 25 Hb 5. 7-9. 26 Mt 28, 18-19 et Mc 16, 16. 27 Ph 3, 10-11. 28 Jn 15, 13. 29 Saint Ignace d'Antioche, Epitre aux Romains, VI, 3 et VII, 2.
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L'importance de la mort Tel qu 'en lui-mme enfin, l'ternit le change Mallarm Le choix dcisif Avec la mort cessent le temps du mrite et la possibilit de la conversion. C'est l une vrit que l'glise a toujours professe explicitement et expressment 30. Elle est de foi. Elle s'oppose aux doctrines de rincarnation et aux thories selon lesquelles les mauvais anges et les damns, la fin, se convertiraient. Nous devons tous comparatre devant le tribunal du Christ, crit saint Paul, afin que chacun recueille le prix de ce qu 'il aura fait pendant qu 'il tait dans son corps, soit en bien, soit en mal31. C'est chose assure, lit-on sous la plume de saint Franois de Sales, que l'tat auquel nous nous trouverons la fin de nos jours, lorsque Dieu coupera le fil de notre vie, sera celui o nous demeurerons pour toute l'ternit32. Dj saint Benot, commentant l'vangile (cf. Jn 12, 35), nous avertissait en ces termes : Si nous voulons chapper aux peines de l'enfer et parvenir la vie ternelle, tant que nous sommes encore dans ce corps et que nous pouvons, la lumire de cette vie, accomplir tout cela, il nous faut courir et faire maintenant ce qui nous profitera pour l'ternit 33. Le sort de l'homme est donc dfinitivement fix au dernier instant de sa vie corporelle. La fin vers laquelle tend l'me au moment o elle se spare de son corps devient sa fin irrvocable pour le bien ou pour le mal. Cet instant de la mort est l'analogue de celui o les anges, en un acte unique, se portrent au bien ou au mal, fixant sans retour leur sort ternel. Seulement l'preuve humaine, que l'instant de la mort termine, aura dur toute la vie terrestre 34. A l'approche de la mort, Satan et les anges rebelles s'efforcent d'entraner la perdition la pauvre me qui se dbat et qui, trop souvent, ne s'est gure prpare au choix dcisif auquel dsormais elle ne peut plus se soustraire. Ceux qui assistent les mourants peuvent en tmoigner : mme aprs la mort apparente, le visage trahit parfois la lutte qui semble se livrer mystrieusement jusqu' ce que l'me quitte le corps. Appelons saint Michel et les saints anges notre secours, pour qu'ils nous arrachent aux piges du Prince des Tnbres : Saint Michel Archange, dfendez-nous dans le combat, afin que nous ne prissions pas au jour du Jugement redoutable35 ! Au cours de chaque vie humaine, de manire plus ou moins explicite, les prvenances et les invitations de la grce divine ne manquent jamais. Le temps qui s'coule nous dorme libralement le loisir de nous convertir et de rpondre enfin par des actes Celui qui nous a aims d'un amour ternel. Le dernier acte de la vie terrestre, celui de la mort, devrait alors consacrer et mettre le sceau de l'irrvocable cette personnalit spirituelle qu'avec l'aide de Dieu, l'homme a t mme de se former au cours de son existence. N'est-ce pas ignorer l'intention mme de la vie que de la faire servir des dlais sans fins, d'autant plus prilleux que la trame peut se dchirer soudainement 36 ? Qui peut se promettre aujourd'hui d'tre encore vivant demain ? Insens, dit le Seigneur au riche de la parabole, cette nuit mme on va te redemander ton me37.
30 Cf. Synode de Constantinople (543). LEON X (1520), CEC, n" 1013, 31 2 Co 5. 10. 32 Sermon pour le Vendredi Saint. Ed. d'Annecy, t, IX, p. 283, 33Prologue de la Rgle. 34 Envisager un instant au-del de la mort o l'me spare pourrait encore se convertir serait une dangereuse illusion, contraire la Sainte criture, la Tradition et la condition naturelle de l'agir humain o le corps est intimement uni l'me. Ce serait assimiler cette dernire un esprit pur et cela aboutirait dpouiller la vie terrestre de sa porte d'ternit, la rduisant un stage plus ou moins long dans un monde tranquillement profane, o l'homme serait comme un enfant incapable de s'engager vraiment dans un choix dcisif. 35 Verset de l'Allluia de la fte de Saint-Michel. 36 Dom Delatte, Commentaire sur la Rgle de saint Benot, op. cit., p, 19. 37 Lc 12, 20.
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Tenez-vous prts ! Comprenez bien ceci, nous dit encore Jsus : si le matre de maison savait quelle heure le voleur doit venir, il ne laisserait pas percer le mur de la maison. Vous aussi tenez-vous prts, car c 'est l'heure que vous n'y pensez pas que le Fils de l'homme va venir 38. Nous tenir prts, c'est nous rappeler sans cesse notre condition mortelle, et considrer chaque jour de notre vie comme un sursis accord par Dieu pour notre conversion ; c'est vivre constamment sous le regard de Dieu et donner chaque instant son poids d'ternit et d'amour. Les saints n'ont pas fait autre chose 39, et c'est de cette faon qu'ils ont pu rendre les plus grands services l'humanit. Le monde, au contraire, s'emploie endormir nos consciences, camoufler la mort et faire oublier la vie future. Les mortels, disait Bossuet, n'ont pas moins soin d'ensevelir les penses de la mort que d'enterrer les morts mmes40. Mme lorsque la ralit de la mort s'impose de manire brutale, l'occasion d'un accident par exemple, le corps mdical a la consigne de s'appliquer restaurer l'illusion de l'immortalit chez les survivants. Ceci s'enseigne trs officiellement, du haut de la chaire de Mdecine lgale, l'Universit 41. Le croira-t-on ? Certains vont jusqu' esprer que les progrs de la science permettront d'chapper un jour la mort elle-mme. Cette illusion non avoue d'une possible immortalit de l'homme sur terre, crit Damien Le Guay, d'un accs imminent un paradis ici-bas, sans dieux, sans fin, sans peur, est une illusion vnneuse. Elle vient polluer les dbats et corrompre la rflexion. Nous avons perdu la mort comme crmonie sociale d'accompagnement, nous sommes en train de perdre, petit petit, de petits mensonges en flatteuses avances scientifiques, la certitude que l'homme est mortel et qu 'il nous faut nous prparer cette fatale vidence42. Une telle constatation rejoint l'analyse de Jean-Paul II : La civilisation contemporaine, dit-il, fait tout ce qui est en son pouvoir pour dtourner la conscience humaine de l'inluctable ralit de la mort en tentant de pousser l'homme vivre comme si la mort n 'existait pas ! La ralit de la mort est cependant vidente. Il n 'est pas possible de la faire taire ; il n 'est pas possible de dissiper la peur qui l'accompagne. L'homme craint la mort, comme il craint ce qui vient aprs la mort. Il craint le jugement et la punition, et cette crainte a une valeur salvifique : elle ne doit pas tre efface de l'homme 43. Priez ! Sur notre plante, il meurt environ mille huit cents personnes tous les quarts d'heure 44, soit deux dcs par seconde. Demandons pour elles, dans notre prire quotidienne, des grces spciales de lumire et de conversion. Invoquons spcialement Notre-Dame. Jsus n'a pas ddaign son secours maternel lorsque son heure fut venue : Debout, au pied de la Croix, se tenait sa Mre 45. Comment les chrtiens pourraient-ils ngliger d'avoir recours Elle cet instant suprme ? C'est bien ce qu'ils lui demandent tous les jours dans le Je vous salue Marie : Priez pour nous, pauvres pcheurs, maintenant et l'heure de notre mort. Quant saint Joseph, il eut la grce de mourir entour de la prsence et de l'affection de Marie, dont il tait le virginal poux, et de Jsus lui-mme, son fils adoptif. Tout chrtien rve d'une pareille compagnie pour le jour de son trpas et c'est pourquoi il prie saint Joseph, patron de la Bonne Mort. Cependant nous ne pourrons affronter dans la paix cette ultime preuve si nous ngligeons de nous y prparer en tant fidles, jour aprs jour, aux engagements de notre baptme, aux vrits de la foi et la pratique de la charit. Aujourd'hui encore, le Christ ne cesse de nous y aider, par l'intermdiaire de ses reprsentants sur la terre (voir infra : Un vade-mecum pour le Paradis).

38 Lc 12, 39-40. 39 S. Antoine le Grand disait : Chaque jour, en nous levant, pensons que nous ne subsisterons pas jusqu'au soir, et le soir, en nous couchant pensons que nous ne nous rveillerons pas (Vie, 19.) 40 Sermon pour le vendredi de la IVe semaine de Carme 1666, Exorde. 41Cf. cours donn le 25 mars 2005 dans le cadre du 3" cycle des mdecins spcialistes dans une facult franaise, 42 Qu'avons-nous perdu en perdant la mort ? d. du Cerf. 2003, p. 15. 43 Homlie du 23 avril 1995. ORF n 8. 44 Cf Encyclopdie de la population mondiale. Syrinx 1999. 45 Jn 19.25.
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Actes d'offrande de sa mort

O Jsus, Adorant votre dernier soupir, je Vous prie de recevoir le mien. Ignorant actuellement si j'aurai le libre usage de mon intelligence quand je quitterai ce monde, je Vous offre ds maintenant mon agonie et toutes les douleurs de mon trpas. Vous tes mon Pre et mon Sauveur, je remets mon me entre vos mains. Je dsire que mon dernier moment soit uni celui de votre mort et que le dernier battement de mon cur soit un acte de fervent amour pour Vous. Seigneur, mon Dieu, ds aujourd'hui j'accepte volontiers et justement de votre main le genre de mort qu 'il Vous plaira avec toutes ses douleurs, ses peines et ses angoisses. Ainsi soit-il. Saint Pie X

Si un jour la maladie devait envahir mon cerveau et anantir ma lucidit, dj, Seigneur, ma soumission est devant Toi et se poursuivra en une silencieuse adoration. Si un jour un tat d'inconscience prolonge devait me terrasser, je veux que chacune de ces heures que j'aurai vivre soit une suite ininterrompue d'actions de grces et que mon dernier soupir soit aussi un soupir d'amour. Mon me, guide cet instant par la main de Marie, se prsentera devant Toi pour chanter tes louanges ternellement Le serviteur de Dieu Jean-Paul II

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III LEXAMEN FINAL DE LME Chaque homme reoit dans son me immortelle sa rtribution ternelle ds sa mort en un jugement particulier46 qui rfre sa vie au Christ, soit travers une purification, soit pour entrer immdiatement dans la batitude du Ciel, soit pour se damner immdiatement pour toujours. Telle est la foi de l'glise, fonde sur les affirmations du Nouveau Testament. Une sentence immdiate Jsus, dans la parabole du pauvre Lazare, nous dpeint en effet le mauvais riche souffrant, du vivant de ses cinq frres, les tourments de l'Enfer, tandis que Lazare reoit dj sa consolation 47. Et du haut de la Croix, Il dclare solennellement au bon larron : En vrit, je te le dis, aujourd'hui tu seras avec moi dans le Paradis48. Quant saint Paul (et, son exemple, les martyrs et les saints), il considre la mort comme un gain, car elle lui donne le Christ, qui est sa vie 49. Nous savons, crit-il, que rsider en ce corps, c'est vivre en exil loin du Seigneur [...], aussi prfrons-nous nous exiler de ce corps pour aller rsider auprs du Seigneur 50. Et saint Thomas commente : Ce serait en vain que les saints dsireraient et se rjouiraient de quitter leur corps si, dlivrs de ce corps, ils n 'taient point admis en la prsence de Dieu. Il faut donc dire que les saints, aussitt aprs la mort, voient Dieu en son essence et sont dans la demeure cleste. Un vritable jugement, au Tribunal de la Vrit D'autre part, la rtribution des mes au moment de la mort, en tant qu'uvre de justice, suppose et implique un vritable jugement : non pas encore le jugement gnral du dernier jour la rsurrection des corps, dont nous parlerons plus loin, mais un jugement particulier pour chaque me. Ce jugement s'effectue au premier instant de la vie de l'me spare. Il est l'uvre du Christ, qui le Pre a donn le pouvoir d'exercer le jugement parce qu'il est Fils d'homme51. Si le jugement prvoit bien videmment la possibilit d'une condamnation, disait Jean-Paul II, Il est toutefois confi celui qui est Fils d'homme , c'est--dire une personne pleine de comprhension et solidaire de la condition humaine. Le Christ est un juge divin avec un cur humain, un juge qui dsire donner la vie. Seul l'enracinement impnitent dans le mal peut l'empcher de faire ce don, pour lequel II n 'a pas hsit affronter la mort 52. Le jugement particulier ne ressemble pas ceux de nos tribunaux : nul besoin de paroles, a fortiori de discours. Il s'agit d'un jugement tout intrieur, o la conscience, dgage de toutes ses ignorances et de ses dissimulations, devient un pur cho du jugement de Dieu. Ce qu'il y a pour nous de plus redoutable dans ce jugement, dit saint Jrme, ce n'est ni la majest du juge, ni sa puissance, ni sa grandeur, mais sa vrit, cette vrit qui nous confondra. La lumire de Dieu tombera d'aplomb sur tous les actes libres que nous aurons poss au cours de notre existence : penses, paroles et actions les plus secrtes. Elle clairera instantanment l'me sur ses mrites et ses dmrites et sur la sentence qui en rsultera ncessairement : - ou bien la bndiction et la rcompense dfinitive (au besoin, travers une purification) : le royaume prpar pour les justes depuis la cration du monde ; - ou bien la maldiction et le chtiment dfinitif : le feu ternel prpar pour le diable et ses anges. Ce sont les sentences que le Christ prononcera solennellement lors du Jugement Dernier 53, mais qui s'appliquent chaque me ds qu'elle quitte son corps.
46 CEC, n 1022. 47 Lc 16, 19-31. 48 Lc 23, 43. 49 Phil 1, 21. 50 2 Co 5, 6 et 8. 51 Jn 5,27. 52 Audience Gnrale du 22 avril 1998. 53 cf. Mt 25, 31-46.
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Dans cette mme chambre o vous aurez rendu l'me et o Jsus-Christ vous aura jug, on dansera, on mangera, on jouera et on rira comme auparavant. Et votre pauvre me, o se trouvera-t-elle alors ? Saint Alphonse de Liguori Sachant donc de la certitude de notre foi que notre me sera juge et cela avant mme que notre corps soit froid, travaillons notre salut avec crainte et tremblement54. Car c'est une chose terrible que de tomber entre les mains du Dieu vivant 55. Comment le caractre si dbonnaire de notre Sauveur, du charitable mdecin de nos mes, s'est-il ainsi transform, s'interroge Dom Guranger ? Retirez-vous de moi maudits ; allez au feu ternel 56 ! Et c'est dans l'Evangile mme, le code de la loi de l'amour, que l'glise a trouv ce formidable rcit. Cependant, pcheur, ne vous y trompez pas ; lisez attentivement, et vous reconnatrez avec pouvante en Celui qui prononce cet affreux anathme, le mme Dieu dont le Prophte vous a dcrit la misricorde, la patience, le zle pour toutes ses brebis 57... Le Fils de Dieu veut remplir la charge du berger jusqu'au dernier jour. Mais les conditions sont changes, il n'y a plus de temps, l'ternit ouvre ses profondeurs ; le rgne de la justice commence : justice qui accorde aux amis de Dieu la rcompense promise ; justice qui prcipite le pcheur impnitent dans l'abme sans fond. Il serait trop tard alors de songer la pnitence, elle n 'a lieu que dans le temps, et le temps n'est plus [...]. En vrit, l'homme est lui-mme son plus cruel ennemi, lorsqu'il coute avec insensibilit cette parole de son Sauveur prsent, de son Juge venir : Si vous ne faites pas pnitence, vous prirez tous 58. La Crainte de Dieu, commencement de la sagesse et Don du Saint-Esprit, s'est estompe dans la conscience de l'homme moderne. Il en est venu oublier qu'il aura un compte rendre son Crateur. Comment, dans ces conditions, ne se laisserait-il pas bercer par les illusions des prtendues spiritualits alternatives ? Dans le Nouvel Age, dit un document romain, il n'existe pas de distinction entre le bien et le ma. Les actions humaines sont le fruit soit de l'illumination, soit de l'ignorance. En consquence, personne ne doit tre condamn, et personne n 'a besoin d'tre pardonn59. Cette doctrine est un pur cho du mensonge gliss par le serpent l'oreille de notre premire mre : Pas du tout ! Vous ne mourrez pas ! Mais [...] vous serez comme des dieux, connaissant le bien et le mal60. On connat la suite... Cependant Jsus nous a rachets du pouvoir du diable et nous a rouvert le chemin de la Patrie cleste. Dans son amour inventif et afin de nous sauver tous, il a institu un tribunal de misricorde, o tous ceux qui, dans un repentir sincre, anticipent volontairement le jugement en s'accusant eux-mmes, reoivent le pardon de leurs pchs : c'est le sacrement de la Pnitence et de la Rconciliation... Seuls notre manque de foi et notre endurcissement dans le pch pourraient empcher le Christ de nous sauver.
Maudits de Dieu ! Dieu dira aux rprouvs : Allez, maudits ! ... Maudits de Dieu ! Ah ! Quel horrible malheur ! Comprenez-vous, mes enfants ? Maudits de Dieu !... de Dieu qui ne sait que bnir ! Maudits de Dieu, qui est la bont mme ! Maudits sans rmission ! Maudits pour toujours. Maudits de Dieu ! Quand nous nous lasserons de nos exercices de pit et que la conversation avec Dieu nous ennuiera, allons la porte de l'Enfer, voyons ces pauvres damns qui ne peuvent plus aimer le Bon Dieu. Si un damn pouvait dire une seule fois : Mon Dieu, je vous aime ! , il n 'y aurait plus d'Enfer pour lui... Mais, hlas ! Cette pauvre me ! Elle a perdu le pouvoir d'aimer qu 'elle avait reu, et dont elle n 'a pas su se servir. Son cur est dessch comme la grappe quand elle a pass sous le pressoir. Plus de bonheur dans cette me, plus de paix, parce qu 'il n'y a plus d'amour. Ce n'est pas Dieu qui nous damne, c 'est nous pour nos pchs. Les damns n'accusent pas Dieu ; ils s'accusent eux-mmes ; ils disent : J'ai perdu Dieu, mon me et le Ciel, par ma faute . Le Saint Cur d'Ars
54 Phil 2, 12. 55 Hb 10,31. 56 Mt 25.41. 57 Il s'agit d'zchiel, au chapitre 34. 58 Anne Liturgique, lundi de la 1re semaine de Carme. 59 Jsus-Christ, le Porteur d'eau vive, 2003. 60 Gen 3, 4-5.
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IV LES TNBRES EXTRIEURES Jsus parle souvent de la ghenne , du feu qui ne s'teint pas , rserve ceux qui refusent jusqu' la fin de croire et de se convertir, et o peuvent tre perdus la fois l'me et le corps. Jsus annonce en termes graves qu 'Il enverra ses anges, qui ramasseront tous les fauteurs d'iniquit [...], et les jetteront dans la fournaise ardente et qu'il prononcera la condamnation: Allez loin de moi, maudits, dans le feu ternel61 ! Une vrit de foi L'existence de l'Enfer, chtiment des pcheurs morts impnitents, est une vrit de foi. C'est l'enseignement de la Sainte criture, c'est le pur vangile. On a cherch le nier ou le faire oublier, comme toute vrit gnante. Il y en a qui perdent la Foi, disait le Cur d'Ars, et ne voient l'Enfer qu 'en y entrant62. La Mre de Dieu, quant Elle, n'a pas craint de montrer l'Enfer aux petits enfants de Fatima. Et sainte Faustine, l'aptre de la Misricorde canonise en l'an 2000, a crit ces lignes impressionnantes dans son Petit Journal (Manuscrit, p. 168): Moi, sur Faustine, par ordre de Dieu, j'ai t dans les gouffres de l'Enfer, pour en parler aux mes et tmoigner que l'Enfer existe [...]. J'ai remarqu une chose : qu 'il y a l-bas beaucoup d'mes qui doutaient que l'Enfer existe. Quand je suis revenue moi, je ne pouvais apaiser ma terreur de ce que les mes y souffrent terriblement, c 'est pourquoi je prie encore plus ardemment pour la conversion des pcheurs, sans cesse j'appelle la misricorde de Dieu pour eux 63. Puisque nous ne pouvons douter de l'Enfer, il ne nous reste qu' le craindre par dessus tout et l'viter tout prix : Ne craignez pas ceux qui tuent le corps mais ne peuvent tuer l'me : craignez plutt celui qui peut faire prir l'me et le corps dans la ghenne 64. Et si ton il est pour toi une occasion de pch, arrache-le : mieux vaut pour toi entrer borgne dans le Royaume de Dieu que d'tre jet avec tes deux yeux dans la ghenne, o le ver ne meurt point et o le feu ne s'teint point 65. Il faudrait avoir perdu la foi pour rester indiffrent ces mises en garde rptes du Sauveur. Elles ne doivent pas pour autant, selon les expressions de Jean-Paul II, crer de psychose ni d'angoisse, mais elles reprsentent un avertissement ncessaire et salutaire la libert, au sein de l'annonce selon laquelle Jsus le Ressuscit a vaincu Satan, nous donnant l'Esprit de Dieu, qui nous fait invoquer : Abba, Pre . Cette perspective riche d'esprance, poursuivait le Pape, prvaut dans l'annonce chrtienne. Elle est effectivement reprise dans la tradition liturgique de l'glise, comme en tmoignent, par exemple, les paroles du Canon Romain. Acceptez avec bienveillance, Seigneur, l'offrande que nous vous prsentons, nous, vos ministres et toute votre famille [...]. Sauvez-nous de la damnation ternelle et accueillez-nous dans le troupeau de vos lus66 . Cela dit, combien estiment encore ncessaire de prier le Seigneur de les dlivrer de la damnation ternelle ? Dans les esprits, le troupeau des lus tend s'identifier avec le genre humain tout entier. Il nous souvient d'un prdicateur de retraites qui, dans les annes soixante-dix, enseignait son auditoire que l'Enfer tait vide d'mes : puisque Dieu est Amour, disait-il, il ne peut abandonner aucun homme aux tourments de l'Enfer. Thse bienveillante et pleinement rassurante pour les pcheurs que nous sommes ! Des mes en Enfer Mais qu'en est-il en ralit ? Les anges rebelles seraient-ils les seuls peupler l'Enfer ? C'est la question que se pose Monsieur l'abb Jean-Marc Bot dans un livre rcent. Nous n'avons rien ajouter sa rponse : Nulle part on ne trouve dans l'Ecriture la problmatique qui domine la pense actuelle sur l'existence seulement hypothtique d'un Enfer peupl [...]. L'existence des tres humains damns est affirme comme une vidence jamais remise en cause. Quand cette affirmation n 'est pas directe, elle est implicite.
61 CEC, n 1034. 62 Penses choisies du Cur d'Ars. d. Tqui, p, 40. 63 Cf. Tmoignage de Sur Lucie, in Le message de Fatima. Congr. Doctr. de la Foi, 2000. 64 Mt 10, 28. 65 Mc 9, 47-48. 66Audience Gnrale du 28 juillet 1999.
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Par exemple, Jsus prcise, en rponse une question sur le nombre des sauvs, qu 'il y aura beaucoup de gens perdus : Efforcez-vous d'entrer par la porte troite, car, je vous le dclare, beaucoup chercheront entrer et ne le pourront pas67 . De mme, la fin du grand tableau sur le Jugement dernier, Jsus conclut : Et ils s'en iront, ceux-ci au chtiment ternel, et les justes, la vie ternelle . On n 'imagine pas la Parole de Dieu lanant des discours et des avertissements sur un ensemble vide ! De deux choses l'une : ou bien il y a des damns ou bien il n'y en a pas. S'il n'y en a pas, tout le langage de l'criture sainte apparat comme le plus odieux : des avertissements se prsentant comme des prdictions et induisant les lecteurs en erreur. Dieu nous menace d'un risque imaginaire pour nous faire marcher droit! [..] Et comment imaginer qu 'il faille attendre dix-neuf sicles pour entrer dans l'intelligence vritable de l'vangile sur un point aussi important68 ? Mais comment peut-on en arriver l ? Comment l'homme, si faible, si limit, peut-il mriter le chtiment ternel de l'Enfer ? Celui-ci n'estil pas disproportionn sa faute, et en cela contraire la Justice de Dieu, et plus encore sa Misricorde infinie ? Pour rpondre ces questions, il est ncessaire de comprendre ce qu'est le pch, dont l'Enfer est le chtiment. Le pch est un acte volontaire, libre, mais mauvais parce que dsordonn. Le pch par excellence, c'est--dire le pch mortel, est un acte par lequel nous nous dtournons de Dieu, notre fin dernire, pour nous attacher une crature. L'homme place ainsi son bien souverain dans la crature, en luimme. Il prfre la crature au Crateur. Le pch mortel consomme ainsi la sparation d'avec Dieu. De soi, celle-ci est absolue, sans remde. L'me reste dans son pch, dans sa souillure, et donc livre au chtiment qui n'est autre que la privation du Bien divin librement refus. Cependant l'homme, par nature, est apte rectifier son choix, y compris celui qui porte sur la fin dernire. Et Dieu lui accorde la grce ncessaire cette conversion qui est une rsurrection. Au moment mme de la mort, l'homme est capable d'un dernier sursaut, d'un dernier regard. Mais il est capable aussi de persister, de s'obstiner. C'est l le mystre de la libert. Et Dieu ne veut jamais, ne peut jamais obliger quelqu'un l'aimer. Et c'est l le mystre de l'amour, que nous pouvons souponner par notre vie : il n'y a rien de plus odieux que d'imposer son amour quelqu'un, car c'est aller contre l'amour mme. Dlivre de son corps, l'me en tat de pch mortel se fixe dans l'orientation qui est la sienne au dernier moment de sa vie corporelle. La lumire qu'elle reoit aprs la mort ne suffit pas rectifier son orientation. Cette rectification n'est plus possible. Elle sait avec certitude que Dieu est le bien final de toute crature spirituelle, elle sait que Dieu pourrait tre sa joie parfaite, mais elle persiste dans le refus de Dieu. Il n'y a plus pour elle de conversion possible, de voyage continuer. Elle est arrive au terme de son voyage, de sa course, elle est bute, au but. Elle entre dans l'ternit en tat d'aversion l'gard de Dieu ; elle y demeure69. Cette terrible ventualit tmoigne du srieux de notre existence : l'homme n'est pas un tre qui, durant sa vie mortelle, serait cantonn dans l'phmre et le relatif, pour dboucher enfin par la mort dans l'absolu et l'ternel. Il vit dj l'ternel et l'absolu dans le temps. C'est l sa grandeur. La mort ne fait que manifester cette profondeur cache. Si vous n 'tiez pas si grand, crivait Julien Green, vous ne pourriez vous damner70. Mystre de la libert et mystre de l'amour : ce sont eux seuls qui peuvent nous aider comprendre comment la mauvaise disposition obstine du pcheur est capable de tenir pour ainsi dire en chec la misricorde divine elle-mme. Celle-ci ne trouve plus, dans la crature qui se soustrait elle, son point d'application. Jsus a vers inutilement le sang de son cur pour elle. Et puisqu'il n'y a en Dieu ni fausse bont, ni faiblesse, il ne peut laisser le pcheur tranquillement install dans le refus du pardon, dans le mal. Ce serait lui donner raison ; ce serait le triomphe du mal sur le bien. Heureusement pour les lus, les ennemis de Dieu ne pourront troubler impunment l'ordre qui rgne dans le Ciel. La Justice exige leur chtiment. un dsordre sans remde doit rpondre une peine sans fin. Le Bon Dieu n'est pas mchant, disait le Cur d'Ars, mais il est juste71. - Je le veux bien, dira-t-on, mais l'homme
67 Lc 13, 24. 68 Osons reparler de l'Enfer, d. de l'Emmanuel, 2002, p, 129 135. 69 Cf. Pre Paissac, Cours sur les Fins Dernires, Angers, 1985. 70 Cit par le Cal Journet, in Le Mal. p. 212. 71 Op. Cit. p. 15.
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est si faible ! - La Justice de Dieu prend aussi en considration cette faiblesse, comme l'crit sainte Thrse de l'Enfant-Jsus : Quelle douce joie de penser que le Bon Dieu est juste, c'est--dire qu'il tient compte de nos faiblesses, qu'il connat parfaitement la fragilit de notre nature 72. Ici, il convient de distinguer les pchs de faiblesse, d'infirmit, provenant d'une disposition passagre due la passion (emportement...), et les pchs de malice, qui ont pour cause une disposition volontaire, rflchie, dtermine. Non que ceux-ci seuls puissent tre fautes mortelles, mais ce que nous savons de la misricorde divine, de son quit, permet de penser que la grce assiste plus spcialement celui dont le cur n'est pas ancr dans ses mauvaises dispositions. Nul ne sera damn qui ne l'aura pleinement mrit. Cependant la rptition des fautes de faiblesse conduit le pcheur s'installer dans la recherche de soi, la satisfaction systmatique de ses dsirs : adoration de son corps par la luxure, la gourmandise, la vanit ; adoration de sa pense, de sa volont. Le pcheur s'enfonce alors dans une malice dont seules des grces de plus en plus extraordinaires pourront le retirer. La malice humaine peut ainsi atteindre des degrs extrmes de rsolution et d'obstination, jusqu' fixer sa fin en soi-mme de faon plnire et, par l, dfinitive. L o je suis, crit un auteur moderne, l est ma volont libre et l o est ma volont libre, l'Enfer absolu et ternel est en puissance 73. C'est Dieu qui cre le paradis, commente Michel Carrouges, mais c'est la crature qui cre l'Enfer. C'est Dieu qui cre la libert, mais les cratures peuvent librement en user pour crer l'Enfer. [...] L'Enfer n'est que l'horrible garantie de la libert humaine74. L'Enfer n'en reste pas moins l'uvre de la Justice et de la Sagesse de Dieu, puisque c'est contre elles que se heurte dsesprment l'obstination du pcheur. Il faut aller plus loin: il est l'uvre de l'Amour. En effet, l'ordre que le pcheur bafoue n'est pas seulement l'ordre de la Justice divine, mais encore plus profondment l'ordre de l'Amour. L'Amour infini de la Bont infinie est au principe de toutes les uvres de Dieu et les oriente vers leur fin. C'est cet ordre que le pcheur fait obstacle. Et c'est contre la Bont infime elle-mme qu'il se dresse en mconnaissant son droit d'tre aime par-dessus tout. Et c'est l'Amour infini de cette Bont infinie qui le rejette dans les tnbres extrieures75. Les peines de l'Enfer Au tmoignage de l'criture, le chtiment fondamental des damns est d'tre exclu du Royaume, banni de la prsence divine, de la prsence du Christ et des lus : Je ne sais d'o vous tes ; loignez-vous de moi, vous tous qui commettez l'injustice 76. Ceux-l, dit saint Paul, seront chtis d'une perte ternelle, loigns de la face du Seigneur77. Outre cette peine, qui est une privation et que les thologiens ont appele la peine du dam, l'vangile et tout le Nouveau Testament mentionnent, sous des termes divers, des tourments positifs : la flamme, la fournaise ardente, l'tang de feu et de souffre, le feu surtout : Allez au feu ternel78. La peine du dam reprsente l'essentiel de la damnation : elle fait le damn . C'est l'exclusion de la vision et de la jouissance de Dieu, auxquelles l'me tait appele et qui devaient constituer sa batitude parfaite. Ce chtiment est de soi infini perte du Bien infini et le mme pour tous les damns. Mais comment ce chtiment est-il ressenti en Enfer ? Car, ici-bas, les pcheurs ne se mettent gure en peine d'tre loigns de Dieu. Pour les damns, au contraire, la perte du souverain Bien est la souveraine douleur. C'est d'abord le vide immense d'une me faite pour Dieu, que Dieu seul est capable de rassasier et qui, au moment de le rejoindre, au moment o disparaissent tous les biens crs qui pouvaient lui faire illusion et tromper sa faim de Dieu, se voit jamais spare de Lui. C'est plus encore la contradiction qui dchire intrieurement l'me du damn. En effet, cette me spare se connat dsormais elle-mme intuitivement comme les esprits purs. Elle connat aussi Dieu naturellement et de faon beaucoup plus haute que dans son tat d'union au corps. Non seulement elle le connat, mais elle l'aime naturellement, ncessairement, comme le principe de tout tre et de tout bien. Elle n'ignore pas non plus que ce Dieu se serait donn elle, pour son Bien, ternellement.
72 Histoire d'une me, ms. A, 83 v. 73 Marcel Jouhandeau, cit in Enfer, Foi vivante, 1950, p 69. 74 Ibid, p,70. 75 Mt 25, 30. 76 Lc 13, 27. 77 2 Th l,9. 78 Mt 25,41.
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Or ce Dieu, vers lequel elle tend foncirement, de tout son tre et de tout son apptit de bonheur, c'est Lui qu'elle rejette de toute sa volont libre rive son gosme effrn et son orgueil. L'me s'enfuit loin de Dieu de toute la force de sa volont, et se trouve ramene Lui de tout l'lan de sa nature, comme le papillon de nuit vers la flamme, dans un dchirement affreux et sans issue. Saint Thomas nous dit cependant que dans la condamnation des rprouvs elle-mme, la misricorde de Dieu se manifeste par une certaine attnuation de la peine, car Dieu punit en de de ce qui est mrit 79. Il se montre encore misricordieux envers nous, lit-on dans le Manuscrit de l'Enfer, en ne nous contraignant pas nous approcher de Lui plus que nous le sommes en ce lieu retir de l'Enfer, cela diminue le tourment 80. Pourtant, du fond de cet abme. Dieu apparat au damn comme Celui qui le repousse et le prive d'un bonheur qu'il sait ne pouvoir trouver qu'en Lui. Du, son amour naturel pour Dieu se tourne en haine dlibre. Tout est charge au damn et d'abord lui-mme. Il a horreur de lui-mme. Il sait ne devoir s'en prendre qu' lui-mme de son malheur. Sa conscience lui reproche toutes les misricordes, toutes les grces et toutes les bonts dont Dieu l'a poursuivi avec la plus attentive tendresse, et qu'il a repousses librement. Il est poursuivi dsormais par la honte et rong par un remords strile, o l'on peut reconnatre le ver qui ne meurt pas de l'vangile (Mc 9,48). Il dteste de mme tous les autres : haine envieuse des lus et de leur bonheur ; haine mme des autres damns, tmoins de sa honte et de la justice de Dieu, et dont il sait n'avoir attendre aucune compassion. Enfin la haine s'ajoute le dsespoir, dsespoir atroce d'avoir manqu pour toujours sa vritable fm, d'tre rejet dfinitivement du bonheur ternel. Il y aura, dit le Seigneur, des pleurs et des grincements de dents81. La peine du sens On dsigne par l des peines positives infliges aux damns et que l'criture exprime le plus souvent sous le nom de feu. Bien que de nature diffrente, ce feu mystrieux comporte une certaine analogie avec notre feu terrestre, causant chez les damns des souffrances aigus que l'on peut comparer nos brlures corporelles. Ce feu agit d'abord sur les mes. De mme qu'une ralit matrielle, l'eau du baptme, est pour l'me linstrument de la misricorde de Dieu, ainsi le feu de l'Enfer devient pour elle l'instrument de sa justice, enchanant et inhibant ses facults spirituelles. Cette peine est extrmement grave et lourde, et pourtant convenable et juste. l'humiliation pour l'esprit d'tre ainsi soumis une ralit infrieure est un juste chtiment de son orgueil impnitent. C'est aussi la juste expiation de l'usage sans frein qu'il a fait de sa libert, et spcialement l'gard des choses corporelles dans lesquelles il a mis ses dlices et qui se retournent justement contre lui. Chaque me est tourmente d'une faon terrible et indescriptible par ce en quoi ont consist ses pchs 82. Aprs la rsurrection gnrale, les corps qui auront le malheur de se voir runis une me damne seront leur tour justement tourments pour avoir t les instruments ds fautes de cette me et pour avoir particip ses jouissances coupables. Les anges les jetteront dans la fournaise ardente ; l seront les pleurs et les grincements de dents. Alors les justes brilleront comme le soleil dans le royaume de leur Pre. Que celui-l entende qui a des oreilles pour entendre 83. Imaginer un enfer tolrable, sinon confortable, relve de l'enfantillage et fait le jeu du prince des tnbres. Ici-bas, les secours de la grce, le dsir du Ciel et les soins affectueux sont capables d'adoucir les souffrances les plus grandes et de rendre la mort elle-mme tolrable et prcieuse, comme en tmoigne, par exemple, le mouroir des Missionnaires de la Charit Calcutta. l'inverse, le mpris dfinitif de l'amour de Dieu, les rigueurs invitables de sa justice et la compagnie force de Satan des dmons et des autres damns sont causes d'une souffrance absurde, indicible
79 Cf. Somme thologique, la pars. q. 21, a. 4, ad 1m. 80 Manuscrit de l'Enfer, Lettre de l'Au-del, Librairie du Carmel, 1964, reproduit en annexe du livre Osons reparler de l'Enfer (op, cit). 81 Mt 25, 30. 82 Sainte Faustine, op. cit., p,160. 83 Mt 13.41-43.
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et irrmdiable. C'est la seconde mort dont parle l'Apocalypse84. Elle est ternelle. La vision de l'Enfer Sur Lucie de Fatima disait de sa petite cousine, la bienheureuse Jacinta Marto : La vision de l'Enfer l'avait horrifie tel point que toutes les pnitences et les mortifications lui paraissaient peu de chose, pour arriver prserver quelques mes de l'Enfer... Souvent elle s'asseyait par terre ou sur quelque pierre et, toute pensive, elle se mettait dire : Oh, l'enfer ! Oh, l'enfer ! Que j'ai piti des mes qui vont en enfer ! Et les gens qui sont l, vivants, brler comme le bois dans le feu ! Et, toute tremblante, elle s'agenouillait, les mains jointes, pour rciter la prire que Notre-Dame nous avait enseigne : mon jsus ! Pardonnez-nous, prservez-nous du feu de l'enfer et attirez toutes les mes au ciel, principalement celles qui en ont le plus besoin ... La Sainte Vierge insistait : Priez, priez beaucoup, et faites des sacrifices pour les pcheurs ! Rappelez-vous que beaucoup d'mes vont en Enfer, parce qu'il n'y a personne qui prie et fasse des sacrifices pour elles ! Qui sont menacs du chtiment de l'Enfer ? Le Seigneur a tenu nous en avertir, n'entreront pas dans le Royaume des Cieux : Ceux qui refusent de croire l'vangile et de faire pnitence, comme Capharnam et les villes maudites du lac de Tibriade : Je vous le dis, on sera moins dur au jour du jugement pour le pays de Sodome que pour toi85. Ceux qui refusent les prceptes de l'vangile, en particulier le grand commandement de la charit fraternelle : J'ai eu faim et vous ne m 'avez pas donn manger86, etc. Ceux dont la justice ne surpasse pas celle des scribes et des pharisiens, dont Jsus dit : Serpents, engeance de vipres, comment pourrez-vous viter d'tre condamns la ghenne 87 ! En dfinitive, ceux qui refusent le Seigneur, et sa Croix : Celui qui sauve sa vie la perdra ; celui qui perd sa vie cause de moi la trouvera. Celui qui aura rougi de moi et de mes paroles dans cette gnration adultre et pcheresse, le Fils de l'homme aussi rougira de lui, quand il viendra dans la gloire de son Pre avec les saints anges88. Saint Paul dorme trois catalogues de fautes qui privent de l'hritage du Royaume et vouent la colre de Dieu. Citons, par exemple, la premire ptre aux Corinthiens (6, 9-10) : Ne savez-vous pas que les injustes n 'hriteront pas du Royaume de Dieu ? Ne vous y trompez pas : ni fornicateurs, ni idoltres, ni adultres, ni dpravs, ni sodomites, ni voleurs, ni cupides, pas plus qu'ivrognes, insulteurs ou rapaces, n'hriteront du Royaume de Dieu... moins qu'ils ne se convertissent comme les chrtiens de Corinthe, car saint Paul poursuit : Et cela, vous l'tiez bien, quelques-uns. Mais vous vous tes lavs, mais vous avez t sanctifis, mais vous avez t justifis par le nom du Seigneur Jsus-Christ et par l'Esprit de notre Dieu (V, 11). Quant ceux qui ferment rsolument leur me la lumire et refusent de se convertir, il n'y a plus de pardon possible ni dans ce monde, ni dans l'autre89. C'est le pch ternel, irrmissible, non que la misricorde de Dieu soit impuissante pardonner un pch, quel qu'il soit, mais parce que ce pch tmoigne d'un tat d'endurcissement, de raidissement contre la misricorde, parce qu'il exclut le Saint-Esprit, par lequel s'opre la rmission des pchs. De mme, pour les apostats qui, aprs s'tre convertis, retournent sciemment et volontairement leurs pchs, il ne reste que l'expectative effrayante du jugement et le feu ardent qui doit dvorer les rebelles90.

84 Ap 20, 14. 85 Mt 11. 20 et sq. 86 Mt 25,41 et sq. 87 Mt 5,20 et Mt 23,33. 88 Mt 16, 2.5 et Mc 8. 38. 89 Mt 12,32. 90 Hb 10. 26-27.
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A Paris, en 1827 Une pauvre servante avait l'habitude de faire dire une messe par mois pour les mes du Purgatoire. Mais elle perdit sa place et n'eut bientt plus que vingt sous : de quoi payer son dner. Cependant elle se rappela, en allant prier l'glise Saint-Eustache, qu'en ce mois elle n'avait pas fait dire sa messe ordinaire pour les dfunts. Que faire ? Ce fut en elle un combat entre sa pit et sa faim. La pit l'emporta. Elle va rgler sa messe, y assiste. En sortant de l'glise, elle ne sait pas mme quelle direction prendre, lorsqu'un jeune homme s'approche d'elle et lui dit : Vous cherchez une place ? - Oui, Monsieur. - Eh ! bien allez telle rue, tel numro, je crois que vous trouverez l de l'emploi et que vous y serez bien. Quelques heures plus tard, elle se prsentait l'adresse indique. ce moment mme, la matresse de maison venait justement d'tre mise dans l'obligation de renvoyer une domestique insolente. Surprise de ce secours inattendu, elle se demandait quel pouvait tre ce jeune homme qui avait su prvenir sa dtresse et lui envoyer cette bonne servante. Mais celle-ci, levant ce moment les yeux sur le mur, aperut un portrait : Tenez, Madame, dit-elle, ne cherchez pas plus longtemps : voil exactement la figure du jeune homme qui m 'a parl ; c'est de sa part que je viens vous voir. Stupfaite, la vieille dame se fait redire toute l'histoire ; celle de la dvotion aux mes du Purgatoire, de la messe du matin, de la rencontre du jeune homme ; puis, se jetant au cou de la pauvre fille, elle l'embrasse avec tendresse et lui dit : Vous ne serez pas ma servante ; vous tes, ds ce moment, ma file ; c'est mon fils, mon fils unique que vous avez vu ; mon fils, mort depuis deux ans, que vous avez dlivr du Purgatoire, Je ne puis en douter.

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V UNE GRANDE MISRICORDE Ceux qui meurent dans la grce et l'amiti de Dieu, mais imparfaitement purifis, bien qu'assurs de leur salut ternel, souffrent aprs leur mort une purification, afin d'obtenir la saintet ncessaire pour entrer dans la joie du Ciel. Lglise appelle Purgatoire cette purification finale des lus qui est tout fait distincte du chtiment des damns. L'glise a formul la doctrine de la foi relative au Purgatoire surtout aux conciles de Florence et de Trente. La Tradition de lglise, faisant rfrence certains textes de l'criture (par ex. 1 Co 3, 15 ; 1 p i, 7), parle d'un feu purificateur [...]. Cet enseignement s'appuie aussi sur la pratique de la prire pour les dfunts dont parle dj la Sainte criture : Voil pourquoi il (Judas Macchabe) fit faire ce sacrifice expiatoire pour les morts, afin qu 'ils fussent dlivrs de leur pch 91 (2 Mac 12. 46) Pourquoi le Purgatoire ? Beaucoup d'mes, au sortir de cette vie, tout en tant dans la charit (peut-tre grce une conversion in extremis), ont si peu dsir Dieu au cours de leur vie terrestre et sont si peu prtes entrer dans son intimit, qu'une prparation s'impose. Le but du Purgatoire est prcisment d'carter les obstacles qui s'opposent leur admission dans la trs pure lumire de Dieu. En ce qui concerne Dieu, dit sainte Catherine de Gnes, je vois que le Ciel n 'a pas de portes et peut y entrer qui veut, car Dieu est toute bont ; mais la divine essence est si pure, que l'me ayant en soi un empchement, se prcipite elle-mme dans le Purgatoire et y trouve cette grande misricorde : la destruction de cet empchement. Si elle pouvait trouver un purgatoire plus pnible, dans lequel elle puisse tre plus vite purifie, elle s'y plongerait aussitt 92. Or la seule chose qui empche l'me de s'unir Dieu, c'est le pch : il la salit, il l'oblige rparation, et il la blesse dans ses facults. Purifier l'me de sa souillure, la librer de sa dette de peine, et la gurir de ses mauvaises inclinations, tel sera donc l'objet du Purgatoire. Purification de la souillure d'abord Il ne peut s'agir de celle du pch mortel93, qui mrite l'Enfer. Mais l'me en tat de grce peut, au moment de la mort, se trouver encore charge de pchs vniels non regretts et non pardonns. L'acte mauvais est pass, mais il est demeur inscrit dans l'tre spirituel, connue un point d'ombre, aussi longtemps qu'il n'a pas t rtract volontairement par un acte contraire, inspir par une fervente charit : le regret, le repentir, les larmes de la pnitence. Au Purgatoire, l'me se dtourne entirement de tous ses pchs dans un acte de pur amour de Dieu qui suffit les effacer. Cependant, peut-elle en rester l ? ne convient-il pas aussi de rparer, de compenser le dsordre caus par les pchs passs, d'accomplir toute justice ? Le pch a comport une dlectation indue dans la crature. Pour rtablir l'ordre, la rparation devra comporter une uvre pnale, une peine temporelle proportionne la faute. Songeons aux pnitences que les saints se sont imposes pour leurs pchs. Tel est aussi l'objet de la pnitence demande en confession. Cette peine subie par le pcheur dj rentr en grce avec Dieu n'est plus cependant une peine proprement dite : elle est librement voulue et offerte. Elle prend alors le nom de satisfaction. Satisfaction vient du latin satis-facere, faire assez. La question est en effet de savoir si c'est assez faire que d'tre simplement pardonn. Quelles sont les vritables exigences de l'tre humain en face du mystre de l'Amour ? Quand il nous est arriv de blesser notre ami, par une calomnie, par exemple, et que cet ami nous pardonne, est-ce que nous pouvons en rester l? Instinctivement, notre cur humain a besoin de faire plus que cela, de faire plus que de recevoir passivement le pardon de notre ami.
91 CEC, n 1030-1032. 92 Cf. Trait du Purgatoire, chap. IX et XI. 93 Sur le pch mortel et le pch vniel, voir Compendium, n 394-396.
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Notons ici que la douleur mme du repentir, la contrition du cur, si elle est intense, pourra suffire rparer le dsordre caus et briser toute attache mauvaise. On le voit dans le cas de la pcheresse de l'vangile, dont le Seigneur a dclar : Ses nombreux pchs lui sont remis parce qu 'elle a montr beaucoup d'amour94. Habituellement, il n'en est pas ainsi et l'me doit ajouter sa contrition une uvre satisfactoire o elle corrige activement ses dsordres, se dtache laborieusement de ce quoi elle n'a pas suffisamment renonc. Cette doctrine de la satisfaction est affirme par le Concile de Trente propos de la Passion du Christ. Le Christ dans sa conscience humaine sait trs bien que le Pre a pardonn. Mais Jsus a conscience de ne pas pouvoir en rester l. Librement, volontairement, il accepte la Croix. Puisqu'il est entendu que le Christ a fait assez, qu'il a satisfait pour toutes les fautes des hommes, pourquoi le Purgatoire ? C'est ce que les protestants soulignent pour nier la doctrine du Purgatoire. Saint Paul rpond : Je complte en ma chair ce qui manque aux preuves du Christ pour son Corps qui est l'glise 95. Cela ne signifie pas que la satisfaction du Christ soit insuffisante. Ce qui manque, c'est ce que nous, nous pouvons faire, c'est notre participation la satisfaction du Christ, qui n'ajoute rien ce qu'il a fait, mais qui, pour nous, rpond l'instinct de notre amour qui exige que nous aussi, nous fassions quelque chose. Au Purgatoire, l'me souffre amoureusement pour l'expiation de ses fautes. Cependant, cette souffrance n'est pas mritoire, comme elle le serait ici-bas. Elle est aussi plus passive ; l'me expie alors ce qu'elle n'a pas voulu expier sur terre, par ngligence ; de ce fait, la peine subie au Purgatoire est plus lourde qu'une satisfaction terrestre correspondante. Mais cette mme peine a galement la vertu de la gurir en profondeur de ses tendances mauvaises. Dieu, qui l'appelle une intimit parfaite avec Lui, doit en effet la purifier totalement pour pouvoir se donner totalement elle ; toute trace d'attachement au mal doit tre limine, toute difformit de l'me corrige. Il s'ensuit pour l'me une transformation trs profonde, qui s'opre au creuset de la charit, mais qui ne peut se faire sans douleur. Saint Augustin l'a dit : On ne peut voir prir sans douleur ce qu 'on possdait avec amour. Purification radicale, analogue celle que les saints exprimentent ds ici-bas, dans la nuit des sens et de l'esprit. En quoi consistent les peines du Purgatoire ? La souffrance du Purgatoire est analogue un feu qui nous brle. C'est d'abord le regret de nos fautes et non pas le remords sans espoir de l'Enfer. C'est un regret clair au contraire par l'esprance : nous sommes certains de voir Dieu un jour. Mais nous voyons en nous ce qui lui dplat et qui nous empche de nous approcher de Lui : au cours de notre vie, nous avons offens volontairement sa divine Bont. Rien ne saurait davantage tourmenter l'me prise de Dieu. C'est ensuite la peine de plus en plus terrible de se voir encore loign de Lui. Nous ressentons toujours davantage la souffrance de ne pas le voir encore, souffrance la fois intolrable et trs douce, et qui est voulue dans la paix : voil pourquoi nous disons que les mes du Purgatoire sont dans la paix du Christ. Elles souffrent extrmement de ce retard, mais l'esprance certaine de parvenir la vision de Dieu pacifie cette souffrance. Est-ce qu'un feu rel, semblable celui de l'Enfer, prouve en outre les mes du Purgatoire ? Bien qu'il ne s'agisse pas d'un dogme de foi, c'est une croyance gnralement reue dans l'glise latine et enseigne par saint Thomas lui-mme. Dans un livre prfac par Mgr Brincard, nous est relate l'exprience personnelle trs profonde d'une me ayant reu des lumires sur le mystre du Purgatoire. Voici ce qu'on peut lire au sujet du feu du Purgatoire. Ce feu est terrible parce que feu d'amour : l'amour de Dieu allume dans l'me qui est au Purgatoire un vif dsir de Dieu, comme une douloureuse langueur, une flamme violente ; et l'me est alors porteuse de ce feu allum en elle par Dieu, elle est embrase, elle est tourne vers Dieu, qui l'attire puissamment, captive par lui et enflamme du dsir de la vision batifique qui est union. Et c 'est de ce feu d'amour, de cette terrible langueur d'amour, que dcoulent toutes les autres peines : elles sont comme rcapitules en ce feu. Ce feu est si effroyable que le feu de la terre, en comparaison, se rvle comme un baume trs doux ! Et
94 Lc 7,47. 95Col 1.24,
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il provoque dans les mes du Purgatoire une soif mystique atroce, une vhmente soif de Dieu : Mon me a soif de toi, ma chair languit aprs toi, comme une terre aride, altre, sans eau (Ps. 62,2-3). [...] Toute captive par Dieu qui l'attire, toute tourne en lui, l'me n 'a plus de volont propre, plus de vue, plus de regard sur elle-mme ni sur les autres ; tout son regard devient limpide, s'unifiant dans la conformit de sa volont au pur Vouloir de Dieu, il ne porte plus que sur Dieu et Dieu seul. C'est ainsi que J'ai pu exprimenter quelque peu le feu ardent du Purgatoire, mais il me semble qu 'il y a autre chose, un feu vrai, quasi matriel, qui prsente quelque analogie avec notre feu de la terre, bien qu'tant autre, incomparablement plus brlant et terrible, trs mystrieux[...] Purement spirituelle, l'me est enchane par ce feu, lment purement matriel : elle s'en trouve entrave en ses activits spirituelles normales et soumise de la sorte radicalement au pur vouloir de Dieu qu'elle aime, qui lui est manifest dans cette forme tonnante d'un feu matriel. Je crois qu 'il y a un double feu : le feu intrieur de l'amour allum dans l'me par Dieu, et aussi un vritable feu extrieur qui est une manifestation du premier. Je crois galement, si j'ai bien compris, que le feu du Purgatoire et celui de l'Enfer sont le mme feu, je ne sais pourquoi : d'une part, au Purgatoire, il est positif il purifie et embrase d'amour ; et d'autre part, en Enfer, il est ngatif il chtie et suscite la haine96. Membres de cette partie du Corps Mystique du Christ que l'on appelle lglise souffrante, les mes du Purgatoire sont conformes au Christ souffrant et son agonie sur la Croix. Elles demeurent dans son Cur. C'est l qu'elles trouvent asile et purification, dans ce Cur que l'on reprsente justement entour de flammes et surmont de la Croix. Comme le Christ sur la Croix, ces mes sont dans la charit. Elles sont certaines de leur salut et heureuses de se prparer la grande rencontre. Elles sont consoles par la Mre de Dieu et par les anges. Elles jouissent d'une paix incomparable. Leur souffrance mme leur est cause de joie, puisque par elle, elles satisfont la justice divine. Elles gotent la joie dans la souffrance de l'amour. Les mes du Purgatoire ont tout ensemble une joie extrme et une extrme souffrance, sans que l'une soit un obstacle pour l'autre97. Leur amertume trs amre, dit saint Franois de Sales, est dans une paix trs profonde. Si c'est une espce d'enfer quant la douleur, c'est un paradis quant la douceur que rpand la charit dans leur cur, charit plus forte que la mort. Heureux tat, plus dsirable que redoutable, puisque ces flammes sont des flammes d'amour et de charit98. Le Purgatoire est donc une attente la fois paisible, douloureuse et bienfaisante, parce que l'on sait que l'on va vers Dieu. Combien de temps va durer cette attente ? Pour des mes spares de leur corps, on ne saurait songer un temps mesur par nos mois, nos annes. La dure ne pourra plus tre value qu'en fonction de l'intensit de nos peines, de notre dsir, de notre attente. Plus on attend une personne que l'on aime, plus le temps semble passer lentement, et plus notre souffrance d'attendre est grande. Au Purgatoire, la nostalgie de Dieu grandit sans cesse jusqu' ce que l'me soit configure sa vritable dimension d'ternit... Ah! si l'attente du Seigneur tait tellement intense icibas, que nous n'ayons plus attendre quand nous passerons la porte ! Tel tait le cas de sainte Thrse de l'Enfant-Jsus : Je ne puis craindre le purgatoire, avait-elle crit, je sais que par moi-mme je ne mriterais pas mme d'entrer dans ce lieu d'expiation, puisque les mes saintes peuvent seules y avoir accs, mais je sais aussi que le Feu de l'Amour est plus sanctifiant que celui du purgatoire, je sais que Jsus ne peut dsirer pour nous de souffrances inutiles et qu'Il ne m'inspirerait pas les dsirs que je ressens, s'Il ne voulait les combler 99... Or ce serait une erreur de penser que ces dsirs sont rservs une lite de grandes mes. La petite voie de la confiance et de l'amour est au contraire destine un grand nombre de petites mes. Voici ce que disait sainte Thrse une sur trop craintive : Vous n 'tes pas assez confiante, vous avez trop peur du bon Dieu. Je vous assure qu 'Il en est afflig. Ne craignez pas le purgatoire cause de la peine qu 'on y souffre, mais dsirez n 'y pas aller pour faire plaisir au bon Dieu qui impose avec tant de regret cette expiation. Ds
96 Regard sur le Purgatoire. d. Saint-Paul. Versailles, 1994. p. 42-45. 97 Trait du Purgatoire, op. cit., chap. XIV 98 Cit dans P. Camus, L'Esprit de saint Franois de Sales. 1re partie, ch. 74. 99 Histoire d'une Ame. Ms A, 84, v
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lors que vous cherchez Lui plaire en tout, si vous avez la confiance inbranlable qu'Il vous purifie chaque instant dans son Amour et qu 'Il ne laisse en vous aucune trace de pch, soyez bien sre que vous n'irez pas en purgatoire100. Ces paroles ne sont-elles pas rconfortantes pour ceux qui dsirent aller tout droit au Ciel ? Mais ne nous y trompons pas, elles sont exigeantes. Qu'est-ce en effet que chercher plaire Dieu en tout, sinon se renoncer soi-mme en tout pour l'amour de Dieu ? Pour tre vritablement victime d'amour, disait encore sainte Thrse, il faut se livrer totalement. On n 'est consum par l'amour qu 'autant qu 'on se livre l'amour101. Et il y a tant consumer en nous, avant que le feu de l'amour nous ait transforms en lui-mme ! Ah ! la bonne souffrance ! Ce sont les travaux d'approche de Dieu, et comme l'autre purgatoire, celui-ci conduit droit au Ciel. Ceux qui acceptent sans faiblir ces exigences divines ; ceux qui, au lieu d'carter la main du mdecin et de mendier un peu partout des consolations, conservent assez de vigueur et de sang-froid pour ajouter une part de mortification intrieure et sarcler leur jardin , ceux-l ont de l'avenir. Ceux qui, sous le pressoir, disent des tendresses la justice infinie et, travers leurs larmes, la bnissent de tout; qui dclarent avec Job : quand bien mme il me tuerait, j'esprerais en lui [...], ceux-l sont les candidats de la saintet. Dieu leur sera aimable dans le temps et dans l'ternit 102. Ils constituent le petit troupeau engag sur la voie troite, dont le Seigneur a dit : Large et spacieuse est la voie qui mne la perdition, et il en est beaucoup qui s'y engagent ; mais troite est la porte et resserre la voie qui mne la Vie, et il en est peu qui la trouvent 103. Entrons-y pourtant, entrons-y nous aussi. Elle n'est troite que parce que notre cur est troit ; elle devient la voie royale et triomphale ds que nous faisons place Dieu. Mais rappelons-nous la fable de la belette : nous ne passerons qu' la condition de nous dgrossir. La porte est troite, et nous sommes normes ; nous sommes atteints d'obsit morale : nous tenons nos ides, nos volonts propres, nos aises et nos jugements sur toutes choses. En un mot, nous sommes bien ce riche dont parle le Seigneur : il est plus facile un chameau de passer par le trou d'une aiguille qu ' un riche d'entrer dans le Royaume des Cieux104. Cependant, il n'y a pas lieu de se dcourager; poursuivons le texte vanglique : Entendant cela, les disciples restrent tout interdits : Qui donc peut tre sauv ? disaient-ils. Fixant son regard sur eux, Jsus leur dit : Pour les hommes, c 'est impossible, mais pour Dieu, tout est possible 105 . Faisons donc confiance la grce de Dieu et acceptons gnreusement les preuves purificatrices que sa bont adapte si merveilleusement nos capacits. Enfin, suivons l'exemple de sainte Thrse : Ce qui plat au Bon Dieu dans ma petite me, crivait-elle, c'est de me voir aimer ma petitesse et ma pauvret, c'est l'esprance aveugle que j'ai en sa misricorde106. Les secours l'article de la mort Cette misricorde divine qui nous accompagne tout au long de notre vie, nous attend au seuil de l'ternit. Heureux ceux qui reoivent d'un cur contrit, l'heure de leur mort, l'absolution sacramentelle et le saint corps de Notre-Seigneur ! Prions pour que cette grce soit donne beaucoup, et que tous soient du moins dans la disposition de la recevoir. L'onction des malades Mais pour faciliter aux grands malades et aux personnes ges en tat de grce l'accs direct et immdiat de la gloire du Ciel ds l'instant de leur mort, notre divin Sauveur a voulu galement instituer un sacrement spcial : l'Onction des malades. Le rsultat de ce sacrement, enseigne le Concile de Trente, c'est la grce du Saint-Esprit, dont l'onction purifie le malade de ses fautes, s'il en restait expier, et des suites de
100 Cit par le Pre PHILIPPE DE LA TRINIT in La Doctrine de sainte Therese de l'E.-J. sur le Purgatoire, d. du Parvis, 1998, p, 7-8. 101 Ibid., p, 14. 102 Dom Delatte, Commentaire sur la Rgle de saint Benot, p, 25. 103 Mt 7, 13-14. 104 Mt 19. 24. 105 Mt 19, 25-26. 106 Lettre du 17 septembre 1896.
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son pch - puis soulage son me et la rconforte, en excitant en elle une grande confiance en la misricorde divine, ce qui lui donne de supporter plus allgrement les fatigues et les incommodits de la maladie, de rsister plus facilement aux tentations du dmon qui veut nous meurtrir au talon, et enfin de recouvrer la sant du corps, le cas chant, si cela tait utile au salut ternel 107. On comprend pourquoi Satan s'efforce d'empcher l'administration de ce merveilleux sacrement. Demandons-le pour nous-mmes, si notre tat est grave, et ne craignons pas de faire peur un malade en appelant auprs de lui un prtre, ds que la gravit de son mal est reconnue. Dieu donne une grce spciale pour ces moments-l. On constate souvent que le malade est reconnaissant de recevoir le secours de l'onction sacramentelle, et en tire un grand profit. Mais il arrive malheureusement trop souvent que des personnes pourtant bien disposes meurent sans ce sacrement ou ne le reoivent qu'au tout dernier moment, par oubli ou par une affection mal comprise de leur entourage. Fidle aux sentiments du Cur de Jsus, la sainte glise se penche avec une sollicitude toute maternelle sur les mourants et fait rciter pour eux les belles prires pour la recommandation de l'me (voir p. 91). Elle ouvre en outre avec la plus grande libralit aux fidles en danger de mort les trsors des mrites du Christ et de ses saints, en faisant cette ordonnance : Le prtre qui administre les sacrements au fidle en danger de mort n'omettra pas de lui donner la bndiction apostolique avec indulgence plnire. Si le prtre ne peut tre prsent, notre Sainte Mre l'Eglise concde avec bont ce fidle l'indulgence plnire l'article de la mort, pourvu qu 'il soit bien dispos et qu 'il ait rcit habituellement quelques prires durant sa vie ; dans ce cas, l'Eglise supple aux trois conditions habituelles requises pour l'indulgence plnire. Pour acqurir cette indulgence plnire, il est recommand dutiliser un crucifix ou une croix 108. La prire pour les mes du Purgatoire A certains de ses serviteurs, le Seigneur entrouvre parfois la porte du Purgatoire, afin de leur demander des prires et des sacrifices pour le soulagement et la dlivrance des saintes mes qui y souffrent. Citons entre autres les saintes Gertrude, Catherine de Sienne, Thrse de Jsus, Marguerite-Marie, Genuna Galgani... De tels tmoins mritent notre confiance. On voit dans leurs rvlations que les jugements de Dieu ne sont pas les ntres et que des mes qu'on croit depuis longtemps au Ciel attendent encore nos suffrages. Interroge Fatima sur le salut de deux jeunes filles rcemment dcdes, Notre-Dame rpondit que l'une d'elles tait dj au Ciel, mais que la seconde, une certaine Amlie, serait en Purgatoire jusqu' la fin du monde (Apparition du 13 mai 1917). Au cours des crmonies de funrailles, la prire pour les dfunts tend aujourd'hui cder le pas au tmoignage en leur faveur : untel tait si gentil, si bon, il avait bien quelques dfauts, mais le Seigneur est misricordieux, il l'a srement dj accueilli dans sa maison, allluia !... alors que la pauvre me commence peut-tre un long purgatoire. Elle serait si soulage que l'on prie pour elle, que l'on fasse clbrer des messes son intention et que l'on s'efforce de gagner des indulgences pour les lui appliquer. On oublie trop souvent que les mes du Purgatoire ne peuvent plus rien pour elles-mmes, tandis qu'il nous est si facile nous de les soulager : Dieu est si bon qu'il a pour ainsi dire remis entre nos mains les clefs du Paradis. Dans ses Catchismes, le Cur d'Ars revenait frquemment sur ce devoir de charit. Il eut un jour une belle comparaison : C 'est comme les hirondelles qui sont enfermes dans une chambre : elles cherchent partout une issue pour s'envoler au dehors, elles donnent de la tte contre les vitres, contre le plafond, elles tombent de lassitude, puis quand elles se sont un peu reposes, elles se relvent, recommencent voler et veulent toujours chapper! Pauvres petites hirondelles ! Pauvres mes du Purgatoire ! Qui leur donnera la libert aprs laquelle elles aspirent ? - Nous, si leur captivit nous touche 109. Pratiquement, que pouvons nous faire pour elles ? D'abord et avant tout, nous convertir nous-mmes. Cette condition pralable peut sembler vidente. Mais nous avons vite fait de pratiquer des dvotions et des sacrifices pour une juste cause sans veiller mettre notre cur en paix avec la grce de Dieu. Seuls les
107 L indulgence est la rmission devant Dieu de la peine temporelle due pour les pchs dont la faute est dj efface [] L'indulgence est partielle ou plnire, selon qu'elle libre partiellement ou totalement de la peine temporelle due pour le pch. (CEC. N 1471). 108 Manuel des indulgences, concession n 12. 109Les plus beaux textes sur l'au-del. d. de La Colombe. 1950.
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membres vivants de l'glise peuvent faire circuler la vie dans l'ensemble du corps 110. Les membres morts par le pch - ne sont pas interdits de prire : ils doivent au contraire demander Dieu la grce de la conversion pour eux-mmes et ils peuvent prier pour autrui. Mais ils ne sont pas en tat de mriter, ni pour eux, ni pour les autres, aussi longtemps qu'ils ne sont pas en grce avec Dieu. Une fois en paix avec Dieu, que notre cur s'efforce de garder, avec le sentiment de la prsence divine, le souci de soulager les mes souffrantes. Une courte invocation comme celle-ci peut nous y aider : Que les mes des fidles dfunts par la misricorde de Dieu reposent en paix. On peut aussi rciter l'Office des morts ou le psaume De Profundis (cf p. 95) ou adresser Dieu une prire simplement mentale. En vertu de la valeur infinie du sacrifice du Calvaire, aucune uvre ne peut mieux secourir les dfunts que l'offrande de la Sainte Messe leur intention. On peut aussi offrir la Sainte Communion pour eux. Ensuite, le Saint Rosaire, le Chemin de Croix et la visite au cimetire, le jene, l'aumne, la charit sous toutes ses formes, et l'exercice mme de notre devoir d'tat, spcialement lorsqu'il s'accompagne de circonstances pnibles : toutes ces uvres que l'glise a enrichies d'indulgences, peuvent tre offertes Dieu avec l'intention habituelle d'en faire bnficier les mes du Purgatoire. Si nous voulons bien confier nos petits efforts la Trs Sainte Vierge Marie, Mdiatrice de toutes grces. Elle nous aidera les rendre agrables Dieu et en multipliera les effets. Quand vous voudrez offrir quelque chose, ayez soin de l'offrir par les mains trs pures de Marie, et trs dignes d'tre agres, moins que vous ne vouliez essuyer un refus, disait saint Bernard. Quant aux mes auxquelles nous aurons pu apporter du soulagement, soyons certains qu'elles ne nous oublieront pas. Dans la gloire du Ciel que nous aurons contribu leur obtenir, il est impossible qu'elles ne s'occupent pas de nous et de notre salut. Des missionnaires l'avaient bien compris, qui pour gagner leurs ouailles Dieu ou pour rsoudre toutes sortes de difficults, n'hsitaient pas, malgr leur fatigue, promettre aux mes du Purgatoire des neuvaines et des trentains de chemins de croix et de discipline. A peine commenaient-ils mettre leurs promesses excution que les secours demands arrivaient du Ciel !

110 J.-M. Bot. Le Temps du Purgatoire, d. de L'Emmanuel. 2002, p. 122.


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VI JERUSALEM, MONTJOIE111 ! Au moment d'aborder ce chapitre, le plus aimable assurment de notre petit ouvrage, nous apprenons le retour Dieu (13 fvrier 2005) de Sur Lucie, l'ane des trois pastoureaux auxquels la Trs Sainte Vierge est apparue Fatima en 1917. La Dame plus brillante que le soleil avait promis Lucie qu'elle irait au Ciel, mais que les deux autres voyants, ses petits cousins, la prcderaient : Jacinthe et Franois, je les emmnerai bientt Mais toi, tu resteras ici plus longtemps : Jsus veut se servir de toi pour me faire connatre et aimer. Il veut tablir dans le monde la dvotion mon Cur Immacul. - Je resterai toute seule ? avait demand Lucie avec peine. - Non, ma fille ! Tu souffres beaucoup ? Ne te dcourage pas. Je ne t'abandonnerai jamais. Mon Cur Immacul sera ton refuge et le chemin qui te conduira jusqu' Dieu 112. Aprs une longue vie de prire et de sacrifice, celle qui, dix ans, avait eu le bonheur de voir sur la terre l'Immacule Conception, a mrit enfin de parvenir la vision de Dieu. Qu'elle veuille bien intercder pour nous auprs de la Reine du Ciel, afin que nous sachions trouver quelques mots capables d'voquer, mme de trs loin, le bonheur inexprimable dont elle jouit dsormais l-haut. Elle-mme crivait au sujet du Message de Fatima : Tout le sens du Message est un appel suivre le chemin du Ciel, marcher de telle sorte que nous atteignions la vie ternelle. Et elle poursuivait : En ces temps qui sont les ntres, ceux qui nient l'existence du Ciel ne manquent pas. Peut-tre parce qu'ils n'ont pas la foi, ou bien parce qu'ils ne veulent pas suivre le chemin troit qui mne au Ciel Mais ils se trompent L'existence du Ciel est une vrit rvle qui ne peut tre nie113. Le Ciel est notre but. C'est pour lui que Dieu nous a crs : il est notre patrie. Il n'y a pas, dans l'vangile ni dans les ptres, de vrit plus formellement, plus explicitement, plus constamment, plus fortement affirme et rpte que celle-l. Pour le prouver, il suffirait de rappeler les innombrables expressions dont se sert l'criture pour parler du Ciel : c'est la vie ternelle, le salut ternel, la paix, la flicit, la joie de Dieu, la couronne de gloire, l'hritage du Christ, le royaume de Dieu, le royaume du Christ, la maison du Pre, la Jrusalem cleste, le paradis, le Saint des Saints 114, etc. La batitude du Ciel est une ralit tellement transcendante, tellement extraordinaire, qu'il semble impossible d'en parler sans faire appel des images et des images trs concrtes. Le Royaume des Cieux, dit Jsus, est comme un roi qui fit un festin de noces pour son fils 115. C'est un royaume parce que son chef est un monarque : Sur son vtement il portait crit ce nom : Roi des rois et Seigneur des seigneurs116. Ce n'est pas nous qui l'avons choisi, mais c'est lui qui nous a choisis 117. Nous sommes ses lus. Ce n'est pas nous qui avons vot, en inscrivant son nom sur notre bulletin de vote. C'est lui qui a inscrit notre nom sur le caillou blanc qui doit nous donner accs la chambre du festin, pourvu que nous portions la robe nuptiale118. La batitude est donc comparable la plus grande joie possible : une journe de noces, o l'me est comme l'pouse revtue d'ornements et couronne d'or. Cette couronne d'or qu'il s'agit de remporter ici-bas par nos mrites, symbolise la conjonction de l'me et de Dieu. Mais puisque l'pouse reprsente aussi tous les lus, elle est appele elle-mme la cit sainte, ville d'or et de pierres prcieuses qui sont les saints. Elle a pour fondations les saints Aptres et pour pierre d'angle le Christ lui-mme119. Viens, que je te montre la Fiance, l'pouse de l'Agneau, dit un ange saint Jean. Il me transporta donc en esprit sur une montagne de grande hauteur, et me montra la cit sainte, Jrusalem, qui descendait du Ciel, de chez Dieu, avec en elle la gloire de Dieu. Elle resplendit telle une pierre prcieuse, comme une pierre de jaspe cristallin120... Les pierres vivantes de la Jrusalem cleste mles au Chur des Anges chantent Dieu et l'Agneau, en un concert d'une harmonie inconnue de la terre, le cantique nouveau,
111 Exclamation joyeuse des plerins la vue de la cit sainte, laquelle est la figure du Ciel. 112 Apparition du 13 juin 1917. 113 Appels du Message de Fatima. chap, XXII. 114 Cf Les plus beaux textes sur l'au-del, op. cit., p. 331. 115 Mt 22, 2-14. 116 Ap 19, 16. 117 Cf Jn 15, 16. 118 Cf Ap 2, 17 et Mt 22, 11-13. 119 Cf Eph 2, 19-22. 120 Ap 21, 9-27.
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l'ternel Allluia. Si l'on veut rsumer en une seule ide l'ensemble des images dont la posie de Jsus a su entourer l'tat bienheureux auquel il est venu nous inviter, on ne peut mieux faire que de citer ces lignes du Pre Paissac : Par une nuit chaude d'Orient, un ciel magnifique, un royaume en paix, dans ce royaume une ville, dans cette ville un jardin (un paradis ), dans ce jardin une maison, dans cette maison une salle de fte. L, de la lumire, de la fracheur, la paix, la joie, le repos. Dans cette salle de fte, un roi resplendissant, et dans le cur du roi, la joie des noces que tous partagent; une fiance, et dans le cur de cette fiance, la batitude tant dsire. Mais les images, si magnifiques qu'elles soient, ne pourraient satisfaire notre dsir de connatre le mystre du Ciel, qui, comme l'crit saint Paul, dpasse toute reprsentation et tout sentiment : Ce que l'il n'a pas vu, ce que l'oreille n'a pas entendu, ce qui n'est pas mont au cur de l'homme, tout ce que Dieu a prpar pour ceux qui l'aiment121. Aussi, dpassant les symboles, le Christ va nous rvler les mystres du Royaume des Cieux 122. Pour cela, il usera simplement des mots de la terre, mais en leur donnant un sens transcendant qui va nous permettre, avec l'aide de sa grce, de connatre les choses d'en haut autant qu'il est possible ici-bas. Pour nous, ajoute l'Aptre, Dieu nous l'a rvl par son Esprit, parce que l'Esprit pntre tout, et mme ce qu 'il y a de plus cach dans la profondeur de Dieu123. La prdication de Jsus s'ouvre prcisment par une promesse de bonheur o l'on a pu voir l'abrg de toute la doctrine chrtienne : les huit Batitudes du Royaume de Dieu, rcompenses sans proportion avec les maux d'ici-bas. Bienheureux les pauvres..., bienheureux les affligs.., bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la justice... Rjouissez-vous et soyez dans l'allgresse, car votre rcompense est grande dans les Cieux124. Trois traits caractrisent cette rcompense promise aux disciples de Jsus : Ce sera essentiellement de voir Dieu : Bienheureux les curs purs, ils verront Dieu. Promesse inoue pour une crature. Saint Paul prcisera : ce sera face face et parfaitement (1 Co 13,12), et saint Jean ajoutera : Nous lui serons semblables parce que nous le verrons tel qu'il est (1 Jn 3, 2). Connaissance parfaite donc, non pas abstraite et froide, mais relle communion d'amour, et qui sera pour nous la vie ternelle : La vie ternelle, c'est qu'ils Te connaissent, Toi, le seul vrai Dieu, et celui que Tu as envoy, Jsus-Christ 125. C'est l'intimit ralise avec Dieu, intimit qui est celle-la mme du Pre et du Fils ! Ce sera aussi la rencontre avec le Christ. La rcompense est d'tre avec Lui, de siger avec Lui, de partager son Royaume 126. Ceux que Tu m'as donns, je veux que l o je suis, ils soient aussi avec moi 127. C'est tout le dsir de saint Paul : J'ai le dsir de m 'en aller et d'tre avec le Christ 128. Ce sera enfin la runion de tous les lus : En vrit, je vous le dis, beaucoup viendront du levant et du couchant prendre place au festin avec Abraham, Isaac et Jacob dans le Royaume des Cieux 129. Voici qu'apparut mes yeux, crit saint Jean, une foule immense, que nul ne pouvait dnombrer, de toute nation, race, peuple et langue, vtus de robes blanches et des palmes la main [...]. Ce sont ceux qui viennent de la grande preuve : ils ont lav leurs robes et les ont blanchies dans le sang de l'Agneau. Cest pourquoi ils sont devant le trne de Dieu, le servant jour et nuit dans son temple, et celui qui sige sur le trne tendra sur eux sa tente. Jamais plus ils ne souffriront de la faim ni de la soif, jamais plus ils ne seront accabls ni par le soleil, ni par aucun vent brlant, car l'Agneau qui se tient au mi heu du trne sera leur pasteur et les conduira aux sources des eaux de la vie. Et Dieu essuiera toute larme de leurs yeux 130. Bien d'autres passages de la Sainte criture nous ouvrent des perspectives sur le Ciel, mais nous devons nous limiter.
121 1 Co 2, 9. 122 Mt 13, 11. 123 1 Co 2, 10. 124 Cf. Mt 5, 1-12. 125 Jn 17, 3. 126 Cf Mt 19, 28. 127 Jn 17, 24. 128 Phil. 10 23. 129 Mt 8.11. 130 Ap7, 9-17.
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On peut d'ailleurs rsumer le contenu de la rvlation en trois propositions claires, de foi dfinie par l'glise (cf. en particulier la dfinition de Benot XII en 1336) : 1. Les mes des Justes, aprs leur mort, et ds qu'elles sont exemptes de tout pch et de toute suite de pch, entrent dans le Ciel. 2. Elles y sont admises la claire vision de Dieu Un et Trine, tel qu'il est en lui-mme et sans intermdiaire. Elles sont donc ds prsent vraiment bienheureuses. 3. Ce bonheur est ternel. Son degr varie toutefois selon les mrites de chacun. A ce bonheur essentiel, il convient d'ajouter celui qui procde de la compagnie des anges et des saints formant autour de Jsus et de Marie la socit des lus, bonheur qui grandira jusqu'au jour de la rsurrection de la chair et du jugement dernier. Alors les corps eux-mmes seront glorifis, l'image du corps glorieux de Notre-Seigneur JsusChrist, qui transfigurera notre corps de misre pour le conformer son corps de gloire 131. Dans sa catchse sur les fins dernires, Jean-Paul II disait l'essentiel : Dans le cadre de la rvlation, nous savons que le ciel ou la batitude dans laquelle nous nous trouverons n'est pas une abstraction, ni un lieu physique parmi les nuages, mais une relation vivante et personnelle avec la Sainte Trinit. C'est la rencontre avec le Pre qui se ralise dans le Christ ressuscit grce la communion de l'Esprit Saint132. Deux conclusions se dgagent d'emble d'une doctrine par ailleurs si riche et si profonde : Premirement, le Paradis n'est pas ce dlicieux jardin sans pollution auquel aspirent les Tmoins de Jhovah, ni non plus ce lieu de jouissance chamelle promis par le Coran 133. A la rsurrection, dit Jsus, on ne prend ni femme, ni mari, mais on est comme des anges dans le Ciel 134. Comme les anges, les hommes ne peuvent trouver le bonheur qu'en Dieu seul, leur Crateur et leur fin dernire. Vous nous avez faits pour Vous et notre cur est sans repos jusqu' ce qu 'il repose en Vous135, confessait saint Augustin. Deuximement, si le Ciel consiste en une relation vivante et personnelle avec la Sainte Trinit, alors il est dj commenc dans l'me chrtienne : A celui qui garde sa parole, Jsus n'a-t-il pas fait cette promesse : Mon Pre l'aimera et nous viendrons lui et nous ferons en lui notre demeure ? C'est toute la Trinit qui habite dans l'me qui l'aime en vrit, c'est--dire en gardant sa parole !... Nous portons notre Ciel en nous puisque Celui qui rassasie les glorifis dans la lumire de la vision se donne nous dans la foi et le mystre, c'est le Mme ! C'est si bon, n 'est-ce pas de penser que, sauf la vision, nous le possdons dj comme les bienheureux le possdent l-haut ; que nous pouvons ne jamais le quitter, ne jamais nous laisser distraire de Lui136. Cette inhabitation offerte tout baptis reoit son achvement dans la Sainte Communion, o le Christ se donne comme le gage et l'avant-got de la vie ternelle. Le Royaume de Dieu, dit le Catchisme, vient ds la Sainte Cne et dans l'Eucharistie, il est au milieu de nous 137. Qu 'est-ce qui me manque pour tre heureux ? se demandait le petit Dominique Savio. Rien sur cette terre ! Il me manque seulement de pouvoir jouir au Ciel, face face, de Celui que je vois dans la foi et que j'adore aujourd'hui sur l'autel 138. La lecture que fit sainte Thrse de l'Enfant-Jsus l'ge de quatorze ans d'un ouvrage sur le mystre de la vie future constitue une des plus grandes grces de sa vie : Je pressentais dj ce que Dieu rserve ceux qui l'aiment (non pas avec l'il de l'homme, mais avec celui du cur) et voyant que les rcompenses ternelles n 'avaient nulle proportion avec les lgers sacrifices de la vie, je voulais aimer, aimer Jsus avec passion, lui donner mille marques d'amour pendant que je le pouvais encore 139... Pourtant, l'approche de la mort, atteinte de la tuberculose et durement prouve dans sa foi, la jeune carmlite dira : Je ne vois pas bien ce que j'aurai de plus aprs ma mort que je n 'aie dj en cette vie. Je verrai le bon Dieu, c 'est vrai ! Mais pour tre avec lui, j'y suis dj tout fait sur la terre 140. Ces paroles hroques ne contredisent pas le pressentiment de son enfance. Elles montrent au contraire que son amour
131 Phil 3, 20-21, 132 Audience Gnrale du 21 juillet 1999. 133 Sourates XLVII, LV, LVI, etc. Citons la sourate XLIV, 51-54 : Ceux qui craignent Dieu demeureront dans un paisible lieu de sjour au milieu des jardins et des sources [...]. Voici que nous leur donnerons pour pouses des Houris aux grands yeux. 134 Mt 22,30. 135 Confessions, liv. 1, chap. I. 136 Elisabeth de la trinit, Penses I, d duCerf, 1997, p, 28-29. 137 CEC, n 2816. 138 Cit in Jean Bosco, d, Nouvelle Cit, 1979, p, 153. 139 Histoire d'une me, ms A, 47 v 140 Derniers Entretiens, 15 mai 1897.
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pour Jsus tait arriv cet tat de charit parfaite dont un auteur spirituel dit qu'il est un vritable sabbat o Dieu se repose dans l'me humaine, et l'me humaine se repose en Dieu, avant mme l'ternit. Mais qu'estce que se reposer de ses uvres avant l'ternit ? C 'est lorsque, par le parfait renoncement soi-mme, l'me ne se considre jamais en aucune chose. Car nous ne saurions trouver aucun repos nous replier sur nous-mmes n 'tant pas notre fin, tandis que le vrai terme de notre repos est en Dieu qui nous a faits et vers qui nous tendons [...]. Septime jour o les uvres sont parfaites, o l'me possde les plus grands biens sans les voir encore et o le corps est comme spar d'elle et rduit dans le tombeau de la vie prsente 141. La parfaite charit, que nous admirons un degr exceptionnel chez sainte Thrse, constitue la prparation acheve et comme la disposition ultime la vision de Dieu. Mais dans quelle mesure verrons-nous Dieu ? Prcisment dans la mesure o nous l'aurons aim. L o se ralise un plus grand amour, explique saint Thomas, l se ralise un plus grand dsir et le dsir rend celui qui dsire plus adapt et mieux prpar recevoir l'tre dsir. Par suite, celui qui aura plus de charit verra Dieu plus parfaitement et il sera plus heureux 142. D'o l'avertissement de saint Jean de La Croix : il est de la plus haute importance que l'me s'exerce beaucoup l'amour afin que se consumant rapidement, elle ne s'arrte gure ici-bas, mais parvienne promptement voir son Dieu face face 143. La vision de Dieu Le plus grand dsir de l'homme c 'est de voir Dieu. C'est le cri de tout son tre : Je veux voir Dieu 144. Ainsi s'exprime de faon lapidaire l'abrg du Catchisme, Plus loquemment, saint Augustin disait : Cette vision de Dieu o nous contemplerons l'immuable substance de Dieu, invisible aux yeux humains, cette vision qui n 'est promise qu 'aux saints, cette vision [...] dont le Psalmiste dit : Je n 'ai demand qu 'une seule chose au Seigneur : contempler les dlices du Seigneur et le Seigneur lui-mme : moi, je l'aimerai et je me montrerai moi-mme lui , cette vision pour laquelle nous purifions nos curs dans la foi afin d'tre du nombre de ces curs qui verront Dieu , cette vision objet de tant d'autres textes que l'on dcouvrira pars, en foule, travers toute l'Ecriture, pour peu que son dsir guide les yeux de l'amour, cette vision-l, seule, elle est notre bien suprme et c 'est pour y parvenir que nous avons le devoir de faire tout ce que nous faisons de bien145. Tel est l'enseignement de la Sainte criture, des Pres et du Magistre de l'glise, Mais c'est aussi pour beaucoup un sujet d'tonnement : s'il est vrai que la vision d'un beau paysage ou d'une uvre d'art procure une certaine joie, elle ne suffit pas faire le bonheur du spectateur. Comment donc comprendre que la batitude consiste prcisment en une vision ? Bien sr, il ne peut s'agir pour l'me bienheureuse d'une simple vision sensible de Dieu ; c'est d'un acte de connaissance, d'une vision de l'intelligence qu'il est question ici. Or de cette vision-l, celle de Dieu, on ne trouve aucun quivalent dans notre manire de connatre ici-bas : Dieu lui-mme, en effet, se fera connatre notre esprit sans l'intermdiaire d'aucune image ni reprsentation intellectuelle. Cette vision intuitive rsultera de la prsence la plus rigoureusement immdiate de Dieu, qui sera vu ainsi face face, tel qu 'il est dans l'Unit de l'Essence et la Trinit des Personnes. On comprend que cette vision ne puisse tre ralise par les seules forces naturelles de l'esprit ; elle suppose un don surnaturel surlevant l'intelligence et que les thologiens appellent la lumire de gloire. Mais, dira-t-on, pourquoi ne pas parler d'amour plutt que de connaissance ? Et d'autre part, puisqu'il est question de vie, de vie ternelle, pourquoi ne pas faire sa place l'action, par exemple ? - car il est clair que vivre, c'est agir, c'est aimer, autant et plus que connatre. Il faut rpondre que, effectivement, ces diverses capacits ou puissances dont nous disposons seront galement combles dans notre vie ternelle. L'union aux trois Personnes divines nous donnera de pouvoir agir avec Dieu en participant la puissance du Pre, d'aimer en prenant part l'Amour en Personne qu'est l'Esprit Saint et de connatre dans la communion au Verbe de Dieu. La connaissance ne suffit donc pas raliser la vie bienheureuse, elle la caractrise seulement, comme ce qui la distingue essentiellement de notre existence terrestre : La vie ternelle, c'est qu 'ils te connaissent, dit Jsus. Ni l'action, en effet, ni l'amour ne suffit assurer la prsence relle de ce qu'on aime ou de ce qu'on
141 Madame Cecile Bruyere, In Spiritu et Veritate, p, 159 et 162.
142 Somme thologique, la pars, q, 12, a, 6, c. 143 La Vive Flamme d'Amour, str, 1, v. 6. 144 Compendium, n 533. 145 De Trinitate, liv, I. chap, XIII, 31
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cherche rejoindre par l'action. L'amour peut tre parfait sans l'tre aim, aussi bien qu'en sa prsence : dans l'un et l'autre cas, il peut tre un parfait amour, comme nous l'avons vu tout l'heure avec sainte Thrse. Mais pour que soit donne la prsence relle de ce qu'on aime, la connaissance doit intervenir : elle seule peut nous faire voir en face, toucher, entendre de tout prs... C'est simplement ce qu'on veut dire quand on caractrise la vie bienheureuse en parlant de vision batifique. Saint Paul l'a prcis : ici-bas, nous aimons Dieu et notre charit peut tre parfaite, mais nous ne pouvons pas le connatre parfaitement, le voir en face, le toucher ; nous marchons dans la foi, nous sommes en exil, loin du Seigneur. Alors seulement, aprs la mort, nous le verrons face face, nous serons vraiment avec lui, le toucher ; c'est le cri de joie de sainte Agns entrant au Ciel : Ce que j'ai dsir, maintenant je le vois ; ce que j'ai espr, je le tiens : je suis unie dans les Cieux Celui que, sur terre, j'ai aim de toute mon me 146. Alors la foi se transformera en vision, l'esprance en possession. Mais la charit, elle, n'aura pas se transformer en quelque chose de plus parfait. Ce n'est pas dire que notre amour de Dieu ne sera pas plus intense, plus chaleureux, plus ardent, alors que la vision sera donne ; mais sa nature ne changera pas. La charit sera d'abord tout enflamme par la prsence immdiate ralise dans la vision de Dieu, de mme que l'amour humain sintensifie quand la prsence de l'tre aim met fin son absence. Mais on peut admettre que la charit ne cessera jamais, en un certain sens, de grandir dans le cur des bienheureux. Saint Thomas pense que, dans la limite de la situation faite au bienheureux par rapport la vision de Dieu cette limite, fixe une fois pour toutes, ne peut tre modifie -, chacun fera l'exprience d'une vision et d'un amour toujours grandissants sans que jamais la comprhension de l'infini soit atteinte. Et c'est ce qui permet d'carter la difficult venant d'une vision batifique sans progrs possible, tel un arrt sur image : alors l'homme finirait par se dtourner de cette vision par dgot. Non ! Il nous sera tout jamais impossible de nous lasser : notre vie dans la prsence des Trois Personnes n'aura jamais fini de grandir en amour et en dsir de voir. Toute pleine de Dieu et indfectiblement unie lui, notre me ne pourra qu'tre dans une joie totale et parfaite. La manifestation de la splendeur divine dpassant toute mesure provoquera en elle une extase d'amour, qui sera aussi une extase de joie sans fin, un dbordement de la joie mme de Dieu : bon et fidle serviteur... entrez dans la joie de votre Seigneur147.

146 office du 21 janvier. 147 Mt 25. 21


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VII LA FIN DU MONDE Nous allons voquer maintenant non plus la fin de mon petit monde moi, ma disparition de la plante, mais la grande fin du monde, le dernier jour de l'histoire humaine, o Jsus-Christ, dans la puissance et la gloire, reviendra juger les vivants et les morts et inaugurer, au-del du temps, le monde dfinitif. Les signes avant-coureurs A ceux qui voudraient connatre le jour de ce grand avnement , Jsus lui-mme a rpondu : il ne vous appartient pas de connatre le temps et les moments que le Pre a fixs de sa seule autorit 148. Nous savons cependant qu'il ne tardera pas : Oui, mon retour est proche149 ; et qu'il nous surprendra : Tel l'clair qui jaillit de l'Orient et brille jusqu' l'Occident, tel sera le retour du Fils de l'homme [...]. Tenez-vous donc prts parce que le Fils de l'homme doit venir l'heure que vous ne pensez pas 150. Le Seigneur a bien voulu nanmoins faire connatre ses fidles les vnements qui devaient constituer les signes avant-coureurs de son Retour : Le premier de ces signes est la conversion au Christ des peuples qui l'ont ignor jusqu'alors : Cet vangile du royaume sera proclam dans le monde entier, pour servir de tmoignage toutes les nations. Alors viendra la fin151. Mais nous savons par saint Paul que cette conversion gnrale s'achvera par celle du peuple juif luimme (deuxime signe) : Cet aveuglement d'une partie d'Isral.ne durera que jusqu' l'entre de la totalit des paens. Alors Isral tout entier sera sauv152. Le troisime signe nous concerne, et il est terrible. C'est l'apostasie des nations chrtiennes : Auparavant doit venir l'apostasie153. Apostasie veut dire loignement : c'est le mystre d'iniquit . Dans les derniers temps, les hommes abandonneront la foi et se donneront au pch 154. Jsus lui-mme fait allusion cette dchristianisation des masses : Le Fils de l'homme, quand il viendra, trouvera-t-il la foi sur la terre155 ? Il s'lvera beaucoup de faux prophtes qui sduiront bien des gens. Par suite de l'iniquit croissante, la charit se refroidira chez le grand nombre 156. L'uvre nfaste des faux prophtes de notre temps, conduisant l'apostasie de l'poque moderne, a t dnonce par le cardinal Ratzinger l'ouverture du conclave qui fit de lui le pape Benot XVI. Les fortes paroles qu'il prononait alors nous rappellent le fameux songe de Don Bosco sur l'glise et le Pape dans la tempte. Il n'y a que deux moyens pour se sortir de cette mle, concluait le saint : la frquente communion et la dvotion Notre-Dame. Accompagnant cette apostasie des nations, doit se rvler, selon saint Paul, l'Homme impie, l'tre perdu, l'Adversaire, celui qui s'lve au-dessus de tout ce qui porte le nom de Dieu ou reoit un culte, allant jusqu' s'asseoir en personne dans le sanctuaire de Dieu, se produisant lui-mme comme Dieu 157. C'est celui que saint Jean et toute la tradition appelle l'antchrist ou l'Antichrist 158. Son apparition constitue le quatrime signe avant-coureur du retour du Christ. LApocalypse159 le dcrit comme une bte monstrueuse qui monte de l'abme pour lutter contre les derniers tmoins du Christ, et ce personnage bestial, satanique, doit exercer des ravages spirituels parmi les chrtiens, qui finiront par l'adorer. Il oprera des prodiges tonnants capables de sduire les foules, d'branler les convictions les plus assures.
148 Ac l,7. 149 Ap 11. 20 150 Mt 24, 27 et 44. 151 Mt 24. 14. 152 Ro 1. 25-26. 153 2 Th 2.3. 154 Cf. 2 P 3, 3. 155 Lc 18.8. 156 Mt 24. 11-12. 157 2 Th 2.3-4 158 1 Jn 2. 18. 159 Ap 13.
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Que faut-il retenir de ces diverses indications concordantes ? L'affirmation d'une lutte engage contre le Christ, contre les chrtiens par un adversaire, ou plutt des adversaires, de faux christs , des anti-christs. Ces adversaires du christianisme sont caractriss par leur puissance de sduction. Ils exerceront une influence tenant du miracle, mais tout sera dirig dans leur action vers une abolition de la foi. Il n'est pas tellement dit qu'ils perscuteront les chrtiens, mais ils les tromperont en se faisant passer pour les sauveurs de l'humanit : imposture religieuse suprme, pseudo-messianisme o l'homme se glorifie lui-mme la place de Dieu et de son Messie venu dans la chair 160. On finira par adorer la Bte. Mais celui qui aura tenu bon jusqu' la fin, celui-l sera sauv 161. Viennent enfin les signes d'ordre cosmique, c'est--dire des phnomnes affectant l'univers matriel dans son ensemble. Ils sont prdits par Jsus lui-mme : Le soleil s'obscurcira, la lune ne donnera plus sa lumire, les toiles tomberont du ciel 162... Saint Paul y fait allusion et l'Apocalypse en fait une description grandiose et terrifiante. Toutes ces prophties, relevant du genre apocalyptique, s'enveloppent d'images qu'il serait aventureux de prendre la lettre. Elles ne nous annoncent pas moins des cataclysmes qui ne feront que s'accentuer au cours de l'histoire humaine jusqu'au jour de l'ultime branlement cosmique de ce monde qui passe163. Il viendra, le Jour du Seigneur, comme un voleur ; en ce jour, les cieux se dissiperont avec fracas, les lments embrass se dissoudront, la terre avec les uvres qu 'elle renferme sera consume 164. Ce qui sera sans doute plus terrible que les cataclysmes matriels, ce sera l'obscurcissement de la lumire naturelle et de la raison elle-mme ; ce sera la mconnaissance de l'autorit de lglise ; la chute des toiles, c 'est--dire la dfection de ceux qui taient la lumire des peuples et leur distribuaient la doctrine et l'enseignement165. Pour nous, si nous voyons des pidmies, des guerres, des raz-de-mare ou mme des apostasies, flaux qui, tous, nous font souffrir, combien ne doivent-ils pas raviver dans notre cur le dsir de ce Jour du Seigneur, o nous attendons la ralisation de la bienheureuse Esprance et de l'Avnement glorieux de notre grand Dieu et Sauveur, le Christ Jsus166 ! Le triomphe de Dieu sur la rvolte du mal prendra la forme du Jugement dernier. La Rsurrection des morts et le Jugement Dernier La Trs Sainte glise romaine croit et confesse fermement qu'au jour du Jugement tous les hommes comparatront avec leur propre corps devant le tribunal du Christ pour rendre compte de leurs propres actes167. Jsus a annonc cet vnement en des termes solennels, que rapporte le Catchisme de l'glise Catholique : La Rsurrection de tous les morts, des justes et des pcheurs, prcdera le Jugement dernier. Ce sera l'heure o ceux qui gisent dans la tombe en sortiront l'appel de la voix du Fils de l'homme ; ceux qui auront fait le bien ressusciteront pour la vie, ceux qui auront fait le mal pour la damnation (Jn 5, 28-29). Alors le Christ viendra dans sa gloire, escort de tous les anges [..]. Devant lui seront rassembles toutes les nations, et il sparera les gens les uns des autres, tout comme le berger spare les brebis et les boucs. Il placera les brebis sa droite, et les boucs sa gauche [...]. Et ils s'en iront ceux-ci une peine ternelle, et les justes la vie ternelle (Mt 25. 3i-33.46)168. Reprsentons-nous cette scne sublime 169. Au signal donn, en un clin dil170, les morts ressuscitent : la nature rend la matire des corps 171 et chacun ressuscite avec le corps qu'il a eu dans cette vie, son corps reconstitu par la vertu divine. Et les hommes de tous les temps, aussi nombreux soient-ils, sont
160 CEC. N 675.
161 Mt 24, 13. 162 Mt 24, 29. 163 CEC, n 677. 164 2 P3, 10. 165 Dom Delatte, L vangile de N.-S. J.-C, d. de .Solesmes. t. II, p. 234-235. 166 Tite 2, 13. 167 Profession de Foi. 2 Concile de Lyon (1274). Trad. : CEC. n" 1059 168 CEC. N1038. 169 Pour ce chapitre, nous nous inspirons du 1res bon livre du R. P. Louis-Marie de Blignieres : Les Fins Dernires. d DMM, 1994. 170 1 Co 15, 52. 171 Cf. Ap 20, 13.
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transports en un mme lieu, au pied du trne de Jsus assist de sa Mre immacule et entour du snat des saints Aptres. A ceux qui n'auront pas fait pnitence, cet Agneau plein de douceur paratra terrible. Aussi demanderont-ils la cration de les craser, pour ne point voir ce regard misricordieux qui aurait pu les convertir en fils de lumire et qui les juge jamais fils des tnbres. Alors ils diront aux montagnes : Tombez sur nous ! Et aux collines : Couvrez-nous 172 ! Nul cependant n'chappera ces assises plnires de l'humanit, o nous serons tous dpouills, par l'universelle manifestation des consciences, de ce secret des curs qui est notre refuge intime. Pourquoi ce tribunal redoutable, cette terrible rvision de notre procs ? Le jugement particulier ne suffisait-il donc pas ? - Non, parce qu'il est invisible et priv. Il ne peut en tre autrement, puisque les mes sont alors spares de leurs corps et du monde des vivants. Or, il y a l une dficience . - d'une part, l'homme tant compos de corps et d'me, il convient qu'il soit jug dans son corps. A la rcompense ou la punition de l'me, objet du jugement particulier, doit donc s'ajouter celle du corps, qui suivra le jugement gnral ; - d'autre part, si le jugement particulier intervient au terme de la vie de chacun, ce n'est qu'au terme de l'histoire du monde et de l'humanit que les destines humaines auront puis leurs consquences et qu'un jugement dfinitif pourra tre port sur chacun. Le moindre acte de vertu, le plus petit pch peuvent en effet avoir des consquences sociales, une influence bonne ou mauvaise qu'il n'est pas possible de mesurer avant que Dieu ait arrt le temps. Il est juste alors de les rtribuer comme ils le mritent. ce jugement gnral, public et solennel, chacun sera donc jug en tant que membre de l'humanit, et l'humanit elle-mme dans son ensemble. Alors s'effectuera la sparation dfinitive des bons et des mchants. Enfin clatera aux yeux de tous la justice de Dieu, et l'on comprendra combien les voies de la Providence taient sages et bonnes, combien vaines et injustes les plaintes des hommes. Il fallait de toute ncessit un Jugement gnral, pour que les hommes ne disent pas : Dieu se promne dans le Ciel, sans se soucier des choses de la terre (Job 22,14)173. Les corps glorieux Sur aucun point, disait saint Augustin, la foi chrtienne ne rencontre plus de contradiction que sur la rsurrection de la chair . Il est trs communment accept qu 'aprs la mort, la vie de la personne humaine continue d'une faon spirituelle. Mais comment croire que ce corps si manifestement mortel puisse ressusciter la vie ternelle 174 ? Cependant, il s'agit l d'un article fondamental de notre foi : Si l'on prche que le Christ est ressuscit des morts, comment certains parmi vous peuvent-ils dire qu 'il n'y a pas de rsurrection des morts ? S'il n'y a pas de rsurrection des morts, le Christ non plus n'est pas ressuscit. Mais si le Christ n 'est pas ressuscit, vide est notre message, vide aussi votre foi 175. C'est pourquoi nier la rsurrection ou la transformer en un vnement purement spirituel, affirme le Saint-Pre, quivaut rendre vaine notre foi elle-mme 176. Voyez mes mains et mes pieds, dit Jsus ressuscit, c'est bien moi, touchez-moi et considrez qu'un esprit n'a ni chair ni os, comme vous voyez que j'en ai177. Et saint Paul : Celui qui a ressuscit le Christ Jsus d'entre les morts donnera aussi la vie vos corps mortels par son Esprit qui habite en vous178. Une telle conviction n'est pas sans consquences sur notre comportement moral, comme le signalait au IVe sicle saint Cyrille de Jrusalem : Celui qui croit que le corps est appel la rsurrection respecte ce vtement de son me et n'a garde de le contaminer par des impudicits ; mais celui qui ne croit pas la rsurrection s'abandonne l'impuret et abuse de son corps comme d'un objet tranger (MG. 33,1017). D'o aussi le respect dont l'Eglise entoure le corps de ses enfants qui nous ont prcds, marqus du
172 Lc 23. 30. 173 Catchisme Romain, I. 8, 4. 174 CEC, n 996. 175 I Co 15, 12-14. 176 Regina Coeli du 30 avril 2006 177 Lc 24, 39. 178 Ro 8, 11.
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sceau de la foi179, et qui reposent en paix dans l'esprance de la rsurrection : prires, bndictions, encens, inhumation en terre bnite... Si maintenant, l'exemple de saint Thomas, on rflchit l'union fondamentale qu'il y a entre l'me et le corps, au point de reconnatre dans l'me la forme mme du corps, c'est--dire ce qui lui donne d'exister et d'tre ce qu'il est, alors on admet facilement que l'tre humain sera recompos dans son unit fondamentale. Ce qui n'est pas normal au contraire, c'est la sparation de l'me et du corps au moment de la mort. Pour saint Thomas, c'est l le grand mystre, le scandale . Mais la rsurrection lui parat comme une chose qui en dfinitive doit tre normale. Mais, dira-t-on, comment les morts ressuscitent-ils ? Avec quel corps reviennent-ils ? Insens ! Ce que tu smes, toi, ne reprend vie, s'il ne meurt. Et ce que tu smes, ce n 'est pas le corps venir, mais un grain tout nu [... ]. Ainsi en va-t-il de la rsurrection des morts : on est sem dans la corruption, on ressuscite dans l'incorruptibilit ; on est sem dans l'ignominie, on ressuscite dans la gloire ; on est sem dans la faiblesse, on ressuscite dans la force ; on est sem corps psychique, on ressuscite corps spirituel 180. Les qualits des corps glorieux ainsi nonces par saint Paul ont t recueillies par la tradition 181 sous les noms suivants : Impassibilit Les corps ressuscites seront immortels et immuniss contre tout mal. Il n'y aura en eux ni corruption, ni difformit, ni dfaut quelconque ; ils ne pourront plus souffrir. Ils garderont cependant leur nature sensible ; les lus useront de leurs sens pour leur plaisir, en tout ce qui est compatible avec l'tat d'incorruption. Clart Cette proprit consistera dans le rejaillissement, sur le corps, de la gloire de l'me. Chaque saint aura sa clart propre, proportionne la gloire dont son me sera aurole . Agilit Obissant totalement l'emprise de l'esprit, les corps glorieux seront librs des contraintes du temps et de l'espace : ils pourront se dplacer partout, en un instant, sans le moindre effort. Subtilit Bien que composs de chair et d'os, les corps glorieux, participeront certaines qualits de l'esprit, au point de pouvoir, par la puissance de Dieu, abandonner les dernires servitudes de la matire. Ainsi voit-on Jsus ressuscit traverser la paroi du spulcre scell et apparatre dans une pice toutes portes closes182. Car cette transformation mystrieuse, inimaginable, nous est dj donne envisager dans les rcits qui nous racontent la Rsurrection du Christ. Nous en avons mme un avant-got ici-bas dans la communion eucharistique, qui nous fait participer son corps glorieux 183. Toute sainte et dj glorifie en son corps et en son me, Marie est insparable de son Fils. L'glise contemple en Elle ce qu 'elle-mme est appele tre sur la terre et ce qu 'elle sera dans la patrie cleste 184. Lorsque les saints apparaissent sur terre, c'est seulement revtus d'une apparence de corps, car ils ne sont pas encore ressuscites. Pour la Vierge Marie, c'est diffrent : Elle apparat avec son corps comme Jsus ; Elle peut nous prendre par la main ou donner la sienne baiser, et certains voyants tmoignent mme avoir ressenti cette occasion la tideur de son corps 185. La Cit cleste Aprs la conflagration gnrale qui consumera toute la terre. Dieu renouvellera l'univers matriel. Il crera ces cieux nouveaux et cette terre nouvelle qu'Isae avait annoncs et qui apparurent saint Jean dans sa grande vision de Patmos 186. En effet, la nature humaine tant restaure dans les lus, toute la cration sera libre de sa lourdeur et de son opacit, pour reflter les perfections divines, se replacer au service de l'humanit et faire ainsi son bonheur. Sans jamais se distraire de la contemplation de la face de Dieu, les bienheureux pourront parcourir
179 Canon Romain. 180 1 Co 15. 35-37 ; 42-44 181 cf. saint Thomas. Summa Contra Gentes. IV. 86-87. 182 cf Jn 20. 19 et 26. 183 Cf. CEC. n1000. 184 Compendium. N 199. 185 Cf H. Peyrous. Les vnements de l'lisle Bouchard. Ed. de l'Emmanuel. 2004. p. 41 et 53. 186Cf Is 65.17 ; Ap 21.1.
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cet univers renouvel pour voir, des yeux de leurs corps glorifi, la magnificence de l'activit cratrice : merveilleuse harmonie du ciel et splendeur d'un univers d'o toute laideur et toute souffrance seront bannies ! La joie des bienheureux sera aussi de contempler la ralisation du plan de la Providence divine ordonne la prdestination des lus. Quand nous serons au terme, ainsi que nous en avons la bienheureuse esprance (cf. Tite 2, 13), nous verrons et comprendrons la sagesse de Dieu dans toutes ses uvres. Nous pntrerons dans les causes, aujourd'hui caches nos yeux, des vnements voulus par Dieu, du mal permis par lui. La justice et la misricorde de Dieu nous apparatront comme rconcilies dans l'unit de l'Essence divine, et nous n'aurons plus qu' chanter jamais les misricordes du Seigneur (cf Ps 88,2). Oh ! si vous aviez vu, dans le ciel, les couronnes immortelles des saints ! de quel glorieux clat resplendissent ces hommes que le monde mprisait et regardait comme indignes de vivre ! Aussitt, certes, vous vous prosterneriez jusque dans la poussire, et vous aimeriez mieux tre au-dessous de tous qu 'audessus d'un seul. [..] Est-il rien de pnible qu 'on ne doive supporter pour la vie ternelle ? Ce n 'est pas peu de gagner ou de perdre le royaume de Dieu. Levez donc les yeux au ciel. Me voil, et avec moi tous mes saints : ils ont soutenu dans ce monde un grand combat ; et maintenant ils se rjouissent, [...] et ils demeurent avec moi dans le royaume de mon Pre. Imitation de Jsus-Christ, III, 47 Enfin, ou plutt sans fin, les lus se voient mutuellement et ils jouissent en Dieu de leur socit 187, socit parfaite, o chacun se rjouit du bonheur de l'autre et tous se rjouissent ensemble de possder le mme Bien divin. Un sentiment de reconnaissance liera pour toujours chaque lu son Ange Gardien. Les saints seront merveills par la multitude ordonne des myriades angliques et se joindront elles pour chanter d'une seule voix celui qui est assis sur le Trne (le Dieu un et trine) et l'Agneau188 (l'Humanit de Jsus) le cantique de louange, d'adoration et d'action de grces qui remplit le temps et l'ternit. Dante, le pote thologien, vit au Paradis, au milieu de plus de mille anges en fte, s'panouir une beaut qui tait une joie dans les yeux des autres saints 189 : Marie ! Et le Serviteur de Dieu Pie XII, pote lui aussi, disait : Un rayon de la beaut de Dieu resplendit dans les yeux de sa Mre. Ne pensez-vous pas que le visage de Jsus, ce visage que les anges adorent, devait reproduire en quelque manire les traits du visage de Marie ? C 'est ainsi que le visage de tout fis reflte les yeux de sa mre. Belle comme la lune. Heureux qui peut vous voir, Marie, Mre du Seigneur, qui peut s'extasier devant vous ; puissions-nous, Marie, demeurer avec vous dans votre maison, pour vous servir toujours 190.

187 Saint Augustin, ML 34, 391. 188 Ap 5, 13. 189 Paradis. XXXI, 130-135. 190 Radio message l'.A. C. ilalienne. 8 dc. 1953.
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Note de Salettensis ajoute au document numris


L'Office des Dfunts ne comporte que trois heures : matines, laudes et vpres, publi avec la notation en grgorien sous le n 788, il est ainsi utile toute personne qui voudrait prier l'Office dans sa journe sans avoir se charger trop. Le scapulaire Bleu de l'Immacule Conception permet en priant six Pater-Ave-Gloire d'appliquer aux mes du Purgatoire de nombreuses indulgences (Portioncule, Lieux Saints, des sept Basiliques de Rome etc) chaque fois. Par un privilge rare on peut gagner ces indulgences sans satisfaire aux conditions habituelles de confession, communion, et prire pour le Souverain Pontificat et sans mme se trouver en tat de grce. Un rescrit de la Sacre Pnitencerie aurait indiqu que les normes actuelles ne permettant plus de ne gagner qu'une indulgence plnire par jour et par personne, mme des titres diffrents, le fruit de ce scapulaire en tait donc dsormais limit une indulgence plnire, restant sauves les nombreuses indulgences partielles. Il est facile de dire 6 pater-ave-gloria dans sa journe : si l'on fait trois repas, un pater-ave-gloria avant et aprs chaque repas par exemple et on aura soulag les mes du purgatoire, bnit le repas, offert une action de grce, partag avec les pauvres (le couvert du mendiant) et remis dans notre esprit les fins dernires : temprance, retenir sa langue, rester recueilli (accepter le silence et la solitude ou les contradictions) etc Deux chapelets spcifiques "pour les morts" et "pour les agonisants" furent cres en lien une archiconfrrie : celle de Notre Dame du Suffrage et celle du Cur agonisant de Jesus et de Notre-Dame des Douleurs. Notons d'abord que la clausule de Fatima pour tous les chapelets tombe bien mon Jsus Pardonnez-nous nos pchs, prservez nous... Un mot bref sur le chapelet des agonisants : le P Lyonnard avait calcul qu'il mourait environ 80.000 personnes par jour dans le monde et qu'on pouvait ainsi assurer une prire chacune d'elles. Nombre de dcs de nos jours : http://www.populationmondiale.com/. On trouvera des prcision sur chacun des chapelets sur le net assez facilement. Certains temps sont plus propices : - la Trs Sainte Vierge a indiqu qu'elle venait soustraire des mes du purgatoire le samedi. Promesse du scapulaire du mont carmel. idem lors des Ftes liturgiques (au moins mariales). On devrait donc inclure dans notre prparation des ftes liturgique ce soucis du purgatoire. - chaque Messe apporte un soulagement : on peut donc prier trs opportunment *avant la Messe laquelle on assiste (se remettre en mmoire cette intention notamment en prenant l'eau bnite) *tous les jours avant les Messes conventuelles (vers 10h) : faire vibrer le tlphone vers 9h1/2 pour formuler l'intention d'appliquer les fruits de ces Messes (infra c'est ce que propose justement les prires rvles cites infra) - l'eau bnite est un sacramental qui a justement cet effet entre autres de soulager les mes du purgatoire : utile d'en user exemple avant de prier. - il est recommand de fixer dans sa journe une heure : pour offrir ce qui s'y passe l'intention du soulagement des mes du purgatoire. [remarque qui vaut pour d'autres intentions Outre la Trs Sainte Vierge, sous diffrents titre, l'Eglise propose comme intercesseurs : - saint Michel Archange que la liturgie nomme : Praepositus Paradisi ; Constitui te Principem super omnes animas suscipiendas ; Signifer Sanctus Michael representet eas in lucem sanctam - saint Joseph Patron de la Bonne Mort : il s'endormit dans les premiers temps de la vie publique de Notre Seigneur avec l'assurance de le retrouver dans quelques mois dans la Gloire. - st Lazare, Stes Mechtilde et Gertrude entre autres. La grce de la bonne mort, qui comporte plusieurs privilges, fait parties de ces grces que Dieu n'est pas tenu d'accorder, et qu'il faut donc demander spcifiquement. Offrande de la Ste Messe : on est frapp de la similitude de ces rvlations
Ste Gertrude Pre ternel, je Vous offre le trs prcieux Sang de Votre Divin Fils, Jsus, en union avec les saintes messes clbres aujourdhui travers le monde, pour toutes les mes du purgatoire, pour les pcheurs dans lglise Universelle, les pcheurs en tout lieu, ceux de mon entourage et de ma propre famille. Ainsi soit il. Cur Sacr de Jsus, ouvrez les curs et les esprits des pcheurs la vrit et la lumire de Dieu le Pre. Cur Immacul de Marie, priez pour la conversion des pcheurs et du monde. Ste Marguerite Marie Mon Dieu, je vous offre votre Fils bien-aim pour mon action de grce pour tous les biens que vous me faites ; pour ma demande, mon offrande, pour mon adoration et pour toutes mes rsolutions, et enfin, je vous loffre pour mon amour et mon tout. Recevez-le, Pre ternel, pour tout ce que vous dsirez que je vous rende, puisque je nai rien vous offrir qui ne soit indigne de vous, sinon Celui dont vous me donnez la jouissance avec tant damour. Fatima mon Jsus Pardonnez-nous nos pchs, Prservez-nous du feu de l'enfer, Conduisez au Ciel toutes les mes, Spcialement celles qui ont le plus besoin de votre sainte misricorde. Que par la misricorde infinie de Dieu, Les mes des fidles trpasss reposent en paix. Trs Sainte Trinit, Pre, Fils et Saint-Esprit, je Vous adore profondment et je Vous offre le trs prcieux Corps, Sang, me et Divinit de Jsus-Christ prsent dans tous les tabernacles du monde, en rparation des outrages, sacrilges et indiffrences par lesquels il est Lui-mme offens. Par les mrites infinis de Son Trs Saint-Coeur et du Coeur Immacul de Marie, je Vous demande la conversion des pauvres pcheurs. Sr Faustine Pre ternel, je vous offre le Corps et le Sang, lme et la Divinit de Votre Fils bien-aim, Notre Seigneur Jsus-Christ, en rparation de nos pchs et de ceux du monde entier. Par sa douloureuse Passion, Soyez misricordieux pour nous et pour le monde entier. Dieu Saint, Saint Fort, Saint Immortel, Prenez piti de nous et du monde entier.

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CONCLUSION Il faut revenir sur terre. Durant la vie mortelle, le vrai amour divin n 'est pas dans la jouissance, mais dans le dvouement191. Il convient particulirement de rappeler ici la grande parabole du Jugement dernier, dans laquelle l'amour devient le critre pour la dcision dfinitive concernant la valeur ou la non-valeur d'une vie humaine. Jsus s'identifie ceux qui sont dans le besoin. [...] Chaque fois que vous l'avez fait l'un de ces petits, qui sont mes frres, c 'est moi que vous lavez fait 192. De son Trne de gloire , le Seigneur nous dira : J'ai eu soif ... J'ai soif ! , nous dit-il aujourd'hui de son Trne d'amour : la croix, le tabernacle, le pauvre... La premire pauvret des peuples, selon la bienheureuse Mre Trsa, est de ne pas connatre le Christ193. Le Christ a soif d'tre connu et aim de milliards de curs, qui le dsirent confusment ; le Christ est l'agonie dans le cur des nantis qui n'ont plus besoin de Lui. Donne-moi boire, dit le Seigneur la Samaritaine. Si nous comprenions bien cela ! Ce n'est que dans le temps que nous pouvons soulager la soif du Fils de Dieu et l'aimer nos dpens... Mais un jour le Dieu reconnaissant s'criera : Maintenant mon tour 194 ANNEXE 1 Un vade-mecum pour le Paradis La vie chrtienne est exigeante ; elle demande une formation srieuse. Les fidles sont en effet appels par le Seigneur Jsus accomplir les actes qui sont conformes leur dignit de fils du Pre, dans la charit de l'Esprit Saint195. C'est avant tout pour les y aider que le Serviteur de Dieu Jean-Paul II a voulu constituer une prsentation complte et intgre de la doctrine catholique, qui permette chacun de connatre ce que lglise professe, clbre, vit et prie dans sa vie quotidienne 196. Ainsi est n, du cur du Pape, le Catchisme de l'glise Catholique. Pour nous faciliter la tche, notre bien-aim Saint-Pre vient de nous offrir un abrg de ce Catchisme : Ce Compendium , crit-il, que je prsente aujourd'hui lglise universelle, est une synthse fidle et sre du Catchisme de lglise catholique. Il contient, de faon concise, tous les lments essentiels et fondamentaux de la foi de lglise, de manire constituer, comme le souhaitait mon Prdcesseur, une sorte de vade-mecum197. Ce Compendium, poursuit Benot XVI, dans sa brivet, sa clart et son intgralit, s'adresse aussi toute personne qui, vivant dans un monde incohrent et aux multiples messages, dsire connatre le Chemin de la Vie, la Vrit confie par Dieu lglise de son Fils 198. Le Catchisme et le Compendium nous apprennent ce que le monde ignore le plus : qui est Dieu, ce qu'il a fait pour nous, ce que nous devons faire pour Lui et pour le salut ternel de nos mes. Ils nous enseignent galement comment nous adresser Dieu et comment nous unir Lui par la prire et les sacrements. Il est vrai que, pour celui qui tend une vie parfaite, comme nous le rappelle saint Benot, il y a aussi les enseignements des Saints Pres , dont l'observation conduit l'homme au sommet de la perfection. Est-il, en effet, une page, est-il une parole d'autorit divine dans l'Ancien et le Nouveau Testament, qui ne soit une rgle trs sre pour la vie humaine ? Ou encore, quel est le livre des Saints Pres catholiques qui ne nous enseigne hautement le droit chemin pour parvenir notre Crateur 199 ?
191 Madame Ccile Bruyere, In Spiritu et Veritate. Sainte-Ccile de Solesmes, 1966, p. 100. 192 Benot XVI, Deus Caritas Est. n 15. 193 Phrase cite par Benot XVI dans son Message de Carme 2006. 194 Sainte Thrse de l' E.-J. Lettre sa sur Cline du 14 juillet 1889. 195 BENOT XVL Compendium du CEC, Introduction, n 3. 196 JEAN-PAUL II, 15 aot 1997. 197 Le mot vade-mecum est ainsi dfini par Littr : Ce qu'on porte ordinairement et commodment sur soi. Se dit d'un livre portatif destin rappeler en peu de mots les notions principales d'une science, d'un art, etc 198 Benot XVI, Motu Proprio du 28 juin 2005. 199 Rgle de saint Benot, chap. LXXIII.
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Commenons donc, avec l'aide du Christ, par assimiler et mettre rsolument en pratique le Compendium que nous a offert le successeur de Pierre. Alors nous pourrons parvenir, sous la protection de Dieu, ces hauteurs de doctrine et de vertu que nous venons d'indiquer. N'oublions pas qu'il nous sera demand compte, un jour, de la lumire qui nous est donne ici-bas : On exigera beaucoup de celui qui l'on a beaucoup donn. Plus on a confi quelqu'un, plus on exigera de lui200.

200 Lc 12, 48.


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ANNEXE 2 Prires pour recommander Dieu l'me d'un mourant A dfaut d'un prtre (ou d'un diacre), une personne prsente rcitera ces prires genoux, prs du lit du mourant qui rpondra s'il le peut. Un des assistants lient tin cierge bnit allum. Penser au crucifix, l'eau bnite Seigneur, ayez piti. Jsus-Christ, ayez piti. Seigneur, ayez piti. Sainte Marie, Tous les saints Innocents, Sainte Lucie, Saint Etienne, Tous les saints Anges et Archanges, Saint Laurent, Saint Abel, Tous les saints Martyrs, Toute l'assemble des Justes, Saint Silvestre, Saint Abraham, Saint Grgoire, Saint Jean-Baptiste, Saint Augustin, Saint Joseph, Tous les saints Pontifes et Confesseurs, Tous les saints Patriarches et Prophtes, Saint Benot, Saint Pierre, Saint Franois, Saint Paul, Saint Camille, Saint Andr, Saint Jean de Dieu, Saint Jean, Tous les saints Moines et Ermites, Tous les saints Aptres et vanglistes, Sainte Marie-Madeleine, Tous les saints Disciples du Seigneur, Toutes les Saintes Vierges et Veuves, R/. priez pour lui (elle). Tous les Saints et Saintes de Dieu, intercdez pour lui (elle). Soyez propice, pardonnez-lui. Soyez propice, dlivrez-le (la), Soyez propice, dlivrez-le (la)... De votre colre, Des peines de l'enfer, Du pril de la mort, De tout mal, De la mauvaise mort, De la puissance du dmon. Par votre naissance Par votre Croix et votre Passion, Par votre Mort et votre Spulture, Par votre glorieuse Rsurrection, Par votre admirable Ascension, Par la grce du Saint-Esprit Consolateur, Au jour du jugement, Nous pcheurs, nous vous en prions, coutez-nous Seigneur, ayez piti.

Daignez lui pardonner, nous vous en prions, coutez-nous. Seigneur, ayez piti. Jsus-Christ, ayez piti. Le malade tant l'agonie, on dit :

Partez de ce monde, me chrtienne, au nom de Dieu le Pre tout-puissant, qui vous a cre ; au nom de Jsus-Christ, Fils du Dieu vivant, qui a souffert la Passion pour vous ; au nom du Saint-Esprit, qui a t rpandu en vous ; au nom de la glorieuse et sainte Mre de Dieu, la Vierge Marie ; au nom de saint Joseph, l'illustre poux de cette mme Vierge ; au nom des Anges et des Archanges, au nom des Trnes et des Dominations, au nom des Principauts et des Puissances, au nom des Chrubins et des Sraphins ; au nom des Patriarches et des Prophtes ; au nom des saints Aptres et vanglistes, au nom des saints Martyrs et Confesseurs, au nom des saints Moines et Ermites, au nom des Vierges saintes et de tous les Saints et Saintes de Dieu. Qu'aujourd'hui votre sjour soit dans la paix et votre demeure dans la sainte S ion. Par le mme Jsus-Christ notre Seigneur. R/. Ainsi soit-il.

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Prions Dieu misricordieux, Dieu clment, Dieu qui, selon la multitude de vos misricordes, effacez les pchs de ceux qui se repentent, et par votre pardon faites disparatre les fautes passes, jetez un regard favorable sur votre serviteur (servante) N., recevez l'humble aveu qu'il (elle) vous fait de ses fautes et accordez-lui le pardon de tous ses pchs. Restaurez en lui (elle). Pre trs bon, tout ce que la fragilit humaine a laiss se corrompre et tout ce que la malice du dmon a profan. Runissez au corps de l'glise ce membre qui lui appartient par la Rdemption. Ayez piti. Seigneur, de ses gmissements, ayez piti de ses larmes, et puisqu'il (elle) n'a de confiance qu'en votre misricorde, donnez-lui part votre mystre de rconciliation. Par JsusChrist notre Seigneur. R/. Ainsi soit-il. Mon cher frre (ma chre sur), je vous confie au Dieu tout-puissant et je vous remets Celui qui vous a cr(e), afin qu'aprs avoir pay par votre mort la dette contracte par l'homme, vous retourniez l'Auteur de votre tre, Celui qui vous avait form(e) du limon de la terre : Que la resplendissante assemble des Anges vienne donc au-devant de votre me sa sortie du corps ; que la cour suprme des Aptres s'avance votre rencontre ; que la blanche arme des Martyrs vous accompagne en triomphe ; que le brillant cortge des Confesseurs portant des lis vous environne ; que le chur des Vierges vous accueille avec de joyeux cantiques ; que vous treignent la batitude et le repos dans le sein des Patriarches ; que saint Joseph, trs doux Patron des mourants, vous lve une grande esprance ; que la sainte Vierge Marie, Mre de Dieu, dans sa bont tourne vers vous ses yeux et que Jsus-Christ, se montrant vous plein de douceur et de tendresse, marque votre place au nombre de ceux qui sont toujours avec lui. Puissiez-vous ne rien connatre de l'horreur des tnbres, du crpitement des flammes, de l'atrocit des supplices. Qu' votre vue Satan, ce monstre horrible, recule avec ses satellites ; votre approche en la compagnie des anges, qu'il soit saisi de crainte et disparaisse dans l'abme effroyable de la nuit ternelle. Que Dieu se lve et que ses ennemis se dispersent ; qu'ils fuient devant sa face, ceux qui le hassent. Qu'ils s'vanouissent comme la fume ; et comme la cire fond devant le feu, qu'ainsi les pcheurs disparaissent devant la face de Dieu. Quant aux justes, qu'ils soient rassasis de dlices et transports d'allgresse en la prsence de Dieu. Que les lgions infernales soient donc frappes de honte et de confusion et que les ministres de Satan n'aient pas l'audace de s'opposer votre marche. Qu'il vous prserve des tourments, le Christ qui a t crucifi pour vous. Qu'il vous prserve de la mort ternelle, le Christ qui a daign mourir pour vous. Que le Christ, Fils du Dieu vivant, vous tablisse dans les pturages toujours verts du paradis, et vous reconnaisse, lui, le vrai Pasteur, comme une de ses brebis. Qu'il vous pardonne tous vos pchs, qu'il vous tablisse sa droite et vous fasse partager le soit de ses lus. Qu'il vous soit donn de voir votre Rdempteur face face, de demeurer toujours en sa prsence et de contempler dans une vision bienheureuse la Vrit pleinement rvle. Enfin, qu'ayant ainsi pris place dans les rangs des Bienheureux, vous ayez la douce joie de contempler votre Dieu dans les sicles des sicles. R/. Ainsi soit-il. Prions Recevez, Seigneur, votre serviteur (servante) dans le lieu du salut qu'il (elle) doit esprer de votre misricorde. R/. Ainsi soit-il. Dlivrez, Seigneur, l'me de votre serviteur (servante) de toutes les menaces de l'enfer, des chtiments qui la guettent, et de toutes les tribulations. R/. Ainsi soit-il. (*)Dlivrez, Seigneur, l'me de votre serviteur comme vous avez dlivr..
* Enoch et lie de la mort commune tous les hommes. * No du Dluge. * Abraham en le faisant sortir de la ville d'Ur en Chalde. * Job de ses souffrances. * Isaac de l'immolation et de la main de son pre Abraham. * Lot de Sodome et de la flamme de feu. * Mose de la main de Pharaon, roi dgypte. * Daniel de la fosse aux lions. * les trois enfants du feu de la fournaise et de la main du roi impie. * Suzanne de l'accusation mensongre. * David de la main du roi Saul et de la main de Goliath. * Pierre et Paul de leur prison. R/. Ainsi soit-il

Et comme vous avez dlivr votre Martyre, la bienheureuse Vierge Thcle de trois horribles supplices, daignez aussi dlivrer l'me de votre serviteur (servante) et la faire jouir avec vous des biens clestes. R/. Ainsi soit-il.

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Prions Nous remettons entre vos mains, Seigneur, l'me de votre serviteur (servante) N., et vous. Seigneur JsusChrist, Sauveur du monde, nous vous en prions, ne refusez pas de placer au sein de vos Patriarches cette me pour laquelle votre misricorde vous a fait descendre sur la terre. Reconnaissez, Seigneur, votre crature ; elle n'a pas t cre par des dieux trangers, mais par vous, le seul Dieu vivant et vritable. En effet, il n'y a pas d'autre Dieu que vous, et rien n'est comparable aux uvres de vos mains. Rjouissez, Seigneur, cette me en votre prsence, et daignez ne pas vous souvenir de ses iniquits d'autrefois, et des garements o l'ont entrane la violence ou l'ardeur de ses passions. Car si elle a pch, elle n'a cependant pas reni le Pre, ni le Fils, ni le Saint-Esprit, mais elle a cru, elle n'a pas perdu le zle de Dieu, et fidle sa foi, elle a ador le Dieu qui a cr toutes choses. R/. Ainsi soit-il. Prions Que la trs clmente Vierge Marie, Mre de Dieu et si douce consolatrice des affligs, recommande son Fils l'me de son serviteur (sa servante) N., afin que, sur cette intervention maternelle, elle ne craigne pas les terreurs de la mort, mais entre joyeusement sous sa conduite dans la demeure tant dsire de la patrie cleste. R/. Ainsi soit-il. Saint Joseph, Patron des mourants, je viens me rfugier prs de vous, et puisque Jsus et Marie vous ont assist au moment de votre bienheureuse mort, au nom des marques de tendresse que l'un et l'autre vous ont donnes, je vous recommande instamment l'me du serviteur (de la servante) de Dieu N., qui en est aux dernires luttes de l'agonie, afin que, protge par vous, elle soit dlivre des piges du dmon et de la mort perptuelle et mrite de parvenir aux joies ternelles. Par le mme Jsus-Christ notre Seigneur. R/. Ainsi soit-il. Si l'agonie se prolonge, continuer prier ; par exemple rciter le chapelet Faire prononcer au mourant : Jsus, Jsus, Jsus (ou le dire pour lui). Lorsque le malade a rendu te dernier soupir Venez son secours, Saints de Dieu : courez sa rencontre. Anges du Seigneur : recevez son me, prsentezla au Trs-Haut. V/. Que Jsus-Christ qui vous a appele vous reoive, et que les Anges vous introduisent dans le sein d'Abraham. R/. Recevez son me, prsentez-la au Trs-Haut. R/. Donnez-lui, Seigneur, le repos ternel et que la lumire sans fin brille sur elle. V/. Prsentez-la au Trs-Haut. Prions Nous vous recommandons, Seigneur, l'me de votre serviteur N., afin qu'en sortant de ce monde elle vive unie vous ; et les pchs que l'humaine fragilit lui a fait commettre, daignez les effacer par un effet de votre misricordieuse bont. Par Jsus-Christ notre Seigneur. R/. Ainsi soit-il. Psaume 129 De profundis clamvi ad te, Dmine: * Dmine, exudi vocem meam: Fiant aures tu intendntes, * in vocem deprecatinis me. Si iniquittes observveris, Dmine: * Dmine, quis sustinbit? Quia apud te propititio est: * et propter legem tuam sustnui te, Dmine. Sustnuit nima mea in verbo ejus: * spervit nima mea in Dmino. A custdia matutna usque ad noctem: * speret Isral in Dmino. Quia apud Dminum misericrdia: * et copisa apud eum redmptio. Et ipse rdimet Isral, * ex mnibus iniquittibus ejus.

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Psaume 129 Des profondeurs j'ai cri vers vous. Seigneur, Seigneur, exaucez ma voix. Que vos oreilles soient attentives aux accents de ma prire. Si vous considrez l'iniquit. Seigneur, Seigneur, qui pourra subsister devant vous ? Mais auprs de vous est le pardon, et cause de votre loi j'ai espr en vous. Seigneur. Mon me a attendu, confiante en sa parole, mon me a espr dans le Seigneur. Depuis la veille du matin jusqu' la nuit, qu'Isral espre dans le Seigneur. Car auprs du Seigneur est la misricorde, auprs de lui est une abondante rdemption. C'est lui qui rachtera Isral de toutes ses iniquits. Seigneur, donnez-leur le repos ternel Et que la lumire sans fin brille sur eux.

Notre-Dame du bien-mourir, Mre de Jsus et notre Mre, c'est avec la simplicit des petits enfants que nous venons vous pour vous confier nos derniers instants et notre mort. Avec Jsus, vous avez assist saint Joseph, votre poux, lors de son trpas ; au pied de la Croix, vous avez reu le dernier soupir de notre Sauveur, votre divin Fils ; dsormais, nous en avons l'assurance, vous tes auprs de chacun de vos enfants, avec la sollicitude de votre cur maternel, pour lui faire franchir le seuil de la mort et l'introduire dans l'ternit. Mais pour que nous puissions affronter dans la paix cette ultime preuve, si rude notre nature, soyez aussi pour nous Notre-Dame du Bien-Vivre. Aidez-nous, nous vous en supplions, demeurer fidles, jour aprs jour, aux engagements de notre baptme, aux enseignements de la foi, la pratique de la charit. Pour y parvenir nous nous appuyons, avec la certitude de l'esprance qui ne doit pas, sur votre intercession toute puissante. Notre-Dame du Bien-Mourir, recevez dj notre action de grces que nous vous redirons ternellement, et daignez continuer prier pour nous, pauvres pcheurs, maintenant et l'heure de notre mort. Amen.

Achev d'imprimer sur les presses de l'Imprimerie Saint-Joseph Lyon I.S.B.N. 2.911243 12-9

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