Вы находитесь на странице: 1из 30

IV TALLER DE DIFUSIN MINERA CENTRO DE INVESTIGACIN MINERA Y METALRGICA

CIANURACIN EN PISCINA DE MINERALES DE ORO


Eduardo Catalano Corts Productor y Presidente Asociacin Minera de Copiap

Copiap, 05 de Octubre de 2006

INTRODUCCIN En pequea escala, el tratamiento de minerales de oro se puede realizar con alguno de los siguientes mtodos: Concentracin por Flotacin Concentracin Gravitacional Amalgamacin Cianuracin

CIANURACIN DE MINERALES DE ORO


La cianuracin de minerales de oro, es el proceso de disolucin de oro utilizando como reactivo cianuro de sodio. La reaccin qumica es la siguiente: 4 Au + 8 NaCN + O2 + 2 H2O 4NaAu(CN)2 + 4NaOH

Los aniones CN- liberan del mineral los cationes Au+ para formar un complejo soluble. La disolucin se puede realizar con alguno de los siguientes mtodos: Mtodo Dinmico : Cianuracin con Agitacin Mtodo Esttico : Cianuracin en Piscinas

CIANURACIN DE MINERALES DE ORO


El mtodo ms apropiado para aplicar a un determinado mineral depende de factores tcnicos y econmicos, entre otros: Tonelaje a tratar Caractersticas fsicas y mineralgicas de la mena Leyes y reservas de la mina Tipo y cantidad de minerales acompaantes Costos de inversin y operacin

PROYECTO SANTA ROSA


Corresponde a un proyecto minero de pequea escala, consistente en la cianuracin en piscina de minerales de oro y en pequea cantidad de plata. El oro y la plata se recuperan de la solucin para la obtencin de metal dor como producto final. El proyecto se localiza prximo a la localidad de Inca de Oro, Comuna de Diego de Almagro, Provincia de Chaaral, III Regin de Chile. Al rea del proyecto se accede a partir de la carretera que une Paipote con Diego de Almagro.

Localizacin Proyecto Santa Rosa

Alimentacin de Mineral
El mineral que alimenta la planta proviene de la Mina San Pedro y Santa Rosa, Sierra El Inca, ubicadas en la localidad de Inca de Oro.

La ley media del mineral de alimentacin es de 3,5 a 5 gr/ton de oro y de 10 a 15 gr/ton de plata. El mineral es chancado con un chancador de procedencia china hasta un tamao de 100% bajo y luego aglomerado en un tambor aglomerador con adicin de 5 kilos de Cal por tonelada, humedecido con solucin de 2 g/Lt de cianuro libre.

Alimentacin Mineral Chancado a Tambor Aglomerador

Cianuracin
La cianuracin se realiza en una piscina, con capacidad para contener 220 toneladas de mineral. La piscina est construida en albailera de cemento recubierto por placas de fierro de 2 mm de espesor. La piscina se inunda con una solucin de cianuro con una concentracin de 0,5 g/lt de cianuro libre y se recircula. Tambin ingresa a la batea oxgeno mediante aspersores y la alcalinidad de la solucin se controla con papel pH y titulacin con cido oxlico, para tener pH = 11. En 1 mes se puede cianurar el equivalente a 2 piscinas (440 ton/mes de mineral)

Inundacin de la Batea con Solucin Cianurada

Cianuracin (cont.)
La cianuracin en piscinas asegura el contacto total entre el mineral y la solucin lixiviante. La cianuracin en piscinas permite una operacin en un ambiente cerrado, contrarestando situaciones climticas extremas. Se trabaja en circuito cerrado con bajos tonelajes, lo que facilita el control de la operacin. La cianuracin en piscinas se utiliza en pequea minera de Colombia, Ecuador y Per, tratando cantidades de 60 a 200 ton por piscina, con tiempos de lixiviacin entre 15 y 30 das.

Factores que Afectan la Disolucin del Oro


Tamao de las partculas. A mayor tamao se requiere mayor tiempo de reaccin para la cianuracin. Concentracin de cianuro. Como referencia, en la prctica se acostumbra trabajar con soluciones que tienen una concentracin de 0,02 a 0,5 % NaCN. Concentracin de oxgeno. El uso de oxgeno es indispensable para la disolucin del oro, bajo condiciones normales de cianuracin.

Factores que Afectan la Disolucin del Oro


De acuerdo con estudios acadmicos, a bajas concentraciones de O2, la velocidad de disolucin depende solamente de la concentracin de CN-, y a altas concentraciones de CN- la velocidad de disolucin depende solamente de la concentracin de O2 en la solucin. En la prctica, la velocidad de disolucin est controlada por la concentracin de O2 y su difusin hacia la superficie de los minerales. El aumento en la concentracin de cianuro libre no acelera la reaccin.

Factores que Afectan la Disolucin del Oro


Temperatura. El aumento de temperatura aumenta la actividad de la solucin, pero disminuye la cantidad de O2, por lo que normalmente se lixivia a temperatura ambiente. pH. Se opera en ambiente alcalino (pH entre 10,5 y 11,0), de manera de: Evitar prdidas de cianuro volatilizacin de HCN NaCN + H2O HCN + NaOH

Prevenir prdidas de cianuro por accin del dixido de carbono en el aire: 2 NaCN + CO2 + H2O 2 HCN + Na2CO3

Con pH alcalino se desplaza la reaccin hacia la izquierda (se inhibe la formacin del cido HCN).

Factores que Afectan la Disolucin del Oro


Con la operacin en ambiente alcalino: Se neutraliza la presencia de componentes cidos que resultan de la descomposicin de diferentes minerales. Se neutraliza la presencia de componentes cidos como sales de fierro y sulfato de magnesio que pueden estar contenidas en el agua. Se facilita la sedimentacin de partculas finas de slido, con lo que se obtiene soluciones ricas ms limpias.

Recuperacin de Oro

Recuperacin de Oro de la Solucin Existen cuatro formas clsicas para recuperar el oro de las soluciones: Proceso Merril Crowe Adsorcin con Carbn Activado Proceso de Intercambio Inico Electroobtencin En pequea minera es ms habitual el uso de las dos primeras

Proceso Merril Crowe: El proceso Merrill Crowe consiste en la precipitacin del oro (que est en solucin) sobre cinc metlico (polvo de cinc en cantidad de 0,5 a 1,5 partes de cinc por parte de oro). El proceso es bastante antiguo, al que se le ha introducido algunas modificaciones, como el agregar sales de plomo para activar la reaccin. La reaccin electroqumica es la siguiente:
Zn + Au(CN)2- + H2O + 2CNAu + Zn (Cn)2-4 + OH + H2

El proceso Merril Crowe funciona bien cuando: Las soluciones estn suficientemente limpias. La primera operacin es la clarificacin de la solucin que proviene de la lixiviacin. Consiste en la eliminacin de los slidos finos presentes por medio de filtros, hasta alcanzar un contenido mximo de 5 ppm. Las soluciones estn desoxigenadas. El oxgeno incrementa el consumo de cinc y, debido a la presencia de cianuro libre, el oro precipitado se puede redisolver. Por lo tanto, la solucin se pasa por una torre de desaireacin, para reducir el porcentaje de oxgeno en la solucin hasta aproximadamente 1 ppm.

El proceso Merril Crowe funciona bien cuando: Las soluciones tienen una concentracin adecuada de cianuro libre. La concentracin requerida depende de la concentracin de oro en la solucin. Para soluciones diluidas (menos de 1 g Au/ton y pH= 10,5), se recomienda una concentracin superior a 0,2 g/l NaCN. Para soluciones concentradas, de 20 a 100 g Au/ton), la concentracin mnima recomendada es de 2 5 g/l NaCN. Se dosifica cantidades adecuadas de cinc y sales de plomo El cinc se agrega como polvo (- 400 mallas) en cantidad de 0,5 a 1,5 partes de cinc por parte de oro. Tambi se agrega nitrato o acetato de plomo en una cantidad del orden de 0,5 partes de sal de plomo por parte de oro.

Adsorcin con Carbn Activado: El carbn activado tiene una gran rea superficial, por lo que tiene una gran capacidad adsorbente. El uso de carbn activado puede realizarse en 3 modalidades: Carbn en Pulpa (CIP) Se aplica a pulpas que salen de cianuracin por agitacin (sin separacin slido / lquido), en estanques separados, en varias etapas y en contracorriente.

Adsorcin con Carbn Activado: Carbn en Lixiviacin (CIL) Consiste en adsorber el oro durante la lixiviacin, en los mismas estanques, pero moviendo el carbn en contracorriente con la pulpa de mineral. Carbn en Columna (CIC) Se aplica a soluciones claras que provienen de cianuracin en piscinas o pilas, normalmente en varias etapas y en contracorriente.

Observaciones en la Adsorcin con Carbn Activado: Un pH muy alto afecta la carga de oro en el carbn. Un valor pH = 10 es adecuado. Con partculas ms finas de carbn la cintica del proceso es mayor, pero significan una mayor cada de presin en las columnas. Con partculas ms gruesas de carbn, la columna puede operar con una mayor velocidad de la solucin . Como referencia, con carbn 6 + 16 mallas, la velocidad recomendada es de 25 gal/min/pie2. Para carbn 2 + 30 mallas, la velocidad recomendada es de 15 gal/min/pie2.

CONTROL DE LA OPERACIN

Control de la Operacin Dentro de los controles operacionales, hay dos ensayos importantes: Determinacin del Cianuro Libre Determinacin de la Cal Libre o Alcalinidad Protectora

Determinacin del Cianuro Libre


Se determina por titulacin con una solucin valorada de AgNO3, usando como indicador gotas de KI (5%) AgNO3 + 2 NaCN = NaAg(CN)2 + NaNO3

La solucin valorada de AgNO3 (4,33 gpl) da una relacin: 1 cc AgNO3 (4,33 gpl) = 0,0025 grs NaCN El punto final se logra con la opalescencia amarilla. gpl CN- libre = Gasto (cc) x Ttulo x 103
cc muestra

Determinacin de Cal Libre


Se toman 20 a 25 cc de muestra filtrada, se agrega fenolftaleina como indicador, y se titula con una solucin valorada de cido oxlico, sulfrico o clorhdrico gpl = Gasto (cc) x Ttulo x 103
cc muestra

Ttulo = (Miliequiv. x N) / V N = Normalidad V = Valencia

Comentarios Finales
La cianuracin de minerales de oro es un proceso que se puede operar con xito a nivel de pequea escala, obtenindose como producto metal dor (oro plata) Para una planta que procese del orden de 400 ton/mes, cianurando en piscina, la inversin es del orden de US$40.000. Trabajando con bajos tonelajes se puede alcanzar un buen control operacional, y los aspectos ambientales pueden ser manejados de manera adecuada. Comparada con la concentracin por flotacin, la concentracin gravitacional y la amalgamacin, se puede decir que la cianuracin es un proceso ms eficiente que los nombrados.

Conclusin
Tambin en los minerales de cobre, es posible llegar a un producto final, logro que es un anhelo del pequeo minero. Es por esto, que en esta oportunidad me atrevo a plantear la electroobtencin en un ctodo rotatorio.

FIN DE LA PRESENTACIN

Muchas gracias