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Pgina de rosto

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BRANCO

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GALXIAS

LISTA DE FIGURAS.................................................................................................4 LISTA DE TABELAS................................................................................................5 6.1. INTRODUO..............................................................................................................6 6.2. A ESTRUTURA DA NOSSA GALXIA...............................................................................7 6.3. AS FORMAS CONHECIDAS: ESPIRAIS, ELPTICAS E IRREGULARES.....................................11 6.4. A FORMAO DAS GALXIAS......................................................................................16 6.5. RADIOGALXIAS E QUASARES.....................................................................................18 6.6. A ESCALA DE DISTNCIA COSMOLGICA............................................26 6.6.1. HIERARQUIAS.....................................................................................................28 6.6.2. DISTNCIAS TPICAS............................................................................................29 6.7. REFERNCIAS..................................................................................................31

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LISTA DE FIGURAS

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LISTA DE TABELAS

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6.1. INTRODUO Numa noite escura e longe das luzes da cidade, vemos que, independente de que regio na Terra estivermos, notvel a existncia de uma faixa concentrada de estrelas que cruza o cu. Essa faixa chamada de Via Lctea: a Galxia onde nosso Sistema Solar est localizado. A forma mais simples de perceber que a Via Lctea uma galxia observar a emisso rdio ao longo do plano; a faixa de estrelas que vemos no cu o plano da Galxia. Veja um esboo da sua estrutura na Figura 6.1.

Figura 6. 1 Vista representativa da estrutura da nossa Galxia, com o disco representado em branco. O halo tem uma forma circular e circunda todo o disco. A distncia do Sistema Solar ao centro da Galxia est representada do lado esquerdo da figura inferior: ~ 30 mil anos luz (Ref: http://www.star.le.ac.uk/edu/mway).

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Ela possui a forma de uma espiral, sobre a qual falaremos nessa seo e constituda de um disco com um ncleo (a regio do plano) e um halo com a forma aproximadamente esfrica que envolve o disco.

6.2. A ESTRUTURA DA NOSSA GALXIA Somente podemos ver a olho nu a faixa de estrelas que constituem o disco da Galxia, mas existem outros dois componentes to importantes quanto as estrelas: o gs interestelar e a poeira. Vamos ento discutir qual a forma da nossa Galxia. Conforme mencionamos, podemos entender a forma da Galxia se pensarmos num disco com um bojo no centro, envolvido por um halo esfrico. O dimetro desse disco, estimado atravs das medidas de hidrognio atravs do plano, da ordem de 100000 anos luz. A espessura do disco muito menor, da ordem de 2000 anos luz. O nosso Sistema Solar encontra-se a cerca de 30000 anos luz do centro da Galxia, num dos braos espirais.

Como visto no captulo sobre as estrelas, ao observarmos as estrelas notamos que a imensa maioria delas se distribui ao longo da seqncia principal no diagrama HR. Tipicamente, as estrelas podem ser divididas em dois grupos: tipo I, que caracteriza as estrelas mais jovens e com composio qumica mais heterognea (formadas de hidrognio, hlio e uma frao de elementos mais pesados que os dois), e tipo II, as mais antigas, com composio qumica mais homognea (praticamente s hidrognio e hlio), semelhante da nuvem-me que deu origem Galxia. As estrelas mais jovens acabam, pela estrutura dos braos espirais e gravidade local, concentrando-se em regies prximas do plano. As estrelas mais antigas esto principalmente localizadas em aglomerados globulares, espalhados pelo halo.

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Essa concentrao de estrelas em aglomerados normal e observada na nossa e em outras galxias. Aglomerados estelares so extremamente importantes no estudo da evoluo estelar e galctica. Objetos formados em aglomerados possuem tipicamente a mesma composio qumica, a mesma idade e esto situados aproximadamente mesma distncia de ns. Ento, estudar as estrelas em aglomerados nos permite ver objetos em estgios evolutivos diferentes, mas que foram formados a partir das mesmas condies iniciais. Classificamos os aglomerados em abertos e globulares. Aglomerados abertos esto concentrados no disco e contm, em mdia, 100 objetos, quase que s do tipo I. Eles so um grupo esparso, cujas componentes esto ligeiramente ligadas pela gravidade. Exemplos clssicos de aglomerados abertos so as Pliades (Figura 6.2) e as Hades (na constelao de Touro).

Figura 6.2 M45, um dos mais brilhantes e prximos aglomerados abertos conhecido. Tambm conhecido como Pliades, ele contm cerca de 3000 estrelas e encontra-se a ~ 400 anos-luz da Terra. (Ref: HTTP://ANTWRP.GSFC.NASA.GOV/APOD ).

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J os aglomerados globulares (Figura 6.3), mencionados no pargrafo anterior, so fortemente ligados pela gravidade, possuem uma forma esfrica bem definida (com raio da ordem de uns 100 anos luz) e contm cerca de 100000 estrelas. A maioria das estrelas componentes so do tipo II.

Figura 6.3 Messier 80, um dos 147 aglomerados globulares conhecidos na Galxia, localizado a 28,000 anos-luz da Terra, M80 contem centenas de milhares de estrelas, ligadas por sua atrao gravitacional mtua (Ref:
HTTP ://ANTWRP. GSFC .NASA. GOV/ APOD ).

Vamos olhar agora para os outros componentes das galxias: as nuvens de gs e poeira. As nuvens de gs interestelar so uma espcie de resduo do processo de formao das estrelas. Regies espalhadas pela nuvem se condensam e do origem s estrelas; o gs que resta aps o processo de formao continua espalhado entre as estrelas e confinado ali pela fora da gravidade. A existncia de nuvens ao longo do plano da Galxia e em seus braos responsvel pelo obscurecimento (absoro da luz emitida pelas estrelas mais distantes) ao longo do plano. Partculas de poeira csmica so tambm responsveis pelo obscurecimento ao longo do plano Galctico na faixa ptica.

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O tamanho dos gros de poeira da ordem de alguns milsimos de milmetros e emitem principalmente radiao infravermelha. Essa emisso uma forma de reprocessamento da luz visvel, absorvida pelos gros, utilizada para aquec-los e depois retransmitida no infravermelho. O astrnomo Robert Trumpler mostrou, em meados da dcada de 30, que poeira e gs eram responsveis pelo obscurecimento do plano Galctico. Vemos uma grande quantidade de estrelas espalhadas pelo plano, mas no conseguimos ver outras galxias atravs dele exatamente por essa razo. Ao olhar para fora do plano, vemos menos estrelas e mais galxias distantes. Trumpler mostrou que a luz emitida pelas estrelas reduzida pela metade a cada 3000 anos luz percorridos ao longo do plano galctico. Assim a radiao emitida do centro da Galxia chega at ns (localizados a 30000 anos luz do centro) com uma intensidade (1/2)10, ou seja, aproximadamente 0,001 vezes a intensidade inicial, devido absoro pelas nuvens de gs e poeira. Como sabemos

ento que ela tem a forma de uma espiral, com braos ao redor de um ncleo? Mapeamos a estrutura de disco + halo, mencionada no comeo dessa seo, utilizando a emisso rdio e infravermelho, cujos comprimentos de onda so pouco absorvidos, para traar o contorno da Galxia usando medidas nos braos espirais (Figura 6.4).

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Figura 6.4 Emisso de rdio no comprimento de onda de 21 cm, produzida por hidrognio neutro, e usada para mapear os braos espirais da Via Lctea

A Figura 6.5 mostra um mapa de emisso sincrotron de todo o cu, com destaque para o plano da nossa Galxia, feito na freqncia de 408 MHz. Esse mapa, feito por Haslam e colaboradores, famoso por ter sido montado a partir da combinao de medidas em diversos telescpios ao longo de 15 anos. A maior parte da emisso concentra-se no plano da Via Lctea (que tem a forma de uma corcova) e um bom nmero de radiofontes individuais dentro e fora da Galxia aparecem tambm na figura.

Figura 6.5 Mapa de emisso sincrotron feito por Haslam e colaboradores. A freqncia de observao 408 MHz e o plano da Galxia a faixa escura, situada no centro do mapa. Nesse mapa no se observa estrelas individuais, mas radiofontes extensas e restos de supernovas (Ref: HTTP://ANTWRP.GSFC.NASA.GOV/APOD ).

6.3. AS FORMAS CONHECIDAS: ESPIRAIS, ELPTICAS E IRREGULARES A maior parte das galxias possui caractersticas que permitem classific-la como

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espirais ou elpticas. Galxias elpticas possuem uma aparncia oval e algumas so quase esfricas. Elas apresentam ncleos brilhantes com regies externas mais tnues e no possuem uma borda claramente definida. Tipicamente quase no contm gs ou poeira, a matria prima que permite a formao contnua de estrelas e so formadas, em grande maioria, por estrelas de populao II (velhas). A faixa de massa e tamanho das galxias elpticas grande, cobrindo desde ans (pouco maiores que um aglomerado globular) at raras gigantes (como M87) e supergigantes, com mil vezes a massa da nossa galxia e cerca de 500000 anos luz de dimetro. A maioria das galxias (mais de 60%) elptica, em grande parte galxias ans. Na classificao de galxias, as elpticas so identificas pela letra E seguida de um nmero que define os diversos tipos de elpticas.

Galxias espirais, como a nossa, tm discos com ncleos e halos difceis de serem vistos principalmente por causa do brilho do ncleo e do disco. Como o disco e os braos espirais so constitudos de estrelas de populao I, jovens, e contm bastante gs e poeira, especialmente nos braos, elas possuem uma taxa alta de formao de estrelas, que explica esse brilho. J o halo constitudo de uma populao de estrelas tipo II. Os braos espirais esto enrolados em torno do ncleo, dando no mais do que uma volta ao seu redor. As galxias espirais formam duas seqncias separadas: as espirais barradas (Sb) e as espirais normais (S). Espirais normais so subdivididas em Sa (ncleos grandes e pequenos braos enrolados), Sb (ncleos menores e braos mais soltos) e Sc (ncleos bem pequenos e braos quase desacoplados do ncleo). Cerca de um tero das galxias espirais observadas so barradas e sua subclassificao a mesma: SBa, SBb e SBc. A razo da existncia da barra ainda no bem entendida pelos astrnomos. Seu intervalo de massa e tamanho bem menor que o notado nas elpticas, variando entre 100 e algumas centenas de bilhes de vezes a massa do Sol.

As Figuras 6.6 e 6.7 mostram fotos de galxias elpticas e espirais. Nota-se claramente a

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diferena em suas estruturas. Entretanto, no se tem uma idia clara do porqu da existncia dos braos espirais, ou melhor, da forma espiral. O dilema dos braos (como se formaram? Por que no se enrolam ao redor do ncleo da galxia?) vem sendo estudado desde o incio do sculo e a sugesto mais aceitvel, dada pelo astrnomo sueco Bertil Lindblad e aperfeioada pelo matemtico americano C.C. Lin, que os braos das galxias espirais so cristas de uma onda de densidade. Cada perodo dessa onda da ordem de algumas dezenas de milhes de anos. Coincidentemente, esse o tempo de vida das estrelas tipo O e B presentes nos braos das espirais.

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Figura 6.6 Galxia elptica E0, E3 e E0. Note-se o gradual aumento de excentricidade da esquerda para a direita.

Figura 6.7 Galxias espirais Sa, Sb e Sc, com a clara variao na forma e estrutura dos braos. Note-se a ausncia, nessa foto, de espirais com barra. Edwin Hubble classificou os vrios tipos de galxias em um diagrama semelhante a um diapaso, onde as elpticas formam um grupo em um dos lados do diapaso e as espirais

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so divididas no garfo (Figura 6.8). A classificao baseada na aparncia das galxias. Na juno dos trs braos, Hubble colocou o tipo S0, que bastante estranho e combina propriedades de ambos os tipos (Figura 6.9). Elas tem a forma e o disco das espirais, mas no tem gs e poeira que permitem a formao de estrelas. A velocidade de rotao e a quantidade de poeira crescem das elpticas para as espirais. Apesar dessas diferenas, no existe nenhuma evidncia que um tipo de galxia evolui para o outro. Provavelmente as caractersticas que mencionamos aqui so todas determinadas nos instantes de formao de cada uma. Figura 6.8 Diagrama de Hubble para classificao de galxias regulares (Fonte: Shu, pg. 294). Figura 6.9 Imagens de galxias S0. Note a presena de uma barra no objeto direita (Sb0). Uma pequena percentagem de galxias estudadas no se encaixa nas classificaes acima, sendo ento denominadas irregulares (Irr). Nossas vizinhas mais prximas, a Pequena e a Grande Nuvem de Magalhes so exemplos tpicos de galxias irregulares (Figura 6.10). Figura 6.10 Da esquerda para a direita, Grande Nuvem e Pequena Nuvem de Magalhes.

Existem ainda galxias compactas e extremamente brilhantes e densas descobertas por Fritz Zwicky e, ainda, outras que apresentam formas distorcidas e estranhas. Em alguns casos essas formas podem ser explicadas por interao com algum objeto prximo

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(galxias vizinhas), mas em outros a causa da distoro , simplesmente, desconhecida.

6.4. A FORMAO DAS GALXIAS

As galxias devem ter sido criadas h bilhes de anos atrs. Tanto quanto sabemos, todas elas possuem estrelas de populao tipo II, logo sua idade deve ser de, pelo menos, uns 10 a 11 bilhes de anos, que a idade tpica das estrelas de populao II. O Universo hoje muito velho para formar novas galxias, porque o gs espalhado entre as galxias e aglomerados possui uma densidade muito baixa para formar novas estruturas. A densidade mdia de uma galxia da ordem de um tomo por centmetro cbico. Essa seria a densidade se todas as estrelas fossem dissolvidas e espalhadas uniformemente pelo volume da galxia.

Embora extremamente baixa para os nossos padres (a densidade do nosso corpo de 1 g.cm-3, ou 1x1024 tomos por centmetro cbico), essa densidade ainda cerca de um milho de vezes maior do que a densidade do Universo hoje (cerca de 10 -30 g.cm-3). Entretanto, quando o sistema solar se formou a densidade do Universo era cerca de 10 vezes maior do que a densidade de hoje. Quando o Universo tinha cerca de 10 milhes de anos, sua densidade era cerca de um milho de vezes maior do que hoje (um tomo de hidrognio por centmetro cbico) e as galxias ainda estavam em processo de formao.

Basicamente, a teoria de formao e evoluo das galxias envolve uma participao importante da fora gravitacional. A teoria do colapso sugere que galxias, da mesma

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forma que estrelas, formaram-se a partir de uma nuvem de hidrognio e hlio, ambos criados nos primeiros instantes de vida do Universo (mais precisamente, nos trs primeiros minutos). Inicialmente, essas nuvens se expandiam junto com a expanso do prprio universo; depois de um certo tempo, a atrao gravitacional de uma regio um pouco mais densa dentro da nuvem fez com que ela se expandisse mais lentamente. Finalmente, aps alguns milhes de anos, ao invs de continuar a expanso, a nuvem comeou a se contrair e a separao entre diferentes nuvens foi aumentando. A Figura 6.11 mostra como esse processo provavelmente ocorreu.

A maioria das galxias aparentam ser entidades independentes, interagido umas com as outras devido fora gravitacional. Isso uma iluso causada pela impossibilidade de telescpios observarem a enorme quantidade de gs existente entre as galxias. Uma enorme quantidade de gs parece existir em todos os aglomerados de galxias e sua presena notada devido emisso de raios X, que ocorre quando o gs acelerado pelo campo gravitacional das galxias.

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Figura 6.11 De cima para baixo, vemos uma nuvem de gs em expanso; no centro a nuvem comea a colapsar sob o efeito da matria concentrada no seu interior. Embaixo, estrelas de populao II so formadas no ncleo. As regies externas do globo caem para o centro e criam um disco de gs em rotao onde estrelas de populao I iro, futuramente, 2000) Durante o processo evolutivo, colises dos mais diversos tipos devem acontecer entre galxias, algumas bastante dramticas, especialmente quando galxias espirais esto envolvidas. Grupos e aglomerados certamente so afetados pela fora gravitacional dos outros componentes e, muitas vezes, ocorre a fuso de duas galxias para formar uma galxia gigante ou, quando o evento muito violento, uma onda de choque pode romper a estrutura estvel e destruir as galxias envolvidas na coliso. se formar (Ref. Adaptada de Seeds,

6.5. RADIOGALXIAS E QUASARES

O incio da observao do Universo na faixa de rdio do espectro eletromagntico ocorreu na dcada de 30 com Karl Jansky e Grote Reber. A partir do final da II Guerra Mundial, radiotelescpios comearam a ser construdos na Inglaterra e Austrlia e hoje, grande parte da pesquisa feita sobre o Universo distante possvel porque a emisso em rdio capaz de viajar grandes distncias sem sofrer nenhum tipo de absoro no meio intergalctico.

Centenas de radiofontes foram descobertas nos ltimos 50 anos e a grande maioria delas foi associada a um objeto tambm visvel no ptico. Assim, Taurus A (a fonte mais intensa observada na constelao de Touro) foi associada nebulosa do Caranguejo, uma nuvem de gs produzida por uma exploso de supernova em 1054 DC. Cignus A (ou 3C 405) foi identificada com uma galxia gigante a cerca de UM BILHO de anos

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luz. A maior parte das fontes de rdio muito intensas tambm visveis no ptico so galxias e emitem milhes de vezes mais energia em rdio que a nossa galxia. Elas emitem mais energia em rdio do que na faixa visvel e, normalmente, so galxias elpticas gigantes, em geral os objetos mais brilhantes dos aglomerados de galxias. O mecanismo responsvel por essa enorme gerao de energia chamado de emisso sincrotron. As ondas de rdio so emitidas por eltrons livres que se movem numa trajetria espiral em torno de campos magnticos nessas radiofontes (Figura 6.12). Os eltrons possuem energias muito grandes, mas, paradoxalmente, os campos magnticos que os aprisionam so muito mais fracos que o campo magntico terrestre.

Figura 6.12 Representao de um ncleo ativo de galxia (AGN). O feixe perpendicular (acima e abaixo) ao disco so emisses de alta intensidade, causadas provavelmente pela acelerao de partculas pelo campo magntico do AGN. O objeto direita Centaurus A, o ncleo ativo de galxia mais prximo. Cen A uma galxia elptica gigante, localizada a cerca de 10 milhes de anos luz da Terra. A figura combina uma imagem ptica com linhas escuras traando os lobos de emisso em rdio (equivalentes aos jatos do desenho esquerda) e uma imagem infravermelho superposta (em vermelho) feita pelo satlite ISSO.

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Atualmente, com os modernos radiotelescpios, possvel estudar em detalhes a estrutura das radiofontes e descobriu-se algo bastante interessante sobre sua forma geral. A maioria delas tem uma estrutura dupla e a emisso de rdio localiza-se principalmente nas extremidades dessa estrutura, em regies que chamamos de componentes extensas (Figura 6.13). Elas encontram-se separadas por centenas de milhares de anos luz e a radiogalxia situa-se entre ambas as componentes. Freqentemente a regio central tambm uma radiofonte que tambm contm duas componentes emissoras separadas tipicamente por somente algumas centenas de anos luz. Dividimos ento as radiofontes em extensa (as estruturas externas) e compactas (as regies na prpria radiogalxia).

Figura 6.13 Mapa em rdio de Cignus A, uma radiofonte clssica. A imagem central (na forma de uma pequena borboleta) representa a regio emissora no ptico. As duas estruturas simtricas em relao ao centro so os chamados lobos emissores e emitem uma enorme quantidade de energia na faixa de rdio. O tamanho tpico dessas estruturas em rdio da ordem de alguns milhes de anosluz.

Os quasares foram inicialmente identificados como radiofontes fracas e, posteriormente, como estrelas estranhas na nossa prpria Galxia que eram fortes emissoras de rdio. A descoberta de sua real natureza aconteceu em 1963, quando Marteen Schimdt descobriu

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que as linhas espectrais do objeto 3C 273 estavam deslocadas de sua posio original no laboratrio de cerca de 16%, na direo de comprimentos de onda mais longos. Em outras palavras, a fonte tinha um desvio para o vermelho (ou redshift) de 0,16 e estava se afastando de ns com uma velocidade de 16/100 da velocidade da luz. Nota-se, na Figura 6.14, a diferena entre as posies das linhas no espectro de diversas galxias distantes e as posies das linhas H e K do clcio, deslocadas em funo da distncia. Por hora, interessante comentar que um desvio para o vermelho de 0,16 corresponde, grosseiramente, a uma distncia de 2 bilhes de anos-luz. Depois disso, muitas outras radiofontes foram identificadas como objetos semelhantes estrelas, mas com grande desvio para o vermelho. O nome QUASAR vem da contrao de QUASI-STELLAR RADIO SOURCE e est hoje associado a fontes remotas que emitem grandes quantidades de energia e que apresentam um grande desvio para o vermelho em suas linhas espectrais (Figura 6.15).

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Figura 6.14 Relao redshift x distncia para diversas fontes extragalcticas. As flechas direita indicam o deslocamento das linhas H e K do clcio (Cortesia do Observatrio Palomar).

Mas o que so os quasares? Ainda no se tem uma resposta satisfatria para essa pergunta... a resposta mais aceita (mas absolutamente no unnime) que eles so objetos semelhantes a galxias, mas localizados a distncias MUITO maiores. E, para aparecerem no cu com o aspecto de estrelas fracas, mas situados a distncias to grandes, sua taxa de gerao de energia deve ser fenomenal! Alm disso, os quasares apresentam uma variao, s vezes regular, na emisso de radiao que notvel em alguns poucos dias (no ptico) ou mesmo horas (em raios X) de observao. Como a variabilidade na emisso de um objeto no pode acontecer num tempo menor do que a luz leva para se propagar de um lado a outro desse mesmo objeto, a variao na luminosidade emitida nos d uma estimativa do tamanho dele.

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Figura 6.15 Posio das linhas de emisso do H observadas em quasares tpicos. As linhas horizontais em H , , , representam a magnitude do deslocamento, em unidades de comprimento de onda.

Observaes de quasares na faixa de raios X e uma interpretao cosmolgica (associada idade e distncia que tais objetos se encontram) sugerem que o ncleo de um quasar deve ter o tamanho aproximado do nosso sistema solar, mas emitindo uma energia cerca de 10 trilhes de vezes maior que a do Sol. natural, portanto, que essa hiptese no seja um consenso entre astrnomos, devido sua desproporo. Os quasares so bastante semelhantes s radiogalxias e tambm podem ter componentes compactas ou extensas. Na verdade, nem sempre os astrnomos conseguem distinguir perfeitamente entre um quasar e o ncleo brilhante de uma radiogalxia (Figura 6.16). Possivelmente quasares e ncleos de radiogalxias so o

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mesmo objeto, que se comporta de forma diferente ao longo de sua evoluo.

Figura 6.16 Regies hospedeiras de quasares.

Ainda no se sabe tambm qual o mecanismo que alimenta essa produo fenomenal de energia. Parece ser consenso que a transformao de energia gravitacional em energia luminosa o mecanismo alimentador, mas isso pode ocorrer de diversas maneiras. Hipteses como contrao do gs que sobrou aps o processo de formao da galxia, estrelas supermassivas girando a enormes velocidades e possuindo um campo magntico intenso (conhecidas como spinars) ou mesmo buracos negros gigantescos no ncleo de uma galxia vm sendo levantadas por astrnomos nas ltimas dcadas. A hiptese do buraco negro central a mais aceita atualmente e justificaria, ao mesmo tempo, o tamanho compacto da fonte e sua intensa produo de energia, uma vez que um buraco negro com um bilho de vezes a massa do Sol capaz de gerar, durante a sua vida, uma energia equivalente a 100 milhes de vezes essa mesma massa. Ela pode inclusive explicar o porque de um quasar ser uma fonte de ondas de rdio, utilizando a hiptese de que o gs sugado para dentro do buraco negro pode, devido ao movimento espiralado semelhante ao da gua correndo para dentro de um ralo de pia, atuar como um dnamo e produzir feixes de partculas que seriam ejetados em direes opostas. Esses feixes ativariam as regies extensas mencionadas no comeo dessa seo. A Tabela 6.1 contm uma lista de diversos objetos que, embora sejam tambm galxias,

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foram classificadas separadamente em funo de algumas caractersticas peculiares, mencionadas na segunda coluna da tabela. A Figura 6.17 mostra uma imagem do quasar 3C 219 no ptico e em rdio.

Figura 6.17 Imagens superpostas do quasar 3C 219. No centro encontramos a componente ptica, observado no ptico. Observe o jato fraco de matria saindo da fonte (parte central da imagem). mesma fonte medida em rdio mostra o forte jato, com o formato aproximado de um taco de beisebol na parte inferior direita da figura. TABELA 6. 1 DIVERSOS
TIPOS DE GALXIAS ATIVAS E SUAS CARACTERSTICAS PRINCIPAIS

7. 8. Seyferts 9.

GALXIAS ATIVAS

Galxias espirais com ncleo brilhante. Observao do ncleo mostra linhas de emisso e emisso em rdio

10. Galxias N 12. Objetos Lacertae

11. Galxias elpticas com ncleo brilhante. Algumas so radiofontes. BL 13. Provavelmente galxias elpticas com ncleo muito brilhante. Observao do ncleo mostra uma emisso contnua sem nenhuma particularidade e polarizao bastante varivel.

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14. QSOs

15. Objetos quase estelares semelhantes aos quasares, mas que no apresentam a emisso na faixa de rdio caracterstica daqueles. Apresenta tambm desvios para o vermelho bastante grandes.

Segundo Fred Hoyle, um famoso astrnomo britnico, falecido em 2002, o entendimento de porqu existem diferentes tipos de galxias e como elas se formaram um dos problemas mais importantes que existem hoje em astronomia. As propriedades das estrelas individuais que formam as galxias assunto abordado pela astrofsica e astronomia, enquanto o fenmeno da formao das galxias toca a rea da cosmologia. Pode-se dizer que o estudo das galxias cria uma ponte entre a astronomia e astrofsica convencional de um lado e a cosmologia do outro.

6.6. A ESCALA DE DISTNCIA COSMOLGICA

Todo o estudo da astronomia depende, fundamentalmente, de se conhecer a que distncia se encontra o objeto estudado para, a partir da, se determinar o seu brilho intrnseco e estudar as propriedades da radiao que chega at ns. Historicamente, os modelos cosmolgicos concebidos pelo Homem envolviam a Terra, a Lua, o Sol, os planetas e as estrelas distantes e, desde o tempo da civilizao grega tem-se feito determinaes do tamanho da Terra e das distncias Terra-Sol e Terra-Lua. O aparecimento dos telescpios, no sc. XVII, s veio aumentar a necessidade de se mapear a estrada csmica, comeando com a nossa vizinhana mais prxima.

A idia, acredita-se que inicialmente formulada por Emanuel Kant, que nebulosas elpticas eram na verdade aglomerados enormes de estrelas, trouxe ao Homem a necessidade de entender melhor os diferentes objetos que ele avistava no cu. A descoberta dos aglomerados de galxias e da expanso do Universo, no sc. XX,

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acentuou esse problema. Os astrnomos resolveram, ento, sistematizar as maneiras de determinar as distncias at esses objetos, para poder realizar o mapeamento csmico. Nessa seo vamos estabelecer as bases para a discusso, feita no captulo sobre Cosmologia, que diz que quanto maior a distncia que um objeto se encontra de ns, maior a velocidade com que ele se afasta. A pergunta que vamos responder nessa seo como os astrnomos medem as distncias aos objetos extragalcticos.

Conforme comentado nos captulos anteriores, medidas de paralaxe so utilizadas para estimar as distncias a estrelas prximas. Entretanto, os erros nessas medidas limitam o uso das paralaxes a distncias inferiores a cerca de 100 anos-luz. Estrelas Cefeidas e estrelas Novas podem ser usadas para medir distncias na nossa Galxia e at galxias prximas. Eles possuem caractersticas bastante marcantes (tais como a intensidade do brilho ou a variabilidade regular) que permitem sua identificao em outra galxia. A comparao feita entre objetos do mesmo tipo, cuja paralaxe de um deles tenha sido determinada. Como a intensidade da luz emitida decai com o inverso do quadrado da distncia entre fonte e o observador, possvel estimar a distncia at objetos mais distantes. Os mtodos utilizando Cefeidas permitem medidas razoavelmente seguras de distncias at cerca de 10 milhes de anos luz; a partir da torna-se mais e mais difcil identificar Cefeidas individuais nas galxias. Para atingir distncias maiores necessrio utilizar outros calibradores padro, cujo brilho e/ou tamanho angular intrnsecos conhecidos podem ser comparados ao brilho e tamanho de objetos semelhantes, mas localizados a distncias maiores. Naturalmente, o truque nesse processo ter certeza que escolhemos um critrio adequado para reconhecer que observamos o mesmo tipo de objeto visto na nossa vizinhana.

Com o mapeamento da estrada csmica at algumas centenas de milhes de anos-luz da Terra, uma nova questo aparece claramente aos astrnomos: por que existem

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algumas escalas de aglutinao preferenciais no Universo? Em outras palavras, por que o Universo segue uma hierarquia de distribuio de matria, mas somente at um certo ponto?

6.6.1. HIERARQUIAS

Se tirarmos uma radiografia do Universo, veremos que sua estrutura hierrquica. Alm das galxias em pares, observamos grupos (constitudo de algumas poucos a algumas dezenas de objetos, num raio de cerca de 1 milho de anos-luz essa a hierarquia mais comum, com a maior parte das galxias sendo encontradas em grupos), aglomerados (alguns milhares de objetos, num raio de cerca de 10 milhes de anos luz) e superaglomerados (contm cerca de 100 a 1000 aglomerados num raio de aproximadamente 100 milhes de anos-luz). Encontramos uma espcie de parede de galxias a uma distncia de aproximadamente 450 milhes de anos-luz e, a partir da, no existe nenhuma evidncia de outro nvel na hierarquia de aglutinao da matria (Figura 6.18). Aparentemente, ao tentar enxergar o Universo alm de 450 milhes de anos-luz no encontramos nenhuma estrutura porque estamos olhando para uma regio/poca em que as galxias ainda no haviam se formado. Conforme mencionamos antes, olhar para os confins do Universo a mesma coisa que observar regies num passado remoto, perto da poca em que o prprio Universo se formou.

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Figura 6.18 A distribuio de galxias no Universo prximo feita pelo 2dF Survey (http://www.mso.anu.edu.au/2dFGRS).

O aglomerado mais prximo de ns o aglomerado de Virgem, localizado a cerca de 50 milhes de anos-luz (na direo da constelao de Virgem). Ele contm cerca de 200 galxias brilhantes, das quais 68% so espirais, 19% so elpticas e o resto constitudo de galxias irregulares ou no classificadas (j visto nas Figuras 6.6, 6.7 e 6.9). Localizado a cerca de 350 milhes de anos-luz, o aglomerado de Coma o segundo mais prximo e contm alguns milhares de galxias de todos os tipos j comentados. Ao contrrio de Virgem, em Coma a maioria das galxias so elpticas ou S0 (cerca de 80%) e somente uns 15% so classificadas como espirais ou irregulares. Duas caractersticas so notveis nos aglomerados ricos como Coma: a) a relativa ausncia de galxias espirais e b) a existncia de uma ou duas supergigantes elpticas prximo ao centro do aglomerado.

6.6.2. DISTNCIAS TPICAS

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Estamos acostumados, no nosso dia a dia, a pensar e trabalhar com distncias e medidas em termos das nossas prprias dimenses; quando precisamos pensar em coisas muito grandes e muito pequenas, dimenses menores que dcimos ou centsimos de milmetros, ou milhares de quilmetros j so difceis de quantificar mentalmente. Se pensarmos, ento, nas distncias tpicas que envolvem os fenmenos astronmicos, veremos que elas encontram-se, muitas vezes, alm da nossa realidade e mesmo da imaginao. Vamos montar uma tabela que nos mostra, em termos gerais, as relaes de tamanho entre objetos no Universo que conhecemos: TABELA 6.2 ESCALA DO UNIVERSO CONHECIDO (ADAPTADA DE FERRIS, PG. 225) RAIO (METROS) 1026 1024 1023 1022 1021 1018 1012 1011 109 108 107 105 104 1 OBJETOS CARACTERSTICOS Universo observvel Superaglomerados de galxias Aglomerados de galxias Grupos de galxias Nossa Galxia (Via Lctea) Nebulosas gigantes Sistema Solar Atmosfera exterior das estrelas gigantes vermelhas Sol Planetas gigantes (Jpiter, p. ex.) Estrelas ans, planetas como a Terra Asterides, ncleos de cometas Estrelas de nutrons Seres humanos

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10-2 10-5 10-9 10-10 10-14 10-15 10-35

Molcula de DNA (eixo longo) Clulas vivas Molcula de DNA (eixo curto) tomos Ncleos dos tomos pesados Prtons e nutrons Escala de Planck; quantum de espao

interessante frisar que, em Astrofsica Extragalctica e Cosmologia, trabalhamos com as maiores distncias que um ser humano pode imaginar; algo entre 22 e 26 ordens de grandeza maior que suas prprias dimenses! No de se admirar que, ao extrapolar as distncias para valores cada vez maiores, as incertezas envolvidas sejam tambm grandes. Tipicamente, a incerteza sobre o tamanho do Universo e, indiretamente, sobre sua idade, vem dos problemas em se calibrar e extrapolar a distncia at os objetos mais distantes. A Lei de Hubble, que descreve a velocidade de recesso das galxias, pode ser usada para estimar as dimenses tpicas do nosso Universo e ser discutida em detalhes no captulo sobre Cosmologia.

6.7. REFERNCIAS Alm da bibliografia em portugus e ingls consultada, incluo alguns outros textos que talvez despertem a ateno daqueles que tiveram uma formao em cincias exatas. Eles foram escolhidos com base pura e simplesmente no meu gosto pessoal 1. O despertar da Via Lctea. Thimothy Ferris. Ed. Campus, 1990. Texto de divulgao, um pouco romanceado, mas que cobre de forma bastante fiel a histria da astronomia, desde seus primrdios. O autor um dos grandes jornalistas ligados divulgao cientfica nos EUA.

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2. A Brief History of Time. Stephen Hawking. Um dos livros mais divulgados sobre Cosmologia, lamentavelmente muito mal traduzido para o portugus, sob o ttulo Uma breve histria do tempo. Ainda assim, um texto muito interessante, por mostrar a viso de Universo de um dos grandes fsicos da segunda metade do sculo XX. 3. Shadows of Creation: Dark Matter and the Structure of the Universe. Michael Riordan e David Schramm. W. H. Freeman and Co., New York, 1991. Texto de divulgao cientfica, escrito com o objetivo de passar ao leitor os conceitos bsicos do processo de formao de estruturas e da existncia de matria escura no Universo. 4. The Physical Universe. Frank Shu. University Science Books, 1982. Livro texto adotado em diversas universidades americanas, em geral usado para apresentar um curso de um ano em astronomia para alunos que no vo seguir a carreira cientfica. 5. ASTRONOMIA: Uma Viso Geral do Universo. Orgs. Amncio Friaa, Elisabete Dal Pino, Laerte Sodr, Jr. e Vera Jatenco-Pereira, EDUSP, 2000. 6. Revistas Scientific American Brasil e Cincia Hoje. Existem diversos artigos ligados formao do Universo e interao entre galxias. Vale a pena pesquisar. 7. Foundations of Astronomy. Michael Seeds. Wadsworth Publising Co., 1997. Livro texto de introduo astronomia, com textos claros e excelentes ilustraes. Um dos pontos altos do livro so as caixas de texto com questionamentos e as perguntas no final de cada captulo.

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