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BHAGAWAN RAMANA

BHAGAVAN RAMANA Por T. M. P. MAHADEVAN, M. A., Ph. D. Profesor de Filosofa, Universidad de Madras

PREFACIO El ensayo presente se escribi originalmente para un libro sobre The Saints; y aparece como Introduccin General en una obra sobre Bhagavan titulada Ramana Maharshi y Su Filosofa de la Existencia. Como se considera que este ensayo puede ser de inters para los lectores en general, se ha editado por separado tambin en forma de un folleto. Qu Bhagavan acepte esta ofrenda! Da de Aradhana T. M. P. MAHADEVAN, 5 de mayo de 1959. INVOCACIN Oh Vinayaka!, que escribi en un pergamino (en las laderas del Monte Meru) las palabras del Gran Sabio (es decir, Vyasa) y que preside la victoriosa Arunachala, elimina la desazn (es decir, maya), que es la causa de repetidos nacimientos, y protege graciosamente la gran Fe Noble (la filosofa y religin de las Upanishads) que rebosa con la miel del S mismo. sta es una oracin al Seor Ganesa, el Eliminador de todos los obstculos, compuesta por Bhagavan Sri Ramana. Hace referencia a la historia de los Puranas en que Ganesa sirvi como escriba a Vyasa y transcribi el Mahabharata, y aqu se invoca Su Gracia para la proteccin de la filosofa Vedanta. El verso impreso en tamil es un facsmil de un manuscrito del propio Bhagavan.

BHAGAVAN RAMANA

Las Escrituras nos dicen que es tan difcil rastrear la va que sigue un sabio como trazar una lnea que marque el curso que sigue un pjaro en el aire mientras vuela. La mayora de los humanos tienen que contentarse con un viaje lento y laborioso hacia la meta. Pero unos pocos nacen como adeptos al vuelo sin detencin hacia el hogar comn de todos los seres el supremo S mismo. La generalidad de la humanidad toma aliento cuando aparece un tal sabio. Aunque es incapaz de seguirle el paso, se siente elevada en su presencia, y tiene un goce anticipado de la felicidad, comparado con el cual los placeres del mundo palidecen en nada. Incontables gentes que fueron a Tiruvannamalai durante la vida de Maharshi Sri Ramana, tuvieron esta experiencia. Vieron en l a un sabio sin el menor toque de mundanalidad, un santo de pureza incomparable, un presenciador de la verdad eterna del Vedanta. No es muy a menudo que un genio espiritual de la magnitud de Sri Ramana visita esta tierra. Pero cuando tal acontecimiento sucede, la humanidad entera se beneficia y una nueva era de esperanza se abre ante ella. Cerca de treinta millas al sur de Madurai hay una aldea, de nombre Tirucculi, que tiene un antiguo templo de Siva acerca del cual han cantando alabanzas dos de los ms grandes santos tamiles, Sundaramurti y Manikkavacakar. En esta sagrada aldea vivi, en la ltima parte del siglo diecinueve, un abogado sin titulacin, Sundaram Aiyar, con su esposa Alagammal. La piedad, devocin y caridad caracterizaban a esta pareja ideal. Sundaram Aiyar era generoso por encima de sus posibilidades. Alagammal fue una esposa hind ideal. De esta pareja naci Venkataraman que posteriormente lleg a ser conocido en el mundo como Ramana Maharshi el 30 de diciembre de 1879. Era en un da auspicioso para los hindes, el da de Ardra-darsanam. En este da todos los aos se saca de los templos, en procesin, la imagen del Siva danzarn, Nataraja, para celebrar la gracia divina del Seor, que Le hizo aparecer ante santos tales como Gautama, Patanjali, Vyaghrapada y Manikkavacaka. En el ao 1879, el da de Ardra, se sac la Imagen de Nataraja del templo de Tirucculi con todas las ceremonias acompaantes, y justo en el momento en que se iba a meter de nuevo, naci Venkataraman. No hubo nada marcadamente distintivo en los primeros aos de la vida de Venkataraman. Creci como un muchacho comn. Asisti a una escuela primaria en Tirucculi, y despus a otra en Dindigul para recibir un ao de educacin. Cuando tena doce aos, su padre muri. Esto provoc la necesidad de que volviese a Madurai junto con su familia, y se quedase a vivir con su to paterno Subbaiyar. All asisti a la Escuela Secundaria de Scott y luego a la Escuela Superior de la Misin Americana. Era un estudiante indiferente, y que no se tomaba en serio sus estudios. Pero era un muchacho sano y fuerte. Sus compaeros de escuela y otros teman su fuerza. Si alguno de ellos tena algn tipo de agravio contra l en cualquier momento, slo se atreva a hacerle travesuras cuando estaba dormido. En esto l era ms bien inusual: no saba nada de lo que le ocurra durante el sueo profundo. Se le poda trasladar de un sitio a otro, o incluso golpear, sin que se despertase en el proceso. Aparentemente por accidente Ventaramam oy algo sobre Arunachala cuando tena diecisis aos de edad. Un da, un pariente visit a la familia en Madurai. El muchacho le pregunt que de dnde haba venido. El pariente respondi: de Arunachala. El mismo nombre de Arunachala actu como un encanto mgico en Venkataraman, y con una excitacin evidente, le hizo una pregunta ms al caballero: Qu!, de Arunachala!, Dnde est? Y obtuvo la respuesta de que Tiruvannamalai era Arunachala. Refirindose a este incidente, el Sabio dice despus en uno de sus himnos a Arunachala: Oh, gran maravilla! Se levanta como una colina insenciente. Su accin es difcil de comprender para cualquiera. Desde mi niez apareci a mi inteligencia que Arunachala era algo muy grande. Pero incluso cuando llegu a saber, a travs de otro, que era lo mismo que Tiruvannamalai, no comprend su significado. Cuando, aquietando mi mente, me atrajo hasta ella, y me acerqu, encontr que era lo Inmutable. Muy poco tiempo despus del incidente que atrajo la atencin de Venkataraman a Arunachala, hubo otro acontecimiento que contribuy tambin al giro de la mente del muchacho hacia los valores ms profundos de la espiritualidad. Sucedi que cay en sus manos una copia del Periyapuranam de Sekkilar, que cuenta las vidas de los santos Saivas. Ley el libro y qued subyugado por l. sta fue la primera obra de literatura religiosa que ley. El ejemplo de los santos le fascin; y en lo ms recndito de su corazn encontr algo que responda favorablemente. Sin ninguna aparente preparacin anterior, surgi en l un anhelo de emular el espritu de renunciacin y de devocin que constitua la esencia de la vida santa. La experiencia espiritual que ahora, devotamente, deseaba tener Venkataraman, vino a l con prontitud, y de manera completamente inesperada. Fue a mediados del ao 1896; Venkataraman tena entonces diecisiete aos. Un da estaba sentando solo en el primer piso de la casa de su to, y en perfectas condiciones de salud. No tena ningn malestar. Pero un repentino e inconfundible miedo de la muerte se apoder de l. Sinti que iba a morir. l no saba porque le haba venido esta sensacin. Sin embargo, la sensacin de la muerte inminente no le enerv. Pens con calma sobre lo que deba hacer. Se dijo a s mismo: Ahora, ha llegado la muerte. Qu significa? Qu es eso que est

muriendo? Este cuerpo muere. Inmediatamente despus se acost extendiendo sus miembros y dejndolos rgidos, como si se hubiera producido el rigor mortis. Contuvo la respiracin y mantuvo sus labios fuertemente cerrados, de modo que bajo todas las apariencias exteriores su cuerpo pareciera un cadver. Qu ocurrira ahora? Esto fue lo qu pens: Bien, ahora este cuerpo est muerto. Ser llevado al campo de cremacin, y all ser quemado y reducido a cenizas. Pero con la muerte de este cuerpo, estoy yo muerto? Es el cuerpo yo? Este cuerpo est silencioso e inerte. Pero yo siento toda la fuerza de mi personalidad e incluso la voz del yo dentro de m, aparte de l. As pues, yo soy el espritu que transciende el cuerpo. El cuerpo muere, pero el Espritu que le transciende no puede ser tocado por la muerte. Eso significa que yo soy el Espritu inmortal. Tal como Bhagavan Sri Ramana cont esta experiencia posteriormente para beneficio de sus devotos, pareca como si esto fuera un proceso de razonamiento. Pero puso mucho cuidado en explicar que esto no fue as. La realizacin vino a l como un relmpago. Percibi la verdad directamente. Yo era algo muy real, la nica cosa real. El miedo de la muerte se haba desvanecido para siempre. Desde entonces en adelante, yo continu como la nota sruti fundamental, que subyace y se mezcla con todas las dems notas. As pues, el joven Venkataraman se encontr en la cima de la espiritualidad sin ninguna sadhana ardua o prolongada. El ego se perdi en la inundacin de la consciencia del S mismo. De repente, el muchacho que sola ser llamado Venkataraman, haba florecido como un sabio y santo. Se not un cambio completo en la vida del joven sabio. Todo aquello que haba valorado anteriormente, ahora haba perdido su valor. Los valores espirituales que haba ignorado hasta entonces, devinieron los nicos objetos de atencin. Los estudios de la escuela, los amigos, las relaciones nada de esto tena ahora ninguna significacin para l. Se volvi totalmente indiferente a su entorno. La humildad, la mansedumbre, la no-resistencia y dems virtudes devinieron su adorno. Evitando la compaa, prefera sentarse solo, totalmente absorbido en la concentracin en el S mismo. Iba al templo de Minaksi todos los das, y experimentaba una gran exaltacin cada vez que se pona delante de las imgenes de los dioses y los santos. Las lgrimas manaban de sus ojos profusamente. La nueva visin estaba constantemente con l. La suya era la vida transfigurada. El hermano mayor de Venkataraman observ el gran cambio que le haba sobrevenido. En varias ocasiones reproch al muchacho su comportamiento indiferente y semejante al de los yoguis. Cerca de seis semanas despus de la gran experiencia, se produjo la crisis. Fue el 29 de agosto de 1896. El maestro de ingls de Venkataraman le haba pedido, como castigo por su indiferencia en los estudios, que copiara una leccin de la Gramtica de Bain tres veces. El muchacho la copi dos veces, pero se detuvo ah, al darse cuenta de la completa futilidad de aquella tarea. Arrojando el libro y los papeles, se sent con la espalda recta, cerr sus ojos, y se volvi hacia adentro en meditacin. El hermano mayor, que estaba observando el comportamiento de Venkataraman todo el tiempo, se acerco a l y dijo: Cul es la utilidad de todo esto para el que es as? Esto era obviamente un reproche hacia las maneras no mundanas de Venkataraman, que incluan el descuido de sus estudios. Venkataraman no dio ninguna respuesta. Se admiti a s mismo que no serva para nada pretender estudiar y ser su antiguo s mismo. Decidi abandonar su hogar, y record que haba un lugar donde ir, a saber, Tiruvannamalai. Pero si expresaba su intencin a sus mayores, ellos no le dejaran ir. As pues, tuvo que usar una estratagema. Dijo a su hermano que tena que ir a la escuela para asistir a una clase especial ese medioda. Por consiguiente, el hermano le pidi que cogiese cinco rupias de la caja, y que pagase sus honorarios en el colegio donde estaba estudiando. Venkataraman baj las escaleras; su ta le sirvi la comida, y le dio las cinco rupias. Sac un mapa que haba en la casa, y advirti que la estacin de ferrocarril ms cercana a Tiruvannamalai era Tindivanam. Sin embargo, se haba construido una ramificacin de la lnea hasta el mismo Tiruvannamalai. El mapa era antiguo, de manera que esto no vena reflejado all. Calculando que tres rupias seran suficiente para el viaje, Venkataraman tom esa cantidad y dej el resto junto con una carta en un lugar de la casa donde su hermano pudiera encontrarlos fcilmente, y emprendi su viaje hacia Tiruvannamalai. Esto fue lo que escribi en aquella carta: He partido en busca de mi Padre, de acuerdo con su mandato. Esto (refirindose a su persona) solo se ha embarcado en una empresa virtuosa. Por consiguiente, nadie debe apenarse por este acto. Y no hay que gastar ningn dinero en la bsqueda de esto. Los honorarios del colegio de esto no se han pagado. Junto con esto, dos rupias. Haba una maldicin en la familia de Venkataraman en verdad, era una bendicin de que uno de cada generacin se convertira en un mendicante. Esta maldicin fue pronunciada por un asceta errante que, se dice, pidi limosna en casa de unos antepasados de Venkataraman, y fue rechazado. Un to paterno de Sundaram Aiyar devino un sannyasin; lo mismo hizo el hermano mayor de Sundaram Aiyar. Ahora, era el turno de Venkataraman, aunque nadie poda haber previsto que la maldicin se llevara a cabo de esta manera. El desapasionamiento encontr refugio en el corazn de Venkataraman, y l devino un parivrajaka. El viaje que hizo Venkataraman de Madurai a Tiruvannamalai fue pico. Alrededor del medioda, abandon la casa de su to. Camin hasta la estacin de ferrocarril, que estaba a una milla de distancia. Afortunadamente, el tren llevaba retraso aquel da, de lo contrario, lo habra perdido. Mir la lista de precios, y supo que el importe del billete de tercera clase a Tindivanam era de dos rupias y trece annas. Compr el billete, y guard el cambio, que era de tres annas. Si hubiera sabido que haba una lnea de ferrocarril hasta el mismo Tiruvannamalai, y si hubiera consultado la lista de precios, se hubiera dado cuenta de que costaba exactamente tres rupias. Cuando lleg el tren, se subi tranquilamente y tom su asiento. Un maulvi que tambin estaba viajando, entabl conversacin con Venkataraman, y le dijo que haba

un servicio de tren a Tiruvannamalai, y que no haba necesidad de ir a Tindivanam, pero que poda cambiar de tren en Viluppuram. Era una informacin de gran utilidad. Era noche cerrada cuando el tren lleg a Tiruccirappalli. Venkataraman estaba hambriento; compr dos peras por media anna, y sorprendentemente con el primer bocado su hambre se aplac. A las tres de la maana aproximadamente, el tren lleg a Viluppuram. All, Venkataraman baj del tren con la intencin de completar el resto del viaje hasta Tiruvannamalai a pie. Al alba entr en la ciudad, y se puso a buscar la sealizacin a Tiruvannamalai. Vio una sealizacin que deca Mambalappattu, pero entonces no saba que Mambalappattu estaba en el itinerario a Tiruvannamalai. Antes de hacer ms esfuerzos para averiguar qu camino tena que tomar, quiso descansar un poco, porque se encontraba cansado y hambriento. Se acerc a un hotel, y pidi alimento. Tuvo que esperar hasta medioda para que la comida estuviera lista. Despus de comer, ofreci dos annas como pago. El propietario del hotel le pregunt cunto dinero tena. Cuando Venkataraman le dijo que slo tena dos annas y media, declin aceptar el pago. Gracias a l, Venkataraman pudo saber que Mambalappattu era un lugar que se encontraba de camino a Tiruvannamalai. Venkataraman regres a la estacin de Viluppuram y compr un billete a Mambalappattu para cuyo destino resultaba suficiente el dinero que tena. Venkataraman lleg en tren a Mambalappattu poco despus del medioda. Desde all se encamin hacia Tiruvannamalai. Anduvo unos veinticinco kilmetros aproximadamente, hasta bien entrada la tarde. En las cercanas estaba el templo de Arayaninallur, construido sobre una gran roca. Se dirigi all, esper a que abrieran las puertas, entr y se sent en la sala de las columnas. All tuvo una visin una visin de luz brillante que envolva todo el lugar. No se trataba de luz fsica. Brill por algn tiempo, y luego desapareci. Venkataraman continu sentado en un nimo de meditacin profunda, hasta que fue despertado por los sacerdotes del templo que queran cerrar las puertas e ir a otro templo que estaba en Kilur, a un kilmetro y medio de distancia, para asistir al servicio religioso. Venkataraman les sigui, y mientras se hallaba dentro del templo, se perdi de nuevo en samadhi. Despus de acabar sus deberes, los sacerdotes le despertaron, pero no le dieron ningn alimento. El tamborilero del templo, que haba estado observando el rudo comportamiento de los sacerdotes, les implor que dieran su parte de la comida del templo al extrao joven. Cuando Venkataraman pidi un poco de agua para beber, le dijeron que se dirigiera a la casa de un tal Sastri, que se encontraba a cierta distancia. Mientras se encontraba en esa casa, se desmay y cay al suelo. Algunos minutos despus, volvi en s, y vio un pequeo cuervo que le miraba con curiosidad. Bebi agua, tomo algo de alimento y se ech a dormir. A la maana siguiente, se despert. Era el 31 de agosto de 1896, Gokulastami, el da de nacimiento de Sri Krishna. Venkataraman reanud su viaje y camin durante bastante tiempo. Senta hambre y cansancio. De modo que, primero, comera algo, y luego ira a Tiruvannamalai, en tren si fuera posible. Se le ocurri que podra vender los pendientes de oro que llevaba y conseguir el dinero que necesitaba. Pero cmo iba a conseguirlo? Se detuvo en el exterior de una casa que result pertenecer a un tal Muthukrishna Bhagavatar. Pidi alimento al Bhagavatar, quien le envi a la ama de casa. La piadosa mujer se vio complacida por recibir al joven sadhu, y le aliment en el auspicioso da del nacimiento de Sri Krishna. Despus de comer, Venkataraman se dirigi de nuevo al Bhagavatar y le dijo que quera empear sus pendientes por cuatro rupias para poder completar su peregrinaje. Los anillos valan unas veinte rupias, pero Venkataraman no necesitaba tanto dinero. El Bhagavatar examin los pendientes, dio a Venkataraman el dinero que haba pedido, y en un pedazo de papel anot la direccin del joven, as como la suya propia, dicindole que poda recuperar los anillos en cualquier momento. Venkataraman almorz en casa del Bhagavatar. La piadosa mujer le dio un paquete de dulces que haba preparado para Gokulastami. Venkataraman se despidi de la pareja, rompi la direccin que le haba dado el Bhagavatar ya que no tena intencin de recuperar los pendientes y se dirigi a la estacin de ferrocarril. Como no haba tren hasta la maana siguiente, pas all la noche. En la maana del 1 de septiembre de 1896, tom el tren a Tiruvannamalai. El viaje dur poco tiempo. Al apearse del tren, se apresur para llegar al gran templo de Arunacalesvara. Todas las puertas estaban abiertas de par en par incluso las del santuario interior. El templo estaba entonces vaco de gente incluso de sacerdotes. Venkataraman entr en el sanctum sanctorum, y al ponerse delante de su Padre Arunacalesvara, experiment un gran xtasis, y una alegra indescriptible. La jornada pica haba finalizado. El barco haba llegado salvo a puerto. El resto de lo que consideramos como la vida de Ramana as es como le llamaremos de aqu en adelante la pas en Tiruvannamalai. Ramana no fue iniciado formalmente en el sannyasa. Cuando sali del templo y camin por las calles de la ciudad, alguien le llam y le pregunt si quera que le afeitaran la cabeza. Dio su consentimiento, y le llevaron hasta el estanque de Ayyankulam, donde un barbero le afeit la cabeza. Luego, permaneciendo de pie en los escalones del estanque, lanz al agua el dinero que le quedaba. Tambin desech el paquete de dulces que le haba dado la esposa del Bhagavatar. Lo siguiente fue el cordn sagrado que haba estado usando. Al volver al templo se preguntaba por qu debera dar a su cuerpo el lujo de un bao, cuando la lluvia ya le haba empapado. El primer lugar de residencia de Ramana en Tiruvannamalai fue el gran templo. Durante algunas semanas permaneci en la sala de los mil pilares. Pero haba algunos granujillas que le molestaban tirndole piedras cuando meditaba. Se traslad a lugares sombros, e incluso a una cueva subterrnea conocida como Patala-lingam. Imperturbable, sola pasar varios das en profunda absorcin. Sin moverse, se sentaba en samadhi, sin ser consciente ni

siquiera de los mordiscos de bichos e insectos. Pero los traviesos nios pronto descubrieron su retiro y dieron paso al pasatiempo de tirar cascotes al joven Swami. En aquella poca haba en Tiruvannamalai un Swami importante de nombre Seshadri. Los que no le conocan le tomaban por un loco. A veces custodiaba al joven Swami, y echaba a los gamberros. Al final, los devotos le sacaron de la cueva sin que l fuese consciente de ello, y le depositaron cerca de un santuario de Subrahmanya. Desde entonces en adelante, siempre haba alguien que cuidase de Ramana. El lugar de residencia tena que cambiarse frecuentemente. Se escogieron jardines, arboledas y santuarios para refugiar al Swami. El Swami no hablaba nunca. No era porque hubiese hecho voto alguno de silencio, sino porque no tena ninguna inclinacin a hablar. A veces, se sola recitarle textos como el Vasistham y Kaivalyanavanitam. Poco menos de seis meses despus de su llegada a Tiruvannamalai, Ramana cambi su residencia a una santuario llamado Gurumurtam a peticin sincera de su guarda, un tal Tambiranswami. Segn iban pasando los das y se iba extendiendo la fama de Ramana, un nmero cada vez mayor de peregrinos y visitantes venan a verle. Despus de una estancia de un ao aproximadamente en Gurumurtam, el Swami en la localidad se le conoca como Brahmana-swami se mud a un huerto de mangos cercano. Fue aqu hasta donde le sigui la pista uno de sus tos, Nelliyappa Aiyar, que era abogado asistente en Manamadurai. Al saber por medio un amigo que Venkataraman era entonces un Sadhu reverenciado en Tiruvannamalai, fue all a verle. Hizo todo lo que pudo para llevarse a Ramana con l a Manamadurai. Pero el joven sabio no respondi. No mostr signo alguno de inters por el visitante. As pues, Nelliyappa Aiyar regres decepcionado a Manamadurai. Sin embargo, llev la noticia a Alagammal, madre de Ramana, quien se dirigi a Tiruvannamalai acompaada del hijo mayor. Ramana viva entonces en Pavalakkunru, una de las estribaciones orientales de Arunachala. Con lgrimas en los ojos, Alagammal suplic a Ramana que regresara con ella, pero en lo que al sabio se refiere, ya no haba vuelta atrs. Nada le conmovi ni siquiera los lamentos y llantos de su madre. Se mantuvo callado sin dar respuesta alguna. Un devoto que haba estado observando el esfuerzo realizado por la madre durante varios das, pidi a Ramana que, al menos, escribiera lo que tuviera que decir. El sabio escribi en un pedazo de papel, de una manera bastante impersonal, lo siguiente: De acuerdo con el prarabdha de cada uno, Aquel cuya funcin es mandar, hace actuar a todos. Lo que no tiene que ocurrir, nunca ocurrir, por mucho empeo que se ponga. Y lo que tiene que ocurrir, no dejar de hacerlo, por mucho que se haga para impedirlo. Esto es seguro. La verdadera sabidura, por lo tanto, es permanecer quieto. Decepcionada y con el corazn pesaroso, la madre volvi a Manamadurai. Un tiempo despus de este evento, Ramana subi a la colina de Arunachala y empez a vivir en una cueva llamada Virupaksa, en honor de un santo que vivi y fue enterrado all. Aqu tambin vino la multitud, en la cual haba algunos buscadores serios que, posteriormente, solan hacerle preguntas respecto a la experiencia espiritual o traan libros sagrados para que les explicara algunos aspectos. Ramana escriba a veces sus respuestas y explicaciones. Uno de los libros que le trajeron durante este perodo fue el Vivekacudamani de Sankara, que ms tarde tradujo en prosa tamil. Tambin algunas personas sencillas sin cultura se acercaban a l para buscar consuelo y gua espiritual, como Echammal que, habiendo perdido a su marido, a su hijo e hija, estaba desconsolada, hasta que el Destino le gui a la presencia de Ramana. Tom la resolucin de visitar al Swami todos los das, y asumi la tarea de llevar alimento tanto a l como a aquellos que vivan con l. En 1903 lleg a Tiruvannamalai un gran erudito de snscrito y sabio, Ganapati Sastri, conocido tambin como Ganapati Muni, debido a las austeridades que haba estado observando. Tena el ttulo de Kavya-kantha, (el que tiene poesa en su garganta), y sus discpulos se dirigan a l como nayana (padre). Era un especialista en la adoracin de la Divina Madre. Visit a Ramana en la cueva de Virupaksa bastantes veces. En una ocasin en 1907 le asaltaron ciertas dudas respecto a sus propias prcticas espirituales. Subi a la colina, vio a Ramana sentado solo en la cueva, y se expres de la siguiente manera: He ledo todo lo que hay que leer; incluso he comprendido totalmente el Vedanta sastra; he hecho japa hasta la saciedad, pero hasta ahora no he comprendido lo que es tapas. Por consiguiente, he buscado refugio en sus pies. Por favor, ilumneme en cuanto a la naturaleza de tapas. Ramana respondi, ahora mediante palabras: Si uno observa de dnde surge la nocin yo, la mente se absorbe ah; eso es tapas. Cuando se repite un mantra, si uno observa de dnde surge ese sonido del mantra, la mente se absorbe ah; eso es tapas. Estas palabras fueron como una revelacin para el erudito; sinti que la gracia del sabio le envolva. l fue quien proclam que Ramana era Maharshi y Bhagavan. Compuso himnos en snscrito en alabanza del sabio, y tambin escribi el Ramana-gita explicando sus enseanzas. La madre de Ramana, Alagammal, despus de regresar a Manamadurai, perdi a su hijo mayor. Dos aos despus, su hijo menor, Nagasundaram hizo una breve visita a Tiruvannamalai, adonde ella misma tambin acudi una vez, a su regreso de un peregrinaje a Varanasi, y de nuevo durante una visita a Tirupati. En esta ocasin cay enferma y sufri durante varias semanas sntomas de tifoidea. Ramana mostr una gran solicitud en cuidarla y hacer que recuperase la salud. Hasta compuso un himno en tamil rogando al Seor Arunachala que le curarse de su enfermedad. El primer verso del himno dice lo siguiente: Oh Medicina en forma de una Colina que surgi para curar la enfermedad de todos los nacimientos que vienen en sucesin como las olas! Oh Seor!, es Tu deber salvar a mi madre que considera Tus pies como su nico refugio, curndole la fiebre. Tambin or para que se le otorgase a su madre la visin divina, y se

liberara de la mundanalidad. Es innecesario decir que ambas oraciones fueron atendidas. Alagammal se recuper, y volvi a Manamadurai, pero poco tiempo despus regres a Tiruvannamalai; a continuacin le sigui su hijo menor, Nagasundaram, que entretanto haba perdido a su esposa, con quien tena un hijo. La madre vino a comienzos de 1916, y decidi pasar el resto de su vida con Ramana. Poco despus de la llegada de su madre, Ramana se traslad de Virupaksa a Skandasramam, que estaba un poco ms arriba en la colina. La madre recibi instruccin en la intensa vida espiritual. Se puso la tnica ocre, y se encarg de la cocina del Asrama. Nagasundaram se hizo tambin sannyasin, con el nombre de Niranjanananda. Entre los devotos de Ramana lleg a ser conocido popularmente como Chinnaswami (el Swami ms joven). En 1920 se debilit la salud de la madre y tuvo los achaques propios de la vejez. Ramana la cuid con solicitud y afecto, y pas noches enteras sin dormir sentado con ella. El fin lleg el 19 de mayo de 1922, que es el da de Bahulanavami, en el mes de Vaisakha. El cuerpo de la madre se baj de la colina para enterrarlo. El lugar elegido estaba en el punto ms meridional, entre el estanque de Palitirtham y el Daksinamurti Mantapam. Mientras se realizaban las ceremonias, Ramana mismo permaneci observando en silencio. Niranjanananda Swami fij su residencia cerca de la tumba. Ramana, que segua viviendo en Skandasramam visitaba la tumba todos los das. Despus de unos seis meses aproximadamente vino a quedarse all, como dijo ms tarde, no por propia voluntad, sino en obediencia a la Voluntad Divina. As se fund el Ramanasramam. Se construy un templo sobre la tumba y se consagr en 1949. Segn fueron pasando los aos, el Asramam sigui creciendo, y la gente no slo de la India, sino de todos los continentes del mundo, vino a ver al sabio y a recibir ayuda en su bsqueda espiritual. El primer devoto occidental de Ramana fue F. H. Humphrys. Lleg a la India en 1911 para ocupar un puesto en el servicio de Polica de Vellore. Muy dado a la prctica del ocultismo, fue en busca de un Mahatma. Su tutor de telugu le present a Ganapati Sastri, y ste le llev a Ramana. El ingls qued grandemente impresionado. Escribiendo acerca de su primera visita al sabio en la Gaceta Squica Internacional (International Psychic Gazette), dijo: Al llegar a la cueva nos sentamos ante l, a sus pies, y no dijo nada. Nos sentamos as durante mucho tiempo, y me sent elevado fuera de m mismo. Durante media hora no dej de observar los ojos del Maharshi, que nunca cambiaron su expresin de contemplacin profunda El Maharshi es un hombre ms all de toda descripcin en su expresin de dignidad, gentileza, autocontrol y tranquila fuerza de conviccin. Las ideas de Humphrys sobre la espiritualidad cambiaron para mejor como resultado del contacto con Ramana. Repiti sus visitas al sabio. Reflej sus impresiones en sus cartas a un amigo de Inglaterra, que se publicaron en la Gaceta mencionada anteriormente. En una de ellas escribi: No se puede imaginar nada ms bello que su sonrisa. Y tambin: Es extrao qu cambio se opera en uno por haber estado en su Presencia! No toda la gente que iba al Asrama era buena. A veces tambin venan malos incluso sadhus malos. Dos veces en el ao 1924 los ladrones asaltaron el Asrama en busca de un botn. En la segunda ocasin, hasta golpearon al Maharshi, al darse cuenta de que haba muy poco para llevarse. Cuando uno de los devotos pidi permiso al sabio para castigar a los ladrones, ste se lo prohibi, diciendo: Ellos tienen su dharma, y nosotros el nuestro. Tenemos que soportar y contenernos. No interfiramos en su actuacin. Cuando uno de los ladrones le golpe en la pierna izquierda, le dijo: Si no est satisfecho tambin me puede golpear en la otra. Cuando se hubieron ido los ladrones, un devoto pregunt sobre la paliza. El sabio observ: Tambin he recibido alguna puja, haciendo un juego de palabras, puesto que esta palabra significa adoracin, y tambin golpes. El espritu de no violencia que rodeaba al sabio y a su entorno, haca que incluso los pjaros y los animales entablasen amistad con l. Les mostraba la misma consideracin que a los humanos que venan a verle. Cuando se refera a alguno de ellos, utilizaba el tratamiento l o ella en lugar del neutro ello. Los pjaros y las ardillas construan sus nidos en torno suyo. Las vacas, los perros y monos encontraban asilo en el Asrama. Todos ellos se comportaban de una manera inteligente en especial la vaca Laksmi. Ramana conoca sus maneras muy ntimamente. Se preocupaba de que se les alimentara adecuadamente y bien, y cuando alguno de ellos mora, se les enterraba con la debida ceremonia. La vida en el Asrama flua dulcemente. Con el paso del tiempo cada vez venan ms visitantes algunos para una corta estancia y otros por perodos de tiempo ms prolongados. Las dimensiones del Asrama aumentaron, y se aadieron nuevos caractersticas y departamentos un hogar para el ganado, una escuela para el estudio de los Vedas, un departamento de publicaciones, el templo de la Madre con un culto regulador, etc. Ramana se sentaba la mayor parte del tiempo en la sala que se haba construido para este fin como el presenciador de todo lo que ocurra a su alrededor. No estaba nunca inactivo. Sola coser hojas para hacer platos, cocinar verduras, leer las pruebas que le enviaban de la imprenta, ver peridicos y libros, sugerir respuestas a las cartas recibidas, etc.; y sin embargo, era bastante evidente que estaba aparte de todo. Recibi numerosas invitaciones para emprender viajes, pero nunca se movi de Tiruvannamalai, y, en aos posteriores, del Asrama. La mayor parte del tiempo, a diario, la gente se sentaba ante l en silencio. A veces, algunos le formulaban preguntas, y a veces las responda. Era una gran experiencia sentarse ante l y mirar sus ojos brillantes. Muchos experimentaron que el tiempo se detena, y tambin una quietud y una paz ms all de toda descripcin. El jubileo de oro para conmemorar la llegada de Ramana a Tiruvannamalai se celebr en 1946. En 1947 su salud comenz a resentirse. Todava no tena setenta aos, pero pareca mucho mayor. Hacia finales de 1948 un pequeo ndulo apareci debajo del codo de su brazo izquierdo. Como segua aumentando de tamao, el doctor a cargo del

dispensario del Asrama lo cort. Pero en el plazo de un mes reapareci. Se llam a algunos cirujanos de Madrs, que le operaron. La herida no se cur, y el tumor reapareci. En posteriores exmenes se diagnostic que la afeccin era un caso de sarcoma. Los mdicos sugirieron amputar el brazo por encima de la parte afectada. Ramana respondi con una sonrisa: No hay necesidad de alarmarse. El cuerpo mismo es una enfermedad. Qu tenga su fin natural! Por qu mutilarlo? Bastar con el simple vendaje de la parte afectada. Se tuvo que proceder a realizar dos operaciones ms, pero el tumor apareci de nuevo. Tambin se intent con los sistemas de medicina tradicional, as como con homeopata. La enfermedad no ceda al tratamiento. El sabio se mantena completamente despreocupado, y era supremamente indiferente al sufrimiento. Se sentaba como un espectador observando cmo la enfermedad consuma el cuerpo. Pero sus ojos brillaban tanto como siempre, y su gracia flua hacia todos los seres. Las multitudes llegaban en gran nmero. Ramana insista en que deberan dejarles recibir su darsana. Los devotos deseaban ardientemente que el sabio curase su cuerpo a travs de un ejercicio de poderes sobrenaturales. Algunos imaginaban que ellos mismos se haban beneficiado de estos poderes que atribuan a Ramana. l, por su parte, se compadeca de aquellos que se lamentaban por su sufrimiento, y trataba de reconfortarles recordndoles la verdad de que Bhagavan no era el cuerpo: Dan por hecho que este cuerpo es Bhagavan y le atribuyen el sufrimiento. Qu pena! Se desesperan porque Bhagavan va a dejarles y a partir pero dnde puede ir, y cmo? El final lleg el 14 de abril de 1950. Esa tarde el sabio estaba dando darsana a los devotos que llegaron. Todos los presentes en el Asrama saban que el fin estaba cerca. Se sentaron cantando el himno de Ramana a Arunachala con el estribillo Arunachala-Siva. El sabio pidi a sus asistentes que le sentaran. Abri sus ojos luminosos y bondadosos durante un breve espacio de tiempo. Tena una cierta sonrisa. Una lgrima de felicidad brot del borde exterior de sus ojos, y a las 8:47 la respiracin se detuvo. No hubo ninguna agona, ningn espasmo, ninguno de los signos de muerte. En ese mismo momento, un cometa se desliz lentamente por el cielo, alcanz la cumbre de la colina sagrada, Arunachala, y desapareci tras ella. Ramana Maharshi escriba muy rara vez; y lo poco que escribi en prosa o verso fue escrito para cubrir las demandas especficas de sus devotos. l mismo declar una vez: Por una razn u otra, nunca me viene escribir un libro o componer poemas. Todos los poemas que he hecho fueron a peticin de uno u otro en relacin con algn acontecimiento particular. Su obra ms importante es Los Cuarenta Versos sobre la Realidad. En el Upadesa Saram, que es tambin un poema, se expone la quintaesencia del Vedanta. El sabio compuso cinco himnos a Arunachala. Tradujo al tamil parte de las obras de Sankara, como el Vivekacudamani y el Atma-bodha. La mayora de sus escritos estn en tamil, pero tambin escribi en snscrito, telugu y malayalam. La filosofa de Sri Ramana que es la misma que la del Vedanta Advaita tiene como meta la Realizacin del S mismo. La va central enseada en esta filosofa es la indagacin en la naturaleza del S mismo, el contenido de la nocin yo. Ordinariamente, la esfera del yo vara y cubre una multiplicidad de factores. Pero stos no son realmente el yo. Por ejemplo, nosotros hablamos del cuerpo fsico como yo; decimos, yo estoy gordo, yo estoy delgado, etc. No llevar mucho tiempo descubrir que ste es un uso errneo. El cuerpo mismo no puede decir yo, puesto que es inerte. Incluso el hombre ms ignorante comprende la implicacin de la expresin mi cuerpo. Sin embargo, no es fcil disolver la identidad equivocada del yo con la egoidad (ahankara). Esto se debe a que la mente que indaga es el ego, y para eliminar la identificacin falsa tiene que extender una sentencia de muerte, por as decir, sobre s mismo. Esto no es en modo alguno una cosa simple. La ofrenda del ego en el fuego de la sabidura, es la forma ms grande de sacrificio. La discriminacin entre el S mismo y l, decimos, no es fcil. Pero no es imposible. Todos nosotros tenemos esta discriminacin si reflexionamos sobre la implicacin de nuestra experiencia del sueo profundo. En el sueo profundo, nosotros somos, aunque el ego ha desaparecido. El ego no funciona ah. Sin embargo, hay el yo que presencia tanto la ausencia del ego como de los objetos. Si el yo no estuviera ah, uno no se acordara al despertar de su propia experiencia de sueo profundo, ni dira: He dormido felizmente. Yo no saba nada. As pues, tenemos dos yo el seudo-yo, que es el ego, y el verdadero yo, que es el S mismo. La identificacin del yo con el ego es tan fuerte, que muy rara vez vemos al ego sin su mscara. Y lo que es ms, toda nuestra experiencia relativa gira en torno al ego. Con la aparicin del ego al despertar del sueo profundo, el mundo entero aparece con l. Por consiguiente, el ego parece muy importante e inaprehensible. Pero esto es realmente como una fortaleza hecha de naipes. Una vez que el proceso de indagacin comienza, se encontrar que el ego se desmorona y se disuelve. Para emprender este proceso de indagacin, uno debe tener una mente aguda mucho ms aguda que la que se requiere para desentraar los misterios de la materia. Para ver la verdad, se necesita un intelecto concentrado (drsyate tu agraya buddhya). Es cierto que incluso el intelecto tendr que disolverse antes de que amanezca la sabidura final. Pero hasta entonces, tiene que indagar e indagar incansablemente. La sabidura, ciertamente, no es para el indolente! La indagacin Quin soy yo? no debe considerarse como un esfuerzo mental para comprender la naturaleza de

la mente. Su propsito principal es enfocar toda la mente en su fuente. La fuente del seudo-yo, es el S mismo. Lo que uno hace en la Auto-indagacin, es ir contra la corriente de la mente, en vez de correr con ella, y transcender finalmente la esfera de las modificaciones mentales. Cuando el seudo-yo es rastreado hasta su fuente, se desvanece. Entonces el S mismo brilla en todo su esplendor, y a este brillo se le llama realizacin y liberacin. La cesacin o no cesacin del cuerpo no tiene nada que ver con la liberacin. El cuerpo puede continuar existiendo, y el mundo puede continuar apareciendo, como en el caso del Maharshi. Eso no constituye ninguna diferencia para el S mismo que ha sido realizado. En verdad, para l no hay ni cuerpo ni mundo; hay solamente el S mismo, la Existencia eterna (sat), la Inteligencia (chit), y la felicidad insuperable (ananda). Esta experiencia no es totalmente extraa para nosotros. Nosotros la tenemos en el sueo profundo, donde no somos conscientes ni del mundo externo de las cosas, ni del mundo interno de los sueos. Pero esa experiencia est bajo la cubierta de la ignorancia. Por eso retornamos a las fantasas del sueo con sueos y del mundo de vigilia. El no retorno a la dualidad es posible slo cuando la nesciencia ha sido eliminada. Hacer posible esto es la meta del Vedanta. Inspirar incluso al ms humilde de nosotros con esperanza, y ayudarnos a salir del Fango del Desaliento, es la significacin suprema de ejemplares tan ilustres como el Maharshi.