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Los caballos son seres de apariencia grandiosa y elegante cuyo cuerpo necesita un sustento adecuado para soportar la amplitud

de su volumen. Por su evidente tamao, son animales especiales que requieren cuidados alimenticios determinados, sobre todo si nuestro corcel forma parte del mundo hpico y la competicin. Los hbitos alimenticios de estos animales se fundamentan en laedad, la salud y sus exigencias fsicas. El verdadero secreto de su alimentacin gira en torno a su estructura, configurada en dos estmagos que administran los alimentos de modo totalmente independiente. As, la digestin de los alimentos se hace por partes, siendo el estmago el encargado de digerir los granos mientras que el intestino delgado se deshace de los nutrientes gracias a unas bacterias.

Comer para ser feliz


El orden en el que son suministrados los alimentos es esencial para que sus hbitos sean sanos. Es importante que mantenga una dieta equilibrada porque el sobrepeso puede afectar enormemente a su estado de salud, atacando a su agilidad. Los caballos son, ante todo, animales independientes que disfrutan de la velocidad, algo de lo que depende en gran medida su estado de nimo. Otros caracteres de su personalidad, como su temperamento, pueden provocar un cambio en su nutricin. Existen especies que se embravecen ante su dueo a la hora de comer. En este sentido, lo mejor es tratar con ellos con paciencia para que se acostumbren. Para ello, lo mejor es seguir una dieta basada en carbohidratos, fibrasy grasas, minerales y protenas.

Los forrajes en la dieta


El heno y la paja son la base de la alimentacin pero todo depende del tipo de hierbas de su composicin, la cantidad de abono y el momento de la recoleccin. El forraje de recoleccin tarda tiene menos minerales y protenas; conocer sus caractersticas es fundamental para saber los nutrientes suplementarios que debemos aportar a la alimentacin del caballo. - Heno: lleva una gran cantidad de nutrientes. Generalmente puede contener plantas venenosas que los caballos no pueden distinguir, pero no son peligrosas porque estas sustancias acaban desapareciendo sin daar al animal. Puede comer todo el que quiera y si se le administra hmedo, lo digiere mejor. - Hierba: aporta gran cantidad de minerales; de hecho, pueden sobrevivir slo con ella durante largo tiempo. Sin embargo, fsicamente engorda el vientre, por lo que no es recomendable para los caballos que compiten. Sern ellos mismos quienes seleccionen las especies vegetales que ms les gusten. - Remolacha forrajera: no es una gran portadora de nutrientes pero contribuye a ganar peso a los caballos ms delgados, por lo que conviene tener cuidado con el resto para que no coman demasiado porque pueden sufrir clicos. Como aporte de energa suelen darse las avenas y piensos, especialmente la cebada y el maz que proporcionan una buena digestin en el intestino delgado y son un alimento equilibrado y completo fisiolgicamente. Con una alimentacin exclusiva de cereales conviene complementar con aportes de minerales. - Avena: entera, aplastada, remojada o hmeda, es importante que sea de buena calidad pues ser el mayor proveedor de energa. Aporta una gran cantidad de nutrientes, especialmente si se combina con el heno. - Salvado: proporciona vitaminas y facilita la digestin de los alimentos. Es bueno, pero necesita complementos minerales. - Maz: es muy recomendable pues aporta grandes volmenes de energa, pero tambin de fibra, por ello lo mejor es mezclarlo con heno y otros forrajes.

Mens especiales

Segn la Asociacin de Ganaderos de Caballos P.R.E de la Comunidad de Madrid (AGAMA), debemos tener muy en cuenta las caractersticas de nuestro animal y conocer bien sus costumbres y actividades habituales para adaptar su alimentacin a este estilo de vida especfico. Conviene mantener una dieta constante, con alimentacin variada pero con cierto control de la cantidad, pues estos animales por su estructura corporal, podran estar comiendo continuamente. Dale de comer siguiendo ciertas rutinas para que se mantenga su estabilidad y adquiera unas costumbres nutritivas permanentes, sin cambios bruscos ni repentinos. El agua es muy importante: asegrale un bebedero con agua fresca y limpia porque supone un elemento indispensable para su digestin y un 60% de su peso. Procura evitarle trabajos duros, especialmente despus de su momento culinario. El suministro de un caballo depende de su peso. As, el consumo ser un 2% de ste, es decir, unos 2 k. por cada 100 k. de peso corporal. Una racin conveniente para un animal que realice un trabajo intenso sera un 25% de pasto y heno y un 75% de cereal mientras que para un trabajo mediano sera de 50% y 50%. La comida de mantenimiento o bsica es de entre el 100% y el 70% forraje y entre el 0% y el 30% de piensos concentrados.

Dulces premios
Como complementos nutritivos para cubrir carencias, te proponemos alimentos o suplementos que actan ante las deficiencias para pelaje, piel y cascos. - Zanahorias: aportan betacarotenos principalmente y son un buen complemento para la dieta diaria, aunque conviene lavarlas para eliminar la arena pues los restos en el estmago del caballo pueden provocar clicos. La cebada hervida tambin es excelente, especialmente en invierno. - Aceite de hgado de bacalao: muy recomendable para los animales que no tienen a su alcance vegetacin al aire libre. - Aceite de linaza: le ayuda en la digestin y le da brillo al pelo. - Linaza hervida: combinada con otros alimentos supone un gran aporte protenico. Las golosinas como galletas de zanahoriaespeciales para caballo estn provistas de un combinado perfecto de nutrientes carenciales y necesarios, especialmente para los destinados a correr en carreras. Otros productos como terrones de azcar, estimulan al animal en su relacin consigo mismo, con los dems y especialmente contigo, pues no ser fcil que se olvide de quien le endulza la vida.

Historia del Caballo


El Caballo domestico representa el eslabn final de una larga cadena evolutiva y forma considerando tambin los otros monodctilos un pequeo grupo aislado que parece hoy de estrechos parentescos del reino animal en el orden de los perisodctilos los caballos han estado relacionados con los tapires y rinocerontes, pero significa en un manejo parentesco a nivel de antepasado que vivan hace mucho tiempo. Los caballos se han desarrollado durante 50 millones de aos a partir de pequeos animales de dimensiones de un perro mediano, hasta llegar a los veloces corredores de las estepas mayores de dimensiones actuales. Al culminar ste proceso se domestic el caballo por el hombre mediante el cautiverio y la seleccin artificial hasta obtener diferentes formas, coloraciones y marcas de distincin blanca. Origen del Caballo a) Procedencia, dispersin, historia y leyendas.

El Caballo dicen que proceda de norte Amrica se supone que de ah emigro a Sudamrica y Asia a travs del itsmo que una entonces a Amrica con Asia. Desde ste momento llego a Europa y despus a frica. Cuando en la edad de piedra las tribus cazadoras llegaron en sentido contrario hasta Amrica, el caballo fue cazado con saa hasta ser exterminados. Los conquistadores espaoles a principios del siglo XVI, volvieron a introducirlo en el continente Americano. El hombre utilizado la fuerza y la velocidad del caballo desde que lo domestico para cambiar su forma de vida. En lugar de echar races en un sitio pudo trasladarse con rapidez a sitios muy distantes, llevando consigo cuanto necesitaba. Los caballos se convirtieron en un bien tan apreciado que concedieron gran poder a sus propietario. Tribus de Arabes belicosos conquistaron Medio Oriente y el Norte de frica y entraron a Espaa. Mas tarde, en el siglo XIII, los mongoles partieron de Asia central, y gracias al caballo forjaron un gran imperio. Corceles histricos y legendarios cobraron fama imperecedera pegaso, el caballo alado de la Mitologa griega broto del cuerpo de la monstruosa medusa cuando Perneo la decapito. En fecha posterior su relacin con los 9 dioses llamados mausas: su fuente sagrada en el monte Elicn brot a consecuencia de una coz de pegaso. El gigantesco caballo hueco construido por los griegos , permiti tomar la ciudad de Troya. Los troyanos lo introdujeron en la ciudad, ignorando que los soldados helnicos se haban oculto en el interior. Una vez dentro de la poblacin, los griegos vencieron fcilmente a sus habitantes. Alejandro Magno posea un maravilloso corcel de guerra bucfalo, que slo tena que mantenerlo l. Cuando muri en 326 a.C. el rey edifico la ciudad de bucfalo en su memoria. Eclipse fue un pura sangre ingls nacido en 1764. Se le considera el ms importante caballo de carreras que haya existido, pues venci en la 18 competencias en que intervino. Los mejores corceles de hoy descienden de l. Morengo fue el semental blanco que mont Napolen el da de su derrota Waterloo en el ao de 1815. "El gran conquistador le dio el nombre de una aldea de la Italia septentrional donde en una de sus principales victorias, derrot al ejrcito austraco en el ao de 1800. Comanche perteneciente a la caballera estadounidense, mereci un lugar en la historia cuando el general George Custer y sus soldados murieron en la lucha contra los Siux en el ao de 1876.Comanche fue el nico superviviente de aquel combate. b) Los Caballos y sus parientes salvajes Hasta aqu se han descrito los caballos, asnos o burros y mulas, pero todas las razas vistas provienen de antepasados salvajes. Hay hoy en da equinos autnticos salvajes? La respuesta es s, pero en nmero escaso. En 1881 el explorador ruso Nicolai Mikhalo Vich Przewalski (1839 - 1888) descubri una reducida manada de caballos salvajes en el limite entre Mongolia y Sinkiang, en el Asia CentralEste animal recibe el nombre de caballo salvaje de Mongolia o Caballo de Przewalski. Mide alrededor de 130 Centmetros hasta la cruz y su gruesa cabeza.

Aunque cantidades sin nmeros fueron cazados del estado natural, an quedan algunos. El nico caballo verdaderamente salvaje, el Przewalski, puede ser encontrado en las estepas de Mongolia, mientras otros tipos ferales, aquellos que se han escapado de los corrales y santuarios del hombre para regresar a su hogar nativo incluyen a los mustangs de Norteamrica. Los Brubies de Australia, los caballos de la Camargue de Francia, los petisos de Islandia y los pestisos de Dartmoon, Exmoor, Dale, Connemara, etc... Los Przewalski Una pequea tropa del tipo de Caballo cuyos antepasado nunca fueron domesticados vive todava en las montaas entre China y Mongolia. Los gobiernos procuran protegerlo, pero algunas tribus lo cazan para consumir su carne, con la consecuencia que su nmero se han reducido tanto que le amenazan la extincin. Cuatro especies de asnos salvajes Tres asnos silvestres de Asia y una de Amrica han logrado sobrevivir. El veloz Onogro recorre los llanos clidos y secos del centro de Asia, Siria y Mesopotamia, atrado por zonas de clima desrtico muy clido y otras esteparias bastantes fras en invierno. Mide cerca de un metro diez centmetros de alzada, posee grandes orejas y crin corta, dura y tiesa, y ostenta pelaje de color gris rojizo. c) Un buen amigo del hombre Los hombres de la edad de piedra, que vivieron en el continente Europeo en la poca remota, conocieron los caballos. Los mataron para alimentarse sin pensar en domesticarlos y usarlos como montura y con otros fines. Sabemos el aspecto de aquellos animales, porque los artistas prehistricos los reprodujeron en las paredes de las cavernas: eran de miembros pesados y crines encrespadas. En Europa se usaron en el siglo 2 a.C. Las tribus nmadas de Asia introdujeron, durante los 800 aos siguientes, los estribos y las herraduras, que se clavaban en los cascos de los caballos. Estos inventos se propagaron al Occidente. Los herreros, que forjaban las herraduras y las fijaban a las plantas del animal, se haban convertido en maestros de esta actividad. Desde entonces, los pueblos de diferentes partes del mundo empezaron a criar las castas que mejor respondan a sus necesidades. Los rabes, que vivan en un pas clido y polvoriento o arenoso, produjeron un caballos pequeo y fuerte que poda avanzar con sorprendente rapidez. Un tipo muy distinto de animal se obtuvo en Europa: corpulento y muy vigoroso capaz de transportar a los caballeros pesadamente armados y cargas enormes. En 1519, el caballo regreso a Norteamrica. Hernn Cortes, explorador y conquistador, fue de Cuba a Mxico con 16 corceles. Los pueblos mexicanos se asustaron por ver animales tan inusitados para ellos. Evolucin y Conservacin. El Caballo salvaje fue durante mucho tiempo una de las presas principales de los cazadores del periodo glacial y postglacial.

Se cree que los caballos salvajes europeos fueron domados y domesticados al inicio del tercer milenio a.C. en las estepas rusas, y que la subespecie ms pequea, el tarpn, se volvi as el fundador de la familia del caballo domestico, al menos de esta rea de distribucin. Sin embargo, los caballos salvajes de tipo Oriental, los caracterstico caballos de Przewalski, aparecieron en Europa Occidental ya en el perodo prehistrico, y ms tarde los pueblos nmadas mongoles y chitas los utilizaron como cabalgaduras durante sus invasiones a Europa. Por tanto, tambin en Asia existieron centros de domesticacin de caballo salvaje mongol. Desde el punto de vista cientfico, hoy se cree que ambos grupos principales, el caballo de Przewalski, que se crea en todo el mundo, y el tarpn extinto, camina hacia la extincin. En las dos subespecies de la especie Equus ferus, es decir, Equus ferus Przewalski y equus ferus qmelini. A esta se agregara como tercera subespecie el tarpn salvaje. Evolucin de los equinos Los perisodctilos son un orden de mamferos completamente aislados, y sus representantes actuales, tapires, rinocerontes y equinos son slo escasos restos de un orden en un tiempo muy ramificado, a diferencia de los artiodctilos, que viven ahora su momento de esplendor. Los antecesores del caballo y las ramificaciones laterales extintas se han mantenido y conservado en secuencia sin interrupcin gracias a factores de pendientes de su dimensin o de condiciones ambientales favorables. En la base del rbol genealgico esta el Hyracotherium, que viva en las florestas pantanosas de Amrica septentrional y de Europa aproximadamente hace 50 millones de aos. Su dentadura estaba formada por dientes cortos tuberosos, que permitan slo masticar aplastando el alimento , slo aptos para comer plantas suaves y jugosas. El ojo estaba situado aproximadamente a la mitad de crneo alargado, y el cerebro, relativamente pequeo, tena una estructura primitiva. Estos caballitos primitivos tenan tres dedos en las patas posteriores y cuatro en las inferiores. En el estado siguiente de la evolucin se encuentra el Orohippus, que continua la llamada rama principal en el Eoceno medio y no muestra todava ninguna diferencia no notable de Hyracotherium. En el oligoceno, hace 30 millones de aos, viva el Mesohippus, ya de dimensiones mucho mayores y con dedos muy torcidos. Con Merychippus y la llegada del mioceno, hace 10 millones de aos, no slo cambian las dimensiones de los antepasados del caballo a lo largo de la rama principal, sino que tambin el cerebro sufre un cambio con la creacin de nuevos surcos y se vuelve por primera vez equino. En ste periodo, adems, los dientes con corona baja se transformaron improvisadamente en Merychippus en molares con corona alta, y se puede pensar que esto se debi al paso de una alimentacin a base de hojas de graminea

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