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Seminrio de Orientao I Correco das Intervenes Finais (T6) Maria Pacheco de Amorim 9 de Fevereiro de 2007 Uma companhia exemplar

O meu objectivo o de perceber e explicar como que a literatura diz a verdade e contribui para o crescimento de algum. O argumento ter dois momentos: um primeiro que ter mais a ver com o que os livros so, e um segundo que se seguir do primeiro e ter mais a ver com a melhor maneira de os interpretar. Proporei que aquilo de que se trata quando se trata de livros de pessoas e que perceber um livro perceber algum: quem o escreveu, quem j antes o leu, quem mo props e eu que o leio agora. tambm perceber quem nele se mexe e procura alguma coisa, mesmo quando no est procura de nada. Nesse sentido, perceber o livro significa tambm perceber as suas personagens. A literatura do foro particular e diz a verdade de uma maneira exemplar, semelhana da vida, pelo que perceb-la perceber o que as pessoas so e as coisas que procuram, fazem e dizem. Mas se o que est em causa a vida e as pessoas, ento a forma justa de ler deve ser a de ler a partir do que as define sinteticamente: a procura clara ou confusa de um bem que justifique a vida e satisfaa a pessoa. A utilidade cognitiva dos livros est na utilidade da relao que se cria entre quem l e o autor que lido, entre quem l e as personagens acerca das quais l: fazer com que o leitor conhea melhor as coisas e ele prprio enquanto algum que as conhece e precisa delas para poder ser feliz. A utilidade da literatura no de espcie diferente da utilidade das relaes entre pessoas, nem o conhecimento que traz tem outra natureza que no a do conhecimento que essas relaes possibilitam. Aprendemos com os livros quer coisas que no sabamos, quer coisas que j sabamos, mas no sabamos to bem, do modo como as aprendemos com as pessoas: tomando-as por exemplo e seguindo-as. E assim, luz das palavras e aces exemplares de outros, percebemos melhor no apenas o que as coisas so, mas acima de tudo quem ns somos. Esta aprendizagem s se pode dar no contexto unificado da nossa prpria vida, onde as pessoas com quem aprendemos tm a ver com os

livros que lemos, bem como com o resto de todas as coisas que conhecemos. no espao de uma vida a cumprir que tudo se percebe e encontra o seu lugar e finalidade. Para definir ento a literatura como tendo esta estrutura exemplar (i) mostrarei a necessidade de seguir exemplos para poder aprender; (ii) avanarei a hiptese de que uma histria ficcional parecida com um exemplo e de que se pode aprender com ela tal como se aprende com um exemplo; (iii) colocarei objeces a esta tentativa de aproximao, levantando as diferenas entre exemplaridade na vida e exemplaridade na literatura; mas (iv) responderei s objeces, mostrando que as diferenas no invalidam a aproximao; e (v) defenderei que todas as histrias, reais ou ficcionais, s dizem a verdade e s so teis no contexto unificado da histria da vida de algum que tem de crescer, e crescer dentro da relao com outras pessoas. Por um lado, ento, perceber livros no diferente de perceber pessoas e aprendese com os livros como se aprende com as pessoas. Por outro lado, a utilidade dos livros est em contribuir para o cumprimento da vida, em ajudar a alcanar o bem que orienta toda a aco e em funo do qual se delibera e decide. Trata-se de compreender a vida de outros e, luz dessa compreenso e graas a esse contributo, compreender e cumprir a prpria vida. Se este for o caso, no basta saber muito acerca de literatura, nem mesmo de muitas coisas afins para poder perceber o que realmente importa num livro. Tratando-se de pessoas, ou se parte do que as caracteriza do seu desejo de conhecer a verdade e de ser feliz , ou no se chega a compreend-las, porque no se percebe o que as move, as decises que tomam, as coisas que percebem. um ponto de partida possvel para quem, por vezes de forma clara, outras vezes difusa, a verdade e a felicidade pessoalmente interessam, pois so capazes de surpreender esse mesmo interesse nos outros e, por isso, tambm nos livros, quer em quem os escreve, quer em quem neles age. a partir deste interesse que se comea a distinguir entre o que importa e o que no importa, entre o que contribui para l chegar e o que apenas serve para de l afastar. Por mais comparaes que se faam e relaes que se estabeleam, se no se chega a uma avaliao falha-se o alvo. A avaliao no serve s para distinguir entre os livros que vale ou no a pena ler, que so ou no obras de arte, mas imprescindvel para os poder chegar a compreender de todo. Se a literatura uma questo de vida e pessoas, ento compreende-la- melhor quem melhor compreender a vida e as pessoas. Mas pode compreender bem a vida e as

pessoas quem se compreende a si prprio e sua vida, quem percebe que esta lhe dada para conhecer o mundo, conhecer-se a si mesmo e chegar a ser feliz. S pode realmente levar a literatura a srio quem se leva a si e sua vida a srio. Sugiro assim que fora deste compromisso no h bons leitores nem boas leituras. Se os livros so um problema de pessoas, ento a maneira mais certa de usar um livro, i.e. a razo mais justa para o ler e luz da qual o ler o desejo ltimo de ser feliz. Mas no ser isto uma instrumentalizao do livro, mesmo se posto ao servio de um desejo justo como o de conhecer as coisas, conhecer-se a si prprio e alcanar a felicidade? Penso que no, por duas razes: (i) o abuso usar as coisas contra a felicidade e por isso um uso dos livros que no a contemple transforma-os numa distraco; e (ii) se a literatura for um problema de pessoas e se o que caracteriza as pessoas for o desejo de felicidade, ento l-la em funo de outra coisa que no esse desejo ser precisamente no as tratar como tal. Pelo contrrio, proponho que conceber a literatura exemplarmente e l-la a partir do prprio desejo de felicidade valoriza a literatura e os seus autores. E que esta forma de entrar no problema faz com que o mundo se mantenha povoado de pessoas, podendo-se ver em cada uma delas um amigo que ajuda a viver a vida. Assim floresce a gratido, o contentamento pela bondade da existncia do outro. Mesmo quando esse outro tem a forma de um livro.

ndice de captulos: 1. Seguir exemplos 2. Histrias so exemplos 3. Um contexto unificado de inteligibilidade