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LLJournal, Vol 2, No 2 (2007)

Estrategias narrativas en La pesquisa de Juan Jos Saer


Daniel Blaustein Universidad Hebrea de Jerusaln

Entre los rasgos salientes de la esttica postmodernista se destacan su rechazo a la ilusin de mmesis y una marcada intencionalidad de ruptura. La pesquisa, del autor argentino Juan Jos Saer (1937-1995),1 constituye un texto claramente adscribible a dicha esttica, y ello en virtud del predominio de 'procedimientos antimimticos', es decir, de estrategias y recursos por medio de los cuales la obra literaria desenmascara su ndole ficticia, artificial y lingstica. El anlisis que sigue a continuacin focalizar, por lo tanto, diversos mecanismos que patentizan el carcter facticio del texto (e.g., instancias narrativas irresueltas; metalepsis o cruces de niveles narrativos; momentos auto-reflexivos) y que producen un repliegue de la sustancia verbal sobre s misma (e.g., descripciones excesivamente morosas; repeticiones discursivas; tematizacin de la escritura y del acto de lectura). El ttulo de la novela nos instala en el mbito del texto detectivesco,2 y desencadena el cdigo hermenutico: el trmino "pesquisa" refiere a la actividad de indagar, averiguar, buscar informacin. Sin embargo, a diferencia de la novela policial tradicional, el texto de Saer posee un discurso que es denso, opaco, espeso, lo cual dificulta que la trama se deslice, perturbando as la captacin de su funcionalidad. A esta densidad coadyuva la peculiar organizacin sintctica del texto, en la que sobresale el empleo de frases intercaladas, tal como se aprecia en el siguiente momento:
Parado cerca de la ventana, en la tarde de diciembre, de vuelta del restaurante, miraba, con cierta ansiedad, el da gris que declinaba rpido, a travs de los vidrios helados de su oficina y de las ramas peladas y lustrosas de los pltanos, en un aire cada vez ms oscuro, a pesar de la luces elctricas de los negocios encendidas desde la maana y del cielo blanco que anunciaba como se dice nieve inminente y que, de un modo paradjico, pareca acentuar, a poca altura, la oscuridad del aire. (39)

El uso abundante y extremado de este tipo de discurso pareciera otorgarle al texto un carcter autopardico, como si la enunciacin estuviera repitindose obsesivamente a s misma. Desde el comienzo de la novela abundan, tambin, las fracturas discursivas producidas por la insercin de frmulas orales: "el cielo blanco [...] anunciaba, como se dice, nieve" (14); "Su estilo de vida era como se dice singular" (23); "actualizaba como se dice sus desvaros" (28); "Sera imposible concebir como se dice dos personas ms diferentes" (30); etc. Otras expresiones coloquiales que aparecen en la obra son: "Les aseguro que" (25); "como les deca" (25); "Ya me han venido oyendo relatar" (28); "les avis que" (29); "como creo haberles dicho" (34); etc. El uso de estas frmulas orales pone en evidencia la presencia de un narrador extradiegtico homodiegtico.3 Sin embargo, este narrador (por el momento, innominado) se revelar inesperadamente, al comienzo de lo que podra considerarse un segundo captulo (42), como narrador diegtico o intradiegtico de una metadigesis: se trata, en efecto, de Pichn Garay, quien les est narrando a dos amigos la historia de las 29 viejecitas asesinadas en Pars. Esta revelacin constituye, para el lector, una ruptura desautomatizante, puesto que, retrospectivamente, captar que cuando el narrador deca "les aseguro" o "les avis", los destinatarios de su relato no eran los lectores de La pesquisa, sino Tomatis y Soldi, personajes de la digesis, con quienes Pichn comparte una cena en la ciudad de Santa Fe, Argentina.4 De esta manera queda en evidencia la intencin de la obra de jugar con las expectativas de sus destinatarios.

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Esta metadigesis es un foco desestabilizador en el texto no slo por el modo sorpresivo con que irrumpe, sino tambin, y principalmente, porque configura dos soluciones respecto del autor de los crmenes de las 29 viejecitas. Segn la solucin oficial, surgida del relato de Pichn, el asesino sera el comisario-detective Morvan, quien habra cometido los crmenes sin ser consciente de ello. La otra solucin es planteada por Tomatis, quien, en coincidencia con la convencin genrica de la novela policial tradicional, se inclina por una solucin ms simple: "Pero por qu volver todo tan complicado? En fsica o en matemticas, la solucin ms simple es siempre la mejor y encima, como dicen ellos, y si vieran como se visten, la ms elegante" (162-63). Segn Tomatis, el asesino es el comisario Lautret, ya que ste, sin complicaciones psicolgicas ni traumas ni desdoblamientos de personalidad, actuaba de manera totalmente consciente, "nicamente por placer, porque le gustaba vejarlas, violarlas, torturarlas y matarlas a las viejecitas" (165). La postura de Tomatis parecera seguir la lgica formal de las novelas policiales; sin embargo, como sostiene Julio Premat (1996), ella resulta paradjica respecto del gnero detectivesco, puesto que en vez de restablecer el orden, introduce una moraleja profundamente amoral: Morvan que es inocente acaba preso y es sometido a un tratamiento psiquitrico, mientras que Lautret el asesino no recibe ningn castigo y est en libertad. Asimismo, as sea Morvan (solucin 1) o Lautret (solucin 2) el asesino de las 29 viejitas, ambos son miembros de la polica parisina, lo que implica una violacin de la norma detectivesca segn la cual el culpable nunca debe ser el mismo detective u otro miembro de la polica. El hecho de que ninguno de los personajes rechace la versin de su interlocutor5 sugiere la intencin textual de no instar al lector a optar por una de las dos soluciones: ambas son posibles, ambas son igualmente ciertas. Esta situacin de irresolucin constituye un procedimiento que obstaculiza la ilusin mimtica, y ello por impedir el anclaje de un significado (en este caso, la verdadera identidad del asesino). La coexistencia de dos soluciones, de dos "verdades", permite postular, para la metadigesis detectivesca, un final ambiguo. La metadigesis narrada por Pichn, como acontece en el texto detectivesco tradicional, se impone como verdica: "quiero que sepan desde ya que este relato es verdico" (11); sin embargo, subvirtiendo la convencin genrica, esto es ironizado por el narrador: "he tenido la prudencia, por no decir la cortesa, de presentar estadsticas con el fin de probarles la veracidad de mi relato, pero confieso que a mi modo de ver ese protocolo es superfluo, ya que por el solo hecho de existir todo relato es verdico" (22). Al narrador, adems, le disgustan las hiptesis psiquitricas o psicolgicas, y ellas tambin son ironizadas por l:
Veintinueve ancianas inocentes, segn el trmino empleado por los psiquiatras, quienes, una vez que han probado su capacidad de emplear el vocabulario de la profesin, al que ellos llaman cientfico, se autorizan siempre algunas licencias oratorias, veintinueve ancianas inocentes fueron sus vctimas sustitutivas. (157)6

Los diagnsticos de la psiquiatra, relacionados con las estadsticas y con "la verdad de la experiencia" (trmino al que me referir ms adelante), poseen una rigidez y una pretensin de verdad 'absoluta' o 'unvoca' que contrastan marcadamente con el perspectivismo y la relatividad valorados por el texto; estas ltimas caractersticas se advierten con claridad en el siguiente momento:
A pesar que estn los tres juntos, sentados a la misma mesa, a causa de la posicin diferente que ocupan en ella, tal vez ms tarde, cuando la noche que comparten les vuelva a la memoria, no tendrn los mismos recuerdos. Es obvio que tambin del relato de Pichn cada uno tendr una visin diferente, no nicamente Soldi y Tomatis, sino sobre todo Pichn, que nunca podr verificar el tenor exacto de sus palabras en la imaginacin de los otros. (85)

Adems de la metadigesis detectivesca que, como hemos visto, se halla claramente supeditada a la digesis el texto origina una nueva metadigesis, que constituye una segunda "pesquisa". Esta segunda metadigesis consiste en una novela histrica titulada En las tiendas griegas, y el enigma no concierne ahora a la identidad de un asesino, sino a la del autor de dicha novela. Julia, personaje valorado negativamente en La pesquisa, quiere convencer a los otros personajes de que el autor de esa obra fue Washington, su difunto padre. Pichn, en cambio, "ha comprendido que Washington no puede ser el autor, que Washington nunca hubiese escrito un relato, y menos aun un relato de ese tamao" (61). Por lo tanto, esta segunda pesquisa, al igual que la anterior, quedar sin resolucin.

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En las tiendas griegas (metadigesis 2) se refiere a la cada de Troya; esto se relaciona en el texto a la imagen del comisario Morvan (personaje de la metadigesis 1), encerrado en el manicomio, observando en un libro "las viejas estampas de colores que representaban la cada de Troya" (161). Entre las imgenes que Morvan observa se destaca la de "el toro intolerablemente blanco, con las astas en forma de medialuna, violando eternamente en Creta, bajo un pltano, despus de haberla raptado en una playa de Tiro o de Sidn, a la ninfa aterrada" (ibid). Esta imagen aparece, a veces con ciertas variaciones, en las pginas 9, 104-05, 136, y 161, sealando el carcter obsesivo que tiene para Morvan, y su repeticin, cabe acotar, patentiza la ndole escritural de la obra.7 A partir de la opinin de Pichn, tras su contacto con En las tiendas griegas, puede postularse que este texto o ms precisamente, que este microtexto incluido en el texto mayor constituye una construccin en abismo (mise en abyme) del cdigo,8 ya que dicho microtexto exalta y explicita los rasgos del cdigo de La pesquisa.9 Dada su ndole metaficcional, patentizadora de la literariedad de la obra, esta instancia se vincula con un momento anterior en el que Pichn, en tanto que narrador omnisciente, se muestra plenamente consciente acerca de la violacin del verosmil realista:
Ustedes se deben estar preguntando, tal como los conozco, qu posicin ocupo yo en este relato, que parezco saber de los hechos ms de lo que muestran a primera vista y hablo de ellos y los transmito con la movilidad y la ubicuidad de quien posee una conciencia mltiple y omnipresente. (22)

Momentos auto-reflexivos como ste, o estrategias como la construccin en abismo del cdigo, son ejemplos de procedimientos que contribuyen a desocultar la ndole facticia (artificial) del relato. Asimismo, el hecho de que los enigmas planteados en las metadigesis 1 y 2 queden sin resolver, convierte a dichas instancias narrativas en focos de desestabilizacin, ya que la apetencia de sentido activada por ellos resulta frustrada. De este modo, La pesquisa se perfila como un texto que tiende a una "esttica de la descentralizacin" (Solotorevsky, La desocultacin 7), vale decir, como un texto 'oscilante', 'abierto', imposibilitado de cerrarse u ordenarse en torno a una verdad definitiva, lo cual se corresponde con el escepticismo epistemolgico que es propio del cdigo de Saer. La desestabilizacin puede as producirse no slo cuando un texto impide el acceso a los significados, sino tambin cuando l presenta tal abundancia de detalles que acaba originando un exceso de sentido; obsrvese el siguiente fragmento:
Haba casi demasiado sentido, infinitamente ms que la cantidad irrisoria que una mente ordinaria se resigna a aceptar del mundo opaco y casi mudo: y en ese orden propio, las cosas, retiradas de sus fines habituales, simblicos o prcticos, eran reintegradas con un signo diferente, igual que esos objetos de la civilizacin tcnica que, cuando se pierden en la selva, son recuperados por una tribu ignota e inscriptos en la evolucin necesaria de una cosmografa que existe desde la noche de los tiempos y que pretende haber previsto, en un punto exacto del porvenir, la aparicin ineluctable de esos objetos. (98-99)

Puede apreciarse, pues, que un alto grado de informacin no es necesariamente un factor provocador de mmesis; si dicho grado traspasa ciertos lmites convencionales, es decir, si la descripcin es excesivamente morosa, el efecto mimtico no se producir: el lenguaje se tornar intransitivo (no lograr evocar algo distinto de s mismo), y entonces permanecer como lenguaje, como escritura. Al igual que Morvan, Soldi es un buscador de sentido, lo que da origen a una nueva analoga entre la digesis y la metadigesis 1. Soldi cree que el estudio de la teora literaria le revelar "el sentido de la exaltacin misteriosa que desde que aprendi a leer le procuran esos encadenamientos mgicos de palabras" (50); ms an, la fascinacin que Soldi siente por la literatura lo ha llevado a la conviccin de que la teora literaria, que es "un instrumento capaz de desentraar el sentido de esos tejidos abigarrados, ser al mismo tiempo la clave para comprenderse, siquiera fragmentariamente, a s mismo" (51). Considero que as como la ficcionalizacin de la escritura atenta contra la ilusin referencial, lo mismo ocurre con su contrapartida, el acto de lectura, tematizado en este caso por Soldi. En las tiendas griegas cuenta con dos personajes protagnicos: el Soldado Viejo y el Soldado Joven. El Soldado Viejo, poseedor de "la verdad de la experiencia", se encuentra desde hace diez aos en el escenario de la guerra de Troya, pero "no ha visto nunca un solo troyano" (121) y tampoco ha visto a Helena. El Soldado Joven, poseedor de "la verdad de la ficcin", se halla en la situacin antittica: l

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tampoco ha visto nunca a Helena, "pero conoca todas las historias y leyendas que circulaban sobre ella. Saba de ella probablemente ms que su marido y que el amante troyano" (123); el Soldado Joven, adems, acaba de llegar de Esparta hace unos das, y sin embargo, "es el que ms sabe de la guerra" (121; el nfasis es mo). De esta manera, es posible afirmar que 'la verdad de la ficcin' aparece en el texto como ms poderosa que 'la verdad de la experiencia', si bien sta "pretende ser ms verdad" (125) que aqulla.10 Esta exaltacin de la ficcin, de la artificialidad, implica un repudio a la ilusin mimtica o referencial. En La pesquisa, adems, se valora la adopcin de una "perspectiva desde la distancia": as como el Soldado Joven se halla en una posicin distante respecto de la guerra troyana, Tomatis lo est de los asesinatos de Pars; las respectivas versiones "a la distancia" que ellos formulan para cada caso basadas ambas en "la verdad de la ficcin" son, si bien relativas, las favorecidas por el texto. La obra hace alusin a una tercera "pesquisa" que corresponde al nivel de la digesis; ella se ve frustrada casi desde su origen, y se refiere a la bsqueda de dos personajes que han desaparecido misteriosamente: el Gato (hermano mellizo de Pichn), y Elisa (amante del Gato). Quienes comenzaron dicha bsqueda fueron Tomatis y Hctor, hasta que decidieron abandonarla por falta de resultados; Pichn, por su parte, se neg a participar en ella y, segn Tomatis, "esa prudencia excesiva por parte de Pichn era en realidad miedo" (117). El Gato y Elisa son personajes de otras dos novelas de Saer: en Nadie nada nunca (1980) esta pareja posee un rol protagnico, mientras que en Glosa (1989) aparece la ltima informacin que se tiene sobre ellos: "en junio, el Gato y Elisa, que estaban viviendo juntos en la casa de Rincn desde que Elisa y Hctor se separaron, han sido secuestrados por el ejrcito y desde entonces no se tuvo ms noticias sobre ellos" (Saer, Glosa 142). De esta manera, se pone en evidencia la importancia de la intertextualidad interna o restringida en el corpus saeriano.11 A diferencia de lo que sucede con los dos primeros enigmas, en La pesquisa no se realiza ningn intento por dilucidar el tercero; tan slo se alude a la poca de la desaparicin del Gato y Elisa como "tiempos de terror y de violencia" (71) o como "los tiempos terribles" (118). Esta alusin implica un trnsito del mbito de primer plano a un mundo mayor12 (en este caso, la realidad argentina durante la brutal dictadura militar de los aos setenta), suscitndose as la ilusin referencial. Cabe destacar que, por medio de esta alusin, la tercera pesquisa se conecta con las anteriores a travs del tema de la violencia. En ruptura con el momento de acceso a la verdad en la novela policial, La pesquisa posee un final no-culminante. La ltima frase del texto, a cargo de Pichn ("Va haber que irse dice porque ahora s que est llegando el otoo"; 175), suscita la ilusin de una imposibilidad de concluir la historia, por lo cual cabe clasificar el final de la obra como un final abierto. Asimismo, el hecho de que en el texto se hayan configurado no una pesquisa sino tres, permite postular que el ttulo La pesquisa ha sido sobrepasado por la trama. A partir del anlisis realizado cabe concluir que, no obstante la presencia de ciertos connotadores de mmesis (e.g., frmulas coloquiales que, espordicamente, aportan fluidez discursiva; la alusin al extratexto argentino y la desaparicin de personas durante la dictadura militar), se da en el texto un predominio de procedimientos antimimticos (e.g., indecidibilidad o instancias narrativas irresueltas; fracturas sintcticas; repeticiones discursivas; reflexividad; descripciones excesivamente morosas; tematizacin de la escritura y del acto de lectura). Considero, por lo tanto, que un acercamiento adecuado a La pesquisa no debe consistir en la "traduccin" inmediata de sus significados; por el contrario, la intencin del texto consiste en demorar la lectura en su compleja estructuracin y en la densidad de su tejido escritural.

Notas

1 Saer, Juan Jos. La pesquisa. Buenos Aires: Seix Barral, 1994. En adelante ocupar la misma edicin y

sealar el nmero de la pgina junto al texto citado.

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2 Acerca de la relacin entre este texto de Saer y el modelo policial Cf. Premat, Julio. "El crimen de la

escritura: la novela policial segn Juan Jos Saer". Latin American Literary Review XXIV. 48 (1996): 19-38; y Solotervsky, Myrna. "La subversin del modelo policial". aleph 106 (1998): 37-42.
3 Segn Genette, narrador homodiegtico es aquel que participa del relato que transmite. Con respecto a

los niveles narrativos, toda obra narrativa, por definicin, es vehiculizada por una voz que narra la digesis; esta voz narrativa primera es designada como "extradiegtica". El texto puede desplegar otros niveles, contenidos en la primera digesis o intradigesis: narradores incluidos en la digesis que introducen un relato, se transformarn en voces intradiegticas que narran metadigesis o narraciones dentro de la narracin. Para una explicacin ms detallada del modelo narratolgico aqu empleado Cf., Grard Genette, Figures III. Paris: Seuil, 1972.
4El texto no menciona explcitamente dicho topnimo, pero alude a l a travs del mote "capital nacional

de la cerveza" (42).
5Tomatis no rechaza la solucin 1; por el contrario, sobre sta dice tres veces seguidas: "Es posible"

(162), y recin entonces expondr su propia versin de los hechos, la que Soldi y Pichn "han escuchado sin moverse" (170).
6En una entrevista, Saer ha manifestado: "El anlisis psicolgico y la introspeccin eran elementos de una

importancia capital en el siglo XIX y totalmente legtimos en su tiempo. Desde entonces las cosas han cambiado mucho [...]. No prohbo a nadie usar tales procedimientos, si bien me pregunto lo que pueden aportar de nuevo a las formas narrativas [...]. Personalmente prefiero no usar esos procedimientos". (Saer, El concepto 294-95)
7La repeticin, en tanto que modalidad de la equivalencia, pone de manifiesto la funcin potica

(Jakobson 1985, ver esp. 347-95). Respecto de la repeticin sin variaciones, Jean Ricardou seala que con ella, "L'ecriture n'est plus masque par le droulement de l'histoire, mais elle est consteste en sa ritration mme, par l'architecture du livre". (Ricardou 169-70).
8Sobre el concepto 'mise en abyme' Cf. Dllenbach, Lucien. Le rcit spculaire. 9Cf. "Quien quiera que haya sido el autor [...] no da la impresin de adherir, por el uso sistemtico de la

frase corta, a la supersticin de la eficacia ni, por practicar en forma exclusiva los perodos interminables, al barroco de vulgarizacin. [...] Pichn le atribuye al autor desconocido una modulacin rtmica gracias a la cual cada frase tiene la extensin que le corresponde, basndose en la identificacin lo ms completa posible de sonidos y sentido, y no en principios abstractos de una supuesta esttica del relato y una pretendida visin de mundo como le dicen, anteriores al momento de la redaccin". (63)
10Respecto de este punto, Myrna Solotorevsky ha sealado lcidamente que La pesquisa "exhibe un

principio terico inherente a la literatura: el lector ha de dar crdito irrestringido a lo configurado por el texto y, como sostiene Martnez Bonati, 'una entrega irnica de fe tan ilimitada slo es posible porque est presidida por la conciencia de lo narrado como ficticio'". (Solotorevsky, La subversin 39).
11La presencia de personajes, espacios o acontecimientos, en ms de un texto en el corpus de un autor

constituye, segn Solotorevsky (1993), un connotador ambiguo, el cual estimula tanto la ilusin de mmesis como el efecto escritural.
12Vase, al respecto, Kayser (1954).

Bibliografia

Dllenbach, Lucien. Le rcit spculaire: Essais sur la mise en abyme. Paris: Seuil, 1977.

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Genette, Grard. Figures III. Paris: Seuil, 1972. Jakobson, Roman. Ensayos de lingstica general. Barcelona: Planeta-Agostini, 1985. Kayser, Wolfgang. Interpretacin y anlisis de la obra literaria. Madrid: Gredos, 1954. Premat, Julio. "El crimen de la escritura: la novela policial segn Juan Jos Saer". Latin American Literary Review XXIV. 48 (1996): 19-38. Ricardou, Jean. Problmes du nouveau roman. Paris: Seuil, 1967. Saer, Juan Jos. Nadie nada nunca. Mxico: Siglo XXI, 1980. ______. Glosa. Barcelona: Ediciones Destino, 1989. ______. La Pesquisa. Buenos Aires: Seix Barral, 1994. ______. El concepto de ficcin. Buenos Aires: Espasa Calpe, 1997. Solotorevsky, Myrna. La relacin mundo-escritura. Gaithersburg, MD: Hispamrica, 1993. ______. "La subversin del modelo policial". aleph 106 (1998): 37-42. ______. "La desocultacin del artificio en 'Abenjacn el Bojar, muerto en su laberinto', de Borges, La pesquisa, de Saer y Citas de un da, de Jitrik". Reflejos 8 (1999): 7-11.

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