Вы находитесь на странице: 1из 11

Tesis de filosofía de la historia

(1940)

Traducción de Jesús Aguirre

Taurus, Madrid, 1973


Tesis de filosofía de la historia
Walter Benjamin

Es notorio que ha existido, según se dice, un autómata construido de tal


manera que resultaba capaz de replicar a cada jugada de un ajedrecista con otra
jugada contraria que le aseguraba ganar la partida. Un muñeco trajeado a la
turca, en la boca una pipa de narguile, se sentaba a tablero apoyado sobre una
mesa espaciosa. Un sistema de espejos despertaba la ilusión de que esta mesa
era transparente por todos sus lados. En realidad se sentaba dentro un enano
jorobado que era un maestro en el juego del ajedrez y que guiaba mediante
hilos la mano del muñeco. Podemos imaginarnos un equivalente de este aparato
en la filosofía. Siempre tendrá que ganar el muñeco que llamamos
«materialismo histórico». Podrá habérselas sin más ni más con cualquiera, si
toma a su servicio a la teología que, como es sabido, es hoy pequeña y fea y no
debe dejarse ver en modo alguno.

«Entre las peculiaridades más dignas de mención del temple humano», dice
Lotz, «cuenta, a más de tanto egoísmo particular, la general falta de envidia del
presente respecto a su futuro». Esta reflexión nos lleva a pensar que la imagen
de felicidad que albergamos se halla enteramente teñida por el tiempo en el que
de una vez por todas nos ha relegado el decurso de nuestra existencia. La
felicidad que podría despertar nuestra envidia existe sólo en el aire que hemos
respirado, entre los hombres con los que hubiésemos podido hablar, entre las
mujeres que hubiesen podido entregársenos. Con otras palabras, en la
representación de felicidad vibra inalienablemente la de redención. Y lo mismo
ocurre con la representación de pasado, del cual hace la historia asunto suyo. El
pasado lleva consigo un índice temporal mediante el cual queda remitido a la
redención. Existe una cita secreta entre las generaciones que fueron y la
nuestra. Y como a cada generación que vivió antes que nosotros, nos ha sido
dada una flaca fuerza mesiánica sobre la que el pasado exige derechos. No se
debe despachar esta exigencia a la ligera. Algo sabe de ello el materialismo
histórico.

Walter Benjamín, Tesis de filosofía de la historia 2/11


3

El cronista que narra los acontecimientos sin distinguir entre los grandes y los
pequeños, da cuenta de una verdad: que nada de lo que una vez haya
acontecido ha de darse por perdido para la historia. Por cierto, que sólo a la
humanidad redimida le cabe por completo en suerte su pasado. Lo cual quiere
decir: sólo para la humanidad redimida se ha hecho su pasado citable en cada
uno de sus momentos. Cada uno de los instantes vividos se convierte en una
citation à l'ordre du jour, pero precisamente del día final.

Buscad primero comida y vestimenta, que el reino de Dios se os dará luego por
sí mismo.

Hegel, 1807.

La lucha de clases, que no puede escapársele de vista a un historiador educado


en Marx, es una lucha por las cosas ásperas y materiales sin las que no existen
las finas y espirituales. A pesar de ello estas últimas están presentes en la lucha
de clases de otra manera a como nos representaríamos un botín que le cabe en
suerte al vencedor. Están vivas en ella como confianza, como coraje, como
humor, como astucia, como denuedo, y actúan retroactivamente en la lejanía de
los tiempos. Acaban por poner en cuestión toda nueva victoria que logren los
que dominan. Igual que flores que toman al sol su corola, así se empeña lo que
ha sido, por virtud de un secreto heliotropismo, en volverse hacia el sol que se
levanta en el cielo de la historia. El materialista histórico tiene que entender de
esta modificación, la más imperceptible de todas.

La verdadera imagen del pasado transcurre rápidamente. Al pasado sólo puede


retenérsele en cuanto imagen que relampaguea, para nunca más ser vista, en el
instante de su cognoscibilidad. «La verdad no se nos escapará»; esta frase, que
procede de Gonfried KeIler, designa el lugar preciso en que el materialismo
histórico atraviesa la imagen del pasado que amenaza desaparecer con cada
Walter Benjamín, Tesis de filosofía de la historia 3/11
presente que no se reconozca mentado en ella. (La buena nueva, que el
historiador, anhelante, aporta al pasado viene de una boca que quizás en el
mismo instante de abrirse hable al vacío.)

Articular históricamente lo pasado no significa conocerlo «tal y como


verdaderamente ha sido». Significa adueñarse de un recuerdo tal y como
relumbra en el instante de un peligro. Al materialismo histórico le incumbe fijar
una imagen del pasado tal y como se le presenta de improviso al sujeto
histórico en el instante del peligro. El peligro amenaza tanto al patrimonio de la
tradición como a los que lo reciben. En ambos casos es uno y el mismo:
prestarse a ser instrumento de la clase dominante. En toda época ha de
intentarse arrancar la tradición al respectivo conformismo que está a punto de
subyugarla. El Mesías no viene únicamente como redentor; viene como
vencedor del Anticristo. El don de encender en lo pasado la chispa de la
esperanza sólo es inherente al historiador que está penetrado de lo siguiente:
tampoco los muertos estarán seguros ante el enemigo cuando éste venza. Y este
enemigo no ha cesado de vencer.

Pensad qué oscuro y qué helador es este valle que resuena a pena.

Brecht: La ópera de cuatro cuartos.

Fustel de Coulanges recomienda al historiador, que quiera revivir una época,


que se quite de la cabeza todo lo que sepa del decurso posterior de la historia.
Mejor no puede calarse el procedimiento con el que ha roto el materialismo
histórico. Es un procedimiento de empatía. Su origen está en la desidia del
corazón, en la acedia que desespera de adueñarse de la auténtica imagen
histórica que relumbra fugazmente. Entre los teólogos de la Edad Media pasaba
por ser la razón fundamental de la tristeza. Flaubert, que hizo migas con ella,
escribe: «Peu de gens devineront combien il a fallu étre triste pour ressusciter
Carthage». La naturaleza de esa tristeza se hace patente al plantear la cuestión
de con quién entra en empatía el historiador historicista. La respuesta es
Walter Benjamín, Tesis de filosofía de la historia 4/11
innegable que reza así: con el vencedor. Los respectivos dominadores son los
herederos de todos los que han vencido una vez. La empatía con el vencedor
resulta siempre ventajosa para los dominadores de cada momento. Con lo cual
decimos lo suficiente al materialista histórico. Quien hasta el día actual se haya
llevado la victoria, marcha en el cortejo triunfal en el que los dominadores de
hoy pasan sobre los que también hoy yacen en tierra. Como suele ser
costumbre, en el cortejo triunfal llevan consigo el botín. Se le designa como
bienes de cultura. En el materialista histórico tienen que contar con un
espectador distanciado. Ya que los bienes culturales que abarca con la mirada,
tienen todos y cada uno un origen que no podrá considerar sin horror. Deben su
existencia no sólo al esfuerzo de los grandes genios que los han creado, sino
también a la servidumbre anónima de sus contemporáneos. Jamás se da un
documento de cultura sin que lo sea a la vez de la barbarie. E igual que él
mismo no está libre de barbarie, tampoco lo está el proceso de transmisión en el
que pasa de uno a otro. Por eso el materialista histórico se distancia de él en la
medida de lo posible. Considera cometido suyo pasarle a la historia el cepillo a
contrapelo.

La tradición de los oprimidos nos enseña que la regla es el «estado de


excepción» en el que vivimos. Hemos de llegar a un concepto de la historia que
le corresponda. Tendremos entonces en mientes como cometido nuestro
provocar el verdadero estado de excepción; con lo cual mejorará nuestra
posición en la lucha contra el fascismo. No en último término consiste la
fortuna de éste en que sus enemigos salen a su encuentro, en nombre del
progreso, como al de una norma histórica. No es en absoluto filosófico el
asombro acerca de que las cosas que estamos viviendo sean «todavía» posibles
en el siglo veinte. No está al comienzo de ningún conocimiento, a no ser de
éste: que la representación de historia de la que procede no se mantiene.

Walter Benjamín, Tesis de filosofía de la historia 5/11


9

Tengo las alas prontas para alzarme,


Con gusto vuelvo atrás,
Porque de seguir siendo tiempo vivo,
Tendría poca suerte.

Gerhard Scholem: Gruss vom Angelus.

Hay un cuadro de Klee que se llama Angelus Novus. En él se representa a un


ángel que parece como si estuviese a punto de alejarse de algo que le tiene
pasmado. Sus ojos están desmesuradamente abiertos, la boca abierta y
extendidas las alas. Y este deberá ser el aspecto del ángel de la historia. Ha
vuelto el rostro hacia el pasado. Donde a nosotros se nos manifiesta una cadena
de datos, él ve una catástrofe única que amontona incansablemente ruina sobre
ruina, arrojándolas a sus pies. Bien quisiera él detenerse, despertar a los
muertos y recomponer lo despedazado. Pero desde el paraíso sopla un huracán
que se ha enredado en sus alas y que es tan fuerte que el ángel ya no puede
cerrarlas. Este huracán le empuja irreteniblemente hacia el futuro, al cual da la
espalda, mientras que los montones de ruinas crecen ante él hasta el cielo. Ese
huracán es lo que nosotros llamamos progreso.

10

Los temas de meditación que la regla monástica señalaba a los hermanos tenían
por objeto prevenirlos contra el mundo y contra sus pompas. La concatenación
de ideas que ahora seguimos procede de una determinación parecida. En un
momento en que los políticos, en los cuales los enemigos del fascismo habían
puesto sus esperanzas, están por el suelo y corroboran su derrota traicionando
su propia causa, dichas ideas pretenden liberar a la criatura política de las redes
con que lo han embaucado. La reflexión parte de que la testaruda fe de estos
políticos en el progreso, la confianza que tienen en su «base en las masas» y
finalmente su servil inserción en un aparato incontrolable son tres lados de la
misma cosa. Además procura darnos una idea de lo cara que le resultará a
nuestro habitual pensamiento una representación de la historia que evite toda
complicidad con aquella a la que los susodichos políticos siguen aferrándose.

Walter Benjamín, Tesis de filosofía de la historia 6/11


11

El conformismo, que desde el principio ha estado como en su casa en la


socialdemocracia, no se apega sólo a su táctica política, sino además a sus
concepciones económicas. El es una de las causas del derrumbamiento ulterior.
Nada ha corrompido tanto a los obreros alemanes como la opinión de que están
nadando con la corriente. El desarrollo técnico era para ellos la pendiente de la
corriente a favor de la cual pensaron que nadaban. Punto éste desde el que no
había más que un paso hasta la ilusión de que el trabajo en la fábrica, situado en
el impulso del progreso técnico, representa una ejecutoria política. La antigua
moral protestante del trabajo celebra su resurrección secularizada entre los
obreros alemanes. Ya el «Programa de Gotha» lleva consigo huellas de este
embrollo. Define el trabajo como «la fuente de toda riqueza y toda cultura».
Barruntando algo malo, objetaba Marx que el hombre que no posee otra
propiedad que su fuerza de trabajo «tiene que ser esclavo de otros hombres que
se han convertido en propietarios». No obstante sigue extendiéndose la
confusión y enseguida proclamará Josef Dietzgen: «El Salvador del tiempo
nuevo se llama trabajo. En... la mejora del trabajo... consiste la riqueza, que
podrá ahora consumar lo que hasta ahora ningún redentor ha llevado a cabo».
Este concepto marxista vulgarizado de lo que es el trabajo no se pregunta con la
calma necesaria por el efecto que su propio producto hace a los trabajadores
en tanto no puedan disponer de él. Reconoce únicamente los progresos del
dominio de la naturaleza, pero no quiere reconocer los retrocesos de la
sociedad. Ostenta ya los rasgos tecnocráticos que encontraremos más tarde en
el fascismo. A éstos pertenece un concepto de la naturaleza que se distingue
catastróficamente del de las utopías socialistas anteriores a 1848. El trabajo, tal
y como ahora se le entiende, desemboca en la explotación de la naturaleza que,
con satisfacción ingenua, se opone a la explotación del proletariado. Compa-
radas con esta concepción positivista demuestran un sentido sorprendentemente
sano las fantasías que tanta materia han dado para ridiculizar a un Fourier.
Según éste, un trabajo social bien dispuesto debiera tener como consecuencias
que cuatro lunas iluminasen la noche de la tierra, que los hielos se retirasen de
los polos, que el agua del mar ya no sepa a sal y que los animales feroces pasen
al servicio de los hombres. Todo lo cual ilustra un trabajo que, lejos de explotar
a la naturaleza, está en situación de hacer que alumbre las criaturas que como
posibles dormitan en su seno. Del concepto corrompido de trabajo forma parte
como su complemento la naturaleza que, según se expresa Dietzgen, «está ahí
gratis».

Walter Benjamín, Tesis de filosofía de la historia 7/11


12

Necesitamos de la historia, pero la necesitamos de otra manera a como la


necesita el holgazán mimado en los jardines del saber.

Nietzsche: Sobre las ventajas e inconvenientes de la historia.

La clase que lucha, que está sometida, es el sujeto mismo del conocimiento
histórico. En Marx aparece como la última que ha sido esclavizada, como la
clase vengadora que lleva hasta el final la obra de liberación en nombre de
generaciones vencidas. Esta consciencia, que por breve tiempo cobra otra vez
vigencia en el espartaquismo, le ha resultado desde siempre chabacana a la
socialdemocracia. En el curso de tres decenios ha conseguido apagar casi el
nombre de un Blanqui cuyo timbre de bronce había conmovido al siglo
precedente. Se ha complacido en cambio en asignar a la clase obrera el papel de
redentora de generaciones futuras. Con ello ha cortado los nervios de su fuerza
mejor. La clase desaprendió en esta escuela tanto el odio como la voluntad de
sacrificio. Puesto que ambos se alimentan de la imagen de los antecesores
esclavizados y no del ideal de los descendientes liberados.

13

Nuestra causa se hace más clara cada día y cada día es el pueblo más sabio.

Wilhelm Dietzgen: La religión de la socialdemocracia.

La teoría socialdemócrata, y todavía más su praxis, ha sido determinada por un


concepto de progreso que no se atiene a la realidad, sino que tiene pretensiones
dogmáticas. El progreso, tal y como se perfilaba en las cabezas de la
socialdemocracia, fue un progreso en primer lugar de la humanidad misma (no
sólo de sus destrezas y conocimientos). En segundo lugar era un progreso
inconcluible (en correspondencia con la infinita perfectibilidad humana).
Pasaba por ser, en tercer lugar, esencialmente incesante (recorriendo por su
propia virtud una órbita recta o en forma espiral). Todos estos predicados son
controvertibles y en cada uno de ellos podría iniciarse la critica. Pero si ésta
quiere ser rigurosa, deberá buscar por detrás de todos esos predicados y
Walter Benjamín, Tesis de filosofía de la historia 8/11
dirigirse a algo que les es común. La representación de un progreso del género
humano en la historia es inseparable de la representación de la prosecución de
ésta a lo largo de un tiempo homogéneo y vacío. La crítica a la representación
de dicha prosecución deberá constituir la base de la crítica a tal representación
del progreso.

14

La meta es el origen.

Karl Kraus: Palabras en verso.

La historia es objeto de una construcción cuyo lugar no está constituido por el


tiempo homogéneo y vacío, sino por un tiempo pleno, «tiempo – ahora». Así la
antigua Roma fue para Robespierre un pasado cargado de «tiempo – ahora» que
él hacía saltar del continuum de la historia. La Revolución francesa se entendió
a sí misma como una Roma que retorna. Citaba a la Roma antigua igual que la
moda cita un ropaje del pasado. La moda husmea lo actual dondequiera que lo
actual se mueva en la jungla de otrora. Es un salto de tigre al pasado. Sólo tiene
lugar en una arena en la que manda la clase dominante. El mismo salto bajo el
cielo despejado de la historia es el salto dialéctico, que así es como Marx
entendió la revolución.

15

La consciencia de estar haciendo saltar el continuum de la historia es peculiar


de las clases revolucionarias en el momento de su acción. La gran Revolución
introdujo un calendario nuevo. El día con el que comienza un calendario
cumple oficio de acelerador histórico del tiempo. Y en el fondo es el mismo día
que, en figura de días festivos, días conmemorativos, vuelve siempre. Los
calendarios no cuentan, pues, el tiempo como los relojes. Son monumentos de
una consciencia de la historia de la que no parece haber en Europa desde hace
cien años la más leve huella. Todavía en la Revolución de julio se registró un
incidente en el que dicha consciencia consiguió su derecho. Cuando llegó el
anochecer del primer día de lucha, ocurrió que en varios sitios de París,
independiente y simultáneamente, se disparó sobre los relojes de las torres. Un
testigo ocular, que quizás deba su adivinación a la rima, escribió entonces:

Walter Benjamín, Tesis de filosofía de la historia 9/11


«Qui le croirait! on dit, qu'irrités contre l'heure
De nouveaux Josués, au pied de chaque tour,
Tiraient sur les cadrans pour arréter le jour.»

16

El materialista histórico no puede renunciar al concepto de un presente que no


es transición, sino que ha llegado a detenerse en el tiempo. Puesto que dicho
concepto define el presente en el que escribe historia por cuenta propia. El
historicismo plantea la imagen «eterna» del pasado, el materialista histórico en
cambio plantea una experiencia con él que es única. Deja a los demás
malbaratarse cabe la prostituta «Erase una vez» en el burdel del historicismo.
El sigue siendo dueño de sus fuerzas: es lo suficientemente hombre para hacer
saltar el continuum de la historia.

17

El historicismo culmina con pleno derecho en la historia universal. Y quizás


con más claridad que de ninguna otra se separa de ésta metódicamente la
historiografía materialista. La primera no tiene ninguna armadura teórica. Su
procedimiento es aditivo; proporciona una masa de hechos para llenar el tiempo
homogéneo y vacío. En la base de la historiografía materialista hay por el
contrario un principio constructivo. No sólo el movimiento de las ideas, sino
que también su detención forma parte del pensamiento. Cuando éste se para de
pronto en una constelación saturada de tensiones, le propina a ésta un golpe por
el cual cristaliza en mónada. El materialista histórico se acerca a un asunto de
historia únicamente, solamente cuando dicho asunto se le presenta como
mónada. En esta estructura reconoce el signo de una detención mesiánica del
acaecer, o dicho de otra manera: de una coyuntura revolucionaria en la lucha en
favor del pasado oprimido. La percibe para hacer que una determinada época
salte del curso homogéneo de la historia; y del mismo modo hace saltar a una
determinada vida de una época y a una obra determinada de la obra de una
vida. El alcance de su procedimiento consiste en que la obra de una vida está
conservada y suspendida en la obra, en la obra de una vida la época y en la
época el decurso completo de la historia. El fruto alimenticio de lo

Walter Benjamín, Tesis de filosofía de la historia 10/11


comprendido históricamente tiene en su interior al tiempo como la semilla más
preciosa, aunque carente de gusto.

18

«Los cinco raquíticos decenios del homo sapiens», dice un biólogo moderno,
«representan con relación a la historia de la vida orgánica sobre la tierra algo
así como dos segundos al final de un día de veinticuatro horas. Registrada
según esta escala, la historia entera de la humanidad civilizada llenaría un
quinto del último segundo de la última hora». El tiempo–ahora, que como
modelo del mesiánico resume en una abreviatura enorme la historia de toda la
humanidad, coincide capilarmente con la figura que dicha historia compone en
el universo.

El historicismo se contenta con establecer un nexo causal de diversos


momentos históricos. Pero ningún hecho es ya histórico por ser causa. Llegará
a serlo póstumamente a través de datos que muy bien pueden estar separados de
él por milenios. El historiador que parta de ello, dejará de desgranar la sucesión
de datos como un rosario entre sus dedos. Captará la constelación en la que con
otra anterior muy determinada ha entrado su propia época. Fundamenta así un
concepto de presente como «tiempo–ahora» en el que se han metido
esparciéndose astillas del mesiánico.

Seguro que los adivinos, que le preguntaban al tiempo lo que ocultaba en su


regazo, no experimentaron que fuese homogéneo y vacío. Quien tenga esto
presente, quizás llegue a comprender cómo se experimentaba el tiempo pasado
en la conmemoración: a saber, conmemorándolo. Se sabe que a los judíos les
estaba prohibido escrutar el futuro. En cambio la Torá y la plegaria les
instruyen en la conmemoración. Esto desencantaba el futuro, al cual sucumben
los que buscan información en los adivinos. Pero no por eso se convertía el
futuro para los judíos en un tiempo homogéneo y vacío. Ya que cada segundo
era en él la pequeña puerta por la que podía entrar el Mesías.
Walter Benjamín, Tesis de filosofía de la historia 11/11

Оценить