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Hacia un estudio objetivo de la naturaleza humana Donald Winnicott

HACIA UN ESTUDIO OBJETIVO DE LA NATURALEZA HUMANA [1945]


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He sido invitado a hablar ante ustedes sobre el tema de los antecedentes de la psicologa, sus premisas bsicas y sus descubrimientos. A fin de no perdernos en un tema tan vasto, debo referirme slo a la pequea porcin de la psicologa que me ha tocado recorrer; o ms bien dira que debe permitrseme contemplar la totalidad desde mi ngulo particular. No podr hacer lo que tendra que hacer, o sea tomar en cuenta que cada uno de los que me estn escuchando se acerca a este tema desde su propia direccin. Algunos de ustedes pueden pensar con facilidad en trminos de los experimentos cientficos; otros estn habituados a que se les enseen los hechos de la historia o la geografa, en la medida en que son conocidos; y habr quienes tengan una fuerte tendencia intuitiva y prefieran aproximarse a cualquier tema nuevo al principio subjetivamente, con ideas que no desean desarrollar hasta haberlas enunciado y reconocido como propias. No puedo complacer todas estas preferencias, as que seguir mi propio camino. Quiero exponer ante ustedes la concepcin de que la psicologa es simplemente el estudio de la naturaleza humana, y que es una ciencia, como lo son la fsica, la fisiologa y la biologa. ste es mi punto de vista, y mi obra se basa en esta premisa, pues creo que de entrada deben saber que no soy slo mdico sino tambin psicoanalista. Hace poco que se ha reconocido al psicoanlisis como un tema serio. La palabra ha pasado ya al lenguaje corriente y, como es habitual cuando esto sucede, ha llegado a significar en su uso popular algo distinto de lo que significa tcnicamente. Si le preguntasen a un mdico qu papel cumple el psicoanlisis hoy en el campo general de la medicina y en el estudio total de la naturaleza humana, es poco probable que les diera una informacin correcta. La tendencia a examinar los factores psicolgicos de todos los casos con que uno se encuentra en la medicina actual es sumamente reciente, y pasar otra generacin antes de que la tarea ya realizada por el psicoanlisis sea cabalmente aplicada en la prctica mdica corriente. Algunos de ustedes tal vez lleguen a ser mdicos, y unos pocos probablemente querrn dedicarse a esa parte de la prctica mdica que concierne particularmente al estudio de la mente; en cuyo caso necesitarn, adems de la formacin mdica corriente, formacin en la tcnica psicoanaltica. Pero este tipo de formacin puede serles til aun cuando planeen dedicarse a la ms difcil de las tareas mdicas, la de ser un buen mdico clnico de cabecera. La psicologa no pretende prioridad alguna en lo tocante a la comprensin de

Deseo agradecer a Masud Khan por su asesoramiento para introducir algunas modificaciones en el trabajo original. D. W. W.

Prof. Lic. Jorge Rosales

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la naturaleza humana, salvo en un aspecto, que es el de hacer de este estudio una ciencia. Por ejemplo, tal vez podra demostrarse que Shakespeare tomndolo como un buen ejemplo de alguien dotado de comprensin intuitiva- entendi todo lo que podra ser descubierto mediante el psicoanlisis, basndose desde luego no slo en la observacin sino tambin en sus sentimientos y en la empata. Cada paso adelante que damos en la ciencia de la psicologa nos permite ver ms cosas en las obras de Shakespeare, as como hablar con menos ligereza de la naturaleza humana. Pero tenemos que hablar, y en mi opinin la psicologa se justifica como ciencia si nos permite hablar con menos ligereza. Tampoco se quiere insinuar que antes de que apareciera el psicoanlisis no haba curas psicolgicas. Los buenos mdicos siempre fueron buenos psiclogos, en la medida en que supieran sentir cul era la situacin del paciente respecto de la realidad externa y tambin de su mundo privado interno. Pero al referirse a la naturaleza humana, los mdicos dicen tonteras igual que todos. La comprensin intuitiva de la naturaleza humana a menudo demuestra ser una gua poco confiable en el mbito ms general de la vida social. Tal vez le permita a un mdico comprender brillantemente a un paciente que fue ladrn, pero si no se estudia la psicologa de la delincuencia como ciencia, la comprensin intuitiva no impedir que los mdicos, lo mismo que otras personas, digan y hagan toda clase de cosas intiles cuando se trata de tomar decisiones prcticas, por ejemplo en un tribunal para casos de delincuencia juvenil. La larga y ardua formacin del mdico no lo califica en absoluto en cuanto a la psicologa, y en cambio hace bastante por descalificarlo; lo mantiene tan ocupado entre los 18 y los 25 aos que llega a su mediana edad sin haber contado con el ocio necesario para descubrirse a s mismo. Le insume varios aos de prctica mdica y lucha para encontrar tiempo a fin de vivir su vida, sin que haya podido actualizarse con relacin a sus semejantes, algunos de los cuales vivieron ya muchas cosas al llegar a los 25 aos. Tal vez comiencen a advertir que tiene sentido hacer del estudio de la naturaleza humana una ciencia, proceso caracterizado por la observacin de los hechos y la modificacin de la teora de acuerdo con el descubrimiento de nuevos hechos. No-tan en qu aspecto esencial se oponen la ciencia y la intuicin? La intuicin genuina puede llegar a una verdad total en un instante (as como la falsa intuicin puede llegar a un error), en tanto que en la ciencia nunca se alcanza la verdad total. Lo que importa en la ciencia es la construccin de un camino satisfactorio que lleve a la verdad. De ah que la formacin cientfica sea tan importante para todos: a ustedes y a m nos permite poner n prueba satisfactoriamente nuestros pequeos fragmentos del mundo. Nuestros sentimientos y nuestra imaginacin pueden escaprsenos de las manos y llevarnos a cualquier parte; un determinado momento nos hace soar que podemos volar, y el momento siguiente nos hace sentir infinitamente carentes de sostn, de modo tal que caemos y caemos, y no tocamos fondo hasta despertar, lo que significa un retorno a la ciencia, a la bienvenida y bien probada realidad externa.
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Alguna vez pensaron en la ciencia de este modo? Si en una materia que se aborda con el mtodo cientfico hay una laguna en nuestro conocimiento, la registramos como tal, como un estmulo para la investigacin; en cambio, las lagunas del intuitivo son incgnitas con potencialidades algo aterradoras. Si un fsico dice que existe un elemento an no descubierto, nadie entra en pnico; ms adelante ese nuevo elemento es descubierto y se ajusta al esquema preexistente. Cuando se descubri la droga llamada "M y B"2, nadie saba por qu actuaba como lo haca, pero tampoco nadie sugiri que su accin tena algo que ver con la magia; simplemente los bioqumicos se sintieron estimulados por su propia ignorancia, y poco a poco fueron descubriendo nuevas cosas sobre ella, aunque todava no saben todo lo que quisieran. En psicologa quedan an muchas grandes lagunas en nuestro saber; pero dado que la psicologa es una ciencia, ni siquiera nos preocupamos cuando los intuitivos dicen, con respecto a algo que hemos descubierto: "Nosotros siempre lo supimos", porque no mencionan al mismo tiempo todas las cosas extraas que supieron... equivocadamente. El enfoque cientfico de los fenmenos de la naturaleza humana nos habilita a ser ignorantes sin por ello aterrorizarnos, y sin tener que inventar toda suerte de extraas teoras para explicar las lagunas de nuestro conocimiento. Ustedes y yo nos iniciamos como cientficos desde muy pequeos, en rigor desde que nacimos. Siempre y cuando hayamos contado con un cuidado materno suficientemente bueno, para no vernos envueltos en la confusin, empezamos a vivir como cientficos. Entonces estbamos a merced de nuestra imaginacin, y tan pronto pudimos percibir la realidad externa, toda cosa real que nos sucediera era bienvenida, por cuanto dependa de algo externo a nosotros mismos y por lo tanto confiable, ya que era algo que podamos llegar a conocer. Hasta las cosas que nos ponan furiosos, como el hecho de que nos hicieran esperar cuando sentamos hambre, tenan un valor para nosotros. La realidad externa nos ayud a tolerar el carcter mgico de nuestras ideas, que a la sazn eran muy primitivas porque tenamos muy poca experiencia de cosas reales, y por ende no tenamos nada sobre lo cual soar, slo sentimientos para sentir, digamos. Estos sentimientos mgicos primitivos pueden ser en verdad muy alarmantes as como son maravillosos, segn vemos al estudiar a las personas que no lograron avenirse a ellos, y que son do-mentes. Muchos individuos desarrollan un inters cientfico por la realidad externa a fin de apartarse del enfoque intuitivo y subjetivo de la vida. Supongo que la cultura occidental, en general, tiende a excluir los sentimientos reemplazndolos por el pensamiento cientfico, mientras que en la cultura oriental el mtodo cientfico es relativamente menospreciado. En lo mejor de nuestra cultura occidental disfrutamos de un mtodo cientfico para abordar la realidad externa, a la vez que en la msica, la pintura, la poesa y la religin
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Droga antimicrobiana introducida en 1938, y que luego fue sustituida por los antibiticos, a partir del descubrimiento de la penicilina.

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preservamos el reconocimiento do la importancia del enfoque creativo e intuitivo de la vida, as como la magia de los sentimientos primitivos y de la expresin instintiva espontnea. Bien, si coincidimos en todo esto, por qu no dedicarnos al estudio cientfico de la naturaleza humana? Por qu la psicologa lleg al final de las dems ciencias, luego de la biologa, do la que en cierto sentido puede decirse, supongo, que vino despus de la fsica? (Por supuesto, s que hoy coexisten.) Es obvio que cuanto ms conectada est una ciencia con la vida, ms difcil ser que el enfoque cientfico parezca adecuado. Recuerdo el entusiasmo que sent cuando era escolar, antes do la Primera Guerra Mundial, al leer por primera vez El origen de las especies, de Darwin. No poda dejar de leerlo. Me sent entonces como un observador de los cielos cuando un nuevo planeta se agrega a su saber; o como el bravo Corts... (Keats, "On First Looking into Chapman's Homer") En ese momento no me daba cuenta por qu era tan importante eso para m, pero hoy veo que lo principal fue que me mostr que las cosas vivas podan examinarse cientficamente, con el corolario de que ya no tena por qu asustarme de las lagunas en mi conocimiento y en mi comprensin. Para m, esta nueva idea signific un gran aflojamiento de la tensin y, consecuentemente, una liberacin de energa para el trabajo y el juego. Estoy seguro de que si estuviera ahora en la escuela valorara de igual manera el libro equivalente que situara a la psicologa en el mapa como ciencia, pero pienso que no existe ningn libro que se corresponda exactamente con El origen de las especies. Sin duda, podra sostenerse que este ltimo contena muchas falacias y equivocaciones, pero lo mismo cabra decir, y con mayor fuerza, de cualquier libro sobre psicologa. Podramos citar las Conferencias de introduccin al psicoanlisis, de Freud. Ha habido tan enormes avances (muchos de ellos del propio Freud) desde que se escribi esta obra precursora, que un psicoanalista vacilara antes de recomendarlo, salvo que se lo leyese junto a muchos otros y a sabiendas de que Freud estaba iniciando con l una nueva ciencia. Ledas en orden cronolgico, las obras de Freud nos ofrecen un buen panorama de la forma en que surgieron sus ideas. No slo inici una nueva ciencia, sino que la hizo recorrer un largo camino; y ahora continan llevndola adelante quienes siguieron utilizando sus mtodos y desarrollndolos a su manera. Permtaseme decir algo ahora sobre las dificultades inherentes a la ciencia de la psicologa. Comenzar citando algo que acabo de mencionar. Dije que la formacin cientfica es importante porque nos permite poner a prueba satisfactoriamente nuestros pequeos fragmentos del mundo. Tratndose de la psicologa, estas palabras, "nuestros pequeos fragmentos del mundo", no slo designan los fenmenos de la naturaleza humana de otras personas sino tambin de la nuestra. En este aspecto, la psicologa se diferencia de las dems ciencias y siempre lo har. Examinamos con nuestra mente la misma mente que estamos usando, y examinamos
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nuestros sentimientos con nuestros sentimientos. Es como tratar de examinar un microscopio colocndose debajo de su gran potencia. No es de extraar que la psicologa haya llegado en ltimo trmino en la sucesin de las ciencias. Muchos sostienen que nunca puede convertirse en una ciencia a raz de esta dificultad, y el callejn sin salida en que se encuentra la (denominada) psicologa acadmica ilustra este dilema; pero Freud sigui adelante pese a ello, y algunos pensamos que ya a comienzos de este siglo haba establecido a la psicologa como ciencia. Advertirn que en La interpretacin de los sueos mostr que lo que la mayora consideraba una barrera insuperable para erigir a la psicologa en ciencia poda en realidad volcarse a favor del adelanto de la investigacin cientfica. Se dio cuenta de que si pretenda utilizar los sueos de sus pacientes, creyendo en la significacin de todos los detalles registrados por el soante, deba estar dispuesto a examinar sus propios sueos y ser capaz de hacerlo. La mayor parte de lo que dijo Freud sobre los sueos fue original y brillantemente constructivo, y pas la prueba del tiempo. Psicopatologa de la vida cotidiana es otro libro en el que comenz a plantear ante el pblico la posibilidad de una ciencia de la psicologa; este gran hombre produjo una corriente permanente de obras cientficas. Cuando yo estaba en la escuela no saba que se haban escrito estos libros, y dudo de que estuviera en condiciones de aprovecharlos. Llego as a la principal dificultad de la psicologa como ciencia, donde Freud hizo su descubrimiento ms importante. En ninguna otra ciencia hubo una torsin equivalente a la producida en la psicologa por la existencia de lo inconsciente. Por supuesto, la palabra "inconsciente" puede usarse para designar lo que a uno le pasa cuando se da un golpe en la cabeza y se desmaya, pero desde el punto de vista psicolgico el trmino tena otros sentidos, y fue utilizado durante largo tiempo para describir la falta de un percatamiento consciente. Por ejemplo, en un momento dado uno no puede ser consciente de todo lo que, tericamente, podra tener consciente. Un pintor tal vez toque sentimientos de los que no se percataba antes de comenzar a pintar, provenientes de un lugar tan profundo de su ser que le cuesta reconocer la responsabilidad que le cabe por su cuadro. A Freud no lo amilan el conocido hecho de que hay en nuestra naturaleza profundidades que no podemos sondear fcil-mente. Descubri y estableci mediante el mtodo cientfico que existe una variedad especial de lo inconsciente, que llam lo inconsciente reprimido, donde el problema no est en la profundidad de aquello de lo cual el individuo no es consciente, sino en que lo inconsciente no puede recordarse porque est asociado a un sentimiento penoso o a alguna otra emocin intolerable. Debe destinarse permanentemente energa a mantener la represin, y es fcil ver que si una gran parte de la personalidad de un individuo est reprimida, le queda comparativamente poca energa para su participacin directa en la vida. El primer motivo por el cual la gente puede obtener ayuda prctica del tratamiento psicoanaltico es que cuando ste tiene xito permite al paciente liberar de la represin un material doloroso, con el resultado de que toda la energa que antes usaba al servicio de la represin le queda para disfrutar de la vida y de un modo de ser constructivo.
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Freud invent y desarroll un mtodo, un instrumento para la investigacin cientfica de la naturaleza humana que, a la vez, result ser un mtodo de tratamiento. Descrito brevemente, el psicoanlisis es esto: el psicoanalista dispone condiciones simplificadas y estables en las que el individuo que se somete al anlisis pueda dejar operar libremente a su psique. Tarde o temprano se aproximar a la parte dificultosa de s mismo, y mostrar en su relacin con el analista que desea revivir incluso aquellos episodios y tipos de experiencia emocional que estn asociados para l a tanto dolor, que no es capaz de llegar a ellos por s solo. As puede tener lugar el crecimiento detenido. En el ejemplo ms simple posible, la persona que es analizada puede corregir una experiencia del pasado, o una experiencia imaginaria, revivindola en las condiciones simplificadas en que el dolor se vuelve tolerable, porque se lo extiende a lo largo de un cierto perodo, tomndolo en pequeas dosis, por as decir, en un medio emocional controlado. Como se imaginarn, en la prctica pocas veces las cosas son tan sencillas, pero lo esencial puede describirse legtimamente de esta manera. En un tratamiento psicoanaltico, el analista y la persona que se analiza trabajan juntos en un problema en un pie de igualdad. Esto hace que el mtodo psicoanaltico sea aplicable al tratamiento de mucha gente que no se permitira quedar totalmente sometida al poder de otro individuo, ni siquiera por un breve lapso, como sucede en el tratamiento mediante hipnosis, aunque con sta podra serle ms fcil al mdico suprimir los sntomas. El invento de Freud, el psicoanlisis, fue ms importante que un mero tratamiento, ya que su propsito primordial no era la remocin de los sntomas; tena una finalidad cientfica: acercarse un poco a la verdad por la verdad misma. Sin duda, uno de los primeros efectos positivos del proceso es indirecto, y se debe a que el sujeto que se analiza comienza a sentir que los fenmenos emocionales pueden ser examinados cientficamente, de modo tal que todas las enormes lagunas que hay en su comprensin de s mismo pasan a ser cosas an no comprendidas, en lugar de ser fuentes de angustia e invitaciones a construir falsas teoras y filosofas. Prontamente advertirn que una importante consecuencia de todo esto es que el psicoanlisis rescata a la lgica de la muerte en la que se estaba sumiendo rpidamente luego de su brillante comienzo. Ahora vemos qu es lo que andaba mal en la lgica, y el motivo por el cual careca de utilidad social, siendo que tendra que haber sido capaz de volver ms calculable el comportamiento humano y as fortalecer las races de la sociedad. Rpidamente lleg al mximo de lo que poda llegar sin tomar en cuenta lo inconsciente, la parte de la personalidad de la que el individuo no puede percatarse, y contra la conciencia de la cual debe defenderse con toda su fuerza y habilidad. Gracias al psicoanlisis se disciernen las causas de gran parte de lo que no es sano en las personas ni en la sociedad. Al mismo tiempo, el psicoanlisis permiti una mayor comprensin del desarrollo de la conciencia moral del hombre, as como de sus potencialidades constructivas o sublimatorias, concebidas como una solucin de compromiso entre los impulsos instintivos y las demandas de una conciencia moral
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madura y personal. Esa transaccin hace que el individuo pueda dominar su energa instintiva de una forma que no viole su relacin con la estructura social. Dicho sea de paso, cuando se investiga la neurosis siempre Se comprueba que los bloqueos que detienen el desarrollo emocional tienen su origen en la niez temprana. Alrededor de los 2, 3 y 4 aos, cuando se viven las ms intensas relaciones interpersonales, se activa la angustia ms severa. La angustia lleva a crear defensas en el individuo, y son estas defensas organizadas las que se presentan como enfermedad neurtica o trastorno del carcter. En esa poca, cuando el nio tiene 2,3 o 4 aos, no es an una entidad independiente; puede decirse que su yo est en el proceso de edificar un supery personal para el manojo y el empleo del ello (los instintos). En este perodo se vuelven indispensables seres humanos que lo amen y un medio estable, y el nio usa a quienes lo rodean como ideales, como individuos estrictos, durante el proceso de construccin de un supery ms personal, con sus propias ideas acerca del control y las licencias. Lo he formulado en trminos psicoanalticos; por supuesto, los trminos no son esenciales, pero son smbolos tiles para la construccin terica y el debate. Los trastornos ms y ms profundos habitualmente conocidos como psicosis tienen su origen en etapas ms y ms tempranas de la infancia, en el perodo en que la personalidad an no se ha integrado en una unidad, y cuando la capacidad de comunicarse con la realidad externa es tenue y no est todava establecida. As pues, el psicoanlisis resulta ser un nuevo y fino instrumento mediante el cual los seres humanos pueden estudiarse a s mismos y a sus relaciones interpersonales; pero sigue siendo un instrumento de investigacin cientfica o una terapia, y su aporte nunca es directamente filosfico o religioso. Freud se esforz en puntualizarlo, y conviene que quienes se acercan al psicoanlisis por primera vez tengan bien en claro sus limitaciones en cuanto a finalidades y aspiraciones. Podra agregarse algo ms. La gente suele preguntar si el psicoanlisis hace la vida ms fcil. Es natural que sospechen de cualquier cosa que lo pretenda. Aparte de ser en s mismo un proceso penoso, el psicoanlisis no modifica el hecho de que la vida es difcil. Lo mejor que puede suceder es que poco a poco la persona en anlisis se sienta cada vez menos a merced de fuerzas desconocidas, internas o externas, y cada vez ms capaz de abordar a su manera las dificultades inherentes a la naturaleza humana, al crecimiento personal y al logro gradual de una relacin madura y constructiva con la sociedad.

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