You are on page 1of 218

Ricardo Feij

Economia e Filosofia na Escola Austraca


Menger Mises Hayek

ECONOMIA E FILOSOFIA NA ESCOLA AUSTRACA


MENGER, MISES E HAYEK

A Editora Nobel tem como objetivo publicar obras com qualidade editorial e grfica, consistncia de informaes, confiabilidade de traduo, clareza de texto, impresso, acabamento e papel adequados. Para que voc, nosso leitor, possa expressar suas sugestes, dvidas, crticas e eventuais reclamaes, a Nobel mantm aberto um canal de comunicao. Entre em contato com: CENTRAL NOBEL DE ATENDIMENTO AO CONSUMIDOR Fone (11) 3933-2822 Fax (11) 3931-3988 End.: Rua da Balsa, 559 So Paulo CEP 02910-000 Internet: www.livrarianobel.com.br

RICARDO FEIJ

ECONOMIA E FILOSOFIA NA ESCOLA AUSTRACA


MENGER, MISES E HAYEK

2000 Ricardo Feij

Direitos desta edio reservados

Livraria Nobel S.A.


Rua da Balsa, 559 02910-000 So Paulo, SP Fone: (11) 3933-2822 Fax: (11) 3931-3988 e-mail: ednobel@livrarianobel.com.br Coordenao editorial: Clemente Raphael Mahl Assistente editorial: Marta L. Tasso Reviso: Sara Gedank Produo grfica: Fbio Cardoso/Mirian Cunha Capa: Csar Landucci Composio: FA Fbrica de Comunicao Impresso: Bartira Grfica

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Feij, Ricardo Economia e Filosofia na Escola Austraca : Menger, Mises e Hayek / Ricardo Feij. So Paulo : Nobel : 2000. Bibliografia. ISBN 85-213-1137-0 1. Economia - filosofia 2. Escola Austraca de Economia Poltica 3. Hayek, Friedrich August von, 1899-1992 4. Menger, Carl, 1840-1921 5. Von Mises, Ludwig, 18811973 I. Ttulo. 00-3069 ndice para catlogo sistemtico: Escola Austraca : Economia 330.157 CDD-330-157

PROIBIDA A REPRODUO Nenhuma parte desta obra poder ser reproduzida, copiada, transcrita ou mesmo transmitida por meios eletrnicos ou gravaes sem a permisso, por escrito, do editor. Os infratores sero punidos pela Lei no 9.610/98.

Impresso no Brasil / Printed in Brazil

Agradecimentos

Desejo expressar minha sincera gratido s pessoas que me ajudaram a concluir o rduo trabalho de escrever este livro. Agradeo aos dedicados funcionrios das bibliotecas que visitei e do laboratrio de informtica da ps-graduao. Agradeo aos colegas pela pacincia que tiveram com minhas idiossincrasias intelectuais, especialmente aos professores da FEA-USP/ Ribeiro Preto. Gostaria de fazer uma meno s pessoas que efetivamente leram a obra e fizeram valiosas sugestes para o seu aprimoramento. A Francisco Anuatti que com uma s pergunta me fez perceber como poderia melhorar em muito a estrutura do trabalho. A Jorge Soromenho pelas suas observaes sobre Hayek e outros comentrios pontuais extremamente teis e a Eduardo Giannetti que me proporcionou insights filosficos importantes. Giannetti percebeu que apesar dos problemas apresentados na verso preliminar do livro, e no meu caso eram muitos, eu havia de fato desenvolvido uma contribuio significativa, desde que fosse capaz de lapid-la. Isso me motivou bastante. Jorge me fez compreender que eu poderia escrever de uma maneira mais livre e refletida. Mauro Boianovsky e Laura Valado participaram da defesa final do trabalho e fizeram comentrios muito valiosos que procurei incorporar na verso definitiva. Gostaria de me dirigir de modo especial ao meu orientador Eleutrio Prado agradecendo-lhe a compreenso, o apoio institucional e a confiana depositada em minha pessoa. Na vida ntima, tive o afeto dos meus filhos Ana Carina e Pedro e da Suzan mesmo quando a presente tarefa me afastou um pouco deles. O meu pai Ivan Lima Feij, homem versado nas letras, foi muito prestativo em ajudar-me no desenvolvimento do livro, lendo, fazendo correes e me incentivando de todas as formas.
O autor

O grande entendimento amplo e sem pressa; o pequeno entendimento exguo e atarefado. As grandes palavras so claras e lmpidas, as pequenas palavras so estridentes e rixentas.

Tchuang-ts (sculo IV a.C.)

Em memria de Gildete Chaves Feij

Sumrio

Apresentao 1 Origens do Pensamento Econmico Austraco


A CRTICA AO HISTORICISMO INFLUNCIAS DE WEBER NA FORMAO DA ESCOLA AUSTRACA A REVOLUO MARGINALISTA A RELAO DE MENGER COM O MARGINALISMO

9 15 15 20 28 51 56 56 67 84

2 O Naturalismo de Carl Menger


O APARECIMENTO DO GRUNDSTZE E SUAS IDIAS BSICAS O PROBLEMA EPISTEMOLGICO FUNDAMENTAL EM MENGER TEORIA DE PREOS E NATURALISMO

3 O Racionalismo da Praxeologia de Mises


MISES E O DEBATE DO CLCULO SOCIALISTA A EPISTEMOLOGIA DE MISES CRTICAS E CONTRIBUIES TEORIA AUSTRACA DO VALOR

92 92 102 117 123 123 130 159

4 O Subjetivismo Evolucionista de Hayek


A NFASE NO PROBLEMA DAS FLUTUAES ECONMICAS A EPISTEMOLOGIA DE HAYEK OS ATRIBUTOS DA ORDEM DE MERCADO

5 Concluso
AS DIFERENAS ENTRE AS EPISTEMOLOGIAS DE MENGER, MISES E HAYEK CRTICAS RELEVANTES DOUTRINA AUSTRACA CONSIDERAES FINAIS APNDICE

171 171 182 192 196 197 200 213

Posfcio Notas Referncias Bibliogrficas

Apresentao

A Escola Austraca de Economia rene em torno de si uma gama considervel de autores distribudos ao longo de cinco ou mais geraes de economistas. O incio dessa tradio de pesquisa acontece com a publicao do Grundstze, de Carl Menger, em 1871, um autor at ento desconhecido que residia em Viena.1 Menger desde ento tornou-se conhecido como o pai ou o fundador de um movimento especfico no interior do pensamento econmico. A trajetria das idias austracas, desde essa poca, pode ser traada em seus aspectos gerais. Menger notabilizou-se pela sua exposio dos fundamentos da teoria do valor econmico, pela sua minuciosa descrio dos processos de produo e consumo e por um nmero de definies que viriam a ser incorporadas pela ortodoxia econmica no sculo XX. Mas Menger no se tornou muito conhecido sua poca, cabendo a dois seguidores, Bhm-Bawerk e Wieser, o papel de divulgadores de suas idias para o pblico internacional. De fato, esses ltimos tornaram-se muito respeitados na comunidade acadmica e suas contribuies tericas foram bastante aproveitadas na edificao de uma teoria do valor, da produo, dos ciclos econmicos e da lgica da escolha entre o incio do sculo XX e os anos 30. Por essa poca no havia uma clara distino entre a tradio austraca e a ortodoxia econmica que se firmara na Inglaterra, nos EUA e em outros pases, mas a Escola Austraca sempre guardou um afastamento da tradio marginalista e marshalliana que passou a predominar nesses meios. Na literatura especializada, os ensaios de Jaff e Streissler demonstraram que a tradio austraca em Menger mantinha uma especificidade de conceitos e idias de modo a no poder ser confundida com a abordagem de um William Stanley Jevons ou de um Leon Walras, nomes usualmente colocados ao lado de Menger como representantes do epi9

sdio conhecido como Revoluo Marginalista.2 Ao processo de separao de idias entre Jevons, Walras e Menger, Jaff cunhou a expresso desomogeneizao (de-homogeneized) para indicar tratar-se de trs tradies distintas que se filiam a diferentes tcnicas de anlise e pedigrees filosficos, e como conseqncia cada qual focaliza a Economia de um modo bem particular. 3 Alm da originalidade conceitual e terica, Menger notabilizou-se por seus escritos em filosofia da Economia, compreendendo questes de mtodo e epistemologia do conhecimento. Suas posies, no tocante, rivalizaram-se com as da Escola Histrica Alem, gerando um famoso debate nos anos 80 do sculo XIX, conhecido como Batalha dos Mtodos. No entanto, os representantes da Escola Austraca aps Menger caminhariam em diferentes direes no que tange a questes filosficas em Economia, de modo que no foi pela filosofia da Economia que os austracos se tornaram conhecidos como escola, mas sim pela sua interpretao terica de importantes fatos econmicos como o papel da moeda numa economia de trocas, a natureza do capital e a explicao dos ciclos econmicos. Nos anos 20, uma nova gerao de economistas dessa escola iria desenvolver estudos sistemticos sobre flutuaes econmicas que deram projeo mundial aos nomes de Ludwig von Mises e seu jovem assistente Friedrich von Hayek. Hayek, como representante da quarta gerao de economistas austracos, notabilizou-se a partir dos anos 30 pelas suas crticas ortodoxia terica, na qual props uma reviso do conceito de equilbrio e, a partir dela, uma nova explicao do fenmeno dos ciclos econmicos. A explicao de Hayek, embora tenha tido um considervel impacto inicial, foi se tornando menos aceita em funo das crticas de Piero Sraffa4 e do crescente predomnio das idias de John Maynard Keynes, que fariam uma reviso metodolgica da Economia em direo abordagem macroeconmica, jamais aceita por Hayek mas que se tornou predominante at o incio dos anos 70. Desde a ascenso do keynesianismo, a contribuio da Escola Austraca havia perdido sua fora como via terica independente, permanecendo como objeto de estudo nos compndios de histria das idias ou se mantendo viva apenas em escritos isolados. Houve ento um renascimento dessa escola com a crise do paradigma keynesiano e o ressurgimento das teses do liberalismo econmico no interior da teoria. Hoje em dia, a escola neo-austraca constitui uma importante literatura versando sobre os mais diversos temas, donde destacamos suas revises de conceitos tericos, crticas aos mtodos de controle macroeconmicos, ques10

tes ligadas economia institucional e uma importante contribuio no campo da filosofia econmica. Feita esta breve apresentao da Escola Austraca, vejamos agora qual o propsito principal do presente estudo. Iremos explorar as diferenas entre os trs mais importantes sistemas epistemolgicos que foram construdos ao longo da evoluo do pensamento austraco. Referimo-nos s idias de Menger, Mises e Hayek sobre a origem e a natureza do conhecimento econmico.5 A literatura secundria tem explorado essas diferenas6 mas ainda no apareceu um estudo que procurasse no apenas demarcar posies mas estabelecer critrios de comparao entre elas com base em um sistemtico esforo classificatrio. Nesse sentido a nossa tarefa reveste-se de originalidade. Desejamos realar esses trs autores e no outros no interior da Escola porque consideramos os seus sistemas filosficos mais completos; de fato eles so os que tm sido mais examinados pelos especialistas.7 Tomando-se o esprito do trabalho de Jaff, podemos dizer que estamos propondo um processo de desomogeneizao entre os prprios austracos, com base no enfoque epistemolgico. As diferenas nesse tocante tambm tm implicaes para a construo de teorias, mas enquanto a separao epistemolgica gritante, as suas implicaes para a teoria econmica tcnica so mais sutis. No entanto so significativas e iremos explorar sempre que possvel como a desomogeneizao epistemolgica possui um significado imediato na interpretao de proposies tericas stricto sensu. A fim de que esse objetivo seja cumprido, iremos estruturar a presente obra em cinco captulos. O primeiro captulo identifica a origem dos elementos epistemolgicos comuns entre os economistas austracos e sua relao com a evoluo do debate em filosofia do conhecimento social que se desenvolveu na primeira metade do sculo XX e que viria a afetar as idias austracas. Portanto, nesse captulo no estamos ainda preocupados em demarcar posies entre os austracos, mas em apresentar suas idias epistemolgicas como um todo no diferenciado, mostrando sua particularidade em relao a outros desenvolvimentos que se processaram fora da Escola Austraca e que tiveram alguma influncia sobre ela. Destacaremos notadamente as idias de Max Weber que tiveram muita penetrao entre os cientistas sociais do sculo XX. A identificao de pressupostos compartilhados permite o isolamento de uma unidade bsica a qual iremos nos prximos captulos esmiuar, no sentido de mostrar as importantes diferenas que se projetam muito acima dos pontos de convergncia. J nesse captulo inicial, porm,
11

veremos que no que tange interpretao da natureza das instituies Menger, Mises e Hayek mantm posies dspares entre si. Assim no captulo dois, trs e quatro estudaremos em detalhes as caractersticas de cada uma das epistemologias em Menger, Mises e Hayek, nesta ordem. Em cada captulo, como estratgia expositiva, iremos nos pautar em seguir trs objetivos: 1. Identificar a origem da viso filosfica do autor em questo com base em sua trajetria pessoal e no ambiente intelectual sua poca. 2. Apresentar a epistemologia e as conseqentes questes de mtodo que caracterizam a viso do autor. 3. Examinar as suas implicaes na elaborao de conceitos econmicos. O estudo prolongado dos trs expoentes da escola Austraca permite-nos associar um nome genrico a cada uma das epistemologias. No caso de Menger denominaremos sua viso de naturalista, Mises representa o racionalismo e Hayek adere ao que poderamos chamar de subjetivismo evolucionista. No se trata apenas de atribuir nomes que identifiquem as respectivas epistemologias, mas de um esforo classificatrio que nos possibilitar uma minuciosa comparao entre o que concebido em cada caso e nos demais autores, fornecendo assim uma rgua de medida que situar cada enfoque diante de critrios que iremos construir a partir das seguintes questes: 1. Quanto ao chamado dualismo epistemolgico: a epistemologia diz respeito ao conhecimento do agente econmico ou ao conhecimento do investigador que observa o fenmeno econmico? Ou seja, que tipo de conhecimento est em jogo, o do ator ou o do observador? As proposies que dizem respeito natureza de um deles tambm se aplicam ao conhecimento do outro ou seriam dois tipos de conhecimento que no se confundem de modo algum? A crena de que h uma separao entre as duas esferas de conhecimento denominamos de dualismo epistemolgico. 2. Quanto ao assim chamado dualismo ontolgico: o conhecimento do agente econmico produto de um processo genuinamente criativo comandado apenas por elementos subjetivos ou essa subjetividade estaria ancorada na disposio fsica de elementos que a precedem? O que se passa na mente apenas um subproduto do que projetado no crebro ou a mente e os estados cognitivos possuiriam uma certa autonomia em relao aos aspectos neurolgicos? O dualista ontolgico acredita que a mente autnoma em relao ao crebro. O ponto de vista oposto seria aceitar que a mente apenas um refle12

xo de estados cerebrais. H tambm um campo intermedirio que considera a existncia de alguma interao entre eles, sem pretender o reducionismo completo de se explicar estados mentais como sendo determinados por disposies neurolgicas. As concluses do problema mente-crebro para a epistemologia do ator tambm se aplicariam ao conhecimento do investigador econmico? 3. Quanto natureza do subjetivismo: o elemento subjetivo do conhecimento de que se fala referir-se-ia apenas ao conhecimento do agente econmico, mantendo a objetividade do conhecimento na teoria econmica? Ou o contrrio, a teoria que seria subjetiva (no sentido de que ela diferente em cada um dos prismas de investigadores particulares) e o conhecimento dos atores objetivo (no sentido de que todos eles consideram os mesmos dados objetivos e os interpretam da nica forma objetivamente vlida8 )? Ou seriam ambos subjetivos? Sempre que se imputa subjetividade ao conhecimento do ator ou ao conhecimento do terico (no precisa ser a ambos) podemos falar em epistemologia subjetivista; neste sentido Mises e Hayek so subjetivistas, enfatizando respectivamente o subjetivismo do agente e da teoria em si, como veremos ao longo deste livro. 4. Quanto ao papel do mundo externo: na esfera subjetiva temos interpretaes de fatos; at que ponto esses fatos seriam apenas projees da mente ou apresentariam uma existncia objetiva inteiramente alheia mente humana? O mundo externo seria constitudo apenas de significados a ele atribudos pela subjetividade ou ele um conjunto de elementos objetivos que interfere sempre da mesma maneira nos planos subjetivos de diferentes indivduos? No se est aqui abordando a ultrapassada questo filosfica do solipsismo, o que pretendemos examinar o grau de nfase com que cada uma das epistemologias trata o subjetivismo: no subjetivismo mais radical tudo so interpretaes de fatos e no se pode reportar para nada alm do reino da subjetividade, enquanto uma outra via subjetivista poderia se interrogar como os processos subjetivos so formados a partir da interao com elementos externos conscincia objetivamente considerados. A separao das epistemologias em naturalista, racionalista e subjetivismo evolucionista em Menger, Mises e Hayek seguida pela preocupao em posicionar cada uma das vertentes em face das questes bsicas anteriormente enumeradas. Portanto, acreditamos estar se fazendo aqui algo de novo e original, tratando-se assim de demarcar as
13

importantes diferenas epistemolgicas entre os principais sistemas austracos em um estudo criterioso. de se estranhar que tal feito ainda no tenha surgido na literatura, mas no difcil encontrar explicaes para tanto. Primeiramente temos a questo da especializao profissional: em geral os estudiosos ficam muito presos a determinado autor por fora da necessidade de aprofundamento e perdem com isso visibilidade da Escola Austraca como um todo. Um estudo abrangente pareceria a eles um empreendimento um tanto arriscado e que tomaria muito tempo. Certos especialistas do pensamento austraco enfatizam mais a unidade de pensamento no interior da escola, com medo de que a distino de idias entre seus autores pudesse enfraquecer a coeso doutrinria do movimento.9 Outros estudiosos poderiam imaginar que a demarcao de posies epistemolgicas seria de interesse apenas para a erudio no se revestindo de significado prtico para a construo de teorias. Alguns estudos que procuram identificar as peculiaridades de cada autor austraco esto preocupados com outras questes e, portanto, tomam a questo das particularidades como um elemento secundrio. Diferentemente do que se tem encontrado na literatura, estamos aqui propondo um estudo sistemtico no sentido de desomogeneizar a contribuio da Escola Austraca a partir da identificao dos pressupostos filosficos. Aps os captulos sobre os quais discorremos, um ltimo e conclusivo captulo far uma sntese do que no livro foi visto at ento, tecendose consideraes finais sobre as diferenas que separam Menger, Mises e Hayek. Aproveitaremos tambm esse captulo para uma avaliao crtica do pensamento austraco, mostrando alguns de seus problemas na fundamentao de um conhecimento econmico e social consistente.

Para contato com o autor: e-mail: riccfeij@usp.br

14

Origens do Pensamento Econmico Austraco

A CRTICA AO HISTORICISMO
A Escola Austraca surge como uma reao tradio historicista do conhecimento social.1 Sabemos que a chamada Escola Histrica dominou amplamente o pensamento social no sculo XIX, no apenas nas naes que iriam compor a Alemanha unificada onde a tradio se notabilizou na Escola Histrica Alem, mas tambm na ustria e no mundo de lngua inglesa, muito embora nesse contexto ela tenha tido menos fora.2 Nos EUA, um certo comentarista nos conta que a tradio historicista alem havia dominado completamente o ambiente acadmico por essa poca.3 Outro autor fala das influncias do historicismo alemo, na sua vertente romntica, nos crculos intelectuais de Viena.4 preciso, portanto, desfazer-se um engano freqentemente cometido at por historiadores das idias. Embora a teoria do valor subjetivo, em oposio teoria clssica do valor trabalho, seja um dos aspectos centrais que viriam a caracterizar a Escola Austraca a partir de Menger, no foi como uma oposio terica Escola Clssica que se firmaram as idias austracas.5 Isso se justifica facilmente. Primeiramente, a ustria na segunda metade do sculo XIX no muito influenciada pelos economistas clssicos. A Escola Clssica sempre permaneceu relativamente confinada ao seu local de origem, nos domnio da Inglaterra. No havia muita comunicao desta com o continente, excetuandose talvez a Frana em que Jean Batiste Say teve um papel importante em divulgar as idias clssicas.6 No contexto do ambiente austraco e
15

alemo, existia uma longa e, de certa forma desconhecida, tradio econmica em que surgiam, por vezes, argumentos que procuravam explicar a origem do valor econmico na utilidade do bem. Ento Menger no tinha muito em que se opor a essa tradio; pelo contrrio, ele se via como um continuador dela. Por outro lado, no havia muita necessidade de contestar a doutrina clssica, pois em seu prprio pas de origem ela vinha passando por grande descrdito. Muitos na Inglaterra depositavam esperanas de que a Escola Histrica poderia salvar a cincia econmica do estado de crise em que ela se encontrava desde meados dos anos 60. O historicismo na Alemanha predominava de modo absoluto, onde Gustav Schmoller, seu representante mximo na poca de Menger, era a maior autoridade acadmica. Isso no significa que no se pudesse identificar dentre os economistas alemes os que seguiam uma via mais terica e abstrata como von Thnen, Rau, Hermann e Mangoldt que j antecipavam o marginalismo e o uso de tcnicas matemticas.7 Mas tais autores eram criticados e relativamente desconhecidos nas universidades alems nas quais imperava o historicismo. Para um melhor entendimento do impacto das idias austracas nesse contexto, devemos identificar os pressupostos do pensamento historicista. Muita coisa poderia ser dita e sabemos que h variaes do seu significado entre os representantes dessa vertente. No entanto, podemos reunir dois pontos mais ou menos compartilhados entre eles que sero depois objeto de crtica dos economistas austracos: 1. A crena de que os fenmenos econmicos no esto dissociados dos demais aspectos sociais que condicionam a conduta humana. 2. Os fatos histricos podem se reproduzir em outro momento porque a realidade histrica no composta por um conjunto catico de elementos; mas, pelo contrrio, ela se apresenta de modo previamente estruturado. As ocorrncias histricas, entretanto, somente se repetem em contextos geogrficos e temporais muito prximos entre si. Sendo assim, no possvel a explicao de recorrncias com base nas leis da teoria abstrata; elas podem apenas ser identificadas por meio de estudos monogrficos de onde se poderiam extrair leis empricas de alcance limitado. Esses dois pontos explicam a forte averso que os economistas histricos mantinham em relao Escola Clssica. Ela era acusada de assentar-se inteiramente no mtodo dedutivo e de pretender com ele alcanar concluses universais e atemporais sobre fatos econmicos.8
16

Tambm acusavam-na de descuidar da observao detalhada desses fatos. Menger, embora estivesse sob forte influncia dos antigos mestres alemes da Escola Histrica, principalmente Wilhelm Roscher, mantinha-se insatisfeito com a nfase excessivamente indutivista deles e com a averso alem teoria pura.9 Muitos autores importantes no contexto alemo viriam a fazer coro a seu descontentamento. Surge no ltimo quartel do sculo XIX um importante movimento orquestrado contra o historicismo, embora cada autor dentro desse movimento tenha agido de forma relativamente isolada. Na Inglaterra temos a importante defesa da coexistncia dos mtodos indutivo e dedutivo em Economia feita por Neville Keynes.10 Na Alemanha aparece em destaque a ascenso de Max Weber na carreira universitria, contestando a autoridade suprema de Gustav Schmoller e criando as bases de uma cincia social terica.11 Na ustria, aparecem o Grundstze, de Menger, com uma descrio puramente abstrata da economia, e depois, em vista do ataque alemo a essa obra, o seu importante tratado crtico de epistemologia da Economia o Untersuchungen.12 Essas aes isoladas possibilitaram um espao para a emergncia ou manuteno de uma cincia abstrata no campo dos fenmenos sociais que acabou desbancando o predomnio anterior do historicismo. nesse ponto que se tornam claras as peculiaridades do pensamento de Menger que no tocante tambm estaro presentes em seus seguidores austracos: Menger, como Neville Keynes e Max Weber, nunca se ops ao uso do mtodo histrico, simplesmente acreditava que o mtodo de induo histrica no daria conta de uma explicao completa dos fenmenos econmicos e que portanto a via abstrata e dedutiva tambm desempenharia um papel primordial nas cincias sociais. Mas as diferenas entre os argumentos de Menger e Weber na oposio ao historicismo precisam ser explicitadas. Menger se define desde o incio como um economista, e tal cincia teria uma autonomia em relao s demais disciplinas do campo social. A Economia possui assim um objeto parte que pode ser estudado visando a diferentes metas de investigao. A Histria e a Estatstica, a teoria pura, a cincia aplicada e a morfologia econmica, cada qual persegue propsitos especficos.13 Menger fala de uma cincia genuinamente econmica, segmentada em campos distintos, afastados, mas que se relacionam de alguma maneira, onde se encontra em um deles a teoria econmica pura. Weber nunca se definiu como um economista, ele se via como um cientista social e no considerava possvel para a teoria extrair uma representao apenas econmica da realidade.
17

Para Weber, os fenmenos que condicionam a ao social esto todos interligados, e o investigador deve considerar as escolhas humanas no seu contexto cultural global. Podemos seguir a orientao de um certo autor em opor o homem construdo de Weber ao homo oeconomicus particularizado pela Escola Clssica e mantido pelos ramos ocidentais da Revoluo Marginalista em Jevons e Walras.14 Mas Menger nunca trabalhou sob as hipteses restritivas do homo oeconomicus, embora Weber o tenha interpretado nesse sentido. Ainda assim Menger fornece um tratamento puramente econmico do fenmeno humano que no existia em Weber. Podemos concluir que Menger rompe com o pressuposto 1 da viso historicista enquanto Weber ainda o mantm.15 Por outro lado, Weber rompe radicalmente com o segundo pressuposto historicista de que a realidade histrica j se encontra estruturada de modo que podemos obter leis empricas a partir dela. A contestao de Menger quanto a esse ponto menos incisiva que a de Weber. Vejamos mais de perto esse importante aspecto que separa um do outro. Para Menger a sociedade e at os eventos histricos esto estruturados, no sentido de que apresentam seus fenmenos dispostos segundo uma ordem orgnica. Mas em Menger essa ordem no pode ser reconhecida pela observao histrica e estatstica direta. At podemos obter leis empricas de validade limitada, isto , sujeitas a excees, mas o arranjo ordenado da sociedade somente ser compreendido pelo mtodo analtico-compositivo que parte das unidades bsicas que compem os fenmenos econmicos (conceitos como bens e necessidades) e com elas procura reconstituir a totalidade dos fenmenos sociais, acreditando que esses fenmenos decorrem dos elementos bsicos segundo leis exatas. Menger justifica o fato de as leis empricas estarem sempre sujeitas a excees pela liberdade de escolha dos indivduos.
Admitimos quase sem reservas que os fenmenos humanos reais no so estritamente tpicos. Ns admitimos que, por essa mesma razo e tambm como um resultado da liberdade da vontade humana e ns, claro, no temos inteno de neg-la enquanto categoria prtica , leis empricas estritamente absolutas esto fora de questo no reino dos fenmenos da atividade humana.16

Um estudioso da obra de Menger afirma que nela a refutao ao historicismo parte da negao de uma teleologia ou desgnio absoluto na histria. Todos os desgnios so individuais e a histria concebida como

18

um encontro e interao quase aleatrio das maneiras em que se do os esforos individuais na perseguio de seus fins subjetivos prprios com os resultados, desejados ou no, de suas aes. 17

J em Weber, a realidade explicitamente reconhecida como sendo um conjunto catico de eventos que jamais poderiam se apresentar organizadamente aos olhos do observador. Comentando a perspectiva de Weber, certo autor incisivo nesse ponto.
O que parecia problemtico a Weber a respeito da abordagem de Roscher e Knies era que ela pareceu repousar sobre suposio bioantropolgica, feita por eles, de que alguma estrutura orgnica ou sistema propositado funcionaria como uma entidade concreta ou totalidade, em que eventos histricos particulares e aes poderiam ser vistos como providos de significado. Em outras palavras, essa suposio de uma realidade estruturada permanecendo alm dos fatos empricos especficos funcionaria como uma base ontolgica para o fenmeno cultural individual, sendo tarefa da Histria explic-lo. Esse ponto de vista, argumentou Weber, necessitava da aceitao de alguma essncia misteriosa ou entidade metafsica que no poderia em si mesma ser encontrada pelo emprego do mtodo histrico e, em sua opinio, a Escola Histrica teria herdado essa crena da filosofia hegeliana da histria.18

A possibilidade de enquadramento analtico dessa realidade catica ainda assim possvel pelo uso dos tipos ideais. Veremos na prxima seo o significado desse importante conceito weberiano. Adiantamos que tal conceito no se faz presente, da mesma maneira, entre os austracos, embora outro conceito central em Weber, a idia de Verstehen, tenha um papel primordial em Menger, Mises e tambm seja aceito por Hayek. Enquanto Menger critica a Escola Histrica pelo fato de ela desconsiderar a existncia independente da teoria pura, ainda assim ele acredita que mesmo nos domnios da teoria exata a investigao histrica importante por suscitar anlise a estrutura tpica que compe os fenmenos econmicos investigados pela teoria. Histria e teoria so ramos isolados do conhecimento econmico mas h uma importante interao entre eles; isso, no entanto, no nega a necessidade metodolgica de um tratamento diferenciado para cada um dos ramos. Outro austraco, von Mises, ope-se ao historicismo com base em argumentos diferentes, no enfatiza tanto a diviso do conheci19

mento econmico; seu argumento principal o de que os conceitos tericos so pr-requisitos para a interpretao do material histrico. Um terceiro economista austraco, Friedrich August von Hayek, critica o historicismo mostrando as deficincias do tratamento estatstico e a necessidade da construo abstrata de padres genricos que descrevam os fenmenos. De um comentador retiramos uma boa sntese do que seria a crtica austraca viso historicista da realidade.
A falcia subjacente ao historicismo surgiu de se conceber a realidade histrica e as instituies sociais como entidades orgnicas de um tipo naturalista, obedecendo a leis que podem ser concebidas atravs de mtodos tpicos do conhecimento naturalista-comparativo, juntamente com a crena de que era possvel deduzir um conhecimento de ordem terica e prtica, tendo-se tratado o fenmeno social a partir dessas leis em si mesmas.19

Tendo discorrido sobre a crtica ao historicismo, vejamos mais a fundo os elementos weberianos compartilhados pelos austracos.

INFLUNCIAS AUSTRACA

DE

WEBER

NA

FORMAO

DA

ESCOLA

As bases filosficas do pensamento econmico austraco desenvolveram-se de maneira bastante independente, de modo que no devemos apontar que elas sejam uma continuao da obra de Weber ou de qualquer outro autor contemporneo ou antecedente. Isso no significa dizer que os austracos no sofreram influncias de Weber e de outros autores. Pelo contrrio, a identificao das influncias principais que incidiram em cada um deles um procedimento fundamental para o processo de desomogeneizao. Veremos que Menger segue uma viso aristotlica e romntica no compartilhada e mesmo incompreendida por Weber. Mas o pensador alemo nutria uma certa simpatia por Menger, posicionandose ao lado dele e contra Schmoller na Batalha dos Mtodos. Nessa controvrsia, Weber esteve com Menger contra as crticas de Schmoller e Lujo Brentano que ele considerava injustas.20 Schmoller tinha grande admirao por Weber que no era totalmente correspondida. A autoridade esmagadora de Schmoller nas universidades alems era tida por
20

Weber como uma ingerncia do poder poltico no trabalho acadmico. Weber respeitava as idias de Mises mantendo com ele influncias comuns enraizadas na filosofia neo-kantiana.21 Iremos arrolar elementos de aproximao entre Weber e a Escola Austraca: 1. A adeso ao individualismo metodolgico e idia de uma cincia da ao humana. 2. O uso do mtodo Verstehen. 3. A teoria das instituies. O conceito de tipo ideal no consta nessa lista, pois enquanto que para Weber a categoria terica do tipo ideal o ponto de partida para a construo de uma teoria social, nos austracos ela no importante.22 Como para Weber no possvel se obter os conceitos diretamente da observao do fenmeno social, h de se impor um ardil puramente terico, isto , um conceito intelectualmente construdo. Ento o tipo ideal procura ordenar os fatos, mas a ordem no advm diretamente da observao dos fenmenos sociais; ela obtida a partir do emprego de conceitos. O tipo ideal um recurso cognitivo de que se vale o investigador, no obtido indutivamente de observaes histricas mas no inteiramente arbitrrio. A experincia com o material histrico deve fornecer, junto com o trabalho criativo do cientista social, o tipo ideal no qual a teoria deve se referir. Por exemplo, o homem de negcios da Inglaterra vitoriana um tipo ideal. A teoria social no o descreve como o homo oeconomicus mas como um indivduo que age guiado por um sem-nmero de condicionantes socioculturais (valores ticos, crenas religiosas, viso da sociedade, a maneira como concebe os objetivos de sua prpria vida etc.). Nenhum indivduo que se pudesse observar isoladamente no contexto histrico daquela poca se enquadraria perfeitamente no tipo ideal em questo. nesse sentido que o conceito um trabalho do terico, mas ele no poderia postular o asceta hindu como o tipo ideal representativo de uma classe na sociedade inglesa. O fato de o tipo ideal ser uma imposio analtica realidade parece enfraquecer a objetividade da teoria social weberiana. Mas Weber nunca abandonou a idia de uma teoria social, no apenas objetiva mas tambm isenta de valores. Como ele concilia esses aspectos uma questo algo complicada que no pretendemos explorar. Os austracos nunca aderiram ao preceito metodolgico de se usar os tipos ideais weberianos.23 Talvez porque no souberam conciliar o tipo ideal com a idia, tambm
21

presente em Weber, de que a cincia social deve partir do estudo da ao humana.24 A ao humana nos austracos a ao abstratamente concebida, enquanto Weber parece perseguir em seus estudos a compreenso da ao de um tipo humano previamente definido. Alguns economistas austracos, como no caso de von Mises, acreditam que o tipo ideal s um esquema de classificao de dados empricos (por exemplo, os padres humanos observados numa sociedade so pelo tipo ideal emprico enquadrados em algumas categorias de comportamento). Mises escreve que
como genuna praxeologia e a Economia uma ramo da praxeologia ela aspira a uma compreenso universal e atemporal que poderia englobar toda a ao humana (se ela ou no bem-sucedida nessa tarefa outro problema). Mas isso algo que aqui pode apenas ser indicado. Para tornlo evidente, teramos de mostrar que um tipo ideal no pode ser construdo com base em uma cincia terica e formal como a praxeologia, mas somente com base em dados histricos concretos.25

Na sua obra Ao Humana, Mises diz que o conceito de tipo ideal


sempre a representao do fenmeno complexo da realidade, quer seja do homem, das instituies ou das ideologias.26

Mas no devemos nos esquecer de que os tipos ideais weberianos, embora sejam suscitados pela experincia histrica, so construes analticas e no meros esquemas passivos de classificao. A expresso individualismo metodolgico foi proposta pela primeira vez pelo clebre economista J. Schumpeter e designa o projeto terico de explicar os fenmenos sociais a partir do comportamento individual. Menger usava a expresso mtodo analtico-compositivo, o que a mesma coisa. Menger acredita que tambm as cincias naturais utilizam o mtodo analtico-compositivo, s que seus elementos individuais de partida no so tidos como empricos; cita o caso da Fsica na qual o tomo no teria, acredita ele, uma existncia emprica. Da o privilgio das cincias sociais que partem do indivduo, elemento emprico diretamente conhecido pela possibilidade do Verstehen.27 Esse um importante ponto em comum entre austracos e weberianos. O uso do mtodo Verstehen, que j aparece em Weber, tambm um preceito amplamente adotado pelos austracos. O seu uso, no entanto, no tem inico em Weber, ele na verdade bastante antigo. a
22

idia de que a interpretao de significados culturais pode ser obtida pela ampla vivncia do observador, que pelo uso da introspeco alcana o entendimento desses significados. O conhecimento de alguns aspectos envolvidos nos fatos sociais pode, portanto, ser obtido pela introspeco, quando bem respaldada pela familiaridade do investigador com os elementos da anlise. Isso permite que um conjunto de suposies que caracteriza e descreve o fenmeno social possa ser ancorado em elementos subjetivos do analista observador, dando a ele uma segurana quase factual. O Verstehen utilizado por Menger para legitimar a identificao pela teoria econmica exata dos elementos estruturais subjacentes aos fenmenos do consumo e da produo, que ele acredita estarem situados na essncia mesma do fenmeno econmico. O Verstehen permite a compreenso da essncia do valor, escreveu Menger no Untersuchungen.28 Um importante estudioso da obra de Menger acredita que o austraco tenha partido do pressuposto de que
Como seres humanos podemos compreender a ao humana de um modo que no podemos compreender a natureza. Podemos compreender o valor (econmico) porque o significado da satisfao de uma necessidade [do alemo Bedrfnis] no baseado em uma propriedade externa objetiva do bem consumido ou de um fundamento biolgico do ato; antes disso, a satisfao da necessidade possui um significado para ns enquanto agente econmico. O economista observador pode compreender a ao de um agente econmico porque ele, economista, tambm certamente um agente econmico.29

As categorias fundamentais da ao humana em Mises (ao propositada, ao que ocorre no tempo real etc.) esto sustentadas, entre outros pilares, tambm no argumento do Verstehen. Mises no muito explcito, entretanto, com relao ao uso do mtodo Verstehen em teoria pura, embora possamos inferir que a base de seu modelo terico de natureza introspectiva. Mises na sua obra Ao Humana enaltece o mtodo Verstehen na histria:
o mtodo que todos os historiadores e todas as outras pessoas sempre aplicam ao comentarem os eventos humanos do passado e ao preverem eventos futuros. A descoberta e a delimitao da compreenso foi uma das mais importantes contribuies da moderna epistemologia.30

23

A compreenso do conceito de plano subjetivo dos agentes comandando suas aes, tal como aparece no ensaio Economics and Knowledge, de Hayek, tambm tem uma base de apoio no uso desse mtodo.31 Hayek trabalha com o conceito de plano individual no intuito de realar o papel do conhecimento subjetivo do agente na anlise do fenmeno de equilbrio de mercado. Lachmann, entretanto, considera a noo de plano como um elemento-chave no estudo da teoria das instituies em Weber e tambm nos austracos (de qualquer instituio e no apenas dos mercados).32 Voltaremos a esse ponto logo adiante. Por ora veremos apenas algo dessa teoria. O preceito adotado do individualismo metodolgico no incompatvel com a existncia de instituies sociais. Ele afirma simplesmente que as instituies podem ser explicadas como resultantes de escolhas individuais.33 A presena de instituies, entretanto, afeta o espao em que se processam tais escolhas condicionando o comportamento individual. Na tradio que estamos analisando, diz-se que as instituies operam sobre os indivduos fornecendo-lhes normas de comportamento que devem ser observadas. Ento os conceitos de instituio e norma social so indissociveis. Permanece claro um problema de circularidade lgica semelhante ao paradoxo ovogalinha (quem surgiu primeiro?), j que as prprias escolhas pressupem a existncia prvia de instituies. Esse problema tem sido discutido na literatura especializada e por ora no iremos aprofund-lo deixando para a concluso do livro comentrios adicionais a esse respeito. Austracos e weberianos acreditam na existncia de dois tipos de instituies: 1. As que so criadas deliberadamente pelos indivduos que em suas mentes particulares concebem todos os elementos de um arcabouo institucional, tal como um jurista que prescreve um cdigo de leis. So as chamadas instituies designadas ou planejadas. 2. Instituies criadas espontaneamente como uma conseqncia no intencional da ao humana. Os indivduos agem com vistas a propsitos especficos e o efeito combinado dessas aes a emergncia de instituies que no haviam sido pr-idealizadas na mente de ningum. A linguagem o exemplo mais citado. Denominamos de instituies espontneas ou orgnicas. A primeira apresentao sistemtica de uma teoria das instituies entre os austracos apareceu em 1883, na parte 3 do Untersuchungen de Menger, denominada A Viso Orgnica dos Fenmenos Sociais,
24

onde ele se vale das idias de Edmund Burke e da Escola Histrica do Direito de Savigny na discusso das instituies orgnicas. Menger tambm aceita a existncia de instituies planejadas na sociedade, mas a sua nfase recai nas tais instituies orgnicas. Considera que a preocupao bsica da Economia e de toda investigao social deveria consistir em explicar a origem e a funo das instituies que surgem de modo no intencional. Se as instituies orgnicas so no intencionais significa, claro, uma certa no transparncia dos processos sociais para os indivduos j que eles desconhecem tudo o que possa advir de suas aes particulares combinadas com as aes dos demais membros da sociedade. Isso pode ser interpretado como um desdobramento lgico da tese do limite cognitivo da mente humana individual em compreender o funcionamento da sociedade. Mises e Hayek trabalham, verdade, com a tese do limite do conhecimento apoiados respectivamente em premissas filosficas de inspirao neokantiana e em uma teoria da mente. Mas Menger no utiliza explicitamente nenhuma hiptese de limitao cognitiva para apoiar as suas crenas. As conseqncias no intencionais da ao humana no esto simplesmente alm do horizonte de conhecimento individual e a expanso desse horizonte no resolveria o problema. No momento em que o indivduo age, elas ainda no existem e a sua consolidao enquanto instituio depender de aes especficas desencadeadas ao longo do tempo por muitos outros indivduos que podero sancionar ou no a emergncia de certas instituies. A linguagem sempre o melhor exemplo. claro que Shakespeare, Cervantes e Cames escreveram numa poca em que suas respectivas lnguas ainda no haviam alcanado o pleno desenvolvimento gramatical, e em suas obras contriburam intencionalmente para a fixao de normas da linguagem culta. Muitos outros indivduos tambm contriburam com um ou poucos tijolos isolados na construo do edifcio monumental da linguagem; no poderiam conhecer entretanto o alcance de suas propostas e nem se elas seriam aceitas pelos demais. A construo de instituies orgnicas para Menger algo que surge no entrecurso de diversas aes e como nem todas elas e seus futuros efeitos combinados podem ser conhecidos, h um elemento de espontaneidade no processo de fixao das instituies orgnicas. Podemos concordar com um autor que comentando o esquema de Menger afirma que as tais instituies orgnicas no so um produto do erro humano quando os indivduos esperavam outras conseqncias sociais de suas aes ou no esperavam nada para alm de seus
25

estreitos horizontes pessoais. Mas o mesmo autor incorre em grave equvoco ao considerar que no modelo de Menger o espao para a emergncia delas seria consideravelmente reduzido medida que as pessoas tivessem acesso a um leque maior de informaes.34 Menger aceita a coexistncia de instituies orgnicas com instituies planejadas na estrutura maior que compe o tecido social. Na sua viso, o conjunto de instituies sociais planejadas configura uma estrutura global em cujo interior se formam interstcios que fornecem espaos para o desenvolvimento de instituies espontneas. Mas o estudo da relao entre esses dois tipos de instituies em Menger no to penetrante quanto o que encontramos em Max Weber. Em algumas passagens do Untersuchungen, Menger parece contemplar a existncia desses dois tipos de instituies como se desenvolvendo de modo independente um do outro. A interpretao da teoria das instituies em Menger requer que antecipemos algo da epistemologia desse autor; no entanto, o esclarecimento completo do argumento fica condicionado ao estudo que ser desenvolvido no prximo captulo. Nele, veremos que o naturalismo de Menger concebe o conjunto de instituies sociais que configura a sociedade como uma ordem natural que advm de relaes causais que operam a partir dos elementos constituintes mais simples da sociedade. Para ele, a existncia de necessidades humanas, o desejo pela satisfao delas e o encadeamento dos bens que possibilitam tal satisfao so os elementos simples que permitem a emergncia de uma totalidade complexa organicamente estruturada a partir deles. Em Menger, pelo mtodo compositivo de estudo das instituies, ns podemos deriv-las geneticamente, partindo de elementos econmicos fundamentais e de leis exatas que se estabelecem comandando processos bsicos.35 A idia de instituies como uma ordem orgnica natural no aceita pelos demais austracos e muito menos por Weber. Mises e Weber no pressupem, no estudo das instituies, a existncia de uma realidade natural externa s aes individuais. A anlise desses autores parte apenas dos elementos subjetivos contidos no plano individual, e as instituies so pensadas como um mecanismo que possibilita aos planos particulares trabalharem com elementos, tais como as normas de conduta individual, que possam guiar a percepo subjetiva individual no sentido de gerar uma maior correspondncia dos planos uns com os outros. Ambos consideram as normas oferecidas por instituies especficas como parmetros ou restries, interpretados subjetivamente, que so obedecidos na formulao dos planos. Tais normas tornam a conduta dos de26

mais, que deve ser antecipada no plano, menos voltil e mais previsvel e portanto mais plausvel o processo de coordenao social. Mas a epistemologia racionalista de Mises trabalha apenas com a lgica a priori da ao na anlise da consistncia entre planos, enquanto Weber usa de modo mais freqente os argumentos metodolgicos do Verstehen e o conceito de tipo ideal. O plano subjetivo individual para Mises s conhecido pelo terico na medida em que seus elementos so revelados pela execuo do plano na forma de aes concatenadas. J em Weber h todo um aparato de anlise dos elementos constituintes do plano pelo exerccio do Verstehen antes mesmo que a ao seja executada. Mais uma vez lembramos ao leitor que esses pontos epistemolgicos s sero bem compreendidos aps os captulos em que se discorre sobre a epistemologia de um autor austraco em particular. Mantida a mesma observao no caso de Hayek, vejamos essa ltima concepo particular da natureza das instituies. A teoria das instituies de Hayek no pretende lidar com instituies naturais concretas que tenham uma existncia objetiva. Ele fornece uma reconstruo abstrata das instituies com base na identificao de um padro geral que d conta de seus aspectos bsicos. O padro em si mesmo resultado das abstraes que se processam na mente do investigador e que, portanto, esto condicionadas aos processos cognitivos inerentes ordem sensorial. O estudo das instituies pressupe portanto uma teoria da mente que busque o entendimento da relao entre os esquemas de conceitos e o mundo externo. H uma interao dinmica entre os esquemas mentais e os dados do mundo externo que resulta num processo evolutivo de reformulao do conhecimento medida que a mente se modifica sob a ao de elementos externos. A compreenso desse ponto requer o estudo do subjetivismo evolucionista, objeto do captulo 4. Vemos portanto que Menger, Mises e Hayek no oferecem exatamente o mesmo modelo de instituies sociais. A considerao da base epistemolgica em cada qual esclarece algo dessas diferenas; h tambm diferenas prticas sobre o papel que cada um deles atribui s instituies. Menger acredita que as instituies orgnicas so benficas sociedade, mas ele no segue autores alemes que lhes fazem uma exaltao conservadora unilateral. Cabe cincia resolver, em cada caso, a questo de se aceitar ou no a instituio orgnica, mas para isso necessria uma perfeita compreenso de seu papel, no se tomando de antemo uma posio contrria a ela. Hayek, embora enaltea a instituio do mercado, critica a idia de que as
27

instituies orgnicas existam apenas por serem benficas. Na verdade, Hayek segue outras influncias em sua anlise das instituies. Enquanto Menger inspirou-se em Edmund Burke e Savigny, as idias de Hayek nesse tocante tm mais a ver com os autores da tradio liberal clssica Josiah Turcker, Adam Fergunson, David Hume, Mandeville e Adam Smith. Por no levar em conta as peculiaridades das premissas filosficas de Menger, Hayek no havia compreendido completamente a natureza do mtodo compositivo e a teoria das instituies orgnicas de Menger.36 As idias bsicas sobre a ordem institucional nos austracos apresentam uma certa proximidade com a viso de Weber nesse tocante, resguardadas as diferenas que apontamos anteriormente. Vemos portanto que no individualismo metodolgico, no uso do Verstehen e na teoria das instituies h uma base comum interligando a Escola Austraca com a importante tradio weberiana que foi uma das principais vertentes que comandaram o desenvolvimento das cincias sociais no sculo XX. E a considerao dessa proximidade muito importante para se entender as origens e a peculiaridade do pensamento econmico austraco, em Menger, Mises e Hayek, como uma reao ao historicismo.

A REVOLUO MARGINALISTA
Vimos que a crtica ao historicismo e os novos preceitos filosficos colocam os austracos e Max Weber numa arena comum que viria a caracterizar um importante ramo do pensamento social no sculo XX. Mas os austracos firmaram-se como economistas e Weber nunca se considerou enquanto tal, portanto entre eles somente a Escola Austraca procurou particularizar o fenmeno puramente econmico na esfera social.37 Resta neste captulo inicial, que procura identificar sumariamente o contexto em que se originaram as idias austracas, situ-las entre as outras vertentes do pensamento econmico que a partir do ltimo quartel do sculo XIX lutaram por um papel de hegemonia na cincia econmica. No se pode negar que Menger tenha o seu nome associado aos famosos anos de 1871 a 1874 que assistiram ao aparecimento de outras duas importantes obras, alm do Grundstze, a Teoria da Economia Poltica, de William Stanley Jevons, e os Elementos de Economia Poltica Pura, de Leon Walras.38 Episdio esse que se tornou conhecido, um tanto
28

inapropriadamente, na historiografia das idias como Revoluo Marginalista. Hoje sabemos que no se tratava de uma revoluo cientfica. Do ponto de vista tcnico, as duas idias mais importantes associadas a esse movimento foram a teoria do valor subjetivo e o uso da ferramenta do clculo marginal. Sabemos entretanto que a teoria do valor subjetivo j possua na poca uma longa tradio desde os tempos remotos de Aristteles e que tinha sido ostensivamente articulada na explicao do valor econmico muitas dcadas antes pelo alemo Hermann Gossen, inteiramente desconhecido no perodo da revoluo. Mas havia, mesmo na Inglaterra, autores como Lloyd, Senior, Jennings e Whately que j faziam crticas teoria do valor trabalho e propunham a teoria da utilidade na explicao dos preos. Os franceses foram alm, pois Jules Dupuit no s lanou a idia de utilidade como buscou articul-la teoricamente na explicao dos preos, enquanto os ingleses haviam ficado s na exposio de princpios. verdade que a teoria de Dupuit era totalmente errada por confundir utilidade marginal com preos, sem perceber que ela assumia implicitamente a hiptese de que toda variao da renda deveria refletir um incremento igual na utilidade. Uma teoria dos preos consistente com base no uso da noo de utilidade e na idia do clculo marginal, de fato, aparece pela primeira vez em Jevons e Walras. A idia do uso da anlise marginal na explicao de preos tem a sua origem na obra de Cournot, Frana, e von Thnen, Alemanha, mais ou menos na mesma poca, cerca de trinta e poucos anos antes do episdio revolucionrio. No so portanto esses elementos, o marginalismo e o subjetivismo na questo do valor, que do s obras de Menger, Jevons e Walras um tom revolucionrio. inegvel que, excetuando-se talvez a contribuio de Gossen, no havia antes da Teoria, de Jevons, um uso sistemtico do hedonismo de J. Bentham, o clebre filsofo moral utilitarista, em teoria econmica e que, fora Cournot anos antes, no havia nada que se comparasse ao uso ostensivo de grficos e expresses algbricas que constam nos Elementos, de Walras. A anlise de Menger que procura mostrar como os valores subjetivos so determinados a partir da estrutura de necessidades tambm bastante inovadora.39 Se h um contedo revolucionrio entre eles, esse contedo no se deve ao subjetivismo e nem ao marginalismo mas s peculiaridades metodolgicas e epistemolgicas desses autores. Isso, porm, no suficiente para que se possa falar em revoluo, pois seus representantes no articularam um movimento em torno de um novo paradigma: Jevons foi posto em segundo plano pela auto29

ridade de Marshall, Walras permaneceu desconhecido, exceto entre autores suos, italianos e suecos (caso de Wicksell), e Menger, tendo se retirado precocemente da vida acadmica, s teve suas idias difundidas pela influncia de seus discpulos diretos Wieser e Bhm-Bawerk.40 Ento o que se denomina de revoluo no o foi propriamente. Observa-se ao longo do sculo XIX um movimento lento de avanos e paradas que se propagou sem que houvesse muita quebra com o passado. Pensadores solitrios desenvolvem, cada um por si, a nova tcnica sem estarem cientes do trabalho de seus precursores. No entanto, manteremos a denominao usual caracterizando o episdio como revoluo, ressaltando que devemos sempre tomar o sentido da palavra como estando ela entre aspas. Nossa avaliao do impacto da Revoluo Marginalista no desenvolvimento histrico do pensamento econmico comea pela construo de um quadro resumido do estado da cincia econmica no perodo imediato que a antecedeu. Nele, constata-se o predomnio de diferentes doutrinas econmicas entre os pases europeus. Assim, no verdade que teorias que tiveram grande domnio e autoridade na Inglaterra tenham tido prestgio similar em toda a Europa. At porque havia pouca comunicao entre a Inglaterra e o Continente. Entre 1840 e 1860, praticamente no ocorrera um intercmbio de idias de uma regio a outra, excetuando-se talvez as influncias de Augusto Comte e da Escola Histrica Alem. notrio o isolamento da Economia Clssica Inglesa no perodo. Os franceses no foram muito influenciados por David Ricardo. Na Itlia, ele era pouco lido e compreendido. Os alemes, que tinham naquele sculo grande tradio acadmica, seguiam um caminho prprio, ligado tradio historicista e ao nacionalismo de Georg Friedrich List e Adolph Wagner.41 Mesmo ainda pouco difundida, a doutrina da Escola Inglesa tornou-se mais influente na Frana do que na Alemanha e na ustria. O quadro da cincia econmica no perodo pr-revolucionrio que estaremos descrevendo ir se concentrar no cenrio acadmico britnico, resguardados portanto os limites nacionais dessa anlise. Na Inglaterra, entre 1850 e incio dos anos 60, a teoria econmica ortodoxa tinha conquistado a confiana da opinio pblica e era vista como autoridade suprema. Ampliado e aperfeioado por John Stuart Mill, o sistema terico de David Ricardo imperava absoluto. Dois elementos extra-tericos proporcionavam-lhe grande prestgio: a prosperidade econmica que se seguiu abolio da lei dos cereais e os escritos metodolgicos de Mill na exposio dos princpios da disciplina.42 Contudo, entre meados dos anos 60 e incio dos 70, mudanas em
30

fatores ambientais reverteram as expectativas, levando rejeio dessa teoria. Na poca, comearam a aparecer severas crticas s teorias clssicas do valor e da distribuio da renda. A teoria da distribuio de Ricardo e Mill estava apoiada em dois pilares que entraram em colapso: a teoria do fundo de salrios e a doutrina da taxa natural de salrios. A primeira acreditava na existncia de um montante de capital destinado manuteno dos trabalhadores. Os salrios mdios seriam determinados pela comparao do fundo de adiantamento com o nmero de trabalhadores que deveriam ser mantidos pela sociedade. A teoria partia da hiptese de trabalho homogneo, assumida explicitamente por Mill no captulo Os salrios do livro Princpios de Economia Poltica. A doutrina da taxa natural de salrios, por outro lado, uma implicao direta da teoria da populao de T. Malthus. Ela identifica um nvel de salrios que manteria inalterada a oferta de trabalho. No fim dos anos 60, apareceram vrios ataques teoria do fundo de salrios, desferidos por dois grupos de economistas ingleses: os economistas histricos e aqueles que mesmo negando o historicismo no se alinhavam Escola Clssica. Tais crticas representaram um ponto importante no descrdito da ortodoxia. Entre elas, destaca-se a conhecida refutao feita por Cliffe Leslie, representante do primeiro grupo. Somam-se a isso, as deficincias apontadas pelos economistas no historicistas Fleming Jenkin, Francis D. Longe, John Elliot Cairnes, William T. Thornton e Jevons.43 Em busca de uma interpretao alternativa que pudesse vir a substituir a teoria do fundo de salrios, esses autores desenvolveram novas idias. Longe resgata o conceito malthusiano de demanda geral de trabalho; Thornton desenvolve as suas curvas pretendidas de demanda e oferta de trabalho, que so curvas que dependem de estimativas subjetivas do futuro. Ele tambm discute o conceito de excedente do consumidor e avalia a ao dos sindicatos. Seu trabalho foi pioneiro no tratamento grfico. Cairnes, nos seus Some Leading Principles of Political Newly Expounded, faz a distino entre oferta e demanda realizada (ex post) e estimada (ex ante). Ele lana os fundamentos para uma separao entre demanda e oferta geral agregada e demanda e oferta para uma mercadoria especfica. Diz que as demandas e ofertas agregadas so sempre iguais e a partir delas no se poderia determinar o que recebem capitalistas e trabalhadores. Cairnes considerou entretanto ser possvel faz-lo desenvolvendo a teoria dos salrios agregados mdios, a sua verso da
31

teoria do fundo de salrios. Trata-se de uma doutrina que procura analisar como so determinados os investimentos em geral e os diferentes tipos de investimentos, em particular os que acarretam a contratao de novos trabalhadores. Ele investiga o que condiciona no agregado a proporo investida em capital fixo, matria-prima e salrios.44 Cairnes procurou reestabelecer as credenciais da teoria do fundo de salrios flexibilizando a hiptese de trabalho homogneo. Na sua defesa, ele introduziu o modelo multifatores de trabalho, onde indivduos diferenciados competem entre si, preferindo cada um as profisses mais bem pagas. No equilbrio, os salrios relativos seriam explicados pelas diferenas de talento e qualificao individual. Flexibilizando a hiptese milliana de trabalho homogneo, Cairnes props uma teoria ad hoc sobre a existncia de grupos no competitivos em um modelo de mltiplos fatores primrios. No entanto, Cairnes era excessivamente malthusiano e sua defesa de Mill acabou comprometendo ainda mais o sistema terico clssico. Na Alemanha, a teoria do fundo de salrios j tinha sido demolida por Friedrich von Hermann em 1832. Ele e seus compatriotas Karl Heinrich Rau e Hans von Mangoldt, autor da importante obra alem de Economia Poltica Grundriss der Volkswirtschaftslehre, de 1863, fizeram a ligao terica do salrio com a produtividade. A produtividade determinaria a distribuio de renda e a demanda do consumidor. Schumpeter nos diz que nos anos 70 matar a teoria do fundo de salrios tornou-se o esporte favorito entre os economistas.45 No apenas Jevons mas os economistas que viriam a aderir ao marginalismo criticaram a doutrina do fundo de salrios. Mesmo Mill, em 1869, acabou abandonando-a. A teoria da taxa natural de salrios considerava o crescimento da populao uma varivel endgena. Os salrios eram mantidos no nvel de subsistncia pela presso demogrfica. Nas dcadas de 50 e 60, o crescimento demogrfico na Inglaterra e a concomitante melhoria no padro de vida resultou na crescente falta de credibilidade tanto da teoria populacional clssica quanto da idia de salrio de subsistncia.46 O crescimento permanente no padro de vida da classe trabalhadora tornava obsoleta a noo de nvel de subsistncia. Nassau William Senior, Hearn, J.R. MCulloch e Robert Torrens, mesmo mantendo os termos e conceitos da Economia Clssica, criticaram a teoria da populao de Malthus e propuseram em troca interpretaes mais flexveis do problema. Nos anos 70, poucos economistas ainda no haviam rejeitado por completo a teoria da taxa natural de salrios por parecer inconsistente com os fatos.47 Alm disso, as novas verses propostas
32

dessa teoria apresentavam pouco contedo emprico.48 Os crticos viam a existncia de muitas excees s teorias de salrio de Ricardo e Mill, tendo as excees se tornado mais importantes que o caso geral. Mas no havia algo mais elaborado que pudesse substituir as teorias vigentes. Nessa poca, inicia-se o desenvolvimento de explicaes que elaboram pensamentos em direo anlise da produtividade marginal. A partir de ento, cada vez mais, explicar salrios pela produtividade passa a ser visto como algo natural. Em meados da dcada de 60, comeava a se destacar entre os economistas ingleses um grupo de homens na faixa dos quarenta anos, vinte anos mais jovens que Mill. Grupo esse identificado pela rejeio teoria ortodoxa de valor e salrio. Ele era composto por economistas histricos, como Cliffe Leslie e Walter Bagehot, e economistas teorticos como Fleming Jenkin, Harrison, Henry Dunning MacLeod, Longe e Jevons. Esses ltimos direcionaram seus ataques teoria em si mesma, enquanto que os primeiros criticavam principalmente o mtodo e as concluses polticas da Economia Clssica. Tais ataques abalaram a confiana nessa escola nos anos 60 e 70. O incio dos anos 70 era de fato um momento apropriado para o aparecimento de novas idias na Inglaterra. Predominavam, contudo, as crticas destrutivas. Inicia-se um processo revolucionrio com um forte vis negativo e destrutivo. No seu pior momento, a Economia Poltica quase foi eliminada da respeitada Associao Britnica para o Avano da Cincia quando Francis Galton tentou excluir a assim chamada seo F.49 Em meio a um interregno confuso de duas dcadas, no se firmou um acordo entre os revoltosos sobre o que deveria substituir as teorias ortodoxas. A teoria do valor trabalho, outro pilar da Economia Clssica, naqueles anos, tambm comeou a ser vista por muitos como inadequada. Embora quase todos criticassem essa teoria no havia algo muito articulado que a substitusse. Modificaes superficiais foram tentadas. Mill e Cairnes no estudo das trocas internacionais j abriam excees na idia clssica do valor valendo-se de uma teoria do valor dependente da demanda.50 Havia uma estreita ligao terica entre as mudanas na teoria do salrio e o descrdito para com a teoria do valor. Os trs nomes representativos da Revoluo Marginalista no pouparo crticas viso clssica do valor econmico. Jevons apontou trs tipos de deficincias na abordagem do valor em Ricardo: 1. Ela requer uma teoria especial para mercadorias com oferta fixa, como esttuas raras; o que prova que o custo em trabalho no essencial para o valor.
33

2. Elevados custos em trabalho no conferem alto valor mercadoria se a demanda futura for erroneamente prevista. 3. O trabalho heterogneo e s pode ser comparado pelo valor do produto.51 Menger critica a teoria da renda de Ricardo, perguntando-se por que o valor da terra no dependeria tambm do custo em trabalho para mant-la.52 No Grundstze ele contesta a diviso clssica dos fatores de produo entre terra, trabalho e capital na determinao do valor
que um grande e importante grupo de fenmenos no pode ser reconciliado com as leis gerais da mesma cincia que se interessa por esses fenmenos uma prova clara da necessidade de se reformar esta cincia.53

Walras aponta para a falta de generalidade da teoria clssica e, referindo-se diretamente a Ricardo, diz que no existe uma classe de mercadorias com uma oferta que pudesse ser acrescida indefinidamente, pois nenhum recurso produtivo pode estar disponvel em quantidade ilimitada. Walras tambm no aceita a diferenciao ricardiana entre bens escassos e bens reproduzveis.54 Outro argumento da crtica de Walras o de que os preos dos produtos e dos fatores produtivos tm efeitos uns sobre os outros e mesmo o valor de um fator afeta o de outro. Destarte, no se pode atribuir uma determinao causal do valor do bem partindo-se dos preos dos fatores. Temos quatro pilares bsicos da Economia Clssica que foram bastante criticados: a doutrina da populao de Malthus, a teoria do fundo de salrios, a teoria do valor trabalho e, poderamos acrescentar, a teoria da renda. Essa ltima era contestada por no se acreditar na lei da produtividade decrescente da terra ou porque alguns autores, como Richard Jones, criticavam o prprio conceito ricardiano de renda da terra. Um outro elemento importante que contribuiu para a crise da Economia Clssica foram as crticas de natureza metodolgica, muito embora no se deva exagerar o impacto dessa controvrsia. Na Inglaterra, argumentos metodolgicos foram muito utilizados nos ataques impetrados pelos economistas adeptos da Escola Histrica Inglesa.55 Tambm de fora do pas vieram crticas metodolgicas contundentes Escola Clssica, principalmente dos economistas histricos alemes. Na poca que estamos considerando, grandes esperanas de desenvolvimento da cincia econmica recaam no historicismo ingls.
34

A Escola Histrica Inglesa era composta por autores ingleses e irlandeses. difcil caracteriz-la como um todo passando ao largo das especificidades das contribuies de cada autor. H, contudo, elementos comuns entre eles. Em geral, por serem hostis s idias de Malthus so mais otimistas que os clssicos. Eles consideram a Escola Clssica excessivamente abstrata e irrealista. Em troca dela, desejam relacionar a Economia com outras cincias sociais. Espelham-se no exemplo do evolucionismo de Charles Darwin e Herbert Spencer, aplicando-o no exame da sociedade. Contrrios ao mtodo abstrato e a priori, esses economistas enaltecem o papel da observao dos fatos.56 Contra o postulado do homo oeconomicus, apelam para o homem real com suas paixes, seus desejos e seus condicionantes histricos. Alguns deles seguem as idias de Comte ou dos historicistas alemes.57 Outros so menos crticos ao mtodo abstrato de Ricardo, embora restrinjam a sua aplicao a sociedades em estgios desenvolvidos.58 Todos criticam o vis ideolgico dos clssicos, implcito segundo eles na noo de homo oeconomicus, e enfatizam em troca o progresso moral e a solidariedade humana. Muito embora em geral compreendam mal os clssicos, os historicistas ingleses tambm lhes fazem crticas tericas, propondo inclusive teorias alternativas.59 interessante investigar por que a Escola Histrica no prevaleceu no ambiente acadmico ingls como sucessora da Economia Clssica. Podemos identificar duas razes para tanto. Em primeiro lugar, embora a Escola Histrica Inglesa tenha fornecido alguma inovao terica, os seus trabalhos foram, via de regra, fragmentrios e apresentavam inconsistncias. 60 A segunda explicao para o ocaso do historicismo ingls que o seu prestgio devia-se em grande parte autoridade acadmica conferida Escola Histrica Alem. Com o encolhimento subseqente dessa, os ingleses ficaram desamparados. Na Alemanha, a Escola Histrica dominou amplamente na segunda metade do sculo XIX, embora convivendo com economistas teorticos como Rau, Hermann, Mangoldt e von Thnen. Os historicistas alemes foram de fato muito influentes tambm em outros pases e nos Estados Unidos conquistaram completamente o meio acadmico at o final do sculo XIX.61 Por que no incio do sculo XX a Escola Histrica Alem praticamente sucumbiu?62 A resposta complexa e no poderia ser dada sem uma reconstruo detalhada do movimento intelectual responsvel pelo fato. A Escola Histrica foi atacada por economistas e cientistas polticos. Em relao aos primeiros, no mundo ingls as colocaes
35

metodolgicas de Neville Keynes foram publicadas no mesmo ano de 1890, data do lanamento da primeira edio dos Princpios de Economia, de Alfred Marshall. Em teoria econmica, os ensinamentos de Marshall em pouco tempo dominaram completamente nessa matria a academia inglesa. bem verdade que esses autores fizeram alguma concesso Escola Histrica, evitando assim critic-la por inteiro. Nem por isso deixaram de restringir o alcance do mtodo indutivo defendido pelo historicismo. Marshall tinha clara predileo por teorias abstratas, embora concedendo um papel para a histria. No fim das contas, a viso estritamente historicista foi descartada em seu pas. O mesmo vale para a Frana, onde tal escola nunca chegou a ser realmente importante. Nos prprios domnios da cultura germnica, a Economia de Carl Menger propiciou seguidores competentes na ustria, isolando parcialmente esse pas da influncia da Escola Histrica Alem. Em relao aos cientistas polticos, a abordagem histrica foi sobrepujada tambm na histria da teoria poltica, no mesmo perodo, principalmente pelo impacto da viso de Max Weber que se caracterizou por substituir o empirismo cru dos historicistas pela teoria abstrata. A rejeio da Economia Clssica e a consolidao do marginalismo econmico estiveram vinculadas s crticas tericas e metodolgicas de seus adversrios. Tambm contriburam para a mudana fatores que envolvem o ambiente social e econmico da poca. Ao lado do descrdito para com os aspectos tcnicos da teoria ortodoxa, verifica-se, no perodo em questo, um movimento na opinio pblica que levou a um escrutnio hostil aos princpios tradicionais que orientavam a poltica econmica. A fim de compreendermos a gnese desse movimento faz-se mister uma breve exposio dos eventos sociais que marcaram essa poca na Inglaterra.63 As dcadas de 1850 a 1870 foram marcadas por uma notvel prosperidade econmica impulsionada pelo crescimento da industrializao. As tcnicas produtivas executam grandes saltos com o aumento no tamanho das fbricas, especialmente nas indstrias dos setores de mecnica, ao, ferro, transporte e comunicao. Nas firmas, a sociedade limitada substituda pela sociedade annima, propiciando um novo e privilegiado instrumento de mobilizao e controle do capital. Essa prosperidade, no entanto, no se refletiu positivamente nas relaes sociais, pelo contrrio, os problemas sociais s se agravaram no perodo. Observam-se algumas inovaes organizacionais trazidas pelos novos mtodos na administrao das empresas, que resultaram em uma
36

relao mais hierrquica e burocrtica no interior das firmas, acompanhada pela introduo da figura do gerente de fbrica. No s no plano interno das empresas, mas tambm na sociedade como um todo, o perodo assiste ao agravamento das relaes sociais. Ao lado da deteriorao das condies de trabalho e do prolongamento em sua jornada, novas mudanas so propiciadas pela incorporao no mercado de trabalho de mulheres e crianas. A resposta dos trabalhadores fez-se sentir no avano da organizao sindical. Os sindicatos conquistaram grande poder de mobilizao, que parecia ameaar interesses econmicos de grupos empresariais. Por outro lado, as firmas intensificam o uso de prticas de conluios, com fuses e formao de cartis. H um crescimento generalizado no poder de monoplio delas. A vida social exacerbada por uma configurao mais conflituosa entre as classes, que se traduzia em tenses crescentes na poltica, levou a uma ao mais incisiva do Estado na economia com o objetivo de atenuar esses conflitos.64 Os anos 70 acentuaram as contradies da sociedade inglesa. O processo de mudana estrutural mantm sua continuidade e at se intensifica. A economia desse pas enfrenta agora uma reverso cclica com o aparecimento de dificuldades econmicas. Trata-se da grande depresso cujo epicentro se localiza no ano de 1873. Esse grave perodo da economia fez aumentar ainda mais a interveno do Estado. Os problemas da economia inglesa afetavam a outros pases. A Inglaterra j no consegue exercer com a mesma eficcia o seu papel de coordenador internacional do mercado de capitais. Graves crises financeiras verificam-se, em diferentes pases, nos anos de 1873, 82, 90 e 93. O sistema bancrio ingls, o emprestador mundial em ltima instncia, no mantm o controle da situao. A situao na agricultura tambm no boa. O trigo ingls no consegue competir com a produo dos Estados Unidos, gerando grande queda na renda dos agricultores. O crescimento no comrcio internacional, sob a gide do padro-ouro, acirra a competio, o que leva parte da opinio pblica inglesa a clamar por maior protecionismo. A interveno do Estado aumenta em conseqncia desses eventos, no s para dirimir os conflitos sociais internos mas tambm visando melhorar o desempenho da economia e reestabelecer a competitividade internacional daquela nao europia. Um outro movimento pode ser observado no plano das idias. O laissez-faire cedia cada vez mais espao para a necessidade de uma doutrina que regulasse a interveno do Estado com base em princpios
37

racionais de ao da esfera pblica inspirados nos avanos das cincias. J nos anos 60 nota-se a ecloso de um interesse renovado pela Economia Poltica e pela investigao social em geral. A crena generalizada nas potencialidades da cincia em modelar a vida social levou a uma proliferao de vrias seitas sociais. Os pensamentos sociais de Stuart Mill, Comte e Spencer; a filosofia poltica de T.H. Green, a cruzada de Henry George, o socialismo de Karl Marx, o evolucionismo biolgico de Darwin e outras correntes proporcionaram um rico painel de idias, de variadas matizes, que na poca iluminaram as mentes dos entusiastas da reforma social, ao mesmo tempo em que a doutrina do livre mercado, ainda forte, passa a encontrar rivais altura, que se valeram do mau resultado da competio econmica no lado da distribuio para galvanizar os descontentes. H no fim do sculo XIX uma crescente nfase no problema da distribuio ao mesmo tempo em que a Economia Clssica admoestada por ter-se preocupado em demasia com o lado da produo. Tanto os marginalistas quanto os clssicos defendem o laissez-faire. H uma continuidade nesse sentido. Mas o problema da acumulao, eminentemente tratado pelos clssicos, pareceu aos olhos da poca menos importante enquanto o problema da m eficincia alocativa sobressaa num momento de grande depresso econmica. Os marginalistas explicavam que a inabilidade do capitalismo em controlar a anarquia de mercado era apenas aparente e que esse controle poderia ser reestabelecido se o governo combatesse as coalizes internas feitas pelas classes de trabalhadores e patres. De fato, ao lado dos problemas internos teoria clssica, h razes externas que explicam a sua crise. O ressurgimento de um conflito social claro e endmico tornou a comunidade acadmica e os crculos polticos crticos teoria clssica e particularmente receptivos nova teoria.65 Aos olhos da poca, a principal doutrina que poderia substituir a Escola Clssica no seria certamente a da Economia Marginalista, dado o isolamento de seus proponentes e o fato de ela ir contra as principais tendncias acadmicas da segunda metade do sculo XIX que apontavam na direo de trabalhos interdisciplinares e de modelos evolucionistas. O marginalismo no fez concesso a essas tendncias. Na Inglaterra, somente Jevons se projetara no momento da revoluo; no em funo do seu uso da teoria marginalista e sim pela notoriedade alcanada em seus trabalhos estatsticos. Maiores esperanas de desenvolvimento da cincia econmica eram depositadas nos adeptos da Escola Histrica. O historicismo ingls e alemo, po38

rm, se enfraqueceram no comeo do sculo XX, pelos motivos j explorados. Entre os anos de 1870 a 1890, a Escola Histrica dominava a Inglaterra, embora a velha Economia Clssica ainda tivesse seu pblico cativo, revitalizado pelo aparecimento dos escritos de Cairnes e Henry Sidgwick, obras que seguiam a antiga moldura clssica.66 No ambiente acadmico ingls, aquelas duas dcadas foram profcuas em discusses metodolgicas. As teses metodolgicas de Neville Keynes e os Princpios de Marshall acalmaram o debate. A crescente insatisfao com a velha viso fora atenuada na Inglaterra pelas novas teorias marginalistas inteligentemente acopladas, nos escritos de Marshall, aos velhos conceitos e noes clssicas. Podemos buscar outras doutrinas que no perodo poderiam vir a ocupar o espao hegemnico da Economia Clssica. Alm da Escola Histrica, sobre cujo fracasso nesse intento j discorremos, poderamos citar os institucionalistas americanos e os marxistas. Que a cincia econmica caminharia na direo da microeconomia da utilidade marginal no era algo que pudesse ser percebido j naquela poca. A Economia Poltica dos anos 60 no parecia indicar isso. Havia mais de um modelo para onde se pudesse prever que iria a economia ricardiana. O conceito-chave de utilidade marginal estava no ar, mas no se conclui da que ele seria inevitvel.67 De fato, a emergncia da Revoluo Marginalista na dcada seguinte no era um fenmeno que se pudesse predizer. Um historiador das idias identifica para o perodo em tela dois passos tericos provveis no desdobramento da Economia Clssica Inglesa: a generalizao da anlise marginal da teoria da renda de Ricardo para qualquer fator de produo e a transformao da teoria do valor clssica em uma anlise do tipo insumo-produto.68 O institucionalismo conquistou um certo prestgio nos Estados Unidos, principalmente nos escritos de Veblen, na poca da Primeira Guerra Mundial.69 Nada que impedisse a aceitao da Economia Marginalista e seu aprimoramento em trabalhos de brilhantes economistas norteamericanos como Irving Fisher e John Bates Clark. O institucionalismo, que foi nos EUA o sucessor da Escola Histrica, padeceu da fraqueza de no propor uma compreenso terica dos problemas. O legado de Marx seria outra possibilidade a substituir a Escola Clssica se tivesse atrado para si os descontentes da poca com a Economia ricardiana. Marx, porm, no os galvanizou. Antes da dcada de 1880, a sua obra em nada afetou o ambiente acadmico dos economistas. Embora o primeiro volume da sua obra mxima O Capital
39

tenha sido de 1867, ele s foi traduzido para o ingls em 1887. Marx morreria desconhecido em 1883.70 Os clssicos preocupam-se principalmente com o crescimento dos recursos produtivos ao longo do tempo. As suas teorias giram, portanto, em torno da questo do crescimento econmico. A Economia Marginalista fornecera, em relao aos clssicos, no uma nova soluo a uma antiga questo terica, mas um desvio de foco, iluminando por conseguinte novos problemas que passaram a fazer sentido dentro de uma renovada viso da cincia econmica e da sociedade. O problema econmico central para os marginalistas a alocao de recursos em funo de preos e de fatores com oferta fixa. Os fatores de produo so dados e so escassos. Sua oferta determinada de modo independente. Pergunta-se ento qual a sua forma tima de emprego. Agora a nfase recai na idia de alocao eficiente, mantido o mesmo marco institucional anterior. Partindo de interesses especficos, clssicos e marginalistas enfatizam elementos distintos. Para os primeiros, a oferta e a produo, para o marginalismo, a demanda e o consumo. No se analisa mais como a oferta de fatores afeta o crescimento; prioriza-se agora a construo de um modelo de equilbrio esttico. Os clssicos viam a competio como um processo ao longo do tempo. Eles trabalham com capitais que tm a sua estrutura modificada para produzir qualquer combinao de produtos, e que possuem mobilidade, sendo transferidos pelos agentes de um setor a outro no processo de equalizao de lucros. Os marginalistas enfatizam mais uma situao esttica com um montante de capital fixo.71 Os marginalistas procuraram explorar uma notria deficincia terica dos clssicos, qual seja, a assimetria da teoria do valor trabalho que no tratava com a devida nfase o lado da demanda. No processo de estudo do fenmeno da demanda, os marginalistas concluram que a sua anlise deveria remeter e penetrar na noo de utilidade.72 Uniram o clculo na margem com a antiga idia de utilidade para chegarem ao conceito de utilidade marginal, o pice no desenvolvimento da nova viso.73 A origem do conceito fundamental de utilidade pode ser encontrada em Aristteles. O uso de uma teoria da utilidade aparece em Bentham nos seus Principles of Moral and Legislation, de 1789. Mas ele no desenvolve uma teoria da utilidade do comportamento econmico, sua preocupao era com tica. Daniel Bernoulli, em 1738, j usou a utilidade marginal decrescente na soluo do paradoxo de So
40

Petersburgo, no qual afirma que a utilidade resultante de algum pequeno incremento na riqueza ser inversamente proporcional quantidade de bens previamente possudos.74 Bernoulli, quando props discutir esse paradoxo, estava tratando da teoria da probabilidade. Ele imaginou quanto algum estaria disposto a pagar para disputar um jogo de lanamentos de moeda se ganhasse US$1 para a ocorrncia cara na primeira jogada, US$2 na segunda, US$4 se s no terceiro lanamento desse cara e assim por diante. Enfim, paga-se US$2n-1 quando a ocorrncia de cara ocorrer na ensima jogada aps uma seqncia de coroas. Entre o ano de 1834 e o incio da dcada de 70, uma leva de autores trabalhou isoladamente com o clculo marginalista.75 Nem todos tiveram a idia de explorar a demanda do consumidor com o uso da ferramenta da teoria da utilidade. Porm, todos compartilhavam entre si um ncleo comum de idias econmicas espalhadas em diversos pases da Europa. Esses autores compreenderam o ferramental marginalista, embora tenham percebido a sua significncia somente em relao a um determinado problema. Por conseguinte, deixaram de desenvolv-lo como instrumento analtico geral e assim no houve, at os anos 70 daquele sculo, uma aplicao geral do conceito de contribuio marginal s teorias da utilidade, do custo, da receita e da produo.76 Um sistema terico marginalista mais geral estivera em germinao entre 1862 e 1873, desenvolvendo-se na mente dos trs expoentes da Revoluo Marginalista. Eram na ocasio jovens autores, novatos na Economia Poltica: Jevons na Inglaterra, Carl Menger na ustria e Leon Walras na Frana.77 Eles no tinham at ento nenhum compromisso com a Economia Poltica e, embora no se conhecendo mutuamente, estavam unidos pelo mesmo senso de misso, qual seja, o de magnificar a parte que os desejos e a utilidade desempenham na compreenso da economia. Eram adeptos, portanto, de uma considerao maior dos elementos subjetivos na teoria econmica. Jevons, Menger e Walras, mesmo compartilhando elementos tericos essenciais em suas teorias, pertenciam a distintos paradigmas ou o que um importante economista denominou de vises da Economia.78 Eles estavam inseridos em contextos culturais muito distintos e ligados a razes filosficas inteiramente dspares: o utilitarismo empirista na Inglaterra, a filosofia aristotlica na ustria e a filosofia cartesiana na Frana. Esses trs pases possuam diferentes nveis de desenvolvimento econmico, de modo que implausvel relacionar os trabalhos des41

ses autores com mudanas na estrutura de produo nacional ou nas relaes entre classes sociais.79 A aceitao gradual da nova teoria no se deve s suas recomendaes prticas, at porque ela era irrelevante aos problemas concretos80 . A teoria da utilidade foi empregada para explicar o comportamento econmico, particularmente o comportamento do consumidor. Apenas secundariamente ela seria utilizada para recomendar ou justificar polticas econmicas. As possveis conseqncias prticas que se poderiam extrair da teoria estavam em continuidade s dos clssicos.81 Mais do que diretivas de ao, os marginalistas edificaram uma nova viso da cincia econmica, no que diz respeito tanto a aspectos tericos quanto a seu mtodo e natureza do seu objeto. A Economia Poltica dos clssicos era essencialmente poltica, estando voltada para a compreenso das relaes socioeconmicas entre os homens em sua capacidade como produtores (as relaes de classes). Essas relaes que determinariam em ltima anlise suas relaes de mercado. Os marginalistas abstraem da cincia econmica as classes sociais e com elas as relaes sociais, e voltam-se para a relao psicolgica entre atores individuais abstratos e bens finais.82 A Economia Marginalista julga que seria possvel separar relaes puramente econmicas de relaes de natureza poltica e que seria possvel para a cincia econmica um trabalho analtico sem referncias a questes polticas. Os marginalistas no negam que a Economia uma cincia com uma dimenso social, eles acreditam entretanto na existncia de um ncleo terico que pode e deve mesmo abstrair-se dos elementos sociais. Para eles, no passado, os estudiosos desse campo confundiram-se ao formularem suas teorias, por no separarem a Economia puramente terica da Economia Aplicada. Walras, no incio dos seus Elementos, distingue a Economia Pura, da Economia Aplicada e da Economia Social. A primeira uma cincia fsico-natural neutra, trata da teoria da riqueza social, o que para ele se concentra na teoria dos preos no mercado em concorrncia perfeita. Tal cincia procura demonstrar matematicamente as condies de equilbrio na economia de mercado. A Economia Aplicada um conjunto de estudos de casos, em que so apontadas em cada um deles as condies tcnicas e econmicas mais favorveis produo da riqueza social. Por ltimo, a Economia Social envolve julgamentos ticos sobre que grupos sero favorecidos pelas decises do gestor de polticas. A teoria pura em Walras anloga s cincias fsicas, ela trata de relacionar coisas; lida com fatos naturais, cujo teatro a natureza, e no
42

com os fatos humanitrios que dizem respeito aos homens. A estratgia de Walras de separar o conhecimento terico da Economia Prtica verifica-se freqentemente em escritos da segunda metade do sculo XIX. O prprio Mill chegou a realiz-la em seus trabalhos metodolgicos e outros autores clssicos tambm o fizeram. S que nos clssicos essa demarcao no buscou isolar o ncleo terico da Economia das consideraes polticas e sociais, e no serviu para separar a Economia abstrata e dedutiva da Economia emprica e indutiva. Percebendo tal ausncia foi que Neville Keynes fez a sua famosa defesa do mtodo da Economia Clssica, contra o ataque dos economistas histricos ingleses e alemes. Para Keynes, bem distinta a Economia Positiva da Economia Normativa. A primeira a Economia Poltica propriamente, que investiga fatos e descobre suas verdades, a segunda a arte ou a investigao tica, que se preocupa com as aplicaes prticas do conhecimento ditando regras para a vida.83 Menger, tambm contra a Escola Histrica, procurou do mesmo modo compartimentar o saber econmico dividindo a Economia entre a cincia prtica ou tecnolgica da economia nacional, que fornece os princpios de ao possveis no campo da poltica e das finanas, e a Economia Terica, que lida com o que geral na natureza e nas conexes entre fenmenos econmicos. A primeira trata, portanto, de fenmenos individuais concretos e de suas relaes tambm individuais concretas no tempo e lugar, envolvendo a histria e a estatstica. A segunda preocupa-se com as formas tpicas e suas relaes tpicas expressas em leis. Jevons tambm viu a Economia como uma cincia natural exata. Ele criticou os trabalhos do economista histrico ingls Cliffe Leslie dizendo ser absurdo procurar extrair uma cincia da histria.84 Os trs expoentes da Revoluo Marginalista comungam posies metodolgicas semelhantes sobre o papel da teoria pura e sua relao com concluses polticas. Todos atacam a Escola Histrica. Entretanto, no se pode concluir que esses autores compartilhem o mesmo paradigma metodolgico e epistemolgico, pelo contrrio, suas posies nesses aspectos so bem diferentes. Todos enfatizam o problema da escassez e buscam um refinamento da lgica econmica, fornecendo um tipo de lgica da escolha econmica racional, mas subsistem entre eles diferenas importantes. Jevons e Walras propuseram-se estender a aplicao da anlise matemtica teoria econmica. Jevons afirma que
minha teoria de Economia de carter puramente matemtico. Mais ainda, acreditando que as quantidades com as quais lidamos devem estar su43

jeitas a variao contnua, no hesito em usar o ramo apropriado da cincia matemtica, no obstante envolva a considerao ousada das quantidades infinitamente pequenas. Como a teoria perfeita de quase todas as outras cincias envolve o uso daquele clculo [diferencial], no podemos, ento, ter uma verdadeira teoria da Economia sem seu auxlio.85

No fim do sculo XIX, poucos ingleses mostraram-se to entusiasmados com o uso da matemtica quanto Jevons. Walras tambm adotou o mtodo matemtico com fervor.86 Menger, por outro lado, acredita que se deve evitar o emprego de formulaes matemticas somente aplicando-as em casos extremos.87 Para Jevons, os termos matemticos tratados na teoria referem-se a quantidades mensurveis que devem ser testadas empiricamente
No hesito em dizer, tambm, que a Economia pode ser gradualmente elevada condio de cincia exata, desde que as estatsticas comerciais sejam bem mais completas e exatas do que so no presente, de sorte que a doutrina possa ser dotada com um sentido preciso por meio do auxlio dos dados numricos... A cincia dedutiva da Economia deve ser comprovada e tornada til pela cincia puramente emprica da Estatstica.88

Se Jevons acredita no teste emprico da teoria, em Menger h um abismo separando as cincias tericas da Economia das cincias histricas e estatsticas. Diz ele que a Economia terica no testada empiricamente assim como no se testa a geometria. Jevons e Walras esforaram-se no desenvolvimento de uma teoria dos preos. Menger desconfiou de qualquer teoria dos preos e enfatizou a barganha, a incerteza e a descontinuidade na determinao dos preos de mercado. A caracterizao da Economia entre os autores marginalistas como uma cincia natural acena para o uso da matemtica. Os novos elementos conceituais do marginalismo tambm contribuem nesse sentido. Se para os clssicos a lei dos rendimentos decrescentes um elemento ad hoc usado especificamente na teoria da renda da terra, na Economia Marginalista tal hiptese torna-se um elemento central que eqivale matematicamente a funes convexas. Essas funes fazem-se presentes nos problemas alocativos, onde se conclui logicamente pela substituio dos fatores na margem, aplicando-se para tanto o princpio da eqimarginalidade. Essa noo liga-se estreitamente ao princpio de maximizao envolvido nas escolhas timas. Os dois princpios facilitaram a aplicao do aparato matemtico Economia, principalmente
44

do clculo diferencial. Nos clssicos h tambm em ltima anlise a idia de maximizao individual e o princpio de substituio, mas essas noes aplicam-se na determinao de equilbrios sucessivos ao longo do tempo e no na alocao eficiente de recursos no curto prazo.89 Ricardo e Smith descreviam a maximizao de lucro como um processo temporal onde os agentes arbitram entre mercados, realocando constantemente seus recursos de um setor a outro da economia. Entretanto, no desenvolvem os teoremas de alocao tima dos recursos no curto prazo e nem o comentado processo de arbitragem conduz aos princpios eqimarginais. Os marginalistas com o uso da matemtica nada mais fizeram do que seguir a tendncia do sculo XIX de cultivar as tcnicas reforadas pelo triunfo da Fsica. Com isso lograram obter grande unidade em suas estruturas tericas centrais, mesmo que custa de substituir o agente como um dado sociolgico e histrico pelo indivduo maximizador.90 Eles reconhecem dessa feita um ncleo lgico no processo econmico que est acima das instituies. A postulada maximizao de alguma funo pelo agente confere unidade e universalidade ao processo de escolha envolvido nas diferentes situaes econmicas. A Revoluo Marginalista pode ser vista nos seus aspectos positivos ou negativos: de um lado, ela representou um estgio crucial na criao de uma teoria unificada do comportamento econmico genuinamente cientfica e que poderia a princpio ser empiricamente testvel. Ela criticada, porm, como uma desastrosa fuga dos problemas reais pertinentes economia socialmente relevante em prol de um formalismo estril.91 O mais importante a se destacar que nessa revoluo h uma mudana de estrutura e mtodo na anlise econmica. Surgem novos princpios unificadores, integrando-se as teorias do consumidor e da firma, do valor e da produo, que estavam fracamente conectadas no pensamento clssico. O princpio do clculo marginalista entra como um mote unificador aplicado nas teorias de preos. A teoria guia-se pela busca do estabelecimento de posies timas de equilbrio, onde consumidores e produtores maximizam respectivamente a utilidade e o lucro. D-se menos nfase ao crescimento econmico em troca do objetivo de localizar posies de equilbrio com as quantidades totais de recursos dadas. A Economia to-somente a cincia que trata da alocao de uma dada quantidade de recursos totais, no se perguntando como o quantum determinado e como ele poderia crescer. A busca de posies timas, dados os recursos, leva ao desenvolvimento de argumentos matemticos. Relaes funcionais so estabele45

cidas entre variveis econmicas por meio de equaes e grficos. A nfase da anlise econmica desloca-se das quantidades totais para pequenas variaes nessas quantidades. Isso conduz ao emprego sistemtico do clculo diferencial. H razes internas e externas que explicam a ocorrncia da Revoluo Marginalista em determinado momento histrico. Na ptica internalista, a ecloso desse movimento tem a ver com o vazio terico que acompanhou o descontentamento com a Escola Clssica. A ortodoxia clssica parecia inbil em fornecer argumentos que solucionassem uma srie de problemas tericos e a sua explicao do valor era tida como insatisfatria. Na perspectiva externalista, podemos verificar como as transformaes histricas na poltica e nas instituies favoreceram o surgimento do marginalismo. O momento histrico das trs ltimas dcadas do sculo XIX bastante conturbado. Anteriormente discorremos sobre as mudanas sociais e tecnolgicas verificadas no perodo e o concomitante agravamento das tenses sociais. difcil precisar at que ponto esses fatos explicariam a ascenso gradual do marginalismo na teoria econmica. necessrio ter-se em conta que o marginalismo apareceu gradualmente em diversos pases que em nada se assemelhavam no tocante ao ambiente econmico e social. E ele surgiu de modo muito lento e gradual a partir de iniciativas que partiram de diversos autores espalhados entre diferentes pocas e naes ao longo do sculo XIX. Se as primeiras iniciativas tericas em direo ao marginalismo e a uma teoria subjetiva do valor no podem ser entendidas como o desdobramento de elementos externos, a sua posterior aceitao e difuso nas primeiras dcadas de nosso sculo foram impulsionadas pelo debate ideolgico presente nas controvrsias polticas. que, com o passar do tempo, a teoria clssica aproximou-se cada vez mais de uma viso crtica ao liberalismo. Esse movimento culmina com a obra de Marx, mas antes dele correntes tericas do socialismo usaram a teoria de Ricardo para criticar o capitalismo. A gerao dos revolucionrios Jevons, Menger e Walras de forma nenhuma pode ser vista como uma que deve contribuies teoria econmica advinda de uma resposta aos socialistas e a Marx em particular. Jevons preocupava-se com questes eminentemente tcnicas, diz que sua teoria deve ser apresentada como a mecnica da utilidade e do interesse individual.92 Menger absteve-se no incio de sua carreira de preocupaes polticas e Walras era at tido como socialista. Devemos reconhecer, no entanto, que outras geraes de autores que se juntaram s fileiras do marginalismo atacaram diretamente
46

a Marx, usando os insights subjetivistas para contestar a pretenso cientfica dos marxistas.93 Nesse aspecto, no tanto a ecloso mas a difuso do marginalismo foi facilitada pela crtica aos conceitos clssicos de classe, excedente, explorao etc. empregados tambm pelos adeptos do socialismo. A nova teoria permitiria assim a demonstrao de um tipo quase perfeito de organizao social, realizvel numa economia competitiva, em que os mercados propiciariam a alocao tima e a harmonia de interesses, maximizando a consecuo de objetivos individuais. A teoria da utilidade serviu como um modelo para a escolha alocativa tima de recursos escassos. O problema da escassez tornouse central teoria pura na nova viso e ele passou a representar o que h de essencialmente econmico no comportamento dos indivduos e na descrio de um sistema social. Talvez a nfase na escassez tenha alguma correlao com a poca histrica de crise econmica em que esse conceito foi alado ao primeiro plano. Podemos associar o problema alocativo e seu corolrio a escassez crise externa no sistema econmico nos pases que o suscitaram para a teoria. Imaginamos que essa crise tenha tornado mais escassos os bens e mais premente o seu uso adequado, sinalizando certos elementos tericos para a nova escola econmica que emergira no perodo. Mas temerrio localizar na histria econmica um fator determinante que teria condicionado os aspectos bsicos da anlise marginalista, j que outras crises tambm ocorreram anteriormente no sculo XIX e nem por isso o marginalismo se havia consolidado nessas ocasies. Os eventos externos explicam em parte a consolidao da Economia Marginalista, no a sua gnese mas a sua difuso. Contudo, no se pode traar um caminho linear. O marginalismo tambm foi usado na crtica ao capitalismo, como na defesa da maior igualdade de renda com base na idia de utilidade marginal decrescente. A aceitao das tcnicas marginalistas na anlise econmica foi acompanhada de um crescente grau de institucionalizao dessa cincia. No fim do sculo XIX, a Economia assiste a um processo de profissionalizao com o desenvolvimento de associaes, revistas e profissionais especializados dedicando-se a ela em tempo integral. A anterior ausncia de comunicao entre economistas de diferentes pases, que marcou o perodo de crise da Economia Clssica, no mais se faz presente no momento em que a profissionalizao do ofcio de economista encontra o seu caminho com a Revoluo Marginalista. No entanto, o caminho em direo a um maior intercmbio entre os eco47

nomistas foi lento. suficiente lembrar que, a partir da data de publicao de suas principais obras, Jevons e Walras demoraram mais de dez anos para se corresponderem.94 Menger veio a contactar Walras por carta, mas ele jamais conhecera Jevons. A personalidade que mais contribuiu para o desenvolvimento institucional da Economia como profisso foi Alfred Marshall, na Inglaterra. Embora tradicionalmente os historiadores das idias no o coloquem entre os expoentes da Revoluo Marginalista, limitando-a aos trs nomes de que falamos, Marshall tambm citado no descobrimento, aplicao e desenvolvimento da teoria marginalista. Marshall aplicou o conceito de utilidade marginal na anlise da demanda nos seus Princpios, de 1890, e reivindicou originalidade, remetendo-se aos seus trabalhos entre 1867 e 1870. Mas sabemos que por essa poca Marshall de fato ainda no havia derivado a curva de demanda da maximizao de utilidade. Ele aproximou-se lentamente da anlise marginalista do comportamento do consumidor aplicando-a inicialmente em sua anlise da moeda. Embora um certo comentador considere que Marshall tenha descoberto de modo independente a teoria da utilidade marginal,95 sabemos que ele nada publicou sobre isso antes dos anos 70. De fato, difcil sustentar que Marshall tenha descoberto a teoria da utilidade marginal de modo independente,96 muito embora a biografia de Marshall escrita por Maynard Keynes diga o contrrio. Nada de Marshall tinha sido publicado antes de Jevons que fizesse referncia ao valor terminal da utilidade, termo que Marshall diz j ter sido empregado por ele nessa poca com o significado de utilidade marginal. Em sua reviso da Teoria de Jevons, o economista de Cambridge nada dissera sobre sua anterioridade e s falou de utilidade trs vezes. Mas no se pode negar o mrito de Marshall de ter construdo os seus Princpios, a obra que mais contribuiu para a difuso da idia de utilidade marginal e outros conceitos marginalistas. luz do que dissemos at aqui percebe-se a dificuldade de se identificar uma nica causa para que no ltimo quartel do sculo XIX a Economia desenvolvesse uma nova tcnica. O marginalismo no foi estimulado por uma viso filosfica alternativa unificadora, at porque j sabemos que Jevons, Menger e Walras filiam-se a diferentes perspectivas filosficas. Podemos conjecturar que a Economia Marginalista deve seu triunfo no sculo XX a certos aspectos tericos que a tornaram atraente e a colocaram em vantagem competitiva em relao aos clssicos. Ela restringiu o escopo da Economia direcionando
48

a sua ferramenta de anlise para o estudo de problemas de alocao de recursos. Com isso, buscou estreitar o mbito dos modelos tericos, perguntando-se basicamente como o processo alocativo poderia ser otimizado em uma economia de mercados operando no ponto de equilbrio, ou como os recursos seriam substitudos entre si na margem. A questo pela sua prpria natureza d ensejo a raciocnios matemticos. O timo alocativo remeteu ao princpio de maximizao que seria tratado pelo uso do clculo matemtico e, de fato, facilitou o uso desse clculo. Se h um impulso no uso da matemtica na Economia com a Revoluo Marginalista, tal uso no se constitua em completa novidade entre os economistas. J em 1814, Malthus tinha sugerido o uso potencial do clculo matemtico para a Economia e cincias correlatas. No ano seguinte, Georg von Buquoy aconselha os fazendeiros a maximizarem sua renda no ponto de mximo, dado pelas condies de derivada primeira igual a zero e derivada segunda negativa do clculo diferencial. Em 1824, Perronet Thompson emprega o clculo marginalista no estudo da receita pblica. No ano de 1839, Charles Ellet j discute a tarifa tima que maximiza o lucro na linha de trem.97 William Whewell tambm foi um dos primeiros autores a associar matemtica e Economia.98 Muitos outros autores, que no eram economistas e desconheciam os textos clssicos dessa disciplina, desenvolveram o mtodo matemtico ao longo do sculo XIX. Tal mtodo foi aplicado inicialmente na soluo de problemas prticos relativos a cobranas de pedgios, preos de monoplio, preos do servio de transporte ferrovirio, pagamento de salrios etc. Entre esses autores destacamos Cournot, Dupuit e von Thnen. Problemas especficos ainda no tratados pela Economia Clssica facilitaram a incorporao da matemtica. Coube Revoluo Marginalista o papel de difundir uma tendncia latente ao uso da matemtica j presente na comunidade de economistas. Os economistas resistiram de incio ao uso da matemtica, o que inclusive dificultou a aceitao das idias de Jevons e Walras. Com o tempo, entretanto, viram que ela representava um atrativo, pois com ela a Economia estava se espelhando na boa reputao das cincias fsicas que apoiavam toda a explicao dos fenmenos pertinentes a seu campo em uma base matemtica. Na poca em que apareceram os trabalhos de Jevons e Walras, a matemtica era mais um obstculo do que um atrativo aos leitores.99 Um certo autor incisivo ao comentar a questo:
49

Qualquer que seja a questo no debate sobre o uso da matemtica em Economia e sobre que tipo de matemtica, h ao menos uma conseqncia maior da modelagem sistemtica favorecida pela Escola de Lausanne: ela explica largamente porque demorou tanto tempo para que suas idias penetrassem a comunidade de economistas, seja porque havia uma oposio ao uso da matemtica, seja porque os economistas eram muito ignorantes em matemtica para compreenderem o que estava por vir.100

Nem todos os adeptos do marginalismo eram matemticos. Os austracos tanto Menger e seguidores como Bhm-Bawerk, eram avessos ao uso desse ferramental. O economista norte-americano J.M. Clark tambm era no matemtico. Alguns fizeram uso limitado da matemtica como Marshall, Knut Wicksell, Jevons, Philip Henry Wicksteed e Gustav Cassel. Por outro lado, Cournot, Walras, Francis Ysidro Edgeworth e Vilfredo Pareto eram bastante matemticos.101 O uso mais ostensivo da matemtica por Jevons, Walras e outros economistas que se uniram s fileiras do marginalismo no explica por si s a consolidao das novas tcnicas de anlise econmica. Mais importante para tanto foram as vantagens metodolgicas apresentadas pelo arcabouo terico que emerge com o marginalismo e que aos poucos foram se tornando evidentes. E isso facilitou em muito a migrao para uma nova Economia. O modelo explicativo dos clssicos assumia hipteses bastante restritivas, principalmente na explicao dos preos industriais. Na manufatura, trabalhavam com processos produtivos de coeficientes insumoproduto fixos e postulavam custos unitrios constantes, indiferentes s propores estabelecidas entre os insumos combinados. No havia, portanto, necessidade de separar custo mdio de custo marginal, j que nesse caso eles so identicamente iguais. No caso da produo agrcola, assumiam explicitamente os efeitos da escala e a lei dos rendimentos decrescentes, associando essa ltima no s propores dos insumos, mas s diferenas de fertilidade do solo. Ento somente na agricultura apareciam descompassos entre um e outro conceito de custo. Os modelos clssicos restringiam-se anlise de mercados competitivos em que, por definio, receitas mdias e marginais so idnticas para as firmas. No toa que o instrumento da anlise marginal no aparece nos clssicos, pois sua importncia mais claramente percebida quando unidades sucessivas similares de um bem ou fator tm um significado diferente no que diz respeito ao retorno monetrio ou fsico. Isso explica por que trabalhos pioneiros que empregaram o concei50

to marginal apareceram no estudo de problemas agrcolas e na anlise do monoplio.102 A Economia Clssica no fornecia uma explicao simtrica e unificada dos preos. Havia a teoria dos preos agrcolas em contraposio aos preos industriais.103 Separa-se tambm a teoria dos preos dos fatores como um caso especial distinto dos preos dos bens de consumo. Enfim, no h uma explicao unificada, diferentemente da Escola Marginalista que forneceu uma teoria da determinao de todos os preos a partir de um nico princpio. A teoria da utilidade mostrou ento suas vantagens acadmicas ao proporcionar uma explicao unificada dos valores de qualquer bem.104 E mais, enquanto os clssicos no fizeram aplicao sistemtica do postulado da maximizao, utilizando-o explicitamente mais no mbito das firmas, os marginalistas estenderam esse princpio para cobrir tambm o comportamento dos consumidores.105 Com a Revoluo Marginalista temos uma mudana na agenda e nos mtodos dos economistas. Surgem novos problemas e velhos problemas so reavaliados ou simplesmente postos de lado. Os marginalistas acreditam que tais mudanas tornariam possvel um avano cientfico com teorias mais rigorosas e gerais sobre valor e distribuio. O mbito dos problemas tidos como logicamente relevantes estreitou-se e tal estratgia contribuiu para a difuso da cincia econmica e para a sua consolidao como disciplina acadmica.

A RELAO DE MENGER COM O MARGINALISMO


Jevons, Menger e Walras ofereceram contribuies muito diferentes. As suas respectivas filiaes filosficas distam muito entre si. Jevons est sob influncia marcante do hedonismo, s nele temos a teoria do prazer e da dor exposta tal como em Bentham e apenas aqui aparece a preocupao de uma explicao psicolgica do mecanismo das sensaes humanas. Walras no segue o hedonismo, ele se limita a descrever um modelo de sociedade composta por agentes atomizados representados por curvas de oferta e demanda. Nem o conceito de utilidade ou raret apresenta-se como central na anlise de Walras. Prova disso que na segunda parte dos Elementos, onde ocorre todo um arrazoado para explicar o mecanismo da troca simples em
51

cinco captulos, apenas no quarto captulo ele introduz a raret. As concluses do modelo atomista de Walras e a anlise de equilbrio geral independem da aceitao do conceito de utilidade. Assim Walras no tem nada do psicologismo hedonista de Jevons. Nossa avaliao que minimiza a importncia do conceito de utilidade em Walras respaldada em trs importantes comentadores de sua obra. Milton Friedman critica a teoria da raret de Walras e a considera totalmente dispensvel para a teoria do equilbrio geral. Diz que a noo de utilidade teria mais interesse para a histria das idias do que para o trabalho terico atual dos cientistas. Para Friedman, as consideraes de Walras sobre a utilidade parecem ser algo introduzido artificialmente como estando em um nvel diferente do restante da anlise e passvel de ser extrado dela sem alterar em nada a sua essncia.106 Outro autor, T. Hutchison, tambm considera pouco importante o conceito de utilidade na teoria de Walras.
Walras no est comprometido com o conceito de utilidade e provavelmente no se oporia a deix-lo de lado ou exclu-lo... a descoberta da utilidade marginal , diferentemente de Jevons e Menger, uma parte menor dos achados tericos de Walras e algum pode se aventurar a achar que sob a presso da crtica ele estaria preparado a reformular seu sistema sem o conceito de utilidade, como o fez o seu mentor Cournot antes dele e seus seguidores Pareto e Cassel aps ele.107

Finalmente, um terceiro autor, W. Jaff, afirma que o conceito de raret em Walras nada mais do que um parmetro exgeno do modelo e que
O aparato que o economista tem ao seu dispor no o autoriza mais a derivar suas funes dos presumidos determinantes fisiolgicos, psicolgicos e sociolgicos dele do que derivar essas funes da experincia do consumo.108

As discrepncias entre Menger e os outros dois revolucionrios so ainda mais gritantes. Por incrvel que parea Menger no marginalista, no sentido tcnico da palavra, e de certo modo nem ao menos se enquadra no subjetivismo. No queremos antecipar pontos que sero vistos no prximo captulo, mas podemos dizer que o marginalismo no uma hiptese substancial da tcnica de anlise mengeriana aparecendo apenas como um resultado de suas investigaes. Uma passagem na literatura crtica bastante esclarecedora neste ponto:
52

O conceito de valor de Menger... no tem nada a ver, contudo, com o conceito microeconmico tradicional de valor como preo unitrio. E nem ele idntico ao conceito neoclssico tradicional de valor como utilidade marginal, uma vez que a margem ainda no fora introduzida. A margem, na teoria de Menger, uma conseqncia da lgica de seu argumento. Ela no , como na teoria walrasiana, uma suposio inicial e nem uma hiptese comportamental de natureza instrumental.109

Enquanto em Walras o clculo marginal um instrumento de anlise que surge no incio da construo lgica, em Menger ele s aparece como um resultado do argumento econmico. Em Menger, a subjetividade do ator s interfere na determinao de preos, enquanto o valor econmico derivado de elementos dispostos objetivamente para a anlise, como a estrutura de necessidades, as propriedades dos bens em atender a essas necessidades e o processo fisiolgico mecnico em que se atinge a satisfao delas. O conhecimento do ator importante para a anlise econmica, mas a teoria pura revela uma estrutura essencial e exata que no alterada ao arbtrio da subjetividade individual do agente. claro que a ortodoxia econmica passou por uma importante transio da Economia Clssica para a Escola Neoclssica e Marginalista do sculo XX. Essa transio porm foi lenta e gradual, devese mais a outros nomes como Marshall na Inglaterra, Wicksell na Sucia, Fisher nos EUA e Bhm-Bawerk na ustria. A tcnica marginalista e o uso das funes de utilidade, hoje em dia vastamente utilizadas em macroeconomia, teoria dos mercados financeiros, economia do setor pblico e outras disciplinas econmicas, como vimos, s se tornaram majoritrios nas revistas especializadas a partir dos anos 40 do sculo XX. O maior problema na interpretao do legado de Carl Menger, que ainda hoje persiste, que sua contribuio terica somente se torna compreensvel luz dos seus pressupostos filosficos.110 No estamos nos referindo, claro, s apresentaes esquemticas e um tanto estereotipadas que aparecem freqentemente em livros-textos versando em temas como ordenao lexicogrfica e teoria da produo. Os prprios seguidores diretos de Menger tiveram dificuldades em situar as idias do Grundstze dentro do arcabouo filosfico que permitiu a sua construo. Menger apresenta uma descrio bsica dos processos de consumo e produo que se tornou a base da interpretao econmica austra53

ca. Ao lado disso ele oferece uma anlise econmica que no parte da hiptese de equilbrio e nem utiliza expresses matemticas para espelhar relaes econmicas.111 Menger no trabalha com variveis infinitesimais. Para ele o agente no possui conhecimento perfeito, mas pelo contrrio Menger enfatiza elementos como incerteza, risco e busca de informao. Os ajustamentos dos agentes aos erros de previso no so instantneos e envolvem custos. No entanto, a hiptese de conhecimento perfeito usada pela teoria exata para descrever a essncia do fenmeno econmico, como veremos no prximo captulo. Todos esses fatos elementares bsicos da anlise mengeriana destoam completamente do teor da teoria de Jevons e Walras. Isso j bem conhecido e o processo de desomogeneizao entre eles unanimemente aceito entre os especialistas. O que menos enfatizado que esses elementos no permitiram a partir de Menger um surgimento de uma tradio de pensamento entre os austracos que tenha seguido risca os mesmos pressupostos filosficos de Menger. Podemos dizer, portanto, que o nico mengeriano autntico tenha sido o prprio Menger. Todos os seus seguidores destoaram do mestre em um ou outro ponto. Ao que se sabe suas bases epistemolgicas assentadas no aristotelismo, como veremos no prximo captulo, nunca foram perfeitamente aceitas e nem compreendidas mesmo entre seus seguidores diretos. E no para menos, j que o aristotelismo e as influncias romnticas que se exerceram em Menger andavam bastante desacreditadas nos meios intelectuais vienenses j no fim do sculo XIX. Saindo do campo epistemolgico, do ponto de vista de teoria econmico stricto sensu alguns preceitos mengerianos foram observados e outros no. Uma anlise de equilbrio, no presente no esquema de Menger, aparece nos estudos de Mises e Hayek das flutuaes econmicas, nos anos 20 e 30, embora seus modelos tericos enfatizem o desequilbrio dos mercados reais. A idia de uma estrutura objetiva de preferncias individuais foi negada pelo subjetivismo radical de Mises. Ele tambm fornece uma outra interpretao da lei da utilidade marginal decrescente. Bhm-Bawerk constri uma teoria dos juros diferente da de Menger etc. Isso refora o argumento central deste livro de que Menger, Mises e Hayek precisam ser desomogeneizados para que a especificidade de suas contribuies possa ser mais bem compreendida. Mesmo discpulos mais prximos de Menger, casos de Wieser e Bhm-Bawerk, seguem outra epistemologia econmica como se verifica no ensaio de
54

White.112 Mas para efeito desta obra so sistemas filosficos menores que no tiveram a mesma extenso e originalidade dos de Mises e Hayek, autores que selecionamos em nosso estudo. A origem das idias de Menger, e por que no dizer da Escola Austraca, ocorre em meio a uma peculiar confluncia de aspectos que nortearam a trajetria de vida e o ambiente intelectual que conhecera em Viena. Menger no tinha que lutar contra uma pesada tradio que se opunha s novas idias como foi o caso de Jevons, na Inglaterra.113 Menger admirava a Escola Histrica Alem e seu Grundstze foi dedicado a Roscher. Mas para ele faltava a essa escola uma teoria que expusesse os conceitos elementares e as leis exatas que na sua viso comandariam os fenmenos econmicos. No havia inicialmente em Menger um mpeto de ruptura com uma tradio anterior, mas medida que as controvrsias filosficas foram se ampliando Menger acabou por romper com a Escola Histrica Alem e a hostilidade do outro lado foi ainda maior.

55

O Naturalismo de Carl Menger

O APARECIMENTO DO GRUNDSTZE E SUAS IDIAS BSICAS


Menger nasceu em 1840 em uma regio da ustria que j no faz parte das fronteiras atuais do pas.1 A sua vocao para a anlise econmica foi despertada um tanto tardiamente quando ele j contava com 35 anos de existncia. No entanto, as suas reflexes sobre problemas sociais vinham de longa data, graas principalmente s influncias do pai, um advogado atuante, e notvel biblioteca domstica da famlia, com muitos volumes tratando da temtica social.2 De incio, ele optou em seguir a carreira do pai, tendo ingressado na Universidade de Viena em 1859 e obtido o seu doutorado oito anos depois em Cracvia. Mas ele no militou profissionalmente como advogado, preferindo atuar como jornalista. O exerccio dessa funo atraiu a ateno de Menger para as questes econmicas. Mesmo depois, no emprego pblico, ele permaneceu voltado para a observao de fatos econmicos escrevendo periodicamente relatrios sobre a situao dos mercados. Hayek diz que Menger
ao estudar os relatrios de mercado, se deu conta do marcante contraste existente entre as teorias tradicionais sobre os preos e os fatos que pessoas de experincia prtica consideravam decisivos para a determinao dos preos.3

56

possvel que o interesse de Menger por uma teoria dos preos tenha nascido nessa poca, mas ele s se preocupou seriamente em construir a sua prpria teoria a partir de 1867.4 Menger demonstrou descontentamento com a anlise econmica ento vigente. Para ele, uma teoria dos preos verdadeiramente cientfica deveria dar conta da experincia cotidiana dos homens prticos. O ensino de Economia na ustria era um tanto deficiente. A maioria dos professores que ministravam a matria provinha da Alemanha e possua uma formao mais de socilogo do que de economista. Ainda ensinavam essa disciplina com base em livros associados ao Cameralismo do sculo XVIII.5 A origem do nome deve-se cmara da casa real do governo alemo no qual se encontravam pessoas para tratar de questes ligadas administrao do tesouro real. Tornou-se conhecida como a cincia das finanas e da tributao, parte da cincia econmica como um todo. Hayek nos conta que at 1846, na ustria, o ensino de Economia nas universidades usava o livro cameralista de Joseph von Sonnefels que foi ento substitudo pelo trabalho de J. Kudler, Grundlehren der Volkswirthchaft, que continha alguma discusso da relao do valor com a utilidade e sobre o significado dos diferentes graus de necessidades atendidos por vrias mercadorias.6 O pouco que se discutia de cincia econmica na ustria era quase uma reproduo do historicismo econmico alemo. Como sabemos, havia muito pouco de teoria pura nessa literatura. Os raros autores alemes que faziam teoria dividiam-se entre os que, como Hans von Mangoldt, apiam-se na noo de utilidade e os que se deixavam levar pelas influncias da Economia Clssica, teorizando sobre preos de modo a explic-los a partir dos custos de produo, caso de Karl Heinrich Rau.7 O Cameralismo j havia incutido em Menger a importncia do conceito de utilidade e a considerao das estruturas de necessidades humanas na explicao dos preos e ele, a partir de ento, comeou a se preocupar em rever essas noes no intuito de proporcionar uma explicao consistente do fenmeno econmico. Portanto, ele no teve que romper com nenhuma tradio anterior, muito embora Rau, com sua teoria de inspirao clssica, tenha alcanado certa popularidade a ponto de motivar Menger a elaborar a sua prpria teoria como uma contraposio ao livro de Rau.8 Menger estudou cuidadosamente o livro de Rau antes de escrever o Grundstze. Hayek nos conta que a teoria de Rau e as outras que prevaleceram nesse perodo
57

ofereciam explicaes completamente diferentes dos determinantes dos preos em se tratando de bens cujas quantidades possam ou no ser aumentadas; no primeiro caso elas localizam os preos dos produtos nos seus custos de produo, isto , nos preos dos fatores utilizados, que por sua vez no eram adequadamente explicados.9

Menger publicou apenas uma nica obra em teoria econmica, que ocupou os seus pensamentos de 1867 a 1871, data da publicao do Grundstze. Ele tinha idealizado um projeto editorial mais ambicioso que comportaria alm deste livro mais trs volumes, vistos como continuao da obra: um versando sobre teoria monetria e salrios, outro sobre Economia aplicada produo e comrcio e por fim um volume voltado crtica ao modelo econmico vigente e sugestes de reforma econmica. O projeto nunca foi realizado e apenas o primeiro livro foi escrito.10 O Grundstze concentrou-se em elaborar os fundamentos dos conceitos e das noes econmicas, fornecendo uma descrio bsica da ordem econmica. Os temas tericos principais desse livro foram as suas discusses sobre valor e preo. O livro foi cuidadosamente escrito. Mais do que anlise econmica ele se destaca tambm por uma perspectiva metodolgica e epistemolgica particular que lhe permitiu uma descrio muito prpria e original dos processos econmicos. Hayek conta que Menger escrevera o Grundstze em um estado de excitao doentia, e no poupa elogios a esse trabalho:
poucos so os livros que passaram por uma preparao mais cuidadosa do que esse, e raramente qualquer esboo de idia foi planejado e seguido mais conscienciosamente em todas as suas ramificaes e detalhes.11

muito difcil acompanhar as influncias intelectuais que confluram nessa obra. A interpretao dos seus pressupostos filosficos ser objeto da prxima seo, mas antes disso sero vistos os aspectos centrais da teoria econmica mengeriana.12 Podemos comear pelo que foi dito no captulo anterior. Menger concebe a esfera econmica como uma totalidade orgnica e natural. A estrutura econmica naturalmente construda como efeito das escolhas individuais objetivando o atendimento de necessidades. O pressuposto ontolgico da anlise o indivduo com sua escala de necessidades e desejos que requerem permanentemente o seu atendimento. A causa da satisfao de necessidades o consumo de bens. Os bens
58

no so desejados em si mesmos, mas porque somente eles permitem preencher necessidades. A aptido ou capacidade do bem que lhe possibilita ser colocado em nexo causal com a satisfao de necessidades a sua utilidade. Somente os bens econmicos possuem valor. O valor a propriedade que eles adquirem, dada a existncia de escassez ante o conjunto de necessidades a serem atendidas. Um bem com oferta ilimitada para o atendimento de necessidades humanas e disponvel a custo zero no um bem econmico e, portanto, no possui valor, embora tenha utilidade. Para que um bem tenha valor econmico preciso que exista uma hierarquia prvia de desejos no inteiramente satisfeitos, a disponibilidade de bens escassos que devem ser economizados no atendimento deles, priorizando-se os desejos mais importantes, e o conhecimento do agente de que determinado bem pode ser colocado em nexo causal com a satisfao de necessidades. Se todos esses elementos estiverem presentes, o processo econmico segue-se segundo um encadeamento causal submetido a leis econmicas exatas. Partindo de conceitos bsicos como necessidades, bens econmicos e satisfao, Menger identifica as leis causais que explicam a relao que se estabelece entre eles ao longo do tempo. H tambm leis que permitem determinar a emergncia da ordem na sociedade a partir dos processos de economizao levados a cabo pelos indivduos. Nossa interpretao de Menger coincide com o comentrio de um autor que afirma:
O interesse de Menger focaliza o complexo de leis da natureza que forma a base da satisfao de necessidades humanas e a evoluo dele ao longo do tempo medida que o leque de necessidades humanas se expande. Ele mantm que o ponto de partida no representado por uma perspectiva racionalista, ou uma abordagem hedonista como em Jevons, mas antes pela naturalidade das necessidades. 13

Ento temos no modelo de Menger a descrio de um ncleo de fenmenos econmicos subjacentes sociedade e submetidos a leis de funcionamento que operam em qualquer sociedade, independentemente de fatores histricos e geogrficos. Esses fenmenos configuram uma estrutura bsica permanente e tarefa da teoria econmica pura estudar de modo exato os mecanismos que os descrevem e as leis que os comandam. O processo econmico elementar depende do conhecimento humano individual; o agente deve saber quais so as suas necessidades e
59

quais bens devem ser economizados no atendimento delas. sempre possvel o erro, o indivduo pode desconhecer suas necessidades objetivas, pode no saber que certo bem possua a propriedade objetiva de atender a uma dada necessidade etc. Mas onde quer que o conhecimento individual do agente esteja disponvel na quantidade adequada, o processo econmico segue-se em obedincia estrita s regularidades descritas na teoria exata. O problema de escassez de informao faz-se presente em situaes concretas e Menger nunca postulou a hiptese de informao perfeita, porm, em qualquer situao em que as circunstncias permitam a economizao de bens, os resultados do processo j estaro descritos na teoria. A hiptese de perfeito conhecimento no necessria ao argumento de Menger porque a teoria exata no se refere a uma escolha particular, mas aos elementos universais e permanentes que comandam qualquer escolha em qualquer contexto desde que haja economizao. Parece-nos satisfatria a interpretao que assevera:
Sempre que a cincia procura formular relaes tpicas do fenmeno (leis exatas), a cincia exata no se interessa ela mesma pelo modo como os fatos realmente ocorrem. Antes disso, ela examina como fenmenos mais complicados se desenvolvem a partir dos mais simples, que so em parte elementos quase no empricos do mundo real em seu isolamento (aproximadamente no emprico) de todas as outras influncias, com a considerao constante de medidas exatas (aproximadamente ideais!).14

Os indivduos podem no economizar, isto , eles podem no eleger as necessidades mais importantes a serem atendidas em primeiro lugar pelo usufruto de bens escassos, no entanto, nesse caso estaro incorrendo em erro. O bem-estar individual no ser maximizado dessa forma. O erro explica-se por ausncia de informao adequada e isso de fato ocorre em situaes prticas. A teoria pura no se preocupa diretamente com esse fato, embora ele deva ser cuidadosamente examinado por outros ramos da investigao econmica. Ela somente procura dar conta dos processos universais que comandam a economizao identificando as relaes causais exatas que ocorrem no tempo. Vejamos em pormenores as leis principais presentes no fenmeno de economizao apontadas no Grundstze. A teoria pura lida com um quadro de conceitos que requerem uma definio cuidadosa, e de processos que devem ser descritos de modo preciso. O quadro posto dian60

te do investigador no pode ser apreendido pela observao direta. Menger recorre ao uso do mtodo Verstehen para interpret-lo. Comeando pelo conceito de valor, o austraco no separa valor de uso de valor de troca como conceitos antagnicos. No h nele nenhuma preocupao com o chamado paradoxo do valor discutido em Smith e Ricardo.15 A aptido do bem em satisfazer necessidades confere-lhe utilidade, mas o valor mesmo no algo que surja de uma propriedade do bem, mas algo que aparece quando se estabelece uma relao entre o bem e a satisfao de necessidades, de modo que o primeiro aparea como um meio para a consecuo de um fim. no contexto de relaes entre meios e fins que emana o fenmeno do valor. Um intrprete de Menger que foi contemporneo a ele escreve que
A palavra [valor] parece emergir fundamentalmente da relao entre meios e fins, e de acordo com ela tomar vrias formas ajustando-se ao fim que est sendo concebido.16

Para Hayek, a teoria do valor mengeriana sempre precedida pela anlise da relao entre meios e fins:
O que a tornou to efetiva [a teoria austraca] foi que ela ofereceu uma explicao do valor que surge de uma anlise das condies determinantes da distribuio de bens escassos entre usos competitivos e do modo como diferentes bens competem ou cooperam para a satisfao de diferentes necessidades em suma, o que tem sido chamado de estrutura, meios e fins.17

O que confere valor a um bem a importncia do fim a ele associado. Menger define o valor no como algo inerente aos bens, mas
simplesmente a importncia que determinados bens concretos ou quantidades concretas de bens adquirem para ns, pelo fato de estarmos conscientes de que s podemos atender s nossas necessidades medida que dispusermos deles. 18

Mais adiante, ele escreve que o valor


um juzo que as pessoas envolvidas em atividades econmicas fazem sobre a importncia dos bens de que dispem para a conservao de sua 61

vida e de seu bem-estar e, portanto, s existe na conscincia das pessoas em questo.19

O valor subjetivo no sentido de que o indivduo que avalia essa importncia, mas podemos pensar, como o faz a teoria pura de Menger, que o indivduo tenha uma escala hierrquica objetiva de necessidades, determinada por fatores de natureza fisiolgica, e nesse caso o valor tambm poderia ser visto como elemento objetivo. J que o contedo das necessidades individuais que est na base do fenmeno do valor pessoal visto em Menger como um fato objetivo que independe da vontade individual:20 mais interessante chamar esse valor de valor pessoal.21 O carter objetivo das necessidades humanas realado em Menger quando ele afirma que
uma vez presente essas necessidades, o valor que os bens tm para ns no pode ser mais algo de arbitrrio, mas simplesmente a conseqncia necessria do conhecimento de sua importncia para nossa vida ou para nosso bem-estar.22

E tambm logo adiante onde se l:


Para ns, a importncia do atendimento das diversas necessidades no encontra sua medida em nosso arbtrio, mas antes na importncia que independente de o querermos ou no, tem o atendimento de cada necessidade para nossa subsistncia ou para nosso bem-estar.23

Alm do valor pessoal um bem pode possuir um valor objetivo. O valor pessoal est relacionado ao ganho de bem-estar, enquanto o valor objetivo refere-se a um resultado tcnico de engenharia. Por exemplo, uma lata de tinta possui um valor objetivo de pintar uma parede mas o seu valor pessoal depende da importncia desse feito em nossa escala de necessidades. A teoria econmica no se preocupa com o valor objetivo do bem enquanto dado de engenharia ou resultado concreto de um processo fsico. Mas h uma classe de valores objetivos que a ela interessa: o valor de troca objetivo ou, num sentido mais restrito, o preo dos bens. Os bens em geral podem ser trocados no mercado por outros bens numa certa proporo de quantidades. O valor de troca tem uma dimenso objetiva e outra subjetiva e ambas interessam anlise econmica. O valor de troca subjetivo a importncia
62

que atribumos aos bens que sero recebidos em troca do bem que possumos no momento. , portanto, um valor pessoal. O valor de troca objetivo, as propores que se estabelecem na troca, de fato um aspecto objetivo mas tambm um fenmeno de mercado. Entretanto, na viso de Menger, o que se processa no mercado a resultante de escolhas individuais e sendo assim a objetividade que associamos ao valor de troca trata-se apenas de fenmeno advindo de composio e interao entre valores pessoais. Portanto, o valor de troca objetivo tambm se assenta, em ltima instncia, em valores pessoais, e a teoria do valor de Menger est, em qualquer caso, associada ao valor pessoal. Tendo discorrido sobre a natureza do valor econmico em Menger vejamos como ele determinado pela escala hierrquica de importncia dos bens que cada indivduo carrega consigo. O ordenamento de importncias feito pelo indivduo, mas nem preciso que ele reconhea explicitamente a sua escala de necessidades; o importante a aceitao pela teoria da sua existncia, que em cada agente assume contornos prprios. Menger pensa no caso de um bem que satisfaz a diferentes tipos de necessidades. O trigo, por exemplo, permite diferentes usos: como semente, insumo para farinha, alimento etc. A cada um desses usos ele associa um algarismo romano, e a ordem de importncia dentro de cada classe representada por nmeros inteiros. A partir disso, podemos obter um entendimento do processo de escolhas com economizao observando a tabela abaixo:

I 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1 0

II 9 8 7 6 5 4 3 2 1 0

III 8 7 6 5 4 3 2 1 0

... ... ... ...

X 1 0

63

Na hiptese de que temos a proviso de apenas seis unidades homogneas de trigo, qual seria a maneira mais eficiente de aloc-las de modo a se obter o melhor resultado em termos de satisfao? Ora, logicamente teramos destinado trs unidades ao primeiro uso, duas ao segundo e apenas o primeiro quantum da terceira classe ficaria atendido, conforme mostram os nmeros em negrito. Qualquer outro arranjo reduziria o nvel de bem-estar alcanado.24 Esta anlise lembra o que na historiografia das idias se tornou conhecido como a Segunda Lei de Gossen: em seus diferentes usos que foram viabilizados, o bem atende ao mesmo nvel final de satisfao (no caso representado pelo nmero oito). Na construo da tabela demonstrada, j havamos adotado a Primeira Lei de Gossen ou a idia de utilidade marginal decrescente em um uso especfico do bem.25 A associao entre Menger e Gossen, entretanto, gera mais dificuldades de interpretao do que esclarece a natureza da anlise do economista austraco, por vrios motivos. De incio h que se chamar ateno para o fato de Menger nunca ter enunciado uma lei psicolgica das satisfaes decrescentes com o consumo ininterrupto de um bem. A tabela esttica e diz respeito apenas possibilidade de se discriminar uma ordem de importncia no atendimento de necessidades. Menger nunca utilizou a expresso utilidade marginal e, como vimos, nele o conceito de utilidade secundrio na determinao do valor, indicando apenas uma aptido ou capacidade do bem, e o clculo marginal no aparece como uma hiptese analtica de trabalho, sendo apenas um resultado que se poderia inferir de sua anlise. Alm disso, os nmeros na tabela indicam apenas um ordenamento na importncia das necessidades satisfeitas, e o mesmo nmero, quando aparece em duas colunas diferentes, s indica que ambos os usos, no nvel em que nos encontramos em cada classe, originam um grau de satisfao de mesma importncia relativa.26 Tambm importante observar que os nveis iniciais de satisfao em cada coluna da tabela dependem do grau de consumo prvio em que o indivduo se encontra. As necessidades adquirem maior importncia se o indivduo parte de um nvel de carncia maior, mas quando elas so corriqueiramente e com grande facilidade satisfeitas perdem importncia; da no se poder falar em Menger, como na expresso dos economistas clssicos, que a gua tenha maior valor de uso que o diamante e, portanto, o paradoxo do valor fica completamente resolvido. Como aparece em certo autor:

64

O po pouco e o diamante muito almejado porque quando todas as circunstncias so levadas em conta a circunstncia da limitao do desejo e a circunstncia das provises disponveis para o desejo a importncia do desejo humano concreto de um pequena e a do outro grande.27

O valor de um estoque de seis unidades de trigo seis vezes o valor atribudo ao ltimo quantum de necessidade satisfeito e portanto esse que determina o valor total do estoque. Menger toma os conceitos e representaes bsicas da sua anlise como uma disposio natural de elementos e suas concluses so tidas como as leis exatas do valor no exemplo simples de bens homogneos que satisfazem a diferentes necessidades. Esse, entretanto, apenas o primeiro passo na descrio de Menger dos fenmenos econmicos, e em seguida ele avana no estudo da formao do valor nos processos de produo. quando sua anlise revela toda a sua riqueza. Hayek comenta que
essa extenso da idia de se derivar o valor do bem de sua utilidade, do caso de certas quantidades dadas de bens de consumo para o caso geral de todos os bens, incluindo-se os fatores de produo, que foi o principal achado de Menger.28

Menger preocupa-se agora em integrar a sua apresentao elementar da teoria do valor a uma descrio dos processos econmicos ao longo do tempo. No exemplo anterior ele partia de um bem imediatamente disponvel para consumo e a nica incerteza do agente dizia respeito ao conhecimento dos aspectos envolvidos no quadro presente. Mas os bens so obtidos ao longo do tempo medida que ocorre a produo deles. Quando Menger considera a produo, o tempo passa a ocupar um papel primordial em sua anlise e o conhecimento do agente problematizado por um nmero maior de incertezas quanto ao futuro e quanto aos fatores determinantes da produo. Um bem que no prontamente consumido mas entra como insumo produtivo denominado de bem de segunda, terceira ou mais ordens dependendo da distncia que ele guarda do produto final na cadeia produtiva, quer dizer, se ele usado diretamente na produo do bem final de segunda ordem, se produz bens de segunda ordem avaliado como bem de ordem terceira, e assim por diante.29 Todos os bens de ordem superior adquirem valor como parte do valor atribudo ao produto final na ponta da cadeia produtiva em que eles contriburam. Os bens finais adquirem valor de modo imediato, os
65

bens intermedirios ganham valor de modo mediato na medida em que contribuem para um resultado futuro que sem eles no ocorreria. Assim, fica definido por Menger que
o valor dos bens de ordem superior sempre, e sem exceo, determinado pelo valor previsvel dos bens de ordem inferior para cuja produo os mesmos servem.30

O valor dos bens de ordem elevada depende, portanto, das expectativas que no presente formulamos com respeito a valores futuros j que a produo consome tempo.31 Menger acredita que o tempo um elemento que nunca se dissocia da produo, embora o progresso tcnico possa abrevi-la; ele tambm pensa que medida que a produo se torna mais complexa, cresce com ela o nmero de bens de ordens sucessivamente maiores empregados, alargando-se o perodo de produo e ampliando-se o horizonte de planejamento. Para um futuro mais distante, so maiores as incertezas quanto ao valor do bem de primeira ordem, que depender no das condies atuais em que se inicia a produo, mas da configurao futura em que escalas de preferncias e quantidades ofertadas iro condicionar o valor do bem.32 Menger de fato desenvolve uma descrio bastante sofisticada do processo produtivo, mostrando como o encadeamento dos bens de alta ordem na produo e a relao que se estabelece entre eles resultam nos valores que a teoria atribui a cada um deles. Ele explica como os valores dos bens finais so distribudos entre os que concorrem na sua produo e define o conceito de capital como o conjunto de bens de ordem superior. Mostra que os fatores produtivos podem se combinar em propores fixas ou variveis e que eles estabelecem entre si uma relao de substituio ou complementaridade. Como um recurso analtico, Menger pensa o conjunto de bens de ordem superior que participam na produo de um bem especfico como um nico bem de capital e investiga como podemos determinar o valor do capital como um todo. Como o capital fica indisponvel no intervalo de tempo da produo, os seus proprietrios so remunerados por essa utilizao. Eles tambm fazem jus a um ganho pela sua atividade empresarial (so os responsveis pela produo e so eles que se so aplicados no clculo econmico dos processos envolvidos). Sendo assim, o valor previsvel do produto final deve cobrir o custo de utilizao do capital e o pagamento pela atividade empresarial, o que sobra

66

nessa conta fica imputado ao valor do capital*. Resta ainda explicar como os diferentes bens que participam na composio do capital repartem entre si o valor total atribudo ao grupo. O valor de um nico bem de ordem superior dentro do grupo, diz Menger, igual
diferena entre a importncia que tm as necessidades que seriam atendidas em caso de dispormos da referida quantidade e a importncia das necessidades que, em caso contrrio, seriam atendidas.33

A anlise de Menger nesse ponto no suficientemente esclarecedora, e ele deixou a seus discpulos a tarefa de aperfeioar a teoria. Nesse aspecto, grandes progressos tericos foram alcanados nas contribuies de Friedrich Freiherr von Wieser, como na idia de custo de oportunidade e na sua teoria de determinao dos valores dos bens de ordem elevada por imputao.34 A teoria que acabamos de descrever exposta basicamente no captulo 3 do Grundstze; os prximos dois captulos analisam os fenmenos da troca e o mecanismo de formao de preos. Essa a parte mais reveladora da epistemologia naturalista de Menger, e sendo assim optamos em comentar esses importantes pontos da teoria de Menger apenas na seo final deste captulo aps termos discorrido sobre o arcabouo filosfico da obra.

O PROBLEMA EPISTEMOLGICO FUNDAMENTAL MENGER

EM

A compreenso da epistemologia de Menger condio bsica para entendermos o significado de sua contribuio terica. O problema que se coloca para o historiador de idias que a raiz filosfica de Menger est fincada em um terreno algo anacrnico, o que em nosso entendimento obscurece sua interpretao. Embora Menger tenha escrito um dos mais importantes tratados de epistemologia econmica de todos os tempos, o Untersuchungen,35 ele no tratou nessa obra de discorrer diretamente sobre a sua prpria viso, pois ele buscava priorita* Supondo, claro, que o capital tenha se depreciado completamente na obteno do referido produto final. 67

riamente refutar as bases filosficas e metodolgicas do historicismo alemo. Portanto, os especialistas concordam entre si que a melhor estratgia buscar extrair o edifcio da epistemologia mengeriana da leitura do Grundstze, mesmo que haja nele poucas discusses filosficas diretas.36 Algo aparece na introduo e nos captulos 1 e 2 nos quais ele expe conceitos econmicos. Em geral no fornece pistas claras. Embora seja uma tarefa difcil, to-somente pelo estudo epistemolgico poderamos entender certos aspectos elementares da teoria econmica mengeriana. Vamos enunciar um problema epistemolgico que toca numa questo raramente resolvida mesmo entre os que j se dedicaram a ler seriamente a obra de Menger, ao que denominamos de o problema epistemolgico fundamental: de um lado o austraco considerado como tendo inovado a anlise econmica ao considerar em primeiro plano fatores como desequilbrio de mercado, incerteza, riscos, informao incompleta, custos de aquisio de informaes, custos de transao e outros aspectos que em geral no apareciam com a mesma nfase em autores que o antecederam. Por outro lado, vimos na seo anterior que Menger considera a teoria econmica pura como uma anlise de fenmenos que seguem leis exatas, tais como o fenmeno da economizao e o processo de formao de valores na estrutura de bens que participam da produo e do consumo. Ora, no primeiro caso Menger enfatiza as incertezas e os atritos que atuam na vida econmica, enquanto no plano da teoria pura encontramos uma exposio de fenmenos que se sucedem em um esquema regular e estvel. Uma dessas proposies constitui uma interpretao errnea da contribuio de Menger ou ser que poderamos, de algum modo, concili-las? Com a investigao da epistemologia naturalista de Menger acreditamos ser possvel resolver o dilema. Mas, como vimos, h poucas pistas no Grundstze que nos possibilitam deduzir o contedo de sua viso filosfica. Uma delas reside no fato de o filsofo grego Aristteles ser muito comentado em notas de rodap dessa obra, na qual contamos uma dezena de extensas citaes. De fato, quando examinamos os mais consagrados comentadores de Menger encontramos um ponto que tem sido cada vez mais corroborado na literatura secundria: a filiao de Menger filosofia aristotlica. Antes de examinarmos os argumentos encontrados nessa literatura, vejamos se no ambiente intelectual de Viena poca de Menger localizamos alguma influncia da antiga filosofia. Indcios nessa direo aparecem em Kauder, que nos conta que em Viena, Aristteles era muito ensinado na escola secundria.37 Mas
68

tambm foi de Viena que partiram os mais importantes ataques filosofia clssica no momento em que Ernst Mach e os positivistas lgicos propuseram as bases filosficas da filosofia antimetafsica, empirista e formal. Menger, embora tenha acompanhado essa evoluo nos debates filosficos, construiu a sua base de pensamento no perodo anterior ecloso do positivismo vienense, quando Aristteles ainda era aceito em muitos meios intelectuais. Uma outra filiao de idias em Menger, menos citada entre os especialistas, aparece em Max Alter, que identifica influncias do romantismo alemo no esquema de pensamento do austraco. Vimos no captulo 1 do livro que Menger tambm segue as idias de E. Burke e da Escola Histrica do Direito de Savigny na construo de sua teoria das instituies orgnicas e na sua viso bsica de sociedade. A identificao dessas filiaes intelectuais nos suficiente para o estudo da natureza da epistemologia naturalista de Menger. Alter considera que a nfase em Menger nas expectativas e na informao incompleta dos agentes seja uma herana do romantismo alemo.38 O movimento romntico alemo desenvolveu-se a partir de 1790 como reao ao Classicismo de Goethe e Schiller. Foi animado por trs escolas: a de Iena, representada por Schlegel, Tieck e Novalis, qual sucederam as de Heidelberg, com os irmos Grimm, e Berlim, com E.T.A. Hoffmann e Kleist. Alter tambm acredita que o papel central dado ao conceito de necessidades (Bedrfnis) no Grundstze tenha inspirao romntica. Respeitamos a posio de Alter mas, de qualquer maneira, essa influncia no nos parece to decisiva na compreenso da epistemologia de Menger, embora seja importante por revelar a origem de certas particularidades de suas reflexes econmicas. 39 Mais reveladora a proximidade entre Menger e Aristteles.40 Alter, Kauder, Cubeddu e White apontam aspectos do pensamento aristotlico que teriam sido decisivos na formao das idias de Menger. Os principais so a idia de causalidade e o realismo filosfico. A cincia de Aristteles a busca das causas primeiras das coisas. Na Metafsica ele escreve:
pois manifesto que a cincia a adquirir a das causas primeiras (pois dizemos que conhececemos cada coisa somente quando julgamos conhecer a sua primeira causa)...* * Aristteles (s.d., p. 6). 69

J no captulo inicial do Grundstze a noo de causalidade ostensivamente utilizada. O bem torna-se bem econmico pela ao de quatro causas: a existncia prvia de necessidades, a utilidade do bem, o reconhecimento dela pelo agente e o fato de ele poder dispor do bem. Alter associa as quatro condies necessrias e conjuntamente suficientes para a definio de bem aos quatro tipos de causalidades definidos por Aristteles na Fsica.* Alter comenta que em Menger
o propsito da atividade econmica o de Aristteles, e se mantivemos em mente que Menger est analisando objetos no materiais (estados internos ou psicolgicos: estados do ser tais como satisfao, necessidade e desejo, e relacionamentos) as quatro condies necessrias e conjuntamente suficientes no so nada alm das quatro causas de Aristteles operando no reino imaterial. Eles so as causas material, eficiente, formal e final.41

Ao falar dos bens econmicos, Menger utiliza a todo momento a expresso nexo causal. As coisas capazes de serem colocadas em nexo causal com a satisfao de nossas necessidades humanas so bens na medida em que as condies apontadas anteriormente estejam estabelecidas. Nos incio do Grundstze, Menger identifica o nexo causal entre os bens. Diz que a teoria deve
ordenar e concatenar as coisas segundo critrios internos, conhecer o lugar que cada uma delas ocupa no encadeamento causal dos bens e pesquisar as leis que as comandam sob esse aspecto.42

A idia de causalidade em Menger possui um significado especfico muito prximo ao que encontramos nos textos da filosofia clssica. A relao de causalidade sempre temporal, a causa antecede no tempo o efeito dela decorrente e portanto causa e efeito no ocorrem simultaneamente. Vejamos um exemplo: quando a banheira do beb preenchida com gua ela se torna mais pesada. Nesse exemplo a banheira ganha peso e gua ao mesmo tempo e embora a gua possa aqui ser pensada como a causa do peso da banheira ela no antecede no tempo ao ganho de peso. Agora tomemos um exemplo na teoria de Menger: a combinao de bens de ordem elevada a causa do bem de consumo final. Fica patente, no exemplo, a anterioridade temporal das causas. Tambm h na idia mengeriana de causalidade um tipo
* Especialmente no livro III, caps. 3 e 7. 70

de teleologia. As causas esto voltadas para a execuo de efeitos: o bem causa enquanto meio para o alcance de satisfao, o insumo produtivo bem econmico por ser uma causa que precede a obteno do bem final desejado, e assim por diante. A noo aristotlica de causalidade, utilizada por Menger, confere ao processo econmico um carter irreversvel, no sentido de que o efeito no pode se tornar uma causa para se obter em sentido contrrio a causa que antes havia originado esse efeito. O bem econmico, uma vez consumido, no pode ser posto para fora e restabelecer a necessidade anteriormente satisfeita, e o produto final no pode ser decomposto de volta aos insumos produtivos. Menger escreve:
, pois, certo que nunca compreendemos plenamente o nexo causal existente entre os diversos fenmenos desse processo e o processo como tal , enquanto no o situarmos no tempo.

E que
todo processo de mudana ou transformao significa um vir-a-ser, um surgir, um tornar-se, e isso s possvel dentro do tempo.43

Alter identifica no vir-a-ser (ein Entstehen) e no tornar-se (ein Werden) terminologias tpicas do romantismo alemo. Na interpretao dele
tempo e causalidade, para Menger, esto inseparavelmente (ontologicamente) ligados. O processo de mudana, sendo o processo do tipo causal, somente imaginvel como um processo temporal. A natureza essencial da atividade econmica torna-se dessa forma, ao mesmo tempo, sua natureza existencial e assim a distino aristotlica entre necessidade lgica atemporal e causalidade que s existe no tempo sintetizada em Menger.44

O realismo filosfico em Menger outro aspecto de sua epistemologia que no pode ser desconsiderado. Em sua viso filosfica, os conceitos sempre denotam objetos que possuem uma existncia concreta e, dessa forma, as palavras so apenas um meio de remet-los para dentro do discurso.* Kauder descreve o princpio do realismo filosfico citando Werner Jger, um especialista em Aristteles:
* Aristteles (s. d., p. 31) afirma, na Metafsica, que as idias pertencem substncia das coisas. 71

Qualquer conhecimento real pressupe um objeto que est fora da mente e que tocado, copiado e refletido por ela.45

Portanto, a teoria pura no busca impor um padro ordenado realidade, pelo contrrio, ela procura apenas traduzir um ordenamento, j presente no objeto de estudo, em proposies tericas. A teoria econmica discorre sobre as leis que regem elementos naturais preexistentes tais como necessidades, desejo por satisfao, utilidade dos bens e conhecimento do agente. A prpria sociedade tida como uma estrutura orgnica e natural a ser estudada. Vimos que as influncias de Burke e Savigny j haviam conduzido Menger a essa concepo de sociedade. Ele afirma que seu mtodo de estudo gentico e causal, pois vale-se da estratgia de reconstruir a estrutura complexa da sociedade partindo dos elementos simples que compem a sua base, de forma a mostrar como a totalidade social construda pela ao de leis que incidem nos elementos bsicos. O aristotelismo tambm est por trs do modelo de sociedade orgnico-natural, que deve ser explicada geneticamente e pelas relaes causais. No Organon, Aristteles explica o que uma propriedade essencial das coisas,
a que se afirma de uma coisa em comparao com tudo o mais e que distingue a referida coisa de todas as outras.

A aparncia uma propriedade temporria da coisa,


aquela que s verdadeira numa ocasio particular e no acompanha sempre necessariamente o sujeito, como ao dizer-se de um homem particular que ele est passando na praa do mercado.*

As tradicionais dicotomias presentes no pensamento de Aristteles entre forma e matria, essncia e aparncia (ou existncia) tambm tm sido usadas pelos comentadores do Grundstze para explicar a natureza de sua epistemologia. Menger acredita na existncia de uma estrutura imutvel que compreende a essncia ou a forma do fenmeno econmico e a teoria pura to-somente a descrio exata das configuraes eternas da vida econmica. Alter incisivo neste ponto:

* Aristteles (1983, p. 73). 72

L o principal interesse estabelecer a origem e a natureza (do alemo Ursprung und Wesen) dos bens, da riqueza, da escassez, do valor e da moeda. Comeando com uma discusso dos bens, ele comea definindo seu Wesen (do alemo), isto , sua natureza ou essncia. 46

Apoiado nas dicotomias do estagirita, Alter interpreta o valor econmico em Menger como sendo a essncia dos fatos, ficando os preos efetivamente praticados nos mercados como um aspecto acidental que no pertence essncia mas aparncia do fenmeno.
Na sua teoria econmica, os valores constituem a essncia subjacente atividade econmica, enquanto os preos so apenas um fenmeno acidental; eles so aparncias de superfcie.47

Outro comentador de Menger, Kauder, acredita que a teoria do valor mengeriana lida com a forma aristotlica, identificando os tipos exatos e as relaes tpicas, enquanto os fatos histricos pertencem matria que contm apenas potencialidades de virem a se tornar formas exatas. Kauder considera que Menger tenha aplicado a tradicional dicotomia aristotlica na Economia:
A matria contm o material a ser modelado. A forma realiza as potencialidades da matria... A teoria lida com a forma. Histria e estatstica com a matria, isto , com casos concretos. A teoria lida com tipos exatos e com relaes tpicas. Esses tipos tericos fornecem um conhecimento que transcende a informao imediata. 48

A essncia, segundo Aristteles, o que vulgarmente se chama de natureza; o modo de operar de cada ser e a aparncia ou existncia o ato da essncia. Para Alter,
A diviso entre os dois mundos da essncia e da aparncia mantida indistintamente por Menger; o propsito da teoria exata fornecer conhecimento e compreenso da essncia do fenmeno econmico.49

Pensando agora na dicotomia apontada por Kauder, a forma faz do ser o que ele , abstraindo-se os aspectos contingentes da matria. No precisamos aceitar essas divises anacrnicas do filsofo, o importante a frisar que mais de um comentador acredita que Menger
73

tenha utilizado esse esquema filosfico para se contrapor no apenas ao historicismo como tambm aos mtodos matemticos de Jevons e principalmente aos de Walras. Vimos no captulo 1 que Menger era avesso ao tratamento matemtico dos problemas econmicos, embora ele tivesse uma bagagem matemtica to boa quanto a de Walras. A Economia deveria investigar a essncia de conceitos econmicos e isso no poderia ser estabelecido por equaes e grficos, pois na sua opinio elas s do conta de sentenas arbitrrias sobre relaes entre grandezas que se estabelecem na condio de equilbrio. S o mtodo gentico-causal e no os modelos matemticos focalizam a essncia da vida econmica. A rejeio ao tratamento matemtico de questes econmicas na obra de Menger tem portanto sua justificativa no legado aristotlico. No entanto, a ausncia de uma anlise matemtica em Menger deixouo na contramo da tendncia principal que se verifica entre os economistas do fim do sculo XIX, que se encantaram com as novas possibilidades abertas pelo uso desse instrumental. De fato, medida que os problemas econmicos fundamentais foram pensados como problemas de maximizao de lucro ou de utilidade, a aplicao do clculo nesse domnio pareceu natural, ainda mais porque o exemplo do paradigma da Fsica reforava a crena de que todo conhecimento cientfico assentava-se no uso da matemtica. Enquanto Menger se preocupava apenas em detalhar pontos conceituais importantes da sua viso da Economia, a ausncia de elegncia formal em sua teoria, propiciada pela linguagem matemtica, no diminuiria o mrito dela. Entretanto, embora clara, a teoria no teria muito apelo na forma em que a deixou Menger. Nem todos os austracos seguidores das idias de Menger rejeitaram o uso da matemtica. Wieser, por exemplo, incorporou-a s idias de Menger, propiciando novos desenvolvimentos que culminaram na lgica pura da escolha. Que os fenmenos econmicos no possam ser tratados pela matemtica, tal tese mostrou-se perniciosa para o desenvolvimento da Economia como cincia. Fica claro, portanto, que no queremos aqui fazer apologia ao mtodo mengeriano, mas to-somente entender as caractersticas de seu pensamento. Utilizamos ao longo do livro diferentes nomes para descrever o mtodo de Menger. oportuno justificar tal procedimento. Quando falamos em mtodo analtico compositivo, enfatizamos o procedimento do terico que estuda o todo a partir da identificao das partes individuais. Quando utilizamos a expresso mtodo gentico-causal, estamos destacando uma caracterstica da realidade (uma descrio
74

ontolgica): os eventos esto ligados por causalidades e a totalidade social advm concretamente a partir da interao entre as suas partes. Mais adiante, quando estivermos interessados em enfatizar as duas coisas (o procedimento terico e a constituio da realidade em si mesma) tambm falaremos em mtodo gentico-compositivo. So maneiras de nos referirmos ao mtodo de Menger destacando diferentes aspectos e no uma redundncia de termos. O Grundstze adquiriu um certo prestgio na ustria, o que ajudou a promover o nome de Menger. Em 1876 ele conquista a respeitada posio de tutor do prncipe Rudolf, e trs anos depois finalmente aceito como professor catedrtico na Universidade de Viena. No entanto, seu livro foi muito criticado na Alemanha. Gustav Schmoller emitiu um parecer bastante crtico, considerando completamente intil o tipo de anlise abstrata desenvolvida por Menger. A postura desfavorvel dos alemes incomodou o austraco que considerou ainda ser possvel angariar simpatias naquele pas, convencendo-os da importncia de sua obra a partir de uma discusso metodolgica. Em um esforo sistemtico de crtica ao historicismo, Menger comea a trabalhar a partir de 1875 na sua segunda grande obra, o Untersuchungen, que viria a ser publicada em 1883.50 Esse livro despertou a reao irada de Schmoller, dando incio querela da Batalha dos Mtodos. Em metodologia e epistemologia econmica, Menger ainda publicaria, um ano depois, o Die Irrthmer des Historismus e o Grundzge, em 188951. Como conseqncia da controvrsia, a obra de Menger foi perseguida e excluda das universidades alems. Esses escritos contm uma crtica consistente ao historicismo, e embora neles Menger no esclarea os seus prprios pressupostos filosficos, eles revelam aspectos que nos ajudaro a resolver o problema epistemolgico fundamental: a relao entre uma teoria exata dos processos econmicos e as incertezas do comportamento econmico diante do subjetivismo das escolhas. A controvrsia entre Menger e a Escola Histrica Alem aparece superficialmente caracterizada como a disputa entre o mtodo indutivo e o mtodo dedutivo na cincia econmica, mas no disso que se trata. Menger, como vimos, tambm credita Escola Alem muitas idias que compuseram sua formao intelectual. Tanto que o Grundstze foi dedicado a Roscher, importante membro da Escola Histrica Alem. Menger e o historicismo alemo concebem em comum uma viso da sociedade como uma totalidade orgnica e natural. No entanto, apenas os alemes consideram vlido o estudo direto dessa
75

totalidade na compilao de estudos histricos de onde se poderia extrair leis empricas. Menger acredita que a histria no permite revelar ao observador a ocorrncia de leis, ou seja, no se pode extrair indutivamente um padro regular de comportamento partindo-se de monografias histricas. A histria no apresenta um enredo secreto que pudesse ser revelado empiricamente. Tudo o que existe, assevera Menger, o entrecurso de aes individuais que em sociedade acabam compondo uma totalidade natural estruturada. O Untersuchungen dividido em quatro partes, e delas nos interessam a parte 1, intitulada Economia e Histria, que trata da natureza das leis econmicas e a parte 3, A Viso Orgnica do Fenmeno Social, em que ele discute as conseqncias no intencionais da ao humana que originam a estrutura orgnica da sociedade. A parte 2 apresenta o papel da anlise histrica e a parte 4 um estudo sobre a Escola Histrica Alem e a evoluo do historicismo. Um comentador aponta dificuldades na interpretao do livro:
H um grande consenso sobre o que obscuro em relao biografia intelectual de Carl Menger, as primeiras influncias intelectuais que afetaram sua obra, seus pressupostos filosficos e objetivos intelectuais. Tais obscuridades no so srias para a compreenso do Grundstze, mas elas tornam a interpretao do Investigaes (Untersuchungen) muito mais difcil.52

Menger prope uma nova maneira de interpretar a histria como um efeito das escolhas subjetivas individuais. A primeira crtica dirigida ao historicismo a refutao da idia de que pelo mtodo indutivo seria possvel estabelecer leis para os fenmenos sociais. Embora no seja possvel edificar uma cincia econmica s na acumulao e classificao de dados relativos a fatos histricos, ainda assim a histria teria um importante papel. Menger trata, portanto, de esclarecer o papel da histria e sua relao com a teoria exata. Na investigao econmica, a teoria econmica pura ocupa um lugar ao lado da cincia histrica e estatstica da Economia e da Economia Prtica. Cada um desses ramos do conhecimento econmico adota um mtodo distinto. Cada mtodo objetiva alcanar uma meta particular da cincia econmica. Os historicistas erram por no aceitarem o pluralismo metodolgico que demarca reas de investigao, confundindo as diferentes vias de investigao e extraindo da histria o que no pode ser alcanado por ela. A teoria pura estuda a natureza geral ou a conexo geral do fenmeno econmico, fornecendo um
76

conhecimento que transcende a experincia imediata. Ela se ocupa com as relaes fundamentais de fenmenos econmicos tpicos pelo uso do Verstehen. Decompe o fenmeno complexo em seus constituintes ltimos, identificando neles os tipos bsicos e as relaes tpicas que se estabelecem. A Histria e a Estatstica econmica estudam a particularidade individual do fenmeno. Elas no buscam regularidades mas procuram compreender os aspectos contingentes da ao humana concreta. A cincia prtica da economia investiga os princpios que devem guiar a ao humana diante de condies particulares no intuito de alcanar seus objetivos. Menger no diz que a Economia Aplicada seja uma receita para a tomada de ao num caso concreto, pois dada a riqueza do mundo impossvel prescrever o procedimento a ser seguido em cada situao. Portanto, o conhecimento fornecido pela Economia Prtica apenas um acervo de casos que necessita da avaliao individual criativa da situao para que o agente decida que deciso tomar. O mtodo histrico no descartado da investigao econmica, pelo contrrio, por ele possvel entender as situaes concretas em que operam as leis tericas exatas. A experincia histrica tambm funciona como uma ferramenta auxiliar da teoria. A Histria essencial para o trabalho do terico pois ela suscita elementos que so utilizados pela introspeco na identificao de leis exatas. No se trata obviamente de processos indutivos, mas da contribuio dos estudos histricos para as vivncias pessoais do investigador que sero utilizados pelo mtodo Verstehen. H uma importante analogia com Max Weber: nele a Histria tambm utilizada pela introspeco na identificao dos tipos ideais. Em Menger ela ajuda o reconhecimento das formas tpicas do fenmeno. No terreno especfico da Economia terica, a Economia torna-se uma cincia natural que trata de elementos tpicos obtidos pela introspeco. A introspeco isola os fatores mais simples, constitutivos do fenmeno, de todos os outros fatores causativos e encontra neles certas regularidades que descrevem a essncia ontolgica da realidade. Para Menger, sua teoria exata no apenas analisa conceitos e tira deles concluses lgicas, mas ela a descrio exata de fenmenos objetivos. Interpretando Menger, um especialista nos diz que
Podemos dessa forma falar de leis exatas da natureza uma vez que esteja claro que quaisquer que sejam os resultados das escolhas subjetivas feitas por aqueles que esto se esforando para apaziguar suas necessidades (naturais), eles entram em contato com os resultados de um nmero infinito 77

de outras escolhas individuais, e tais resultados no degeneram em caos, mas antes disso eles se organizam por si mesmos de acordo com uma certa ordem que natural ao homem.53

As leis exatas, diferentemente das leis indutivas, no admitem exceo. Elas no podem ser testadas empiricamente. Mas os fenmenos reais podem muitas vezes afastar-se dos fenmenos tpicos descritos pela teoria, dado o problema do conhecimento e a liberdade de escolha humana. Na teoria existe a abstrao do erro humano quando o indivduo no percebe os seus prprios interesses econmicos ou quando ele ignora as condies que rodeiam a sua ao. A histria investiga as condies concretas em que o indivduo se afasta do caminho estrito previsto pela teoria. Nesse ponto, j podemos atacar diretamente o problema epistemolgico fundamental de Menger. Para tanto, precisamos reunir as observaes de natureza epistemolgica, vistas at aqui que dizem respeito ao realismo filosfico e como foi dito a teoria pura trata da natureza ontolgica essencial do fenmeno. Ela descreve leis exatas que ocorrem sempre que os elementos que compem a realidade possam ser pensados isoladamente. A teoria pura no diz respeito realidade histrica concreta, mas tambm no um exerccio de fico analtica. Menger segue os preceitos aristotlicos ao aceitar a existncia de uma realidade ltima nos fenmenos. H portanto a realidade histrica e a realidade essencial do fenmeno. No primeiro plano operam as incertezas e o problema do conhecimento subjetivo de que fala Menger, no plano da teoria investigam-se os fatos que decorrem naturalmente dada a presena de bens, necessidades e conhecimento. As vicissitudes histricas no alteram a forma bsica descrita pela morfologia do fenmeno, elas apenas apontam os erros cometidos pelos agentes no devir concreto. Mas Menger acredita que a cincia pura no teoriza sobre os erros humanos e sim sobre as formas bsicas que prevalecem na hiptese de ausncia de erros. Um intrprete de Menger muito oportuno em dizer que
Ao enfatizar sua hiptese de conhecimento correto e a excluso da ignorncia e do erro, Menger estava tomando o primeiro passo em direo abertura de uma anlise de expectativas corretas ou preenchidas ou incorretas e desapontadas e sua relao com equilbrio e desequilbrio, quer dizer, ele estava tentando um passo em direo a um tipo de anlise dinmica.54 78

No se trata de dizer que a teoria parcialmente verdadeira ou que ela s observada se certas condies categricas estiverem presentes. A teoria sempre verdadeira enquanto uma descrio da essncia dos fenmenos, e o mundo das essncias o nico referencial pelo qual o terico deve se orientar. O conhecimento econmico, entretanto, no s teoria, e Menger mais do que qualquer outro enfatizou, mesmo no Grundstze, o papel da subjetividade das escolhas, que permite o surgimento de erros considerando-se os problemas de informao dos agentes. Portanto, o problema epistemolgico fundamental em Menger pode ser resolvido se consideramos que: 1. A teoria exata d conta das conseqncias naturais da escolha sem erro. Mas no se trata de dizer que o modelo terico no descreve a realidade, j que os erros humanos existem, e sim de que a teoria representa a sua essncia ontolgica. 2. Os problemas de informao e erro so tratados pelas cincias histricas que lidam no com fenmenos essenciais mas com os acidentes que ocorrem na realidade histrica. A considerao dessa diviso do conhecimento, que destina teoria a compreenso essencial do fenmeno, explica como o paladino da informao imperfeita dos agentes pode ser ao mesmo tempo o defensor de uma teoria pura exata. claro que a soluo de Menger para esses problemas pode no nos satisfazer. O que nos interessa, entretanto, a interpretao da epistemologia naturalista de Menger, que considerava ter desenvolvido argumentos convincentes com vistas defesa do mtodo abstrato e ao uso adequado da pesquisa histrica. As teses epistemolgicas de Menger no foram aceitas e nem compreendidas na Alemanha. No ano da publicao do Untersuchungen, Schmoller tinha lanado o livro Zur Methodologie. De lado a lado havia claramente uma tentativa de refutar a posio contrria. Um ano depois, Menger escreve o ensaio Die Irrthmer des Historismus, que identificava explicitamente Schmoller como seu alvo principal, tratando-o com sarcasmo. O novo ensaio no apresentou inovaes significativas, mas se notabilizou pelas repercusses indesejveis que viriam a acender a Batalha dos Mtodos. Esta observao reforada no livro de um comentador:
Deixando de lado sua forma efetivamente polmica, Die Irrthmer des Historismus, contudo, contm poucas inovaes conceituais. Em vez disso, os novos elementos so de uma natureza diferente. O primeiro deles recai na escolha por Menger de Schmoller como o alvo de suas polmicas. Menger 79

estava consciente de que o sucesso de suas prprias idias entre a cultura alem ligava-se ao resultado de sua disputa com a figura que havia se tornado o expoente com maior autoridade e influncia entre os socialistas de ctedra (Kathedersozialisten). Infelizmente essa estratgia estava fadada a envolver uma srie de repercusses altamente indesejadas. Menger sabia das diferenas entre Schmoller e os primeiros expoentes da Escola Histrica Alem. Na verdade, o principal assunto da controvrsia ao lado dos temas metodolgicos usuais diz respeito possibilidade de se considerar a histria como a base emprica das cincias prticas da Economia, um assunto apenas tangenciado no Untersuchungen. Uma inovao adicional consistia em estender o termo Historismus, que no Untersuchungen foi usado para designar o pensamento de Georg G. Gervinus, para a Escola Histrica como um todo.55

No ltimo ensaio metodolgico de Menger o Grundzge, de 1889, Menger retoma as posies anteriores, faz uma crtica sumria s idias historicistas e estende o seu esquema de classificao do conhecimento econmico de forma a eliminar em definitivo qualquer dvida sobre o papel da teoria abstrata. Menger mostra de incio o seu descontentamento com o estado atual da pesquisa econmica na Alemanha que s se preocupara em reconhecer as leis empricas da histria. A investigao econmica deveria ser implementada a partir das causas elementares do fenmeno, mas a escola alem no o faz por estar mal orientada metodologicamente e, em funo disso, seus adeptos esforam-se apenas em descrever eventos econmicos concretos. Os economistas histricos, com algumas excees, afirma Menger, limitamse a descrever a origem e o desenvolvimento do fenmeno social e a se esforarem na descoberta de leis e regularidades empricas. A Escola Histrica
no os reporta de volta s suas causas psicolgicas ou aos elementos componentes ltimos que ainda seriam acessveis verificao perceptiva. Tal procedimento no pode nos fornecer a compreenso terica dos eventos econmicos.

E em seguida acrescenta:
ao tentar evitar os erros da filosofia social apriorstica, e, em certa extenso, tambm as do fisicalismo e do biologismo social, a Escola Histrica havia recado no erro ainda maior de renunciar a anlise terica, e com ela a compreenso terica dos fenmenos sociais.56 80

Menger acredita que o fato de os fenmenos econmicos concretos exibirem um desenvolvimento ao longo do tempo no torna intil a anlise terica. Assim, ele conclui apontando para a necessidade urgente de se encontrar uma soluo para os problemas metodolgicos de sua cincia. O austraco diz que para a compreenso da natureza da teoria econmica necessrio antes situ-la no contexto geral da investigao econmica, e volta a apresentar sua classificao sistemtica desta cincia. Afirma tambm que os historicistas no prestaram a devida ateno aos diferentes problemas colocados para a histria, para a teoria econmica e para Economia aplicada, que apresentam entre si diferenas essenciais em suas preocupaes. Menger escreve que os estudos da Escola Histrica restringem a pesquisa econmica a uma mera compilao de estudos histricos, estatsticos, morfolgicos e prticos, com base em princpios externos de classificao. Criticaos, ao mesmo tempo em que se lana a retomar a sua classificao das cincias econmicas esclarecendo e aperfeioando os argumentos anteriores. As cincias em geral investigam a realidade a partir de um princpio geral de classificao que separa os campos de investigao pela natureza do objeto e em cada um desses objetos adota linhas de investigao especficas de acordo com os diferentes mtodos de se abordar a realidade. Assim, temos uma diviso geral entre as cincias da natureza e as cincias do homem, e em cada campo desenvolvemse linhas de abordagem distintas que se constituem em diferentes disciplinas cientficas. As cincias da natureza separam-se em natureza orgnica e inorgnica, e as cincias do homem em cincias do direito, poltica, sociologia, economia etc. A concentrao em problemas especializados dentro de cada disciplina possibilita uma nova classificao interna com base em outro princpio que separa o estudo em dois ramos: 1. Estudos de fenmenos concretos particulares da realidade e de suas relaes concretas situadas no tempo e no espao casos da estatstica, que estuda a realidade de um ponto de vista esttico, e da histria, que adota o ponto de vista evolucionista. 2. Estudos da natureza geral do fenmeno, de suas relaes gerais entre si e das leis exatas que os comandam ao longo do tempo casos da teoria e da morfologia.

81

No segundo grupo, a Teoria econmica investiga as leis exatas enquanto a morfologia econmica classifica os fenmenos encontrando a estrutura genrica comum a todo fenmeno do mesmo tipo. Todos os resultados da investigao cientfica em economia, compreendendo os quatro campos, so depois articulados entre si fornecendo preceitos que iro compor o contedo da cincia aplicada. Assim, no Grundzge Menger classifica o sistema completo da cincia econmica nos seguintes campos: a cincia histrica da Economia, formada pela estatstica econmica e pela histria econmica. A primeira investiga
fenmenos econmicos concretos do ponto de vista da esttica e dentro de limites espaciais definidos,

ao passo que a histria


tem de estud-los de um ponto de vista evolucionista e combin-los em uma estrutura orgnica unitria.

A morfologia dos fenmenos econmicos, cuja funo consiste


na classificao dos fatos econmicos de acordo com seus gneros, espcies e subespcies, bem como na demonstrao de sua forma genrica, isto , a descrio das estruturas comuns de diferentes grupos de fenmenos homogneos.

A Teoria econmica, que possui a tarefa de


investigar e estabelecer as leis do fenmeno econmico, isto , as regularidades em sua coexistncia e sucesso, bem como sua causao intrnseca.

E a Economia prtica ou aplicada, que


nos ensina os princpios e procedimentos atravs dos quais propsitos econmicos genericamente determinados podem ser mais efetivamente realizados em diferentes circunstncias e luz do conhecimento cientfico existente.57

Com relao ao segundo grupo, h uma separao entre teoria e morfologia que no havia antes no Untersuchungen e que bastante reveladora da epistemologia naturalista de Menger. A introduo da
82

cincia morfolgica da economia torna a classificao mais sofisticada no Grundzge. A morfologia econmica a descrio das formas essenciais presentes no fenmeno econmico e no possibilita por si s a compreenso dele, dependendo tambm da teoria. Por outro lado, o conhecimento morfolgico uma condio prvia para a obteno das leis tericas. Portanto, morfologia e teoria s podem ser separados para propsitos meramente descritivos. Menger reconhece que na cincia econmica o conhecimento morfolgico no tem um significado independente
na medida em que ele o resultado de uma reduo analtica real do fenmeno complexo a seus fatores elementares e de uma sntese isolacionista desses ltimos...

Tal conhecimento depende das leis de sntese do respectivo fenmeno fornecidas pelo trabalho terico. Por outro lado, assevera o austraco, na ausncia do conhecimento morfolgico essas leis no podem ser formuladas. A idia de Menger a de que para a compreenso de fenmenos sociais complexos (por meio de anlise e sntese) devemos buscar uma apresentao sistemtica dos resultados combinados de ambas as abordagens, terica e morfolgica, no se separando morfologia de teoria. Porm, na situao em que o interesse for a mera descrio das formas dos fenmenos naturais complexos,
a descrio das formas, a morfologia do respectivo campo de fenmeno, assume um significado independente e a sntese dos resultados da investigao em cincias sistemticas separadas corresponde apenas ao interesse independente que temos em tal conhecimento.58

A cincia da morfologia permite a decomposio do fenmeno econmico complexo em seus fatores elementares de modo a obt-lo em sua forma pura. Ela fornece, portanto, a estrutura essencial do fenmeno desconsiderando o erro e as incertezas do agente. As leis exatas que comandam a sucesso de fenmenos dentro dessa estrutura morfolgica so estudadas pela teoria. Menger diz que essas leis
so no apenas sem excees mas de acordo com nossas leis de pensamento no podem ser pensadas de nenhuma outra forma que no isenta de excees. 83

E que
testar a teoria exata da Economia pelo mtodo emprico completo simplesmente um absurdo metodolgico, uma falha em reconhecer as bases e pressupostos da pesquisa exata. Ao mesmo tempo, uma falha em reconhecer o propsito particular a que serve a cincia exata. Querer testar a teoria pura da Economia pela experincia em sua realidade plena um processo anlogo aos dos matemticos que desejam corrigir os princpios da geometria mensurando objetos reais ...59

Fica claro no Grundzge que o domnio da realidade essencial do fenmeno econmico de que fala Menger no abrange apenas as leis tericas exatas mas compreende tambm o quadro universal de elementos que a compem e que configuram uma estrutura morfolgica bsica. J temos at aqui uma exposio suficiente do naturalismo de Menger, porm, antes de finalizar o seu estudo preciso integr-lo sua teoria de preos mostrando as implicaes tcnicas da epistemologia.

TEORIA DE PREOS E NATURALISMO


Uma preocupao elementar da investigao econmica explicar como os preos so determinados. Isso parece colocar um srio problema para o naturalismo de Menger, porque, para ele, os preos no podem ser rigorosamente determinados pela teoria pura como podemos observar nos captulos 4 e 5 do Grundstze, onde seu autor discute o fenmeno da troca e o processo de formao de preos. A fixao de um preo especfico depende da quantidade de informaes dos agentes e de como ela processada no mercado. A teoria econmica exata d conta de explicar apenas a essncia do fenmeno, que so os valores pessoais. O preo um fenmeno acidental e a teoria s demarca os limites de variao em que eles se apresentam no contexto da anlise histrica. Por isso, os comentadores so unnimes em apontar que o valor pertence essncia e os preos vicejam na aparncia do fenmeno. Um desses comentadores interpreta o Grundstze como

84

uma exposio dos princpios subjacentes atividade econmica derivados por um autor que acredita em um Weltbild (do alemo) aristotlico, que acredita que os valores so as essncias conhecidas de modo subjetivo e imediato, subjacentes a fenmenos probabilsticos rsticos tais como os preos, que acredita ainda, e sobretudo, na verdade a priori da lei essencial exata de qualquer cincia social (Wissenschaft).60

O mesmo autor resume o tratamento de Menger na questo dos preos:


Os agentes econmicos engajam-se em trocas com base em suas avaliaes subjetivas individuais dos bens sua disposio. somente nesse estgio que os preos so introduzidos. Esses preos se estabilizam em algum lugar na regio vivel demarcada pela avaliao subjetiva.61

Os preos dependem da extenso do mercado, isto , do nmero de pessoas que, por atriburem um valor pessoal ao bem, desejam adquiri-lo e do nmero de pessoas que desejam vender o bem porque atribuem um valor maior ao dinheiro que esperam receber em troca. H tambm o papel do acaso na determinao de um preo especfico, pois, como veremos adiante, a faixa de valores que tornam compatveis a oferta com a demanda pode corresponder a mais de um preo. Quando Menger expe o problema do valor no captulo 3 do Grundstze, ele descreve a morfologia econmica de agentes que agem para satisfazer necessidades e, encontrando uma relao de escassez entre os bens econmicos e os desejos, procuram alocar eficientemente os bens demandados pelo exerccio da economizao, considerando eles uma estruturao hierrquica prvia de necessidades. A teoria capaz de explicar como o valor pessoal do bem estabelecido no contexto de uma morfologia especfica. Mas Menger sempre considerou que na prtica do mercado as pessoas agem em um mundo cheio de incertezas e com base em informao incompleta. A teoria exata explica a natureza essencial do valor a partir de leis econmicas eternas e universais que, sem elas, a vida econmica no poderia ser analisada. Os valores dos meios de produo (bens de ordem elevada) s poderiam ser determinados se o conhecimento individual fosse suficiente para que as expectativas quanto ao valor futuro do bem de consumo (bem de primeira ordem) e o conhecimento dos fatos tecnolgicos da produo sejam corretas.
85

O valor pessoal de um bem precede troca, mas os preos so fenmenos acidentais de mercado. Sendo assim, eles no ficam inteiramente indeterminados, pois cada parte individual que transaciona no mercado s aceita comprar ou vender se a parte espera obter um valor pessoal lquido maior ao final da troca. S a investigao emprica nos permite a obteno de um conjunto de preos, mas a investigao terica fornece o fundamento do preo com base nos valores pessoais dos participantes. Vejamos um exemplo apenas ligeiramente diferente do que apresentado por Menger no captulo 4 de sua obra. Comeamos com o caso mais simples da troca isolada, indo depois para situaes mais complexas. O vendedor V e o comprador C pretendem transacionar entre si um automvel. Para V, seu veculo vale $30 enquanto que C estima-o em $50. Se o preo p = $40, ambos ganham ou economizam na troca $10. O preo poderia oscilar em qualquer ponto da faixa $30 < p < $50 que ambos os indivduos ainda desejariam trocar e apenas os acidentes de mercado determinariam o resultado final do preo. O preo em si pode ir do preo mnimo na avaliao pessoal de V a um mximo na avaliao de C. Agora analisemos o caso da competio unilateral entre os compradores, em que h um grupo de, digamos, trs indivduos, C1, C2 e C3, que desejam o automvel. C1 avalia-o em $50, C2 em $45 e C3 em $40. Como o vendedor V avalia o carro em $30, qualquer um deles poderia adquiri-lo. Comea entre os compradores uma disputa que faz o preo subir alm de $40, deixando C3 de fora, e na seqncia o preo poderia ir a mais de $45, frustrando a inteno de C2. C1 ficaria, portanto, como o nico comprador pagando entre $45 < p < $50, sendo $45 o limite inferior capaz de excluir os demais compradores e $50 o limite superior fornecido pela avaliao pessoal do nico comprador restante. Dentro dessa faixa o preo poderia se estabelecer em qualquer nvel. Finalmente chegamos a um caso mais complexo e realista no qual existe competio entre compradores e vendedores de um artigo similar. Suponhamos seis compradores e cinco vendedores, que oferecem automveis de igual qualidade e simultaneamente. Como de praxe, todos os competidores buscaro maximizar os seus ganhos pessoais. As possveis avaliaes individuais esto representadas na tabela a seguir:

86

Comprador

Avalia o automvel pagando at: 50 45 40 35 30 25

Vendedor

Aceita vender a preos a partir de: 20 22 25 27 35

1 2 3 4 5 6

1 2 3 4 5

Os primeiros quatro compradores aceitam o preo de qualquer um dos vendedores, mas no estaro dispostos a pagar mais do que o necessrio. A transao inicia-se com os compradores oferecendo preos baixos:

Com p igual a $

Nmero de Nmero de compradores vendedores

21 22 24 25 26 27 31 32 34 35 40

6 6 6 6 5 5 4 4 4 4 3

1 2 2 3 3 4 4 4 4 5 5

Na tabela acima, os preos de $31 a $34 representam o intervalo de variao em que h tantos compradores quanto vendedores. Nesse intervalo correm as trocas e a avaliao dos competidores que ficaram de fora no mais interferir. O preo cair em algum ponto dessa faixa. Se p > $34, atrair mais um vendedor ao mercado, e se p < $31 entrar um quinto comprador, no se estabelecendo a igualdade entre oferta e demanda. O preo de mercado, que no pode ser determinado pela teoria, estar em algum ponto entre a avaliao pessoal do ltimo
87

comprador e a do ltimo vendedor, que determinam respectivamente o limite inferior e superior do intervalo de variao dos preos. A teoria do valor descreve a essncia do fenmeno econmico. Ela explica como indivduos bem informados alcanam um maior nvel de bem-estar pelas trocas no mercado. Para tanto, Menger no trabalha com funes de demanda, no se utiliza da matemtica ou deriva teoremas de axiomas. Comea a sua anlise partindo de mercadorias homogneas que satisfazem a diferentes necessidades dispostas na hierarquia de nveis e depois estende o modelo para mercadorias heterogneas. As trocas no representam trocas de equivalentes, j que os indivduos preferem a satisfao proporcionada pelo bem recedido ao prazer associado ao bem dado em troca. H portanto um ganho de valor para ele. O mesmo se processa para os demais participantes da troca e no se pode comparar a avaliao de prazeres entre eles, o que importa frisar o ganho de satisfao em cada caso. No exemplo anterior, vimos que mesmo com a concorrncia os preos no ficam bem determinados, mas eles no poderiam permanecer consistentemente fora do intervalo de variao em que oferta e demanda so simultaneamente satisfeitas, pois nesse caso o desequilbrio levaria a aes que restabeleceriam a igualdade. No caso em que operam um nmero maior de compradores e vendedores, a faixa de variao de preos poderia se estreitar at que se colapsaria em um nico ponto; nessa singularidade estaria o nico preo compatvel com as estratgias maximizadoras de bem-estar. No entanto, Menger nem mesmo assume a hiptese de equilbrio e, sendo assim, a sua explicao terica teria um poder preditivo muito baixo. Para Alter, isso coloca um srio problema para a teoria do valor de Menger em explicar os preos efetivamente praticados em uma economia. A investigao histrica d conta da explicao dos preos concretos, identificando os problemas de informao dos agentes e o poder de barganha que do origem a preos de desequilbrio de mercado.62 Podemos interpretar a explicao de Menger como a exposio de uma situao ideal que somente prevaleceria nas condies estilizadas da teoria pura. Mas j enfatizamos que, em funo de sua epistemologia naturalista, Menger no considera o seu modelo terico uma idealizao da realidade, mas uma descrio do quadro essencial do fenmeno. As leis exatas operam na morfologia do fenmeno quando h plena informao, ausncia de erro e comportamento economizador. O que a realidade histrica oferece so desvios que no podem ser estudados pela teoria exata.
88

Alter considera que a base aristotlica de pensamento a nica justificativa que Menger fornece para a sua teoria exata, e afirma que, se no estamos dispostos a aceitar os pressupostos filosficos dessa teoria, podemos identificar em Menger um problema de transformao (sic) de valores em preos que, na opinio dele, insolvel.
O desenvolvimento da teoria de Menger no Grundstze pode ser buscado diretamente do ponto em que o essencialismo de sua concepo do valor se torna autodestrutivo porque ele prope um problema de transformao dos valores em preos, problema que se mantm intratvel dentro de sua prpria estrutura metodolgica e terica.63

E continua logo adiante:


O essencialismo de Menger penetra sua anlise em tal extenso que ... ele termina com um formidvel problema de transformao de valores em preos que ele foi inbil em resolver devido determinao epistemolgica dos valores como essncia e dos preos como aparncia de superfcie.64

O preo um fenmeno de mercado e depende tambm de fatores no econmicos. Os valores pessoais so determinados antes das trocas e a relao ntima do indivduo, que contrape sua escala de necessidades com a utilidade dos bens, que explica a sua origem. Quando esses indivduos so trazidos ao mercado, eles procuram a princpio maximizar seus valores pessoais, mas a adoo dessa estratgia tambm depende de conhecimento. O problema da transformao identificado por Alter uma interpretao um tanto exagerada da separao entre valores e preos na anlise de Menger, e no pretendemos aderir integralmente a essa viso. A crtica feita por Endres (1995) tese de Alter merece ser considerada. Primeiramente, devemos lembrar que os problemas de indeterminao de preos aparecem tambm nas curvas de contrato de Edgeworth e na teoria neoclssica do monoplio bilateral. A questo que se coloca at que ponto a investigao econmica tem algo a dizer sobre os processos de formao de preos dentro do intervalo determinado pela teoria exata. O argumento que estamos defendendo o de que o preo especfico que ir prevalecer depende de fatores acidentais que somente podem ser completamente identificados pela investigao emprica e no no mbito da teoria. Nesse ponto nossa interpretao a mesma de Endres.65
89

O que Endres critica a idia de que os preos acidentais sejam interpretados como preos resultantes de processos meramente probabilsticos e, nesse sentido, o estudo de formao de preos seria predominantemente um exerccio emprico e no terico. Para Endres, a teoria de Menger no Grundstze teria algo mais a dizer sobre os preos alm dos limites econmicos de sua faixa de variao. Menger, assevera Endres, v os preos sendo formados a partir das aes individuais dentro de um sistema de equilibrao em que os preos finais seriam apenas potencialidades de um processo interminvel.66 A explicao dos preos em Menger, como ilustra a sua discusso do monoplio, remete a situaes descritas pela teoria dos jogos. No h um nico preo de equilbrio, mas toda uma matriz de resultados em que os preos teoricamente possveis se distribuem.67 Dentro do intervalo de variao dos preos, determinado pelas avaliaes individuais, a teoria tem algo a dizer, no s sobre os pontos possveis em seu interior mas tambm sobre a direo em que os preos esto variando dentro dele.68 O problema da transformao apontado por Alter no se justifica, pois o intervalo de variao dos preos explicado pela teoria e ela tambm tece consideraes sobre o que poderia ocorrer dentro do intervalo; mas existem influncias no econmicas, problemas de assimetria de informao e caractersticas pessoais dos agentes que no so considerados pela anlise terica, tendo assim uma dimenso emprica. de natureza histrica o processo em que no mercado um preo especfico determinado, pois somente na histria podemos identificar todos os fatores intervenientes na formao do preo. No so deficincias tericas ou algum problema de transformao na anlise de Menger que fazem com que os preos de equilbrio no possam ser determinados precisamente, mas trata-se de uma caracterstica da prpria situao examinada.69 No Grundstze, Menger constri os fundamentos de uma teoria exata da essncia do fenmeno, mas ele est preocupado em entender a complexidade da vida econmica que no seria plenamente explicada somente pela teoria.70 Isso mostra que a importncia que ele atribui aos estudos histricos muito grande e ele est mais prximo da tradio historicista do que d a entender o seu envolvimento na Batalha dos Mtodos. A no aceitao da base aristotlica de seu pensamento pela Escola Histrica Alem explica o pouco poder de penetrao de suas idias naquele pas. Os seus seguidores na ustria, entretanto, iriam se valer dos seus conceitos, de sua descrio bsica do fenmeno de economizao e do modo como os bens esto encadeados no pro90

cesso de produo para lanarem as bases da teoria da escolha, da teoria do capital, dos juros etc. Mas eles no compreenderam ou seguiram os pressupostos epistemolgicos do naturalismo. Pelo contrrio, Wieser e Bhm-Bawer, Mises e depois Hayek, mesmo compartilhando de muitos preceitos mengerianos, edificaram cada qual a sua prpria epistemologia. A importncia histrica da contribuio de Menger no deve, portanto, ser desprezada. Ao lado de Jevons e Walras, ele foi reconhecido pela histria como um dos principais proponentes de uma nova Economia, cuja caracterstica principal foi romper com os marcos tradicionais da Economia ricardiana ao propor uma nova teoria do valor com base na subjetividade do agente. Menger soma-se a eles ao negar o princpio clssico de que os custos de produo, identificados com o trabalho humano, seriam determinantes para o valor. Na nova viso, os valores dos meios de produo que so determinados pelo produto final em termos de sua avaliao subjetiva, portanto invertem completamente a antiga conexo causal. Ainda aceitam que no ambiente de competio os preos so iguais aos custos marginais, mas o valor em comum entre eles flui do produto final para os meios de produo e no o contrrio como se pensava at ento. Menger reconhece que a conduo do valor nessa direo um fenmeno social, permanecendo oculta aos produtores de bens intermedirios, mas o mercado carrega a informao de estgio a estgio processando as expectativas do agente. Embora a histria mostre os desvios do que prognosticado pela teoria exata, no longo prazo a produo que tem de se conformar com a natureza das necessidades humanas e no o contrrio. A idia de que os valores (e a partir deles os preos) dependem somente de julgamentos pessoais da importncia dos objetos para a satisfao do bem-estar poderia ser questionada.71 Sabemos hoje em dia que os preos so um fenmeno muito complexo e que melhor do que uma explicao unilateral considerar tambm os elementos de oferta dos bens. Os prprios julgamentos de valor no so independentes do mercado e no se processam a priori mas se do pelas vivncias sociais. H toda uma gama de questes que poderiam ser colocadas numa avaliao ampla do alcance da teoria do valor mengeriana, mas isso foge aos propsitos do livro. Se tivermos esclarecido a natureza da epistemologia naturalista e o modo como ela indissocivel de sua teoria do valor e dos preos, o objetivo do captulo estar cumprido. Mas devemos articular esse estudo e a categorizao que fizemos da epistemologia mengeriana tese da desomogeneizao entre Menger, Mises e Hayek, o que faremos no ltimo captulo.
91

O Racionalismo da Praxeologia de Mises

MISES E O DEBATE DO CLCULO SOCIALISTA


Com o afastamento precoce de Menger da Universidade de Viena, Wieser sucedera-lhe na cadeira de Economia. Foi entretanto outro seguidor de Menger, Bhm-Bawerk, que haveria de atrair em torno de seus seminrios a ateno de jovens talentos, nos anos que antecederam a Primeira Guerra Mundial. Entre os que se reuniam para ouvir as prelees de Bhm-Bawerk, aparecem Schumpeter e von Mises, at o falecimento dele no ano de 1914. Sete anos depois, a vida de Menger tambm foi interrompida e com a sada de cena desses dois grandes mestres da Escola Austraca as atenes se voltaram para as idias de von Mises e de jovens estudantes austracos que por essa poca iniciavam seus primeiros trabalhos. Entre eles estava F.A. Hayek. 1 Nos anos 20 e 30, as discusses econmicas entre os pensadores austracos concentram-se mais no ambiente fora da Universidade. Na Cmara do Comrcio de Viena, Mises organizou os famosos seminrios (Privatseminars) que reuniam economistas, socilogos e cientistas polticos.2 Ludwig von Mises nasceu no dia 29 de setembro de 1881 na cidade de Lemberg, ento parte do Imprio Austro-hngaro. Na virada do sculo, ingressou na Universidade de Viena, cidade em que fora criado, para doutorar-se em Direito e Economia em 1906. Em pouco tempo ele se projetou como um dos mais aplicados alunos do seminrio de Bhm-Bawerk, embora Mises, por essa poca, tenha percebido importantes lacunas no pensamento austraco.
92

O economista neo-austraco Rothbard comenta:


imbudo da abordagem austraca, Mises chegou concluso de que BhmBawerk e seus predecessores no tinham avanado o suficiente: no tinham levado sua anlise to longe quanto era possvel, e, em conseqncia, restavam ainda importantes lacunas na teoria econmica da Escola Austraca. 3

A principal deficincia encontrada por Mises na teoria austraca incidia na anlise da moeda, tema de que se ocupou na sua primeira grande obra Theorie des Geldes und der Umlaufsmittel, publicada em 1912, onde ele apresenta tambm os rudimentos de sua teoria do ciclo econmico.4 No ano seguinte ao da publicao do livro, ele se tornou professor de Economia na Universidade de Viena e ao longo da dcada de 20 e no incio da de 30 projetou-se com os seus seminrios. No entanto, Mises no era por essa poca muito conhecido fora da ustria e o seu livro s foi traduzido para o ingls em 1934. Na prpria ustria, a Escola Austraca entrara num pronunciado declnio, impulsionado pela morte de Bhm-Bawerk. Rothbard descreve que, por essa poca, os economistas austracos ortodoxos teceram fortes crticas s idias de Mises e ao modo como ele tinha incorporado a moeda e o ciclo econmico anlise austraca. Mises sentiu ento que seria necessrio criar uma nova escola austraca. Na dcada de 20, Mises torna-se um importante crtico da interveno estatal e passa a ser visto como um paladino da economia de mercado. Nessa mesma poca ele comea a trabalhar na criao de uma base epistemolgica apropriada sua viso da cincia econmica, exposta primeiramente em Die Grundprobleme der Nationalkonomie, lanado em 1933 e traduzido para o ingls apenas em 1960, sob o ttulo Epistemological Problems of Economics.5 As idias epistemolgicas de Mises foram introduzidas na Inglaterra, sob forma algo diluda, por seu aluno, o economista ingls Lionel Robbins que extraiu da atmosfera intelectual de Viena o seu famoso livro An Essay on the Nature and Significance of Economic Theory, atravs do qual um nmero de idias austracas foi absorvido pelo mainstream da literatura econmica anglo-americana. Robbins trouxe para a ortodoxia econmica a idia de que o ncleo da teoria econmica pura a teoria geral da escolha, idia revolucionria no comeo dos anos 30. Para ele a Economia a cincia que estuda o comportamento humano como uma relao entre fins e meios escassos que possuem usos alternativos,6 quando os fins podem ser distinguidos em ordem de importncia.
93

Robbins tambm ajudou a divulgar as idias austracas quando convidou Hayek, em 1931, a assumir uma cadeira na London School of Economics. A entrada de Hayek na cena britnica contribuiu em muito para a divulgao da teoria austraca dos ciclos econmicos, j esquematizada por Mises em 1912, que atribui a fase de boom do ciclo m alocao intertemporal estimulada por taxas de juros muito baixas e a fase de baixa do ciclo ao abandono de projetos insustentveis. Na dcada de 30, tal teoria seria bem aceita, porm, seu triunfo teve vida curta tendo sido duramente criticada. A Segunda Guerra Mundial dispersou os ltimos grandes economistas que ainda residiam em Viena.7 A prpria idia de uma Escola Austraca distinta da ortodoxia principal perdera sentido por essa poca. Muitos acreditaram que as importantes contribuies austracas tinham sido com sucesso absorvidas pela corrente principal da teoria econmica. Hayek afirma o seguinte sobre a influncia das idias austracas na formao da ortodoxia econmica
s pode haver poucas dvidas de que durante os cinqenta anos de meados dos anos oitenta do sculo passado a meados dos anos 30 deste sculo, eles [os economistas austracos], ao menos fora da Gr-Bretanha onde as idias de Alfred Marshall dominaram, tiveram a maior influncia no desenvolvimento do que agora, algo inapropriadamente, chamado de Economia Neoclssica.8

No entanto, desde os anos 20 Mises procurou edificar os fundamentos filosficos de sua viso, apontando as diferenas que demarcam a teoria austraca da microeconomia tradicional. Mises continuou esse trabalho fora da ustria, vindo a estabelecer-se na Universidade de Nova York. Hayek tambm viria a emigrar para os Estados Unidos, tornando-se professor em Chicago. Os anos 20 representam o momento em que os austracos da terceira e quarta geraes iriam reafirmar a especificidade de sua tradio de pensamento em contraste escola de Alfred Marshall e tradio do equilbrio geral. Mises, porm, considerava a construo do equilbrio uma ferramenta indispensvel para a Economia e para a nossa compreenso dos eventos do mundo real, mesmo que as condies de equilbrio no se verificassem nos mercados. Ele no nega que as tcnicas matemticas possam ser usadas para se descrever posies de equilbrio, mas esse no o fim da Economia, j que essa cincia busca entender os processos de mercado pela explicao causal; importando
94

a ela a descrio de um estado e sua transformao em outro estado. A explicao econmica deve se preocupar em descrever a convergncia ao equilbrio e para tanto a matemtica no serve ao modelo miseano.9 Principalmente com os ensaios de von Mises, nota-se a retomada das teses austracas na teoria econmica. O desenvolvimento de novas idias acompanharia a controvrsia terica em torno da viabilidade econmica do socialismo, presente no Debate do Clculo Socialista ou Controvrsia Socialista. Podemos dividir esse debate em duas etapas histricas: a primeira etapa envolveu Mises e a segunda Hayek.10 Na primeira etapa, o debate confrontou dois paradigmas tericos em gestao: a viso de von Mises contra os modelos de controle centralizado baseados na anlise walrasiana de equilbrio geral. quando Mises ataca as teses dos socialistas alemes que se apoiavam nas concluses do modelo de Enrico Barone em sua defesa do controle estatal da economia. O modelo de equilbrio geral foi aplicado economia socialista pela primeira vez por Enrico Barone no seu artigo O Ministrio da Produo no Estado Coletivista, originalmente publicado em italiano na revista Il Giornale degli Economisti, em 1908.11 Utilizando o critrio de eficincia de Pareto, Barone acreditou provar que uma economia controlada poderia atingir uma alocao eficiente de recursos.12 Barone no era favorvel ao socialismo e estava interessado simplesmente em demonstrar uma possibilidade terica.13 Eventos histricos facilitaram a aceitao imediata do modelo de Barone no meio poltico e acadmico. Mudanas sociais tinham reforado a idia de planejamento econmico centralizado e despertaram o interesse pelos modelos de economias socialistas que se apoiavam na teoria de equilbrio geral. A teoria parecia funcionar como um importante instrumento auxiliar na tarefa de controle centralizado da atividade econmica. J no incio do sculo XX, o socialismo estava posto como uma realidade histrica. Movimentos socialistas proliferavam principalmente na Europa Central e depois na Rssia. Grandes partidos polticos cobiavam o poder em nome de um projeto socialista de sociedade. Alguns lograram xito, ainda que temporrio. O socialismo era, na prtica, um terreno inteiramente inexplorado e os partidos simpticos causa dele muito agradeceriam se algum terico lhes desse um embasamento cientfico que fundamentasse suas implicaes no campo da cincia econmica. A obra de Barone teve instantaneamente grande acolhida por parte dos colegas socialistas, principalmente alemes. Na opinio deles,
95

Barone teria demonstrado que o vetor de equilbrio calculado pelo modelo walrasiano de interdependncia geral dos mercados poderia ser estabelecido na prtica, de modo a forar a economia a trabalhar desde o incio num ponto de eficincia, sem os desgastantes processos de equilibrao que se observam nos mercados competitivos. possvel, portanto, operar eficientemente uma economia planejada atravs de um clculo racional. A receita de Barone consiste em ajustar os preos de modo a aproximar a economia real do equilbrio terico. O conceito de equilbrio com que trabalha descreve situaes de preos e quantidades em que as equaes de oferta e demanda para cada mercado so todas atendidas ao mesmo tempo. Mudanas nos parmetros deslocam os pontos de equilbrio. O modelo trata as variaes paramtricas como sendo exgenas e analisa o resultado final alcanado, por meio de exerccios de esttica comparativa. O modelo de Barone no leva em conta instituies sociais especficas. Pelo contrrio, na determinao da alocao tima no socialismo pretende ser neutro com relao s instituies. Admite a existncia de moeda, preos, juros e demais instrumentos tpicos de uma economia de mercado, atribuindo-lhes o mesmo significado tradicional. O modelo exclui, no entanto, a propriedade privada, o mercado de capitais e o mercado de insumos, o que o caracteriza como um modelo socialista de mercado. Barone trabalha, portanto, com preos, moeda e mercados, admitindo que esses instrumentos operam igualmente bem em qualquer sistema econmico, hiptese conhecida como instrumentos neutros.14 A teoria de Barone recebeu crticas dos que no acreditavam na possibilidade de uma eficiente economia planejada. Contudo, as opinies favorveis eram majoritrias: nos anos 30 quase todos os acadmicos que trabalhavam com modelos de equilbrio geral simpatizavam com as teses do economista italiano. Barone inaugurou uma tradio em Economia do Planejamento que a partir dele viria a angariar para si novos adeptos. Entre eles destacamos F. M. Taylor, H. D. Dickinson e principalmente os trabalhos de Oskar Lange e Abba Lerner, autores que no se limitaram a seguir o modelo bsico, enxertando-lhe diversos novos elementos. O consenso criado entre os economistas da validade dessa linha de pesquisa foi de incio to vigoroso que at seus crticos, defensores do livre-mercado, reconheceram a possibilidade do clculo racional no socialismo. Mas eles s admitiam a possibilidade terica e alegavam
96

que dificuldades de implementao impediriam, na prtica, a concretizao do modelo. Diziam eles que no seria possvel coletar os dados necessrios para a soluo das milhares de equaes requeridas no modelo de equilbrio a fim de implement-lo na economia real. Ento houve o reconhecimento unnime de que o modelo de Barone era teoricamente consistente, mas os seus crticos apontavam a sua impraticabilidade. Oskar Lange escreve em 1936 o artigo On the Economic Theory of Socialism, onde buscou demonstrar que os modelos socialistas de mercado poderiam ser implementados.15 Para tanto, argumentou que a fim de se chegar a uma alocao tima dos recursos no seria necessrio resolver milhares de equaes ao mesmo tempo. Para atingir os preos de equilbrio dos bens finais e mesmo dos bens intermedirios, bastaria ao planejador central orientar os chamados administradores setoriais de mercado a adotarem um procedimento do tipo tentativa-e-erro. Os administradores seriam obrigados a seguir um conjunto de regras ditado pelo modelo. Se os preos dos fatores produtivos so fornecidos, seriam suficientes duas regras para a alocao de recursos: minimizar os custos de produo para encontrar a melhor combinao de fatores a empregar e igualar o preo do bem final a seu custo marginal para encontrar a escala de produo. A observncia dessas regras permitiria atingir a condio de equilbrio competitivo a um tempo menor e com menos desperdcios de recursos em relao ao livre-mercado. O modelo proposto por Lange pareceu praticvel at porque ele tinha reintroduzido elementos capitalistas no socialismo. Do ponto de vista terico, ele se espelha no mecanismo de mercado descrito em Walras, apenas substituindo o leiloeiro walrasiano, figura que Walras tinha idealizado para dar conta da equilibrao dos mercados, pela agncia estatal de planejamento ou mais propriamente pela agncia de fixao de preos. Em relao a Barone, Lange fazia maiores concesses economia de mercado a fim de viabilizar o modelo centralizador. O artigo de Lange deu novo alento ao desenvolvimento de tcnicas de planejamento estatal. Com o tempo, novos adeptos foram aperfeioando o modelo original. Entre os trabalhos nesta linha, destacou-se posteriormente, em 1944, a contribuio de Abba P. Lerner, cuja obra The Economics of Control forneceu uma melhor elaborao e formalizao para os modelos de socialismo de mercado. Nos anos 40, teve igualmente grande reputao o trabalho de A. Bergson intitulado Socialist Economics, tambm sobre o clculo em economias planejadas.16
97

Ao mesmo tempo em que a Economia do Planejamento se desenvolvia, novas tcnicas analticas foram sendo criadas e disponibilizadas a todos os ramos da anlise econmica. Entre elas, destacamos a matriz insumo-produto e os modelos de equilbrio geral computvel. Contudo, as sofisticadas tcnicas computadorizadas de planejamento, elaboradas para a soluo dos modelos de equilbrio geral, mostraram-se inviveis na prtica. Eminentes planejadores das economias socialistas como J. G. Zielinsk e o M. Augustinovics to cedo deram-se conta deste fato. Contra os modelos matemticos de planejamento, na prtica, os planejadores preferiram mtodos administrativos tradicionais no formalizados teoricamente.17 Mises desde sempre criticou a pretenso dos socialistas em fornecer tcnicas eficazes de controle econmico. O seu ataque tinha como principal alvo, alm de Barone, o pensamento de Otto Neurath, que no plano filosfico utilizou em apoio s suas idias socialistas a doutrina de Ernst Mach. O colapso dos imprios alemo e austrohngaro no fim da Primeira Guerra Mundial abriu as portas para uma variedade de propostas socialistas. Neurath, aps estudar a atividade econmica na Alemanha no perodo da guerra, tece elogios ao esforo de guerra mostrando que nesse perodo no ocorrera crise de produo. A gesto econmica implementada nos anos de conflito blico vista por ele como um caso exemplar, e assim a Economia da Guerra passa a valer como um paradigma econmico tambm nos tempos de paz. Neurath pensa que as lies da Economia da Guerra teriam demonstrado que a supresso do sistema de preos e sua substituio pelo planejamento so benficas para a economia. Ele critica o sistema monetrio e a busca do lucro privado como elementos inerentes economia de mercado e procura mostrar que tais elementos levaram desordem da produo capitalista. Neurath defende a tese da substituio do sistema de preos pelo clculo econmico em termos fsicos.18 Mises, em sua obra de 1922 Socialism: An Economic and Sociological Analysis, critica as teses socialistas utilizando-se de uma nova perspectiva calcada no subjetivismo.19 Com base em argumentos peculiares influenciados pela experincia de Mises como terico da moeda, ele acreditou ter demonstrado que no possvel o clculo do valor econmico em termos monetrios no socialismo. Sem a indicao do valor, impossvel escolher as combinaes timas de insumos e a tcnica produtiva mais adequada. No existiria o clculo econmico racional sem o mecanismo de preos atuando no livre mercado.
98

Na obra de 1922, ele procurou demonstrar a impossibilidade do clculo racional no socialismo. Argumenta que os termos empregados pela teoria walrasiana, como os de equilbrio, competio, conhecimento, custo e at mesmo clculo racional, possuem um significado prprio quando pensados para uma economia capitalista, diferente do significado atribudo a eles quando interpretados luz da economia centralizada, que havia sido examinada teoricamente no ensaio de Barone. Mises acusa a teoria de Barone por incorporar uma noo de equilbrio walrasiano essencialmente esttica e dessa forma no desenvolver adequadamente uma perspectiva do processo de mercado. Considera ento que o entendimento do capitalismo como uma dinmica seria fundamental para a sua compreenso terica, pois os mercados esto sempre em situao de desequilbrio, provocada a cada momento pelas mudanas contnuas nos parmetros. Os agentes econmicos no tm certeza com relao ao futuro e no processo de mercado, em face da intensa rivalidade entre eles, informaes especficas so, a cada perodo, comunicadas pelo sistema de preos. As informaes transmitidas pelos preos seriam um requisito indispensvel para o clculo racional. Mises assevera que o mercado operando livremente e as demais instituies do capitalismo so condies essenciais para o clculo econmico. Em outras palavras, a alocao de recursos somente pode ser racionalmente direcionada na presena de um sistema de preos flexveis. Portanto, a crtica de Mises ao clculo socialista no s de ordem prtica mas tambm terica: o clculo econmico racional para ele teoricamente impossvel sem a presena de certas instituies do capitalismo tais como moeda, preos flexveis, mercados para os produtos intermedirios e propriedade privada. J o modelo de Barone no leva em conta instituies sociais especficas e na determinao da alocao tima no socialismo pretende ser neutro em relao s instituies sociais. O economista italiano trabalha com preos, moeda e mercados sob a hiptese de que esses instrumentos operam igualmente bem em qualquer sistema econmico. Mises ataca a hiptese de instrumentos neutros de Barone, uma vez que os mecanismos econmicos no operariam da mesma forma em qualquer sistema econmico. Para o austraco, tais mecanismos s funcionam bem na presena da propriedade privada e de outras instituies capitalistas. Mises enfatiza o papel do empresrio e a existncia de uma arcabouo institucional especfico que favorea a sua ao. Na primeira etapa da Controvrsia Socialista, j se podem observar certos benefcios tericos para os dois lados da contenda. Ambas as posi99

es procuraram refinar seus argumentos: enquanto Mises veio a desenvolver aspectos de sua epistemologia, a tradio do equilbrio geral tambm se aprimorou, notadamente no ramo da economia do bem-estar. O apriorismo e o subjetivismo eram os traos metodolgicos principais da crtica de Mises.20 A sua epistemologia desenvolve-se, por essa poca, ao longo dos seus seminrios nos quais ele delineia a praxeologia ou cincia da ao humana, assim chamada como uma estratgia de redefinio crtica do mbito da cincia econmica. O estudo da ao humana, na ptica de Mises, seria necessariamente a priori, partindo de axiomas considerados no meras hipteses de partida, mas proposies apoditicamente corretas. Toda a anlise subseqente decorre logicamente desses pressupostos, como uma necessidade lgica. o nascimento da sua epistemologia racionalista.21 A segunda etapa dessa controvrsia ocorre nos anos 30, perodo em que Friedrich von Hayek inicia sua participao no debate. Antes disso, Hayek concentrou-se em trabalhos mais tcnicos em teoria, elaborando a sua prpria verso da teoria dos ciclos, a partir dos elementos conceituais fornecidos por Wicksell e buscando precisar o papel da moeda nas economias de mercado.22 A preocupao terica de Hayek era entender como a moeda, enquanto instrumento de crdito, explicaria os ciclos econmicos.23 Dessa anlise seguem-se as prescries de polticas que seriam condizentes com uma maior estabilidade econmica. Em defesa das teses de Mises, Hayek sentiu-se, a esse tempo, estimulado a participar do debate em questo. O argumento misiano que apontava as dificuldades de implementao do modelo de Barone no pareceu a Hayek muito decisivo, pois algum poderia argumentar que as dificuldades seriam resolvidas com o tempo. Ao fundamentar as suas prprias objees ao socialismo que ele viria a incorporar suas teses epistemolgicas na anlise do funcionamento dos mercados. Hayek critica o socialismo com base em argumentos sobre a natureza do conhecimento. Ele descrente quanto ao uso de um modelo de equilbrio geral esttico na avaliao do socialismo. A soluo das equaes de equilbrio geral faz uso de dados objetivos e livremente disponveis. Nas equaes, os dados so simplesmente fornecidos ao agente, limitando-se ele a identificar dados objetivos e articul-los, e aparecem como conhecimento tcnico de engenharia. O que Hayek escreveu por essa poca, material depois organizado no livro Individualism and Economic Order, de 1948, diz simplesmente que os dados relevantes para o processo econmico so o conhecimento subjetivo dos agentes.
100

Ao participar desse debate, nos anos 30, Hayek no est se contrapondo, como Mises, aos socialistas alemes que se apiam no modelo walrasiano de Barone. Hayek procura combater os novos expoentes da economia do planejamento, notadamente os destacados trabalhos de Oskar Lange, que na defesa do socialismo de mercado tiveram boa sustentao tcnica e alcanaram uma excelente acolhida na comunidade acadmica. Em funo disso, a crtica de Hayek ao socialismo de mercado no encontrou grande aceitao e praticamente caiu no esquecimento at ser resgatada anos depois. Vejamos qual a tnica do debate entre eles. O modelo socialista de mercado, na verso de Lange, procurou demonstrar que o clculo racional no socialismo no seria apenas uma possibilidade terica, uma proposio j aceita at pelos seus crticos, mas tambm uma possibilidade prtica. A resposta de Hayek procurando invalidar as concluses de Lange aparece na coletnea de 1948 citada anteriormente. Nela, os dois artigos mais importantes para nossos propsitos so Economics and Knowledge e The Meaning of Competition.24 Hayek no apenas questiona diretamente o modelo de Lange, como procura tambm atac-lo indiretamente criticando a Economia walrasiana. A crtica principal de Hayek centra-se na questo do conhecimento: a informao processada pela economia no est ao alcance do planejador, mas especfica a cada indivduo e encontra-se dispersa na sociedade. Este o tema central do primeiro artigo. Alm do argumento da disperso do conhecimento, a crtica de Hayek apia-se na tese dos limites da cognio humana e na nfase do mercado como um processo de descoberta. No ensaio The Meaning of Competition, Hayek retoma o argumento miseano de que o comportamento dos agentes dirigido pelo sistema de preos depende da presena de instituies de incentivo, como a propriedade privada. Mesmo com todo o seu esforo, em seu tempo as crticas de Hayek foram julgadas como objees menores de natureza prtica. No entanto, Hayek continuou ao longo de toda a sua vida a desenvolver os argumentos contrrios ao socialismo. Um marco nesta trajetria foi o lanamento do livro O Caminho da Servido. No foram apenas Hayek e outros economistas liberais que, antes dos anos 70, criticaram o modelo socialista de mercado. Os liberais ganharam ento um curioso aliado: os marxistas ortodoxos. Entre seus representantes mais notrios sobressaem M. Dobb e P. Sweezy. Para esses marxistas, o dito modelo apenas reproduz, de modo insatisfatrio, a economia burguesa. O verdadeiro socialismo, argumentam, deveria
101

abolir a produo de mercadorias e o anarquismo do mercado. Dobb e Sweezy julgam que num sistema de decises centralizadas deve-se abandonar a alocao de recursos atravs do mecanismo de preos, mesmo que estes sejam fixados pelo rgo planejador: as decises de produzir e investir deveriam ser feitas em termos quantitativos, pelo mesmo rgo, cabendo aos preos uma funo meramente contbil. O impacto das crticas de Mises e Hayek no pareceu significativo poca em que foram feitas. Na Controvrsia Socialista, o nome de Mises tornou-se amplamente conhecido pela sua crtica ampla e robusta ao socialismo. O seu esforo intelectual merece elogios, mas no vamos nos ocupar ao longo deste captulo diretamente com o contedo dessa crtica, pois buscamos enfatizar apenas os argumentos metodolgicos e epistemolgicos de Mises que se desenvolveram por essa poca e que sero apresentados na prxima seo. Alm disso, os principais pontos levantados por ele sobre a impossibilidade de alocao racional no socialismo no so muito originais. tambm a opinio de Hutchison, o qual aponta que os argumentos principais de Mises; nesse tocante, j haviam sido levantados dcadas atrs pela Escola Histrica Alem e em autores do Verein fr Sozialpolitik (Nasse, Lujo Brentano e especialmente Schaeffle).25 A projeo de Mises tambm esteve associada a aspectos de sua teoria econmica tcnica, especialmente s suas teorias da moeda, do capital, da competio e dos ciclos econmicos.26 A sua epistemologia teve uma certa ascendncia em Londres, nos anos 30, e veio a conhecer um ressurgimento de popularidade em nossos dias, principalmente entre os seus discpulos norte-americanos ligados escola neo-austraca e entre apologistas modernos do liberalismo. De fato, Mises tornouse amplamente conhecido como um defensor fervoroso do livre-mercado. Suas teses nesse sentido so muito citadas pelos indivduos que se encontram neste ponto do espectro ideolgico.

A EPISTEMOLOGIA DE MISES
Nesta seo, iremos investigar a natureza da epistemologia de Mises a que chamamos de racionalista. O primeiro passo nesse sentido a constatao da viso bsica de sociedade e dos processos econmicos em Mises. Em comum com o naturalismo de Menger, Mises considera
102

a sociedade como uma ordem harmnica, mas a estrutura social no mais pensada como uma totalidade orgnica e natural. Mises no sofre influncias de Burke e Savigny e compe a sua perspectiva da sociedade em outras bases. Na literatura secundria sobre Mises, alguns comentadores tm interpretado a sua viso de ordem harmnica como uma herana de Leibniz, mas o importante para nossos propsitos identificar o distanciamento entre Mises e Menger.27 Na ptica de Mises, no h uma estrutura de elementos essenciais e eternos que comandem o funcionamento da vida econmica, tais como necessidades, bens e satisfao, e que so tidos como naturais. A sociedade decorrncia de um processo de desenvolvimento histrico e como tal deve ser estudada pela Histria, no entanto, Mises nega que o historicismo possa, por si s, entend-la em seus aspectos bsicos. Mises acredita que o estudo histrico deve ser precedido pela investigao terica. Neste ponto, ele segue Menger ao separar teoria pura e histria, mas ele se vale de argumentos diferenciados. Mises tambm segue o Verstehen e a preocupao com o conhecimento subjetivo presentes em Menger, mas ao que parece esses aspectos epistemolgicos no foram recebidos diretamente de Menger e sim a partir das influncias de Weber e dos filsofos neo-kantianos. Mas no se deve exagerar a proximidade entre Mises e Weber, como no comentrio de Lachmann sobre a obra Ao Humana, de Mises: o trabalho de Max Weber que est sendo implementado aqui.28 No devemos esquecer que nesta mesma obra Mises tece crticas a Weber:
Max Weber, verdade, no era suficientemente versado em Economia e estava excessivamente influenciado pelo historicismo para ter uma percepo correta dos princpios bsicos do pensamento econmico.29

Os filsofos neokantianos, principalmente os da Escola de Baden, tais como Windelband e Rickert, centralizavam em suas reflexes a questo da possibilidade de uma compreenso objetiva da histria.30 Eles no acreditavam que a descrio dos processos histricos pela teoria poderia ser tida como verdadeira no sentido kantiano de verdade como correspondncia entre conceitos categricos e fenmenos empricos. Os neo-kantianos substituem o conceito de verdade apodctica pela noo de validade. Ento o discurso histrico precisa ser validado objetivamente e eles apelam para o senso comum como um meio de garantir a validade da descrio histrica. Um comentador explica que o conceito kantiano de verdade diz respeito ao acordo do
103

conhecimento com o objeto, mas a noo de validade independente da existncia de um objeto. Explica tambm que a validao ocorre quando identificamos valores absolutos, que para Windelband se encontram no estado de conscincia normal.31 Os neokantianos no apontavam para a necessidade de uma interpretao terica que deveria preceder a anlise histrica e foram tidos por Mises como historicistas.
Windelband, Rickert e a escola deles... fracassaram em funo de sua falha em conceber a possibilidade de um conhecimento universalmente vlido na esfera da ao humana... eles permaneceram confinados no historicismo.32

Mises apia-se no mtodo Verstehen como uma garantia da verdade a priori de seus postulados tericos. A teoria cientfica deve ser utilizada pelo historiador como uma ferramenta de anlise que dita os conceitos e categorias que iro decifrar o significado concreto dos eventos histricos. Portanto, a teoria precede a histria e assenta-se numa base que independe dela. O historicismo busca leis empricas nas ocorrncias dos fenmenos histricos que descrevem as regularidades do processo social como um todo, mas Mises no aceita a idia de regularidades na totalidade social. Ele acha que apenas na observao de fenmenos individuais dentro da sociedade podemos identificar regularidades. H, portanto, no evento social especfico elementos permanentes que devem ser apreendidos no apenas pela observao mas principalmente pela teoria. A histria e a teoria unem-se na explicao do fenmeno bsico da vida social que o indivduo efetuando escolhas entre diferentes cursos de ao em face de sua subjetividade. Ento a concepo bsica da investigao social em Mises parte do individualismo metodolgico tambm presente em Menger, mas que nele adquire outros contornos epistemolgicos. O individualismo metodolgico tambm foi inspirado na estratgia neo-kantiana. Para Mises, a anlise terica dos processos sociais s deve considerar as aes individuais. Conjuntos coletivos como naes, partidos e outras instituies sociais, embora sejam reconhecidamente entidades sociais reais, no negam o individualismo metodolgico, pois o conjunto social opera por intermdio de um ou mais indivduos que so as nicas entidades que realizam aes. Sendo assim, acredita Mises que se investigarmos o significado dessas aes aprenderemos tudo sobre as aes do conjunto.
104

O individualismo metodolgico, longe de contestar o significado destas totalidades coletivas, considera para si como uma de suas principais tarefas descrever e analisar seu surgimento e seu desaparecimento, suas estruturas mutveis e sua operao... A vida de uma coletividade vivida nas aes dos indivduos que constituem seu corpo. No h coletividade social que no seja operada a partir das aes de alguns indivduos. A realidade do inteiro social consiste no fato de ele dirigir e liberar determinadas aes por parte dos indivduos.33

O ncleo central da investigao terica , portanto, a ao humana individual e Mises denomina a sua cincia de praxeologia. A cincia da ao humana permite a coexistncia de dois ramos: o estudo histrico e a teoria.34 Histria e anlise econmica se relacionam entre si de modo que a compreenso da ao individual concreta requer essas duas vias de abordagem. A teoria um agrupamento de conceitos categricos que se desdobram logicamente em outros conceitos.35 A partir da identificao lgica dos predicados derivados de conceitos, o conjunto das proposies tericas estabelecido. A praxeologia de Mises no parte de proposies tidas como certas, mas de conceitos vlidos. O exerccio lgico da praxeologia consiste em deduzir tudo o que o conceito j contm. Ela identifica todos os atributos inerentes a um conceito. Este tipo de lgica, que no se confunde com a lgica matemtica , na verdade, uma preocupao com anlise de significados.36 H condies categricas para a ao que so obtidas pela introspeco e outras condies que so estabelecidas pelos estudos dos casos concretos fornecidos pela histria. No entanto, preciso enfatizar que na praxeologia de Mises o ncleo terico composto por proposies derivadas de conceitos a priori e pela razo que permite ao investigador identificar todas as decorrncias lgicas dos conceitos. A prpria lgica, em si mesma, universal e eterna, no estando ela mesma sujeita s contingncias histricas. E refere-se no apenas lgica que obedece teoria, mas tambm a prpria estrutura lgica da mente do ator estvel ao longo do tempo. Mises acredita que as relaes lgicas fundamentais da mente humana no poderiam ser diferentes do que so e que nenhum ensinamento da antropologia e da histria contradiriam essa crena.37
Se pensamento e ao fossem realmente condicionados por lugar, tempo, raa, nacionalidade, clima, classe etc., ento seria impossvel para um ale105

mo do sculo XX compreender qualquer coisa da lgica e da ao de um grego do tempo de Pricles.38

A descrio anterior da praxeologia permite caracterizar a epistemologia miseana como sendo racionalista. O ncleo terico no est sujeito a vicissitudes histricas, pois anterior histria e serve como ferramenta para a investigao das ocorrncias concretas da ao humana. Mas a ao, em si mesma, processa-se obedecendo aos preceitos lgicos estabelecidos na praxeologia. O indivduo age apenas com base na sua subjetividade e sendo assim ele faz o que quiser. Mas a teoria da ao s se preocupa com ao voltada perseguio de fins, e ela estabelece as condies categricas para o seu sucesso. A teoria no precisa corresponder aos fenmenos, ela apenas representa-os considerando indivduos que agem guiados pela razo. Mises imagina que a lgica universal identificada na anlise econmica tambm deve se fazer presente na ao concreta, pois a lgica apenas uma, condicionando a considerao terica da ao e a ao em si mesma quando pensada pelo agente. Desvios do comportamento racional podem ser observados, mas isto tarefa da anlise histrica. A praxeologia s considera a ao racional. Entretanto, a proposio toda ao racional quando fora do contexto da praxeologia no seria aceita por Mises. Um comentador sintetiza o mtodo praxeolgico:
A praxeologia, de acordo com Mises, no est interessada com o por qu os indivduos perseguem os propsitos especficos que eles buscam, mas somente com o que pode ser deduzido a partir do axioma de que eles agem propositadamente. Do axioma fundamental da ao humana, com a ajuda de certas hipteses subsidirias, o praxeologista deduz o corpo inteiro da teoria econmica.39

O axioma da racionalidade de toda ao voltada ao alcance de maior satisfao individual o ponto de partida da anlise praxeolgica. A ao em Mises um conceito inseparvel da idia de racionalidade. Mises rejeita todo critrio exgeno de definio de racionalidade. Os elementos subjetivos que comandam a ao no podem ser previamente identificados, so as escolhas do agente que demonstram as suas avaliaes subjetivas. A investigao histrica nos diz se o comportamento propositado ou no, isto , diz em que caso temos ao propositada ou outra forma de comportamento humano. Os desvios em relao ao ra106

cional no so determinados pela identificao de discrepncias entre o comportamento e a estrutura de preferncias individuais. Na histria, tais desvios so localizados quando o estudioso capaz de identificar, em bases independentes, outros motivos para o comportamento individual que no o comportamento propositado. Portanto, os desvios no so erros de avaliao gerados por informao incompleta do agente homem. No h uma escala natural de importncia dos bens que seja identificada pelo observador antes mesmo da ao e que possa medir o grau de racionalidade da ao. A hiptese de racionalidade o ponto de partida que permite teoria identificar os elementos subjetivos que comandam a ao e, sendo assim, ao racional por definio. Um certo comentador lembra que o axioma da ao racional no depende de hipteses especficas sobre conhecimento e ignorncia, ou sobre a natureza das mudanas das expectativas,40 um outro observa que em Mises o contrrio de ao racional no ao irracional mas ao inconsciente.41 Mises reconhece que s vezes no fcil separar ao consciente de comportamento inconsciente.42 A noo de tempo est intimamente conectada ao pressuposto de ao racional e por causa do tempo que no podemos conceb-la de outra forma. A passagem do tempo implica em contnua mudana nas estruturas de preferncias. Escolhas aparentemente inconsistentes no significam necessariamente irracionalidades se as interpretarmos simplesmente como traduzindo mudanas na estrutura de preferncias. Mises explcito neste ponto:
Tentativas tm sido feitas de atacar a noo de ao no racional pelo seguinte raciocnio: se a preferida a b e b a c, logicamente a deveria ser prefervel a c. Mas se na realidade c preferida a a, estamos face a um modo de agir a que no podemos imputar consistncia ou racionalidade. Este raciocnio no leva em considerao o fato de que dois atos de um indivduo nunca podem ser simultneos. Se uma ao a preferida a b e outra ao b a c, por menor que possa ser o intervalo entre as duas aes, no permissvel construir uma escala uniforme de valores em que a precede b e b precede c. E nem permissvel considerar uma terceira ao posterior como coincidente com as duas aes prvias. Tudo o que o exemplo prova que os julgamentos de valor no so imutveis e que destarte uma escala de valor que se abstrai do fato de que as vrias aes de um indivduo no so sincrnicas deve resultar contraditria em si mesma.43

107

Outro axioma bsico da praxeologia o de que toda ao ocorre no tempo, o que mantm em Mises a noo de causalidade temporal presente em Menger. A ao liga-se existncia de causalidade, pois sem ela no haveria como o indivduo orientar suas aes com vistas ao alcance de objetivos num instante futuro. Quando agimos, sempre pensamos na maneira em que os meios disponveis poderiam levar, pela ao da causalidade, aos objetivos pretendidos. Ento o princpio da causalidade liga-se estreitamente idia de ao. Mises afirma que
Como uma categoria a priori o princpio de ao est a par com o princpio de causalidade.44

A existncia de causalidade no mundo em que ocorre a ao reiterada em outra parte nos escritos de Mises:
Em um mundo sem causalidade e sem a regularidade dos fenmenos, no haveria campo para o raciocnio humano e para a ao humana. Tal mundo seria um caos no qual o homem estaria perdido e no encontraria qualquer orientao ou guia.45

Os dois conceitos bsicos anteriores (ao racional e tempo real) permitem praxeologia dedues tericas sobre a estrutura lgica que comanda a ao. Tambm a ao concreta que se observa nos indivduos em sociedade deve seguir a mesma estrutura lgica e, portanto, h uma ponte interligando o fenmeno real da ao ao esquema lgico que a representa no interior da teoria. Mas a teoria no precisa ter uma correspondncia com a realidade dos fenmenos e s a experincia permite revelar as condies concretas em que ocorre a ao, porm as categorias lgicas fundamentais que descrevem a ao so a priori experincia. A teoria define o conceito de bem econmico, mas s a histria permite reconhecer as condies concretas em que o bem livre se torna bem econmico. A praxeologia supe a existncia de moeda intermediando as trocas e o fato emprico da moeda no existir no contexto histrico em que prevalecem as trocas diretas no afeta o significado dos teoremas a priori para a ao. Para Mises, cabe, portanto, ao mtodo axiomtico construir uma praxeologia

108

to geral que seu sistema iria englobar no apenas todos os padres de ao que poderamos realmente encontrar no mundo, mas tambm padres de ao em mundos cujas condies so puramente imaginrias e no correspondem a nenhuma experincia. Uma teoria da moeda ainda seria significativa mesmo se atravs da histria nunca tivesse existido alguma troca indireta.46

A experincia tem apenas uma importncia heurstica para a anlise da ao:


se nunca tivesse existido troca indireta, no estaramos aptos a conceb-la como uma forma possvel de ao e estud-la em todas as suas ramificaes. Mas isto de nenhuma forma altera o carter apriorstico de nossa cincia.47

O estudo praxeolgico da ao considera como ponto de partida de sua anlise a existncia do estado de insatisfao e o comportamento consciente do indivduo para a remoo desse estado. Outro prrequisito universal para a ao humana a existncia de bens econmicos e de relaes quantitativas entre eles. Mises escreve:
No estaremos habilitados a alcanar o conceito de ao econmica e de economia sem antes imprimir em nossos pensamentos o conceito de relaes econmicas quantitativas e o conceito de bem econmico.48

As leis econmicas obtidas do esquema de raciocnio a priori no podem ser refutadas pela histria, permanecendo vlidas sem exceo. A investigao histrica no poderia provar que a estrutura lgica da ao varia em funo do contexto concreto e a racionalidade atemporal e universal do esquema praxeolgico da ao que permite a interpretao de fatos histricos singulares. Mises reconhece que a ao individual est condicionada a hbitos estabelecidos pela tradio e fornecidos pelo ambiente histrico. No entanto, acredita que a praxeologia no se ocupa do contedo varivel da ao, retendo apenas a sua estrutura categrica. O estudo dos aspectos ambientais da ao humana tarefa da histria. A experincia, no entanto, no descarta ou modifica os teoremas a priori
Novas experincias podem nos forar a descartar ou modificar inferncias que foram delineadas a partir de experincias anteriores. Entretanto nenhum tipo de experincia jamais poder nos forar a descartar ou modificar 109

teoremas a priori. Estes no so derivados da experincia; eles so logicamente anteriores a ela e no podem ser provados por experimentos corroboradores ou reprovados por experincias contrrias. Podemos compreender a ao somente por meio de teoremas a priori.

Por exemplo, as leis elementares do valor descobertas pela praxeologia so vlidas sem exceo.
Quando uma pessoa isolada age, sua ao ocorre de acordo com as leis do valor. Quando, adicionalmente, bens de ordem elevada so introduzidos na ao, todas as leis da teoria da imputao so vlidas. Onde quer que trocas indiretas ocorram, todas as leis da teoria dos meios fiducirios (a teoria do crdito) so vlidas. No h nenhum problema em expressar este fato dizendo que as doutrinas da teoria monetria so verdadeiras somente naqueles perodos da histria nos quais trocas indiretas ocorreram.49

Em 1933, Mises expe esses argumentos no Die Grundprobleme.50 O captulo inicial ocupa-se em criticar o historicismo mostrando que os conceitos tericos so logicamente anteriores compreenso dos eventos histricos singulares e, portanto, eles funcionam como ferramentas do historiador. v a tentativa do historicismo de buscar o significado objetivo da totalidade social no curso da histria. Apenas a identificao dos fatores que operam nas escolhas individuais bemsucedidas permite discernir regularidades no fenmeno. A realidade histrica um fenmeno complexo e sendo assim s um sistema de conhecimento apriorstico da ao humana possibilita o reconhecimento de leis na histria. Para Mises, a investigao histrica trata das condies sob as quais ocorre a ao humana no detalhe concreto, j as cincias da ao humana
desconsideram o acidental e consideram apenas o essencial. Sua meta a compreenso do universal e seu procedimento formal e axiomtico. Ela v a ao e as condies sob as quais a ao ocorre no em sua forma concreta, tal como a encontramos na vida diria, e nem em sua expresso real tal como vemos em cada uma das cincias da natureza e da histria, mas como construes formais que nos habilitam a alcanar os padres da ao humana em sua pureza.51

O conhecimento das condies em que concretamente se desenvolve a ao s possvel pela experincia:


110

Apenas a experincia pode nos ensinar que existem lees e micrbios, e que a existncia deles pode apresentar problemas cabais ao agente homem; seria absurdo, sem o recurso da experincia cair em especulao sobre a existncia ou no existncia de alguma besta lendria.52

No captulo 2 desse mesmo livro, Mises argumenta que o conceito da ao humana obtido introspectivamente e que com ele podemos derivar, pela atribuio lgica de significados, todos os principais conceitos econmicos. Diz em seguida que nem todas as condies categricas para a ao so obtidas pela introspeco e que algumas delas dependero de situaes especficas. As preferncias intertemporais do agente, por exemplo, so de natureza emprica. Mas os elementos empricos no contrariam a atuao de leis a priori
na medida em que levamos em considerao a ao de homens que no so indiferentes passagem do tempo e que desta forma economizam tempo porque importante a eles se um fim desejado atendido cedo ou tarde, devemos atribuir s suas aes tudo o que necessariamente se segue da natureza categrica do tempo... O que se segue necessariamente do conhecimento emprico e.g., as proposies da teoria dos juros repousa fora do mbito do empirismo.53

O carter emprico do tempo realado quando ele diz:


O fato de que a passagem do tempo uma das condies sob as quais ocorre a ao estabelecido empiricamente e no a priori.54

O tempo um a priori j que ele est implcito no prprio conceito de ao e tambm um elemento emprico como se nota na passagem anterior. Isto no uma contradio j que Mises, como Kant, aceita conceitos sintticos a priori.55 Enquanto categoria terica inerente ao conceito de ao humana o tempo no emprico, entretanto, somente a sntese emprica pode assegurar em quais casos observados se trata de ao humana ou de outro tipo de comportamento. Os demais temas sobre os quais discorremos anteriormente so desenvolvidos em outros captulos do livro citado. Em 1949, Mises retoma e aprofunda as idias do Die Grundprobleme na sua mais famosa obra a Ao Humana, onde ele integra metodologia e epistemologia econmicas com teoria tcnica.56 Comea definindo ao humana e diz que esse conceito pressupe indivduos com com111

portamento propositado que percebem um ambiente para a tomada de decises, formulam planos e estabelecem fins.
Ao humana comportamento propositado. Ou podemos dizer: a ao a vontade posta em operao e transformada em deliberao. Ela visa fins e metas, a resposta significativa do ego ao estmulo e s condies do ambiente, o ajuste pessoal consciente ao estado do universo que determina sua vida.57

O plano individual requer o conhecimento das tecnologias e recursos disponveis e dos sacrifcios envolvidos. A ao orientada para o futuro e depende apenas dos estados imaginados e projetados das variveis. Toda ao um balano mental de alternativas que so percebidas num mundo de incerteza. O estado futuro que se estabelecer concretamente pode levar reviso dos planos se forem constatados erros de previso. O pr-requisito da ao, continua Mises na Ao Humana, a busca de uma situao mais satisfatria. A mente imagina um cenrio mais propcio e a ao procura realizar a situao desejada. Mises identifica trs motivos que impelem o homem a agir: 1. O reconhecimento do desconforto. 2. A imagem de uma situao melhor. 3. A expectativa de que o comportamento propositado possa afastar ou pelo menos aliviar o desconforto. Apenas o prprio agente capaz de avaliar subjetivamente a eficcia da ao e a praxeologia no se preocupa com a natureza dos objetivos pretendidos, pois ela se preocupa com os meios e no com os fins. A natureza dos objetivos pretendidos indiferente para a praxeologia uma vez que
Seus achados so vlidos para todos os tipos de ao sem levar em conta os fins almejados. uma cincia dos meios, no dos fins.58

A categoria de ao humana um juzo sinttico a priori e portanto ela se coloca frontalmente contra a tradicional separao positivista entre julgamentos analticos (tautologias a priori) e julgamentos sintticos (que envolvem experimentao). A concepo de categorias sintticas a priori e a nfase na anlise de conceitos mostram inequivocamente a raiz kantiana da epistemologia racionalista.59 Tambm quan112

do Mises define a ao racional como verdade apodctica temos um ardil kantiano. Mas no h em Mises a preocupao kantiana de estabelecer a correspondncia entre teoria e fenmenos da realidade, o que o afasta de Kant e o aproxima dos neo-kantianos que substituem o conceito de verdade apodctica pela noo de validade. Os axiomas das praxeologia no so um resultado da experincia concreta, o que no significa que os dados empricos tenham um papel nulo. A teoria uma construo puramente racional e nesse ponto os fatos no interferem. Mas uma vez obtida, ela deve se aplicar anlise e interpretao de fenmenos empricos concretos. A teoria praxeolgica uma ferramenta de anlise que fornece uma descrio bsica dos fenmenos. Os casos em que determinadas situaes ocorrem so selecionados pela histria.
A existncia de um mundo externo dada atravs da experincia; e se perseguimos determinados planos, somente a experincia pode nos ensinar como devemos agir vis-a-vis ao mundo externo em situaes concretas. Contudo, o que conhecemos sobre nossa ao sob dadas condies no derivado da experincia, mas da razo. O que sabemos sobre as categorias fundamentais da ao... no derivado da experincia. Ns concebemos tudo isto a partir de dentro, assim como concebemos as verdades lgicas e matemticas. A priori. Sem referncias a nenhuma experincia. Nem a experincia jamais poderia levar algum ao conhecimento destas coisas se no as compreendesse de dentro dele mesmo.60

Tais casos podem refutar as concluses do modelo, revelando inclusive imperfeies tericas. Entretanto, se no for possvel a constatao de erros lgicos na teoria no podemos duvidar de sua verdade, independentemente do que dizem os fatos.
To logo o novo exame da teoria no revele nenhum erro em nosso pensamento, no estamos autorizados a duvidar de sua verdade.61

Nesse caso, os prprios fatos devem ser questionados. Isto no quer dizer que os fatos histricos no tenham alguma importncia na validao de teorias, mas eles no so decisivos, pois a experincia histrica um fenmeno complexo, de onde no possvel obter argumentos tericos. A compreenso categrica permite o acesso de certas condies da ao, outras condies so obtidas pela experincia e ela que permite identificar, em cada caso, o alcance da anlise praxeolgica. Mises
113

acredita que o teste emprico possa e deva ser realizado para avaliar a adequao de certas condies categricas usadas na construo de leis praxeolgicas, pois os fenmenos descritos pela praxeologia tambm dependem das condies contingentes que fazem com que uma lei terica, mesmo mantendo sua validade, possa no se aplicar em determinados contextos. equivocada, portanto, a interpretao de que o apriorismo de Mises descarta a avaliao emprica, pois s ela permite assegurar que as leis se aplicam a casos concretos. Vemos, assim, que as leis praxeolgicas no so descries de uma realidade subjacente (como as leis exatas do naturalismo de Menger), mas conseqncias lgicas de certas condies assumidas pela razo. A sociedade no configura uma existncia natural independente da teoria e no tem sentido no racionalismo falar-se de uma correspondncia direta da teoria com a estrutura social. A estrutura no pode ser observada e tudo o que pretende a teoria a sua representao analtica em modelos que tomam o indivduo e seus propsitos como ponto de partida para a construo de um amplo sistema dedutivo. Os argumentos epistemolgicos de Mises desenvolvidos no Die Grundprobleme e na Ao Humana alm de atacarem o historicismo tambm procuram refutar as crenas mantidas por autores de dentro e de fora da Escola Austraca de que a teoria do valor deveria procurar apoio na psicologia. Mises rejeita os estudos psicolgicos que buscam o realismo das proposies assumidas na explicao do valor.
O campo de nossa cincia a ao humana, no os eventos psicolgicos que resultam na ao. precisamente isto o que distingue a teoria geral da ao, praxeologia, da psicologia. O tema da psicologia so os fatores internos que resultam ou podem resultar numa determinada ao. O tema da praxeologia a ao como tal.62

Mises diz que a praxeologia s lida com a ao e com o que segue da ao, enquanto que a psicologia tem por objeto os eventos psquicos que resultam em ao. A praxeologia toma os conceitos de ao, utilidade, satisfao e outros de modo puramente formal, descartando qualquer preocupao com o contedo psicolgico ou fisiolgico desses conceitos.63 A conhecida lei da utilidade marginal decrescente nada tem de psicolgico, significa apenas que o estoque de bens pode ser dividido em diferentes unidades que podem ser arranjadas em ordem decrescente de importncia e que os valores margi114

nais so decisivos nas trocas de bens. Comentando o significado dessa lei, Mises escreve:
Para a descrio destes fatos econmicos no necessitamos empregar a terminologia da psicologia. Nem necessitamos nos remeter a raciocnios e argumentos psicolgicos para prov-los. Quando afirmamos que o ato de escolha independe do valor atribudo a toda uma classe de desejos, mas apenas do valor atribudo ao desejo concreto em questo, sem levar em conta a classe na qual ele pode estar associado, no adicionamos nada a nosso conhecimento e no nos remetemos de volta a algum conhecimento mais fundamental ou mais geral.64

Em seguida, Mises explica como a lei da utilidade marginal decrescente seria obtida logicamente, sem apelar para a psicologia:
Se a oferta disponvel aumenta de n-1 para n unidades, o incremento s pode ser empregado para a remoo de um desejo que menos urgente ou menos penoso do que todos aqueles que pudessem ser atendidos por meio da quantidade n-1.65

Mises afirma que dadas a condies da escolha, no se pode nem pensar em outro resultado, pois a lei da utilidade marginal decrescente est implcita na categoria da ao. Ela a contrapartida da sentena que afirma que o indivduo busca o que considera melhor para si.66 Mises afirma textualmente que essa lei no tem nada a ver com a Primeira Lei de Gossen, com a doutrina mensura sortis de Bernoulli e nem com a famosa Lei de Weber-Fechner.67 Para a praxeologia, a lei da utilidade marginal decrescente j se encontra implcita na categoria ao e simplesmente o reverso da afirmao que diz preferirmos o que nos d mais satisfao ao que nos d menos dela. A praxeologia no explica os motivos psicolgicos da ao, mas se contenta em descrever as leis lgicas decorrentes de seus axiomas. O estilo argumentativo da praxeologia sempre o mesmo. Ela busca demostrar tudo o que est implcito no conceito de ao.
Ao alcanar este conceito, alcanamos simultaneamente os conceitos intimamente correlacionados de valor, riqueza, troca, preo e custo. Eles esto todos implicados necessariamente no conceito de ao, e junto com eles os conceitos de avaliao, escala de valores e de importncia, escassez e abundncia, vantagem e desvantagem, sucesso, lucro e perda.68 115

Como vimos anteriormente, a lei da utilidade marginal decrescente tambm est implcita no conceito de ao, bem como a incerteza em relao ao futuro, pois se o indivduo pudesse conhecer o futuro no teria que escolher e, portanto, no agiria.
Que o homem age e que o futuro incerto estes no so de modo algum dois temas independentes. So apenas dois modos diferentes de se estabelecer uma coisa.69

Mesmo na produo de bens, a lei dos rendimentos decrescentes tem uma base a priori no conceito de ao. sabido que essa lei afirma que na produo, ceteris paribus, a produtividade do insumo varivel torna-se cada vez menor a partir de um certo ponto. No tocante a ela, Mises identifica, alm do raciocnio a priori, consideraes empricas que deveriam ser investigadas. Cita trs questes essencialmente empricas no respondidas pela lei a priori:
1. Se a dose tima ou no a nica dose que capaz de produzir o efeito procurado. 2. Se existe ou no um limite rgido acima do qual qualquer incremento no montante do fator varivel completamente intil. 3. Se o decrscimo na produo trazido pelo desvio progressivo do ponto timo e o incremento na produo trazido pela aproximao progressiva do resultado timo resulta em mudanas proporcionais ou desproporcionais na produo por unidade do fator varivel.70

Portanto, vemos que a caraterstica metodolgica principal da praxeologia procurar derivar todos os predicados inerentes a um conceito. Quando Mises fala em lgica ele no se refere lgica matemtica, at porque, como Menger, ele contra o uso da matemtica, mas a esse tipo de lgica de atribuio de significados. Mises acredita na neutralidade da praxeologia e almeja perseguir a verdade de modo austero e desapaixonado. possvel de que sua crena em uma teoria livre de valor tenha se inspirado em Weber.71 Mises afirma:
verdade que a Economia uma cincia terica e como tal ela se abstm de qualquer julgamento de valor. No sua tarefa dizer s pessoas a que fins elas devem visar. Ela uma cincia dos meios a serem aplicados para o alcance de fins. As decises ltimas, as avaliaes e escolhas de fins esto alm do mbito de qualquer cincia. A cincia nunca diz ao homem como 116

ele deveria agir, ela simplesmente mostra como algum deve agir se ele deseja atingir dados fins.72

Na Ao Humana, Mises afirma que o subjetivismo da teoria, que s considera o juzo feito pelo prprio indivduo quando ele determina suas escolhas, ajuda a tornar a teoria livre de valor.
... neste subjectivismo que se assenta a objetividade de nossa cincia. Porque ela subjetivista e toma os julgamentos de valor do agente homem como dados ltimos no abertos a qualquer exame crtico adicional, ela est em si mesma acima de qualquer tipo de partidarismo e faces, ela indiferente aos conflitos entre todas as escolas do dogmatismo e das doutrinas ticas, livre de valor e de idias e julgamentos preconcebidos, universalmente vlida e absoluta e simplesmente humana.73

Os principais aspectos da epistemologia racionalista de Mises foram discutidos nesta seo, na qual procuramos tambm mostrar as suas filiaes intelectuais. Na prxima seo, ligaremos o racionalismo de Mises com a questo do valor, o que nos ajudar a demarcar a sua posio epistemolgica do naturalismo de Menger e mostrar as suas implicaes na anlise de conceitos econmicos.

CRTICAS E CONTRIBUIES TEORIA AUSTRACA DO VALOR


As diferenas entre o naturalismo de Menger e o racionalismo de Mises tm implicaes considerveis na construo de conceitos bsicos em teoria econmica. Menger considera o valor econmico um fato natural identificado na essncia do fenmeno econmico, ao passo que em Mises o valor um fenmeno puramente subjetivo que s pode ser inferido pela teoria considerando-se as escolhas individuais, isto , o fato de o indivduo manifestar suas preferncias em alguma direo. Em ambos os austracos o valor um fenmeno pessoal, e nesse sentido que falamos em uma teoria do valor subjetivo. No entanto, s em Mises o subjetivismo das escolhas efetivamente utilizado como estando na base do valor. O conhecimento subjetivo do agente em Menger um aspecto que deve ser considerado na compreenso hist117

rica e estatstica dos preos de mercado, mas o valor pessoal em si mesmo decorre naturalmente da existncia prvia de necessidades, bens e de uma escala objetiva de importncia dos bens no atendimento de necessidades. A teoria mengeriana toma esses elementos naturais e discorre sobre as leis exatas de determinao do valor e nesse aspecto ela s parte de fatos objetivos, na hiptese de economizao e ausncia de erro por parte do agente. Mises aceita as concluses tcnicas do raciocnio de Menger e no acredita estar desenvolvendo algo de realmente original. No Grundprobleme ele escreve:
O ensaio a seguir no pretende ser original. Ele no apresenta nada que j no estivesse contido ao menos implicitamente nos escritos dos fundadores da moderna teoria e explicitamente nos trabalhos dos tericos dos dias atuais e em meus prprios escritos.74

Mises procura apenas reinterpretar o problema do valor conectandoo aos preceitos epistemolgicos do racionalismo. No captulo 5 desta mesma obra Mises escreve criticando o que ele considera resqucios de uma teoria do valor objetivo em Menger e em Bhm-Bawerk, que so verdadeiramente incompatveis com a nfase radical no subjetivismo do agente. Mises afirma tratar-se de falhas estilsticas nesses autores mas, de fato, podemos ver que so perspectivas diferentes trazidas pelas epistemologias particulares encontradas em cada autor. Enquanto para Menger o valor um fenmeno pessoal anterior s escolhas efetivas que se observam nos mercados, em Mises a anterioridade do valor s opera nos esquemas racionais de pensamento, mas o valor mesmo um fenmeno que se processa no tempo de mercado. Ele determinado no momento em que o agente manifesta, no mercado, preferir certa quantidade de um bem a uma outra quantidade de outro bem. A praxeologia no se ocupa das razes pessoais que levaram o indivduo a manifestar esta ou aquela preferncia. A escala de preferncias, portanto, um fenmeno puramente subjetivo e que no tem existncia independente do fenmeno de mercado. A praxeologia comea das escolhas dos agentes, e na medida em que eles demonstram um padro de preferncias, o terico parte retroativamente na identificao dos elementos subjacentes ao humana pela aplicao de um esquema lgico da ao. Por que os indivduos avaliam de determinada maneira em certo instante? Como as foras naturais e sociais condicionam as escolhas pessoais? Essas ques118

tes no so respondidas pela praxeologia e s devem ser investigadas por outras cincias. Toda ao humana em Mises tida como racional porque ela envolve escolhas e deliberaos e o contrrio de ao racional no ao irracional, mas ao automtica que s envolve comportamento instintivo e reflexo.
Se no desejamos fazer julgamento dos fins e das escalas de valores de outras pessoas e alegar oniscincia para ns mesmos, a sentena ele age irracionalmente sem sentido, porque ela no compatvel com o conceito de ao.75

S importa teoria o que pode ser observado e as estruturas internas ao agente so apenas logicamente inferidas das escolhas, mantendo-se a idia de que a escala subjetiva de preferncias completamente dinmica, alterando-se constantemente medida que se processa o fluxo temporal.76 O analista observador deve aceitar a racionalidade do agente, no sentido de que as escolhas do agente so coerentes com o seu quadro subjetivo de preferncias pessoais em qualquer instante do tempo e so determinadas pela busca de um estado maior de satisfao. No h um critrio externo de racionalidade que possa julgar a natureza dos motivos que compelem escolha de determinado curso de ao. No possvel, portanto, separar motivos tidos como racionais de motivos que seriam meros caprichos, extravagncias e irracionalidades. Toda ao humana que conduza determinao de preos no mercado ao econmica e sendo assim a distino de Bhm-Bawerk entre ao econmica e no-econmica duramente criticada no Die Grundprobleme. Toda ao passvel de clculo monetrio ao econmica, no importando as razes que levam a ela, se a busca do ganho ou a obedincia a hbitos preestabelecidos. A ao humana remove insatisfao, de um modo definitivo ou atravs de passos intermedirios, mas o prprio agente que avalia a adequao das escolhas, de acordo com um ponto de vista inteiramente subjetivo. O racionalismo de Mises no permite que a escala de valores do observador seja imposta sobre a escala subjetiva do prprio indivduo que age. Independentemente de consideraes psicolgicas e ticas, o valor econmico determinado pela lgica da escolha aplicada ao agente homem, explicando como se daro as escolhas entre pores dos bens. A praxeologia de Mises s lida com a avaliao subjetiva do agente homem, mostrando os resultados lgicos da ao governada por essa
119

avaliao. impossvel teoria identificar uma escala objetivamente correta de preferncias com base em princpios racionais externos prpria ao considerada e ao indivduo que a executa. Este argumento, que j existia no Die Grundprobleme, reaparece nos captulos 4 e 5 da Ao Humana, onde se diz que a escala de necessidades no possui uma existncia objetiva anterior ao comportamento efetivo dos indivduos e que s podemos derivar conhecimento dessa escala da observao de escolhas individuais. Em Menger, a escala de necessidades tem uma existncia natural, enquanto que em Mises ela s se manifesta na ao real e s tem existncia na subjetividade do agente. Para Mises, Menger objetivista em pelo menos trs pontos conceituais: 1. Adota uma noo externa e a priori de ao racional, identificada com a economizao descrita na teoria exata. 2. Concebe uma escala objetiva de necessidades, ancorada em aspectos naturais e fisiolgicos da constituio humana. 3. Separa desejos naturais de desejos artificiais ou imaginrios. O expurgo do objetivismo ainda existente em Menger possvel pela perspectiva trazida pela epistemologia racionalista em que se assenta a praxeologia. O racionalismo permite a Mises apoiar toda a sua elaborao terica no subjetivismo do agente, descartando completamente o mundo mengeriano das essncias naturais. Menger afirma que os bens econmicos so, entre outras coisas, objetos do desejo e separa os desejos naturais dos desejos que no tm correspondncia com necessidades naturais e so somente supersties ou falsas crenas. Para Mises, entretanto, s interessam as opinies do agente, no importando firmar ou no a naturalidade delas. Tudo o que a praxeologia requer a considerao de um quadro subjetivo no interior do qual o indivduo organiza a sua situao vivencial e adota um determinado curso de ao. No h um fundamento natural para o valor econmico, para Mises ele inteiramente determinado pela importncia subjetiva que o agente atribui a determinados objetivos. Os bens econmicos so apenas meios, diretos ou indiretos, para o alcance desses objetivos e eles so valorados pela sua importncia para o atendimento deles. O valor apenas o elemento subjetivo que o terico pode inferir das escolhas e mede um balano de utilidades marginais entre os bens trocados. A teoria exata de Menger se preocupa principalmente com a determinao de valores pessoais, diz algo sobre formao de preos, mas
120

preos especficos so fenmenos de mercado compreendidos pela anlise histrica. A teoria s nos diz o que ocorrer na hiptese de ausncia de erro do agente. Neste caso j sabemos que os preos cairo dentro dos limites de equilbrio estabelecidos pela teoria. Mises, por outro lado, vai mais longe no tratamento terico do mercado, tema do captulo 15 da Ao Humana. O mercado um processo impulsionado pela interao das aes de todos os indivduos que dele participam. So as decises particulares de compra e venda que levam formao de preos. Tais decises s dependem de julgamentos individuais. Uma vez formados os preos, os indivduos procuram ajustar novamente sua conduta levando em conta estes dados. Os preos de mercado orientam as escolhas dos consumidores e informam aos produtores o que, como e em que quantidade produzir. A situao do mercado alterada continuamente ao sabor dessas escolhas e nunca atinge o equilbrio final. Mises acredita que no equilbrio cessariam todas as aes no mercado, porque uma vez atingidos todos os objetivos, no existiriam motivos para novas aes. Mas os objetivos dos agentes so ilimitados e variam permanentemente, de sorte que a cada novo objetivo ou a cada mudana na escala de necessidades seria desencadeado um novo conjunto de aes que conduziria a um diferente estado de equilbrio. A configurao de equilbrio, embora esteja sempre se deslocando, funciona como uma construo terica imaginria que nos diz para onde os preos do mercado esto se movendo em cada instante. Mises no descarta o uso da anlise de equilbrio na interpretao terica dos mercados mas, como Menger, ele acredita que os mercados operam em constante desequilbrio.77 Menger enfatiza na teoria pura o comportamento economizador, dados os elementos naturais que compem a base das escolhas individuais. Mises no considera de modo to privilegiado o papel economizador. Ele leva em conta tambm o comportamento empresarial para a determinao do fenmeno de mercado. Os empresrios miseanos so os que especulam, tiram proveitos de oportunidades de ganhos no mercado e inovam os processos de produo. A ao empresarial no se guia apenas pelos preos atuais observados no mercado, pois eles condicionam suas aes tambm pela expectativa de preos futuros. H um elemento de expectativa inerente ao empresarial. A ao dos empresrios resulta no processo de mercado. As condies de mercado no so continuamente reestabelecidas como no modelo walrasiano de economia uniformemente circular. Para Mises, medida que ocorrem mudanas nos dados subjetivos, a atuao dos empresrios leva a uma outra configurao de mercado, o que caracteriza a sua
121

processualidade.78 Na descrio miseana do mercado competitivo, os preos so o resultado de um complexo ajustamento dos vendedores demanda dos consumidores e a sua formao pode ser acompanhada pela teoria praxeolgica, no sendo como em Menger um fenmeno histrico acidental. Vemos portanto que as diferenas epistemolgicas tm importantes implicaes no estudo de conceitos econmicos fundamentais e na viso bsica do papel da teoria. A investigao histrica permanece como um conhecimento ao lado da interpretao terica, mas a relao entre teoria e histria em Mises adquire um novo aspecto luz do racionalismo da praxeologia. Todas as retificaes de Mises aos resqucios objetivistas de Menger so explicadas luz das diferenas epistemolgicas entre eles. O captulo conclusivo do livro sintetiza os efeitos da desomogeneizao, mas at l o que dissemos neste captulo suficiente. Vejamos agora o ltimo autor austraco que nos propomos a estudar.

122

O Subjetivismo Evolucionista de Hayek

A NFASE NO PROBLEMA DAS FLUTUAES ECONMICAS


Ao lado de Menger e Mises, Friedrich Hayek tambm elabora um sistema epistemolgico importante na compreenso da Escola Austraca. A sua obra vasta, em quase setenta anos de assdua atividade intelectual ele publicou 26 livros e cerca de 250 artigos em peridicos especializados, nos quais ele discorre sobre um impressionante leque de temas. Embora se tenha notabilizado como economista, tambm contribuiu para desenvolvimentos em epistemologia, tica, jurisprudncia, poltica, histria das idias e at em psicologia. No pretendemos neste captulo, e nem seria possvel, discorrer sobre todos os aspectos da obra de Hayek, nosso objetivo investigar a natureza da epistemologia subjetivista evolucionista de Hayek, mostrando a sua especificidade diante das epistemologias de Menger e Mises. Friedrich August von Hayek nasceu em 1899 em Viena.1 Pertencia a uma famlia de grande tradio acadmica; seu av paterno ensinava Zoologia na Universidade de Viena, o outro av era colega de Bhm-Bawerk e professor de Direito Pblico na Universidade de Innsbruck, seu pai foi fsico, os irmos e os filhos de Hayek tambm viriam a seguir a tradio acadmica. Em maro de 1917, Hayek serviu como oficial no exrcito austraco; em novembro do ano seguinte ele retornou Viena aps permanecer na Itlia. Ainda estando no exrcito, concluiu o curso ginasial, o que o habilitou a ingressar na Universidade de Viena, logo aps o trmino da Primeira Guerra Mundial. Co123

mea ento a estudar Direito, freqentando as aulas de Wieser e Othmar Spann e cursando tambm disciplinas de Psicologia e Filosofia ministradas pelos professores Heinrich Gomperz, Adolf Sthr e Robert Reiningir que dirigiam suas reflexes filosficas para combater a idias tidas como metafsicas e compartilhavam entre si uma perspectiva filosfica orientada pelas cincias naturais, notadamente pelos escritos filosficos do fsico e filsofo Ernst Mach. quando Hayek comea a se interessar pelos escritos de Mach, que viriam a exercer sobre ele certa influncia em epistemologia. Tambm marcou o pensamento de Hayek a leitura de Moritz Schlick.2 Nesse perodo, as idias de Mach eram o centro da discusso filosfica. Elas conquistaram um considervel grau de penetrao nos meios intelectuais vienenses. Mach foi um dos principais filsofos que contriburam intelectualmente para a criao do Crculo de Viena, em 1919.3 Antes da primavera de 1919, constava na lista de leituras de Hayek a obra de Mach Conhecimento e Erro (Erkenntnis und Irrtum), possvel tambm que, por essa poca, ele tenha lido outras obras desse autor, provavelmente os livros A Cincia da Mecnica (Die Mechanik in ihrer Entwicklung), Anlise das Sensaes (Analyse der Empfindungen) e Leituras Cientficas Populares (Populr-wissenschaftliche Vorlesungen).4 Nessa poca, alm de estudar a disciplina de Direito, Hayek ocupou-se com questes filosficas que o conduziram a se interessar por psicologia. A influncia de Mach aparece nas reflexes filosfica de Hayek. Mach j havia influenciado o jovem Schumpeter quando este escreveu o seu tratado de epistemologia da Economia Das Wesen, em 1908.5 Wieser discutiu a aplicabilidade do pensamento de Mach nas cincias econmicas. Naquele perodo, Ludwig Wittgenstein, primo distante de Hayek, tambm envolveu-se com as idias de Mach. Todos eles buscavam no pensamento de Mach argumentos contrrios metafsica, muito embora Hayek no aceitasse todo o sistema filosfico dele, considerando a sua filosofia um tanto positivista. Hayek voltou-se seriamente para os argumentos de Mach depois que o nome de Othmar Spann comeou a se destacar na Universidade de Viena. Hayek considerava Spann um economista cujas idias filosficas estavam bastante orientadas pela metafsica e a necessidade de recorrer a Mach contra ele tornou-se muito evidente. Inicia-se, por essa poca, a preocupao de Hayek com psicologia. Embora ele buscasse inicialmente em Mach respostas para questes de natureza filosfica, encontrou nas reflexes filosficas dele alguns elementos teis para estudos psicolgicos. Em 1920, Hayek escreveu um
124

ensaio versando sobre psicologia e fisiologia dos sentidos, que trinta e poucos anos mais tarde iria se transformar no livro The Sensory Order. O contato de Hayek com Mach, primeiro concentrando-se em problemas filosficos e depois suscitando questes para a psicologia, foi a base a partir da qual se originou a sua epistemologia. Mach despertou em Hayek a crena na idia de que nosso conhecimento de tudo o que existe so apenas sensaes e de que no existe a noo kantiana da coisa em si, pois nada pode ser considerado para alm de nossas sensaes.6 Mach acredita que as sensaes puras e simples so os elementos de nossas percepes sensoriais como um todo e o conhecimento do mundo parte dessas sensaes. Construir uma teoria, para ele, organizar as sensaes, classificando-as e estabelecendo conexes entre elas. Estudos futuros iriam consolidar em Hayek a perspectiva epistemolgica do subjetivismo evolucionista, que manteve a nfase, j presente em sua juventude, no papel primordial das sensaes. Hayek reteve a idia de que o conhecimento no o contato direto com a realidade externa, mas to-somente a anlise das sensaes provocadas por estmulos externos. As sensaes so atributos de ns mesmos e no da realidade objetiva, e as teorias cientficas apenas se limitam a fornecer uma boa descrio dos fenmenos. Hayek, no entanto, no aderiu integralmente ao sensacionismo de Mach e nem a todas as suas implicaes filosficas,7 mas ele aceitou o aspecto bsico do programa de Mach que consiste em explicar como o conhecimento obtido a partir das sensaes humanas. E, para Hayek, esta uma questo que remete a estudos em psicologia sensorial. Hayek hesita entre abraar a Economia ou a Psicologia como carreira. Tendo optado pela primeira, o contato com o rico ambiente intelectual de Viena convencera-o de que na compreenso dos problemas econmicos ele deveria se apoiar em ampla formao intelectual que abarcasse tambm outros campos. Aps formar-se em 1921, decidiu-se pelos estudos em Cincias Polticas e, dois anos depois, receberia o ttulo de doutor nessa disciplina. Por essa poca, Hayek uniu-se a um grupo de intelectuais austracos em encontros peridicos voltados ao debate de idias. Dele faziam parte os economistas Gottfried von Haberler, Fritz Machlup e Oscar Morgenstern, o socilogo Alfred Schtz, o filsofo poltico Eric Voegelin, o historiador F. Engel-Janose, os historiadores das artes Otto Benesch e J. Wilde, o musiclogo Emanuel Winternitz, o filsofo Felix Kaufmann, o psicanalista Robert Waelder e o matemtico Karl, filho de Menger, entre outros.8
125

Vemos, portanto, que Hayek, no incio de sua carreira, participa ativamente da vida intelectual vienense, no convivendo e trocando conhecimentos apenas com economistas. Hayek e seus colegas tambm se reuniam nos Privatseminars de Mises, de onde sairia o ncleo da quarta gerao de economistas da Escola Austraca, da qual Hayek foi o principal representante. Atravs de Mises, ele foi atrado ao crculo de economistas austracos liderados por Bhm-Bawerk e Wieser. Nessa poca, Hayek trabalhou no escritrio governamental que cuidava de reparaes de guerra, tendo como diretor o prprio Mises. Foi o comeo de uma estreita e frutfera relao intelectual entre eles. Mises influenciou as crenas polticas de Hayek, afastando-o das idias socialistas moderadas do movimento fabiano em prol de concepes polticas na direo do liberalismo econmico. Hayek elabora ento a sua viso liberal, unindo o pensamento de autores ingleses do sculo XVIII (Smith, Fergunson, Turker, Mandeville e outros) s idias de Menger. Essas duas matrizes tericas de seu pensamento poltico nele convivem em relativa harmonia. Do liberalismo clssico, Hayek toma emprestado a sua concepo de sociedade como um todo capaz de ordenar-se a si mesmo, sem que seja necessrio organiz-la a partir de um centro de deciso, j que operam em seu interior foras espontneas que so capazes, por si mesmas, de gerar a ordem requerida para a existncia da vida social. Dos escritos de Menger, Hayek retira o programa que situa como sendo o objeto da cincia social a explicao de como a ordem social advm a partir das aes isoladas dos indivduos como conseqncia no intencional. O pensamento econmico de Hayek foi moldado nesta viso bsica e certo que dela ele nunca se afastou ao longo de sua carreira. Em maro de 1923, o austraco viaja Nova York onde assiste s aulas de W.C. Mitchell em histria do pensamento econmico e os seminrios de J.B. Clark em poltica monetria. O estudo das novas tcnicas em poltica monetria adotadas pelo Federal Reserve System9 despertou o interesse de Hayek e pavimentou o caminho de sua primeira importante contribuio terica em Economia. As dcadas de 20 e 30 ocuparam-no em trs ramos da teoria econmica: poltica monetria, teoria do capital e anlise do ciclo econmico. Aps a viagem aos EUA, Hayek sentiu-se estimulado pelas avanadas tcnicas de anlise de sries temporais e previso de flutuaes industriais que aprendera por l. Junto com Mises, em 1927 fundam o Instituto Austraco para a Pesquisa em Ciclo dos Negcios. Tendo Hayek como diretor, o instituto tornou-se o principal centro europeu em pesquisas nesse cam126

po. Em 1929, Hayek publica em peridicos do instituto comentrios que antecipam idias sobre os aspectos monetrios do ciclo de investimentos, que foram depois desenvolvidas em seu primeiro livro o Monetary Theory and the Trade Cycle, traduzido para o ingls em 1933. Vimos no captulo anterior que no ano de 1931 Hayek recebeu a visita de Lionel Robbins da London School of Economics, especialmente convidado a dar um parecer a quatro artigos de Hayek reunidos no Prices and Production. Tambm dissemos que na ocasio o austraco foi convidado por Robbins a lecionar teoria econmica na London School. Hayek permaneceu oito anos por l, poca em que se tornou o principal opositor intelectual de John Maynard Keynes. Os anos em que Hayek viveu em Londres submeteram-no a batalhas tericas muito rduas contra opositores do porte de Maynard Keynes e Piero Sraffa. Outros economistas eminentes tambm tinham participado das controvrsias que giravam em torno de questes sobre ciclos econmicos, capital, investimento e poupana. Embora Hayek tenha se esforado em rebater os crticos, suas idias foram refutadas por boa parte da comunidade acadmica. Hayek propunha uma explicao monetria dos ciclos econmicos em que a crise era ocasionada por oferta desproporcional de capitais. A expanso da oferta monetria, ao reduzir as taxas de juros, induz os agentes a investirem em excesso na obteno de bens de produo. A crise provocada pela desproporo entre bens de consumo e bens de produo. Isso levaria ao declnio nos investimentos e a uma perda de parte do capital produtivo, capital esse que havia sido superdimensionado em funo de taxas de investimento excessivamente altas. A tese central da teoria dos ciclos de Hayek mantm que os fatores monetrios so os responsveis pela crise e que os ciclos aparecem quando se processam alteraes reais na estrutura da produo. O interesse de Hayek por questes tcnicas em teoria econmica foi se arrefecendo no perodo por vrios motivos. Primeiramente, pelas crticas que recebeu e pelo prestgio conferido s idias de Keynes, seu opositor. Ao lado disso, e talvez mais decisivo, h o fato de Hayek, desde os anos de juventude em Viena, ter uma preocupao interdisciplinar e sendo assim ele no poderia se restringir apenas a trabalhos tcnicos em Economia. Alm disso, mesmo esses estudos conduziam inevitavelmente a questes que ultrapassavam o mbito da disciplina econmica. Ainda nos anos em que permaneceu em Londres, Hayek em 1935 desenvolveu argumentos epistemolgicos contra o socialismo no Collectivist Economic Planning. Ocasio em que ao lado de Mises par127

ticipou do Debate do Clculo Socialista. O austraco passa, a partir de ento, a dedicar-se cada vez mais reflexo filosfica, principalmente quando no ano seguinte, encantado pela leitura do The Logic of Scientific Discovery, de Karl Popper, convida-o a debater em seminrio o seu ltimo livro (de Popper) intitulado Poverty of Historicism. As reflexes filosficas trazidas pela Economia culminam no artigo Economics and Knowledge, publicado em 1937. Aqui Hayek demonstra claramente suas crticas teoria ortodoxa e procura identificar um elemento emprico fundamental na anlise econmica. Na prxima seo, faremos uma exposio detalhada desse ensaio. Por ora, pretendemos finalizar a presente seo reafirmando alguns pontos. O subjetivismo de Hayek foi sendo moldado desde os seus estudos iniciais em Viena. Embora tenha mantido estreita relao com Mises e sido o seu principal aliado nos anos 30 contra Oskar Lange, H.D. Dickinson e outros defensores do socialismo de mercado, Hayek nunca aderiu viso epistemolgica de Mises. O trabalho terico, a crtica ao socialismo e a filosofia econmica conduziram Hayek a um projeto intelectual bastante interdisciplinar, afastando-o da cincia econmica stricto sensu a partir de ento. Sua nica obra em economia tcnica aps os anos 30 foi o The Pure Theory of Capital, de 1942. Hayek, nos anos em que se dedicou compreenso terica dos processos econmicos, deparou-se com o problema das flutuaes econmicas e procurou trat-lo sem se afastar da crena de que os mercados seriam auto-reguladores. Tambm por essa poca, ele concebeu suas idias sobre a funo epistmica dos mercados, j presente em suas reflexes em teoria pura e que reapareceram no debate contra as teses socialistas. O conjunto das preocupaes de Hayek at os anos 30 levara-o viso bsica de que a meta central dos estudos sociais explicar a emergncia da ordem na economia de mercado. A cincia deve identificar a existncia de mecanismos automticos capazes de facilitar o processo de coordenao das aes individuais atomizadas no mercado. Hayek no acredita que uma sociedade composta por mercados descentralizados e autnomos esteja sempre perfeitamente coordenada. O ensaio Economics and Knowledge representa a exposio sistemtica do problema da coordenao que seria examinado novamente em diferentes estudos que se seguiram. O autor austraco acredita na existncia de falhas no processo de coordenao dos planos individuais nos mercados. Exemplificando, a inadequao da oferta de algum bem particular, em qualquer direo, evidencia que os planos dos produtores e dos consumidores deste bem no esto bem coordenados
128

uns com os outros. A plena coordenao dos planos individuais implicaria que os mercados estivessem operando em seu ponto de equilbrio. Veremos que Hayek critica o conceito tradicional de equilbrio, acreditando que os mercados na maioria das vezes trabalham em desequilbrio. A descoordenao em si mesma fornece uma indicao da inconsistncia dos planos e gera um incentivo para que produtores e consumidores efetuem os ajustes necessrios. O mercado essencialmente um processo ao longo do qual falhas de coordenao so parcialmente corrigidas. As economias de mercado experimentam periodicamente profundas falhas de coordenao. Boa parte das contribuies tericas de Hayek, nos anos 20 e 30, foi uma tentativa de descobrir as circunstncias ou a seqncia de eventos que ocasionam essas falhas, levando a economia a uma depresso. Os estudos tericos de Hayek em teoria do ciclo econmico, intimamente conectados com suas teorias da moeda e do capital, procuram dar conta desse fenmeno, mas Hayek considera que a compreenso do ciclo requer a abordagem interdisciplinar. Coordenar as atividades em um dado perodo de tempo j representa um problema. Mais difcil e mais importante para se entender o funcionamento de uma economia de mercado analisar o processo de coordenao intertemporal. O foco da pesquisa de Hayek em teoria econmica consiste em procurar compreender como advm a descoordenao intertemporal; e para isso ele se concentra em analisar o setor de bens de capital da economia. O processo de coordenao no tempo considerado especialmente problemtico nesse setor. Os produtores tomam suas decises no presente antecipando as decises futuras de outros produtores e dos consumidores. Dado o elemento temporal, h sempre a possibilidade de investimentos que se mostraro errneos dando margem a erros cumulativos. A anlise do papel da poltica monetria central em Hayek para se entender como advm as equivocadas taxas de investimento. Diz ele que quando uma expanso de crdito incrementa artificialmente as oportunidades de emprego em vrios setores da economia, dadas as taxas de juros insustentavelmente baixas, cria-se um elemento que acaba sinalizando maus investimentos, dando origem a um boom econmico temporrio. Hayek procura explicar as flutuaes econmicas com base na anlise setorial da economia. Ele rejeita a interpretao keynesiana que parte de dados agregados, pois para ele no tem sentido comparar o nvel agregado de investimento com a poupana total da economia. O capital agregado um conjunto heterogneo de mquinas, equipamen129

tos e insumos que no podem ser globalmente somados. A anlise de Hayek do ciclo parte dos planos subjetivos individuais. A descoordenao dos planos inerente aos mercados, porm dinamicamente, por um processo de tentativa e erro, os planos individuais entrariam cada vez mais em acordo uns com os outros. Se no o fazem, pela ao perversa da poltica monetria que distorce o funcionamento dos mercados ao fazer com que as taxas de juros deixem de refletir as preferncias intertemporais dos agentes. Os trabalhos em teoria econmica acabaram convencendo Hayek da importncia do fenmeno de mercado na compreenso do funcionamento de uma economia descentralizada. Com base em suas reflexes nesse tema, ele por fim veio a reconhecer a fragilidade do tratamento terico dos mercados e a propor ento uma nova linha de pesquisa de carter interdisciplinar que procurasse investigar centralmente este problema.

A EPISTEMOLOGIA DE HAYEK
Conhecimento e coordenao nos mercados
As reflexes de Hayek no campo da epistemologia econmica compreendem um conjunto vastssimo de livros e ensaios. O primeiro estudo sistemtico relativo natureza do conhecimento econmico aparece no artigo Economics and Knowledge de 1937. Antes disso, preocupaes de Hayek com a questo do conhecimento humano surgem esporadicamente em seus estudos tcnicos de teoria econmica versando sobre a natureza do capital e a explicao monetria dos ciclos econmicos. Tambm lcito conjecturarmos que o ensaio em psicologia do jovem Hayek o tenha levado a reflexes de natureza epistemolgica. No entanto, antes de 1937 o austraco concentrou-se no desenvolvimento de tcnicas de anlise econmica, no oferecendo um estudo que se concentrasse prioritariamente em discorrer sobre a questo do conhecimento humano.10 A partir de ento, excetuando-se o The Pure Theory of Capital, as reflexes de Hayek voltam-se quase integralmente aos problemas epistemolgicos das cincias sociais. A evoluo de suas idias sobre
130

este aspecto deve-se muito ao seu envolvimento no Debate do Clculo Socialista, mas suas idias tiveram a ver tambm com as crenas anteriores de Hayek em psicologia, filosofia da cincia e teoria econmica. Hayek havia moldado o seu pensamento sob forte influncia do subjetivismo de Mises, mas ele tinha clara conscincia das limitaes da praxeologia e nunca aceitou o apriorismo metodolgico.11 Como em Mises, seu ponto de partida na interpretao de fatos sociais a idia de que os agentes econmicos formulam planos subjetivos e, com base na considerao dos elementos contidos no plano, elegem um curso de ao. Os aspectos que separam Hayek da praxeologia de Mises evidenciam a considervel distncia entre o racionalismo do ltimo e o subjetivismo evolucionista que caracteriza a viso de Hayek. A praxeologia elege como alvo principal da investigao terica as relaes lgicas que comandam o subjetivismo das escolhas individuais. A compreenso dos fenmenos econmicos ocorreria pela interao entre teoria e histria. A anlise praxeolgica leva em conta apenas a percepo subjetiva dos indivduos no comando de suas aes e assume que todos os dados oferecidos teoria dizem respeito esfera subjetiva pessoal. Assim, a teoria econmica s lida com o reino da subjetividade do agente e no se ocupa em lig-lo ao reino dos fenmenos externos pela construo de uma ponte. H um abismo separando o domnio subjetivo do agente das relaes externas entre elementos objetivos. claro que os elementos que compem a subjetividade so atualizados por fatos externos que indicam a existncia de erros e a necessidade de reviso dos planos anteriores. Mas a informao recolhida no mundo exterior subjetividade , ela mesma, um elemento subjetivo na medida em que se trata de interpretaes pessoais de fatos e no de fatos concretos em si mesmos. O caso de Hayek diferente e podemos arrolar tentativamente trs pontos bsicos que o afastam de Mises: 1. Hayek no aceita a separao completa entre mundo subjetivo e objetivo e procura investigar a relao entre eles. 2. Ele no considera que a teoria cientfica seja apenas a reproduo das condies em que atuam os agentes, mas que ela est em um plano epistemolgico diferenciado. 3. A teoria da ao humana no pode ser construda, assentada, somente na lgica e em conceitos a priori. H tambm elementos empricos que devem ser considerados no corpo da teoria e no apenas na avaliao de sua adequao a contextos concretos.12

131

Com relao ao primeiro ponto, em Hayek no suficiente ter-se em conta que os indivduos constatam erros no planejamento a partir da interpretao de ocorrncias no previstas no plano. necessrio discorrer sobre como os erros alteram o conhecimento humano de modo a realimentar as expectativas individuais. Hayek comenta no Economics and Knowledge a necessidade de uma teoria da aprendizagem humana que investigue terica e empiricamente se os indivduos corrigem os planos de modo sistemtico na direo de aes apropriadas de modo a evitar novamente o erro. A obra de psicologia The Sensory Order fundamenta o estudo do conhecimento dos agentes no mercado pela construo de uma teoria da mente, discorrendo sobre as relaes entre o conhecimento subjetivo, a mente humana e os dados externos. Portanto, a teoria de Hayek sobre o conhecimento humano no desconsidera o papel do mundo objetivo dos estados da natureza e do mundo externo dos planos de ao dos demais indivduos envolvidos no mesmo mercado. O segundo ponto aparece recorrentemente no Debate do Clculo Socialista e em muitos artigos, escritos anos depois, em que se identificam diferenas entre o conhecimento do agente e o da teoria econmica. No The Use of Knowledge in Society afirma-se que s o agente capaz de conhecer as condies particulares do ambiente de mercado em que ele executa suas escolhas, e a teoria estaria num plano epistemolgico diferente, pois o terico no tem acesso ao conhecimento subjetivo individual.13 A teoria estabelece situaes que somente seriam observadas na presena de um certo grau de conhecimento, por ela mesma, das informaes pessoais retidas e processadas pelos agentes, mas como tal conhecimento no est ao alcance da teoria, ela desconsidera as particularidades individuais dele e toma-o como um dado objetivo para a anlise. No entanto, o verdadeiro conhecimento subjetivo que explica os processos sociais no est centralizado em uma nica mente, pois ele se encontra disperso e fragmentado em um grande nmero de conscincias individuais. O mercado desempenha uma funo epistmica ao processar e difundir a parte relevante do conhecimento individual de cada um de seus participantes, emitindo sinais que guiam a ao dos demais e que funcionam como uma sntese entre todas as particularidades individuais do conhecimento disperso. Hayek no adere, entretanto, dualidade epistemolgica entre ator e observador, pois a mesma teoria da mente que explica a formao do conhecimento do agente aplica-se no entendimento do co132

nhecimento do terico que busca formular uma viso cientfica da realidade, como podemos inferir da leitura do The Sensory Order. Ento o segundo ponto da epistemologia de Hayek deve ser interpretado como uma assertiva que, ao mesmo tempo em que pe a teoria em um plano epistemolgico diferenciado pois ela s pode se edificar com base em conhecimento objetivo, em oposio ao tipo de conhecimento disperso que detm os indivduos e que de fato alimenta o processo econmico no afasta as duas epistemologias a ponto de se caracterizar uma dualidade epistemolgica. Ou seja, a distino epistemolgica entre teoria e universo cognitivo dos agentes s se mantm na medida em que h uma impossibilidade prtica do terico observador alcanar as informaes subjetivas dispersas entre os agentes. To logo esta impossibilidade seja parcialmente superada pela incorporao terica de mais e mais informaes subjetivas pessoais, os dois planos epistemolgicos tendem a uma aproximao. Com relao ao papel do elemento emprico para a teoria, devemos de incio observar que Hayek acredita que a teoria deve explicar no apenas a lgica da escolha dentro de um cenrio esttico em que todos os parmetros do problema j estejam estabelecidos. preciso entender a processualidade do mercado medida que uma nova avenida de informaes vai sendo incorporada pelos agentes e renova-se o quadro em que se operam as escolhas individuais. O economista neo-austraco I. Kirzner avalia que a originalidade de Hayek consiste em propor um elemento emprico que
simplesmente fornece um padro abstrato dentro do qual ocorre a ligao entre proposies puramente formais relevantes escolha em certa data e proposies tambm puramente formais relevantes escolha em data posterior.14

Na interpretao de Kirzner, a investigao emprica do processo de aprendizagem, de que fala Hayek, possibilitaria teoria estabelecer um elo entre o conjunto de preos percebidos hoje e os preos esperados no futuro, interligando desta feita um conjunto de escolhas com outro em data posterior. Ele compara o processo de mercado a um filme que simula movimento a partir da sucesso de quadros estticos.15 Cada quadro em si mesmo seria compreensvel em termos da lgica pura da escolha, mas o entendimento de como evoluem os quadros estticos advm da observao emprica. Nas prprias palavras de Hayek no Economics and Knowledge:
133

Com explicaes alocativas puramente formais, nenhuma deciso anterior pode ser utilizada a fim de explicar decises posteriores com base na aprendizagem; se o padro de meios e fins tido como relevante para os indivduos na deciso anterior difere do padro posterior tido como relevante, ento no h, dentro da estrutura de economizao, nada alm de uma descontinuidade.16

A idia de processualidade dos mercados j existia em Mises, mas a praxeologia considera suficiente a considerao do agente empresarial, um inovador criativo e atento a mudanas. O empresrio de Mises semelhante ao tipo ideal weberiano e pode ser considerado sem que se ultrapasse o mbito do apriorismo. Hayek afirma no Economics and Knowledge que o problema da adaptao do agente aos novos fluxos de informaes tem uma dimenso emprica. preciso, portanto, que se entenda qual o papel da experincia para a construo de teorias no modelo hayekiano. Essa questo nos remete ao problema que viemos discutindo ao longo deste livro da relao entre teoria e histria. Talvez a compreenso dos processos de aprendizagem requeira em Hayek a investigao histrica e s com ela sejam determinados os elementos empricos incorporados anlise terica do processo de mercado. No entanto, sabemos que Hayek, como Mises e Menger, tambm critica o historicismo e os seus argumentos neste tocante devem ser considerados. Hayek interpreta a sociedade e sua evoluo histrica como um fenmeno complexo e como tal ela no pode ser diretamente observada sem a construo prvia de teorias. Os fenmenos naturais tambm so tidos como complexos, mas Hayek argumenta que a realidade social estrutura-se em um tipo diferente de complexidade. Ilustremos essa idia tomando a comparao com a fsica dos gases. Sabemos que os gases so compostos por molculas que se movem desordenadamente em seu interior. Cada molcula propagase a uma certa velocidade e em uma direo particular. Hayek assevera que a complexidade deste tipo de fenmeno fsico se associa a objetos com estrutura desorganizada. A teoria dos gases um modelo que procura simplificar essa estrutura com o uso da estatstica que agrupa as molculas em classes de velocidades distribudas ao longo da chamada curva de Marxell-Boltzmann e deriva propriedades macroscpicas expressas em relaes algbricas envolvendo conceitos como velocidade mdia, livre caminho mdio, temperatura e presso, como sabemos dos estudos de Fsica bsica. As cincias sociais,
134

por outro lado, lidam com fenmenos de complexidade organizada em que os elementos no podem ser simplificados reunindo-os em agregados estatsticos, mas devem ser particularizados pelo tratamento terico.17 A teoria social limita-se a descrever um padro geral de ocorrncias e portanto ela no explica eventos especficos observados na histria, de acordo com o que Hayek denomina de explicao em princpio. Portanto, a incorporao pela teoria de proposies sobre o conhecimento dos agentes no feita com base em resultados da anlise histrica. Conjecturamos que no Economics and Knowledge Hayek j estivesse pensando em uma teoria da mente construda com base em proposies empricas sobre o seu funcionamento. Essa teoria nos conduziria a uma lei da aprendizagem apoiada num modelo da evoluo do conhecimento humano a partir da interao mente-crebro. Talvez este seja o elemento emprico a qual ele se refere. Se fosse possvel identificar uma lei emprica psicolgica que assegurasse a correta reorientao dos cursos de aes individuais, no sentido de garantir aos agentes uma maior previsibilidade e um menor espao para a ocorrncia de erros, Hayek estaria embasando suas crenas, mantidas de longa data, na eficincia auto-regulatria dos mercados. Hayek sempre acreditou no funcionamento ordenado das economias de mercado e sendo assim sua principal preocupao terica em Economia foi explicar o fenmeno dos ciclos econmicos sem abandonar a idia de ordem. Na poca em que desenvolveu a sua teoria dos ciclos, ele partiu da constatao de que as flutuaes ocorrem porque os preos flexveis no asseguram o equilbrio automtico entre oferta e demanda em cada mercado. Um certo comentador explica que embora no Monetary Theory and the Trade Cycle Hayek tenha se associado teoria do equilbrio, desenvolvida por Walras, considerando-a imprescindvel em qualquer explicao econmica, ele j havia se dado conta das limitaes do instrumental de equilbrio em interpretar as situaes de desequilbrio que de fato ocorriam na economia.18 Os mercados reais trabalham em desequilbrio e o conceito de equilbrio teria, portanto, um uso limitado, funcionando como uma explicao heurstica de como o vetor de preos e quantidade estaria caminhando em dado instante do tempo, orientado por um ponto de equilbrio o qual estaria, ele mesmo, sujeito a alteraes intermitentes. Hayek, em seus estudos da teoria monetria do ciclo, no abandona a noo de equilbrio, mas ele percebe claramente as suas limitaes em descrever a realidade.
135

As reflexes epistemolgicas do austraco culminam na reviso do conceito de equilbrio explicitamente tratado no ensaio de 1937 como representando no mais a idia de preos que igualam a oferta demanda, mas significando uma proposio especfica sobre a aquisio de conhecimento pelos agentes. Tudo o que o uso do conceito de equilbrio na explicao econmica havia concludo at ento eram meras tautologias sobre o processo de escolha individual,
aquelas seqncias de proposies que so necessariamente verdadeiras porque elas so meras transformaes das hipteses a partir das quais comeamos e que constituem o contedo principal da anlise de equilbrio.

A anlise de equilbrio s contempla as implicaes lgicas das escolhas individuais (a lgica pura da escolha) e dela no se pode derivar nada alm de
um conjunto de proposies evidentes por si mesmas que, do mesmo modo que na matemtica e na geometria, no esto sujeitas a outro teste a no ser o da consistncia interna.19

O conceito de equilbrio no d conta de explicar as causas dos fenmenos que ocorrem no processo social. A prpria idia de equilbrio pressupe hipteses especficas sobre aquisio e transmisso de conhecimento que ainda no tinham sido claramente explicitadas pela teoria econmica. A noo de equilbrio empregada na teoria tradicional s descreve as escolhas de indivduos isolados e como tal no se aplica diretamente explicao das relaes sociais entre eles, permanecendo suas concluses isoladas em si mesmas. A condio de equilbrio quando aplicada a uma nica pessoa significa apenas que a sua ao realiza um plano subjetivo previamente idealizado. Hayek, no entanto, defende o uso do conceito no estudo das relaes entre aes de diferentes pessoas, separando o equilbrio individual do equilbrio em sociedade.
Todas as proposies da anlise do equilbrio, tal como a proposio de que os valores relativos iro corresponder aos custos relativos, ou de que um indivduo ir igualar os retornos marginais de qualquer um dos fatores em seus diferentes usos, so proposies sobre relaes entre aes.20

136

O principal aspecto na reviso hayekiana do conceito tradicional de equilbrio a sua nfase na subjetividade das escolhas individuais na explicao dos processos de coordenao social. Os indivduos que atuam no mercado formulam, a cada instante, um plano de ao, e os fatos que alimentam as expectativas de cada plano so consideraes subjetivas advindas das percepes particulares de dados objetivos. Cada qual interpreta as circunstncias objetivas sua maneira. Sendo assim, como possvel a existncia de um processo de coordenao das aes individuais? Respondendo a essa questo, Hayek examina o significado do conceito de equilbrio no entendimento do processo de interao social. Em sociedade, a noo de equilbrio implica a idia de compatibilidade de planos subjetivos entre diferentes indivduos.21 Em cada plano individual constam elementos que dizem respeito prpria situao do indivduo considerado, suas preferncias, sua restrio oramentria e a disponibilidade de recursos e tcnicas, bem como elementos que se referem s expectativas que ele formula quanto ao dos outros agentes no mercado, isto , quanto ao que ele considera ser os planos dos demais. Assim, alguns elementos que compem o plano dizem respeito aos planos de outros indivduos, de modo que h entre eles uma certa sobreposio de planos. E a condio de equilbrio em sociedade implica uma extraordinria coincidncia de avaliaes subjetivas: para um dado indivduo, a ao dos demais deve corresponder ao que constava em seu plano e a sua prpria ao deve atender s expectativas que todos os demais formularam a esse respeito. Hayek no postula que essa enorme coincidncia ocorra de fato e, portanto, os mercados reais operam em constante desequilbrio. Mesmo reconhecendo que o estado de equilbrio jamais ser alcanado, Hayek considera til a hiptese de que a cada instante exista uma tendncia ao equilbrio, o que conduz de imediato a uma investigao sobre o processo de aquisio de conhecimento subjetivo pelos agentes.
A partir daqui no poderamos avanar muito mais a menos que perguntemos quais as razes do nosso interesse pela reconhecida fico do estado de equilbrio. Qualquer coisa que ocasionalmente tenha sido dita pelos economistas puros, parece no haver possibilidade de dvida de que a nica justificativa para isto a suposta existncia de uma tendncia ao equilbrio.

Se a teoria que explica a aprendizagem dos agentes nos assegura de que com base numa lei psicolgica eles aprendero a formular ex137

pectativas mais corretas, a tendncia ao equilbrio em cada instante est assegurada. Qualquer que seja a natureza da explicao do processo de aprendizagem que conduz ao equilbrio de mercado, ela ter uma base emprica:
somente por essa assero de que tal tendncia existe que a Economia deixa de ser um exerccio em lgica pura e se torna uma cincia emprica.22

A constatao de que existe uma tendncia ao equilbrio no nos assegura entretanto que o equilbrio venha a se estabelecer. Se a construo do equilbrio apenas um artifcio que descreve um estado imaginrio, qual a utilidade em se utilizar este conceito? Hayek responde que:
Sua justificativa no que ele nos permite explicar por que as condies reais deveriam sempre em qualquer grau aproximar-se em direo a um estado de equilbrio, mas que a observao mostra que elas em alguma extenso se aproximam...23

A hiptese de equilbrio s se concretizaria se os agentes tivessem conhecimento perfeito, mas tal hiptese contradiria as limitaes da mente humana. O conceito de equilbrio em Hayek compatvel com a praxeologia de Mises, porque ele s enfatiza a consistncia entre planos subjetivos. Mises tambm reconhece que a condio de equilbrio nunca satisfeita. No entanto, a anlise que se segue no Economics and Knowledge das implicaes desse conceito no estudo dos processos de mercado inteiramente estranha epistemologia racionalista. Aps definir o conceito de equilbrio, Hayek abandona a perspectiva subjetivista e passa a teorizar sobre as relaes do mundo subjetivo com o mundo externo objetivo. Em Mises, como vimos, nenhuma considerao feita ao mundo objetivo pois s interessam as interpretaes feitas pelo agente. O subjetivismo evolucionista no segue essa estratgia e est sempre voltado a investigar como os elementos externos alimentam a percepo subjetiva individual. Assim, Hayek identifica dois mundos, o mundo interno da subjetividade do agente e o mundo externo dos dados objetivos, e investiga a relao entre eles. Hayek considera til para a teoria o conceito de equilbrio temporrio que no requer conhecimento perfeito mas supe apenas coerncia entre as aes concretas dos indivduos dentro de um perodo de tempo. O equilbrio temporrio ser rompido em algum instante futuro por trs motivos:
138

1. Se os planos forem incompatveis, em algum momento as aes deixaro de ser consistentes entre si porque certas expectativas em pelo menos um dos planos individuais no so compatveis com as expectativas formuladas em outros planos. Em algum momento as diferentes expectativas implicaro aes mutuamente inconsistentes e o equilbrio temporrio estar rompido. Nesse caso, Hayek nos diz que a incompatibilidade das aes gerada endogenamente. 2. Os planos eram compatveis at ento, mas mudanas nos dados externos tornaram os planos e as aes decorrentes incompatveis entre si. Quando se modificam planos individuais, em face de mudanas nos dados externos, eles podem deixar de ser compatveis entre si e aes conflitantes poderiam interromper o equilbrio temporrio. A inconsistncia entre as aes produzida exogenamente. 3. O planos so consistentes entre si mas no correspondem a dados externos. No momento em que identificado o erro nas expectativas em relao aos dados externos, os planos individuais so revistos desencadeando aes que podem no mais ser compatveis entre si e desta forma rompero o equilbrio temporrio. A anlise anterior nos leva a concluir que o conceito de equilbrio de Hayek, embora seja definido como consistncia entre expectativas, tambm incorpora a noo de correspondncia com fatos externos objetivos. Tal observao jamais seria aceita pela praxeologia de Mises, mas um elemento importante da anlise de Hayek. Se no houver uma correspondncia entre as expectativas incorporadas nos planos individuais e o estado da natureza, em algum momento o equilbrio ser rompido mesmo que os planos subjetivos sejam coerentes entre si. Os indivduos no tm como saber de antemo se no incio do perodo os elementos subjetivos considerados no plano correspondem aos dados externos, mas na hiptese de que os planos so consistentes entre si e de que eles saibam disso, se houver a ruptura do estado de equilbrio eles sabero a posteriori que os dados externos no correspondem ao que todos tinham imaginado. Mesmo que haja consistncia de planos e correspondncia entre dados subjetivos e dados objetivos, o estado de equilbrio no permanecer, uma vez que os dados objetivos esto sempre se alterando com o tempo. O desequilbrio decorrente da frustrao de expectativas origina a processualidade do mercado, na medida em que os agentes esto sempre reorientando seus planos e as decorrentes aes quando constatam erros de avaliao. Se ocorre de fato a aprendizagem no
139

mercado, os erros so minimizados de modo que a cada momento podemos identificar uma certa tendncia ao equilbrio, muito embora saibamos que as aes estaro sendo constantemente revistas medida que o vetor de equilbrio se deslocar no tempo. A simples tendncia ao equilbrio, mesmo que o equilbrio nunca possa ser alcanado, j tornaria o conceito extremamente til para a anlise econmica. Tanto assim que na sua maior obra em teoria econmica o The Pure Theory of Capital, publicada quatro anos depois de Hayek ter feito sua reviso crtica do conceito de equilbrio, ele no abandonou o uso do conceito em sua teoria do capital.24 No entanto, Hayek reconhece no incio do livro que a tcnica da anlise do equilbrio apenas uma etapa preparatria para uma compreenso verdadeiramente dinmica dos processos econmicos. Na anlise dinmica, que se contrape anlise de equilbrio, a preocupao seria em identificar as relaes causais entre as variveis ao longo do tempo.
Quando usada em oposio anlise de equilbrio em geral, ela se refere a uma explicao do processo econmico como um processo no tempo, uma explicao em termos de causao que deve necessariamente ser tratada como uma cadeia de seqncias histricas. O que encontramos aqui no a interdependncia mtua entre todos os fenmenos mas a dependncia unilateral do evento subseqente para com o evento precedente. Este tipo de explicao causal do processo no tempo claramente a meta suprema de toda a anlise econmica, e a anlise do equilbrio significativa apenas na medida em que ela preparatria para esta tarefa principal.25

No entanto, Hayek no considerava possvel o uso do tratamento dinmico no estgio em que a teoria se encontrava e, portanto, ele ainda utiliza a noo de equilbrio, mesmo tendo abandonado a hiptese de estado estacionrio,
... entre o conceito de estado estacionrio e os problemas de dinmica neste contexto, h um campo intermedirio no qual temos de passar a fim de ir de um a outro.

E para esse campo intermedirio:


Tudo o que o uso do termo dinmica significa aqui que no postulamos a existncia de um estado estacionrio; mas ele nada diz sobre o mtodo que estamos utilizando.26 140

A persistncia na noo de equilbrio significa que Hayek acredita que tal noo tambm se aplica fora do estado estacionrio, no qual as pessoas aprenderam a prever corretamente as mudanas que ocorrero nas aes dos demais. Portanto, mesmo fora do estado estacionrio possvel a correspondncia de planos,
no porque as pessoas ainda continuam a fazer o que elas vinham fazendo no passado, mas porque elas prevem corretamente quais mudanas ocorrero nas aes das outras pessoas.27

O equilbrio intertemporal no poderia existir, concorda Hayek, mas ele funciona como uma condio ideal para o bom funcionamento da economia. Os estudos de Hayek sobre o conhecimento individual, alm de permitirem uma reviso da teoria do equilbrio, possibilitaram a Hayek a criao de um modelo de funcionamento dos mercados que serviu como ponto de partida de suas crticas contra o cientificismo e o planejamento centralizado da economia. Hayek destacou a funo epistmica do mercado em processar informaes dispersas entre os agentes que s conhecem as condies particulares do mundo em sua volta. realado por ele o problema da diviso do conhecimento que seria, no funcionamento da economia, to importante quanto a diviso do trabalho de Smith:
O problema que pretendemos resolver o de como a interao espontnea entre um nmero de pessoas, cada qual possuindo apenas pedaos de conhecimento, leva a um estado de negcios em que os preos correspondem aos custos etc., e que poderia ser ocasionado por uma orientao deliberada somente por algum que possusse o conhecimento combinado de todos aqueles indivduos.28

O mercado funciona como um mecanismo para comunicar informaes sintetizando as informaes particulares em dados sobre preos. O prprios preos servem como sinais de orientao dos agentes, embora ainda carreguem alguma ambigidade de significado. O mercado, ao processar informaes e emitir sinais, possibilita o processo de coordenao. O planejamento centralizado no poderia substitu-lo, pois o rgo central de planejamento no teria como coletar todas as informaes relevantes que esto dispersas entre os agentes e que so efeti141

vamente consideradas no processo de mercado. A teoria econmica, mesmo a que s considera a subjetividade do indivduo, no tem acesso esfera do conhecimento individual e, sendo assim, seus modelos possuem um alcance limitado como instrumento de interveno na vida econmica. Vemos, portanto, que as teses epistemolgicas de Hayek esto perfeitamente integradas s suas crenas mais gerais do funcionamento da sociedade.29 Ainda na exposio da epistemologia de Hayek, veremos na prxima seo os estudos psicolgicos de Hayek, que nos ajudaro a compreender a natureza da epistemologia subjetivista evolucionista.

Fundamentos psicolgicos da epistemologia de Hayek


Mises e Hayek incorporam o subjetivismo na anlise econmica, mas enquanto o primeiro autor acredita que os elementos que compem a subjetividade individual so apenas significados atribudos a eventos externos pelo ator e s podem ser identificados pela teoria atravs da introspeco do observador, Hayek no segue este caminho. Ele acredita ser possvel um estudo da natureza da subjetividade das sensaes e do pensamento em um modelo descritivo das relaes entre mente, crebro e processos objetivos e externos. O subjetivismo racionalista da praxeologia apenas infere os dados da subjetividade a partir da observao das escolhas individuais, j o subjetivismo na verso de Hayek procura dar um tratamento cientfico questo do conhecimento humano pela teoria da mente. Assim, para ele, o acesso terico ao reino da subjetividade no segue apenas o caminho da introspeco e as caractersticas da subjetividade do agente podem ser mais bem compreendidas pelo estudo psicolgico da maneira em que as sensaes so formadas na mente humana. Vimos, na seo inicial deste captulo, que Hayek desde muito cedo preocupou-se com essa questo e que as influncias do sensacionismo de Ernst Mach leva-o a escrever o seu ensaio psicolgico no incio dos anos 20. No encontramos esse ensaio psicolgico e suspeitamos que ele nunca tenha sido lanado para o pblico em geral, mas sabemos de alguns aspectos dele pelos relatos autobiogrficos de Hayek.30 Sabemos, portanto, que Mach despertou em Hayek o interesse pelo estudo das sensaes, e podemos afirmar com segurana que Hayek nunca seguiu as concepes filosficas do convencionalismo de Mach. Mesmo no campo da psicologia sensorial ele havia rejeitado o
142

conceito de sensaes puras e simples. Em seus relatos autobiogrficos, Hayek escreve que o interesse pelas idias filosficas de Mach surgiu como uma contraposio s crenas metafsicas da poca, embora ele no tenha aceito todo o positivismo de Mach:
Neste momento, estvamos procurando por argumentos antimetafsicos que de fato encontramos em Mach, muito embora no tenha sido fcil para ns engolir todo o positivismo de Mach... Mach era praticamente a nica fonte de argumentos contrrios a uma atitude metafsica e nebulosa, e ento nos esforamos por todos aqueles anos para considerar o positivismo, que obviamente continha muito de verdade, retendo dele aquelas partes que seriam em alguma extenso aplicveis s cincias sociais e s humanidades e que mantinham claramente um amplo ncleo de verdade.

Sobre a rejeio do conceito de sensaes puras e simples ele nos conta:


Uma vez que Mach tinha qualificado as muitas conexes entre as sensaes como relaes, fui finalmente forado a concluir que a estrutura global do mundo sensorial seria derivada das relaes e que poderamos desta forma rejeitar completamente o conceito de sensaes puras e simples que desempenhava um amplo papel em Mach.31

Hayek percebeu por essa poca que o conceito de relao entre sensaes o que seria importante na descrio dos processos sensoriais. As sensaes unitrias se relacionam quando elas esto conectadas. Duas relaes esto conectadas quando a manifestao de uma delas induz a ocorrncia simultnea, ou decorrido um lapso de tempo da outra sensao. Todas as sensaes unitrias em nossa mente esto interligadas a muitas outras sensaes, de modo que a sua ocorrncia nunca ocorre isoladamente. O amplo conjunto de ligaes entre elas confere ao mundo sensorial uma totalidade estruturada que funciona de modo ordenado. Portanto, o sistema de relaes entre sensaes configura uma ordem sensorial. O que caracteriza a ordem sensorial a existncia de um padro de regularidade na maneira em que as vrias sensaes esto relacionadas. Hayek e Mises colocam como problema bsico da epistemologia entender a maneira em que o conhecimento obtido pela mente humana. Esta preocupao no aparece no naturalismo de Menger. Mas as diferenas entre aqueles dois que s Hayek liga a questo do co143

nhecimento com a estrutura mental das relaes entre sensaes, enquanto que Mises s considera a introspeco e a interpretao hermenutica de significados. O modelo sensorial de Hayek nos diz que o conhecimento do mundo externo se d pela classificao dos seus objetos, agrupando-os em classes que no so atributos dos objetos, mas esto assentadas em conexes anteriormente criadas em nosso sistema nervoso. Mach se ocupou com a classificao sistemtica das sensaes simples, enquanto Hayek est voltado a entender como os objetos so classificados pela mente a partir da estrutura mental de sensaes relacionadas. Os estudos iniciais de Hayek em psicologia sensorial foram depois postos de lado por mais de trs dcadas, poca em que ele se concentrou em questes tcnicas de Economia. Mas mesmo estando trabalhando na interpretao de fatos econmicos, Hayek nunca se desvencilhou da idia de que esta cincia teria algo a ver com os problemas psicolgicos que ele havia investigado, pois a Economia lida com as escolhas humanas, que, por sua vez dependem de conhecimento subjetivo. Em sua teoria dos ciclos econmicos, ele tinha constatado a importncia do conhecimento do agente e no ensaio Economics and Knowledge ele havia lanado a questo do processo de aprendizagem dos agentes como um problema emprico. Quando radicado na Universidade de Chicago, Hayek considerou til ao esclarecimento terico dos processos sociais aprofundar os estudos anteriores em psicologia, e em 1952 ele publica o livro The Sensory Order. O livro parte da mesma crtica Mach que tinha sido a base do ensaio anterior em psicologia. J em sua introduo Hayek escreve:
Eu ainda me lembro nitidamente como em estando lendo Mach, em uma experincia muito similar ao que o prprio Mach descreve com referncia ao conceito de Kant do Ding an sich, subitamente dei-me conta de como um desenvolvimento consistente da anlise de Mach da organizao perceptiva torna o seu prprio conceito de elementos sensoriais suprfluo e ocioso, uma construo intil em conflito com muito de sua aguda anlise psicolgica.32

Hayek considera esse livro como sendo uma investigao no campo da psicologia terica, onde ele se preocupa em desenvolver ferramentas conceituais e no anlise emprica detalhada do funcionamento da mente, muito embora o austraco utilize nesse trabalho resultados empricos obtidos da neuropsicologia da poca. Hayek identifica os
144

princpios de funcionamento da mente e a maneira como eles governam a percepo subjetiva do mundo externo. A idia de que a realidade objetiva no pode ser compreendida diretamente, mas apenas a partir de sua interao com elementos dos sentidos, pode ser remetida noo kantiana de fenmeno. Nesse sentido a epistemologia de Hayek tem razes kantianas. Kant acreditava que o conhecimento do fenmeno seria obtido pelo uso de categorias a priori do pensamento, no entanto Hayek no enfatiza categorias mas o modo como a estrutura sensorial permite a obteno do conhecimento. As categorias de Kant so atemporais e universais enquanto a ordem sensorial muda constantemente ao sabor do acmulo de percepes passadas. H em Hayek uma interao da mente com os fenmenos que submete a ordem sensorial a avanos evolutivos, condicionando as mudanas no conhecimento humano. Comeamos a esclarecer, portanto, porque denominamos a sua epistemologia de subjetivismo evolucionista. O The Sensory Order fornece um fundamento cientfico ao subjetivismo calcado no estudo da relao entre a mente e o crebro. Isto, porm, no significa que para Hayek os processos mentais sejam redutveis em ltima instncia a mecanismos biolgicos. Ao longo de sua carreira, Hayek nunca aceitou o reducionismo que acredita ser possvel entender os homens e suas idias em analogia a uma mquina com clulas no lugar de engrenagens. Hayek adere ao dualismo ontolgico muito embora ele aceite algum tipo de interao entre mente e crebro. essencialmente o mesmo pensamento de Popper expresso no livro The Self and its Brain.33 O pensamento epistemolgico de Hayek pode ser colocado em uma linha de continuidade ao longo do tempo interligando Mach a Popper e passando por H. von Helmholtz, Poincar, W. Wundt, W. James e G.E. Mller, entre outros.34 Nos ensaios contra o clculo socialista e na teoria tcnica, Hayek partia do pressuposto de que as informaes econmicas relevantes esto dispersas entre os indivduos e o conhecimento que comanda a ao do agente tomado por ele subjetivamente, agora no The Sensory Order ele oferece o que pretende ser uma explicao cientfica da natureza do conhecimento subjetivo. Logo em seu prefcio Hayek comenta a importncia desse estudo para a soluo de problemas colocados investigao social,
... embora meu trabalho me tenha levado para longe da psicologia, a idia bsica ento concebida tinha continuado a ocupar-me; seu perfil havia se 145

desenvolvido gradualmente, e ela tinha se provado til ao lidar com os problemas dos mtodos das cincias sociais. Ao final, foi o interesse pelo carter lgico da teoria social que me forou a reexaminar sistematicamente minhas idias em psicologia terica.35

Hayek no considera que ele tenha resolvido o problema central da natureza dos fenmenos mentais, no entanto ele acredita que suas concluses, embora parciais, tenham uma implicao importante na filosofia das cincias sociais:
As partes do problema em que me sinto toleravelmente confiante que eu tenha algo de importante a dizer so o enunciado do problema, os princpios gerais de sua soluo e algumas das conseqncias que se seguem dela para a epistemologia e a metodologia das cincias.36

No desenvolvimento de sua teoria, Hayek comea separando conceitualmente o mundo dos objetos fsicos do mundo sensorial ou fenomenolgico. Os eventos que ocorrem em cada um desses mundos esto dispostos ordenadamente segundo um critrio de classificao particular. No mundo sensorial, a classificao dos eventos fornecida por nossos sentidos de acordo com suas propriedades sensoriais que so as suas qualidades. No mundo fsico os eventos so classificados pelas suas relaes uns com os outros dentro da ordem fsica. O problema que se coloca para a psicologia sensorial entender a relao entre essas duas ordens, ou seja, explicar por que os eventos fsicos manifestam uma ordem diferente quando consideramos os efeitos de estmulos externos em nossos sentidos.
O que a psicologia tem de explicar no algo conhecido apenas atravs daquela tcnica especial conhecida como introspeco, mas algo que ns experimentamos sempre que aprendemos alguma coisa sobre o mundo externo e atravs do qual realmente conhecemos o mundo externo; e que ainda no ocupa um lugar em nosso quadro especfico do mundo externo e de modo algum est explicado pelas cincias que lidam com o mundo externo: as qualidades.37

Qual a natureza do processo que transforma uma situao fsica externa num certo quadro sensorial? A resposta a essa questo requer uma investigao do funcionamento sensorial do organismo humano.38 Para tanto, Hayek define alguns conceitos:
146

1. Estmulo: o evento externo que produz uma certa perturbao em algumas fibras nervosas que conduzida do ponto em que age a algum outro ponto do sistema nervoso. 2. Impulso: o que produzido na fibra nervosa e se propaga por ela. A teoria psicolgica deve explicar como os diferentes estmulos afetam o nosso sistema nervoso e como eles so classificados pelo mesmo. Hayek utiliza-se, de incio, de um resultado emprico obtido por Johannes Mller, conhecido como princpio da energia especfica dos nervos, que afirma ser o efeito do impulso independente do estmulo, e que qualquer efeito se deve ao impulso particular e no ao estmulo. Ou seja, a sensao depende da fibra que carrega o impulso e no do estmulo externo que causou o impulso. Mller nega at mesmo que o impulso nervoso transmita ao crebro um atributo do estmulo. Hayek aceita o princpio, de natureza experimental, obtido por Mller, mas ele rompe com Mller e outros neuropsiclogos da poca em um aspecto fundamental: como a sensao no depende do impulso mas to-somente da fibra na qual ele se propaga, Mller acreditou que haveria diferenas nas propriedades fsicas dos impulsos, diferenas de qualidade entre as fibras nervosas. Hayek nega esta crena, de certa forma induzida, mas no inteiramente autorizada pelos achados empricos de Mller. Hayek assevera que o carter do impulso, isto , o aspecto fsico do neurnio e o modo como ele afetado pelo sinal eltrico, sempre o mesmo, independentemente de qual seja a natureza do estmulo e do impulso em questo. Para Hayek, de fato, os impulsos transportados em diferentes fibras so qualitativamente idnticos.
A evidncia que possumos sugere, de fato, que os impulsos transmitidos por diferentes fibras, pelo menos no interior de qualquer uma das modalidades do sentido, so qualitativamente idnticos ...39

J que no h diferenas qualitativas entre impulsos, por que os seus efeitos na ordem sensorial no seriam os mesmos, isto , como seramos capazes de reconhecer diferentes qualidades em nossas sensaes? Hayek responde que os efeitos dos impulsos so diferentes porque eles dependem da posio particular de cada um na estrutura global do sistema nervoso.

147

Destarte, parece que a causa dos efeitos especficos dos impulsos em diferentes fibras deve ser encontrada no nos atributos dos impulsos individuais mas na posio da fibra na organizao central do sistema nervoso.40

As qualidades sensoriais dependem da organizao topolgica da rede de fibras nervosas. A rede de fibras nervosas e de impulsos produzidos nas fibras constitui uma ordem neurolgica que tem uma base fsica em tomos, molculas e clulas. Mas essa ordem no se confunde com a ordem sensorial. A ordem neurolgica pode ser conhecida at um certo ponto em experincias de laboratrio, no entanto a ordem sensorial no pode ser explicada diretamente a partir da ordem neurolgica, pois o reducionismo completo de uma a outra violaria o dualismo ontolgico de Hayek. Mas h ainda uma relao entre essas duas ordens que Hayek acredita explicar pelo conceito de isomorfismo: a correspondncia estrutural entre dois sistemas de elementos relacionados, de modo que quando comparamos os dois sistemas, as relaes conectando os elementos internos a um dos sistemas possuem a mesma propriedade formal que se verifica nas relaes do outro sistema. O isomorfismo entre a ordem neurolgica e a ordem sensorial no implica portanto uma correspondncia biunvoca entre impulsos e sensaes.
O isomorfismo entre duas estruturas ou ordens no implica isomorfismo entre quaisquer propriedades que seus elementos possam possuir exceto seu lugar na estrutura.41

As qualidades sensoriais no esto atadas aos impulsos fisiolgicos, mas a ordem sensorial como um todo condicionada pelo sistema de conexes entre as fibras nervosas. Desta maneira a mente interage com o crebro mas no podemos reduzir os fenmenos mentais a fenmenos puramente neurolgicos. Hayek no acredita que os eventos mentais possam ser entendidos em termos de processos fsicos ou que sentenas sobre fenmenos mentais possam ser reduzidas a sentenas sobre fenmenos fsicos observveis. A sensao para Hayek um fenmeno inteiramente subjetivo que no pode ser entendido pelos mtodos das cincias experimentais. Trata-se do dualismo interacionista de Hayek, uma interpretao do problema mente-crebro que nos parece um tanto polmica. Mas uma vez admitido o dualismo interacionista, o problema central do The Sensory Order explicar a relao entre a ordem neurolgica e a ordem fsica dos fenmenos externos.
148

A ordem neurolgica e a ordem do mundo fsico externo no so isomrficas entre si, e portanto a ordem sensorial tambm no isomrfica a esse mundo fsico, pois de duas ordens isomrficas entre si, se uma delas no isomrfica em relao a uma terceira ordem a outra tambm no o ser. No entanto, o mundo dos objetos externos de alguma forma reproduzido na mente humana e isso o que nos permite uma certa orientao em relao s condies que nos rodeiam.
O problema que a existncia do fenmeno mental levanta assim o de como em uma parte da ordem fsica (nomeadamente um organismo) um subsistema poderia ser formado, no qual, em algum sentido (ainda a ser mais bem definido) ele pode ser dito como estando refletindo alguns aspectos da ordem fsica como um todo, e que desta forma possibilita ao organismo que contm esta reproduo parcial da ordem ambiental comportar-se apropriadamente em relao ao seu contorno.42

A explicao hayekiana de como o mundo externo afeta a mente, e portanto o conhecimento humano, utiliza-se de um modelo evolucionista de desenvolvimento da mente. Hayek afirma que o sistema de conexes entre fibras que caracteriza a ordem neurolgica adquirido no curso do desenvolvimento da espcie humana e dos indivduos ao longo da vida por um tipo de aprendizado, medida que a mente interage com as ocorrncias externas. O conhecimento obtido pela mente em cada estgio age sobre o crebro induzindo o sistema neurolgico a reproduzir certas relaes existentes no ambiente fsico entre os estmulos externos que desencadeiam os impulsos. No processo evolutivo da mente humana, em cada estgio h, portanto, o desenvolvimento do crebro propiciado pelo trabalho ativo da ordem sensorial. Atravs da experincia com o mundo externo, a mente leva o sistema nervoso a produzir um mapa desse mundo em suas ligaes entre neurnios. O mapa est em constante mutao medida que a mente interage com o meio externo. Cada um dos mapas orientar a formao da correspondente ordem sensorial que permite mente a compreenso do mundo externo num estgio futuro. As sensaes no ficam preservadas na memria, pelo contrrio, as sensaes afetam o crebro e como resultado a nova estrutura fisiolgica fornece o quadro de ligaes que condicionaro o reaparecimento das sensaes.43 Toda sensao atual depende do efeito da sensao passada sobre a ordem das fibras nervosas que carrega consigo os elementos de interpretao do mundo exterior que foram se fixando nela
149

por um processo de aprendizagem. A cada momento, a experincia sensorial determinada por conexes entre elementos estabelecidos pela experincia sensorial anterior. Cada evento externo compreendido pela ajuda de outros eventos que no passado possibilitaram ligaes neurolgicas postas agora a servio do conhecimento. O rgo humano que possibilita extrair conhecimento da experincia atual ele mesmo produto de um tipo de experincia passada. As condies prevalecentes no ambiente em que vivemos moldam o crebro, na medida em que as relaes entre os elementos do ambiente que experimentamos no passado so reproduzidas nele.
Toda sensao, at mesmo a mais pura, deve assim ser considerada como uma interpretao de um evento luz das experincias passadas do indivduo ou da espcie. O processo da experincia, portanto, no comea com as sensaes ou as percepes, mas necessariamente as precede: ele opera sobre os eventos fisiolgicos e as organiza em uma estrutura ou ordem que se torna a base do significado mental delas; e a distino entre qualidades sensoriais, em termos das quais a mente consciente pode aprender por si s alguma coisa do mundo externo, o resultado dessas experincias prsensoriais. Tambm podemos expressar isso estabelecendo que a experincia no uma funo da mente ou da conscincia, mas que a mente e a conscincia so, em vez disso, produtos da experincia.44

O mundo externo conhecido pela mente no como um conjunto de fatos isolados que se sucedem no tempo, mas atravs de um sistema de classificaes gerais que, como vimos, no so construdos a partir de propriedades dos objetos examinados mas originam-se de processos mentais. Sensaes particulares so classificadas pela mente, de tal modo que o nosso conhecimento do mundo exterior advm de uma ordem de elementos subjetivamente determinados. Com o que foi apresentado at aqui, j podemos compreender plenamente a natureza do subjetivismo evolucionista de Hayek. Como em Mises, o fenmeno econmico compreendido partindo-se da considerao da mente humana e dos processos subjetivos que comandam a ao humana. Hayek, entretanto, no acredita na lgica universal comandando o fenmeno da ao. A percepo individual que comanda as aes, ela mesma, est submetida a mudanas em seu modo de funcionamento, medida que a ordem sensorial que determina tal percepo interage como o meio externo e conhece transformaes evolutivas.
150

Hayek tambm utiliza os resultados de sua teoria da ordem sensorial para justificar a tese do limite do conhecimento humano. O livro The Sensory Order contm argumentos que procuram demonstr-la, no apenas defendendo a limitao prtica do conhecimento, mas tambm uma limitao absoluta dele. Hayek escreve que qualquer aparato de classificao deve possuir uma estrutura de um grau maior de complexidade do que aquele que possudo pelos objetos que so classificados. A mente humana pode apenas explicar operaes num nvel de complexidade menor que o dela mesma. Portanto, impossvel uma explicao completa da prpria mente:
... por causa das limitaes constitutivas de nossa mente, no estaremos nunca habilitados a alcanar mais do que uma explicao do princpio pelo qual a mente opera, e nunca teremos sucesso em explicar completamente qualquer ato mental particular.

Antes disso, Hayek j havia escrito que:


Entretanto, ao lado destas limitaes prticas explicao, que podemos ter esperanas de estarmos continuadamente superando, existe tambm uma limitao absoluta do que o crebro humano sempre poderia dar conta de explicar um limite que determinado pela natureza do instrumento de explicao em si mesmo, e que particularmente relevante em qualquer tentativa de explicar processos mentais particulares.45

A epistemologia subjetivista evolucionista seria depois desenvolvida por Hayek ao longo de muitos ensaios escritos entre meados da dcada de 50 e meados da dcada seguinte. Tais ensaios foram depois reunidos em 1966 no livro Studies in Philosophy, Politics and Economics. importante notar que tanto no The Sensory Order quanto nos Studies as concluses a que Hayek chega em seus estudos psicolgicos da mente humana so aplicadas no apenas para descrever o conhecimento do agente como tambm no entendimento da epistemologia da teoria social. Ainda no livro de psicologia, Hayek afirma que a cincia social por tratar de conhecimento subjetivo dos agentes s fornece explicaes em princpio, isto , explicam os fenmenos com base num princpio de classificao.
... parece existirem razes que tornariam absolutamente impossvel para o homem uma explicao completa do seu prprio processo de pensamento, porque este conceito envolve, como esperamos mostrar, uma contradi151

o... quando anunciamos fornecer uma explicao, isto nunca significar mais do que uma explicao em princpio por meio da qual fenmenos de um tipo em questo podem ser produzidos. Pela tal de explicao em princpio provisoriamente entenderemos uma explicao que no apenas confina-se a mostrar que tais aes ou outras repousam dentro do leque de aes fsicas conhecidas, ou que fenmenos fsicos conhecidos produzem efeitos similares a elas, mas tambm que, embora devssemos estar aptos a explicar o carter geral dos processos em funcionamento, suas operaes podem ser to complicadas em detalhes que colocam a descrio completa delas para sempre alm do poder da mente humana.46

A noo de explicao em princpio tambm aparece no ensaio Degrees of Explanation47 presente na coletnea Studies. Outro ensaio nela contido, The Theory of Complex Phenomena48, analisa a idia j referida dos diferentes tipos de complexidade entre fenmenos fsicos e sociais. O tipo de complexidade do objeto social confere s teorias sociais um menor contedo emprico, afirma Hayek neste ensaio. Essas teorias no poderiam ir alm de construes essencialmente algbricas e suas previses so apenas hipotticas, pois dependem da ocorrncia de certos eventos futuros desconhecidos para a teoria. Este o preo que temos de pagar quando nos dirigimos rumo ao campo dos fenmenos sociais.49 A idia de tipos de complexidade um dos principais argumentos de que se utiliza Hayek para demarcar o mtodo das cincias sociais. Em 1974, quando Hayek foi laureado com o prmio Nobel, o tema central de seu discurso proferido na ocasio girou em torno desses mesmos pontos epistemolgicos. No discurso, publicado na forma de artigo em The Pretense of Knowledge, Hayek associa o fracasso dos economistas em direcionar a poltica com maior sucesso a uma m compreenso da natureza de sua cincia. Vcio que ele denomina de cientificismo:
... uma aplicao mecnica e sem crtica de hbitos de pensamento a campos diferentes dos que os tinham formado.50

A epistemologia de Hayek pode ser pensada como um meio caminho entre Menger e Mises. Como o primeiro, ele incorpora a existncia de um mundo externo que possui uma organizao natural, a prpria sociedade possui uma estrutura organizada. Mas para Hayek no convm firmar a naturalidade do mundo social e estud-la diretamente pelo mtodo compositivo de Menger, importa apenas o modo
152

como o conhecimento dela formulado subjetivamente pela mente individual. A teoria, portanto, no a descrio exata da realidade, mas ela se limita a interpret-la a partir de um padro abstrato fornecido mente. A nfase no subjetivismo epistemolgico aproxima Hayek de Mises, mas dos dois apenas Hayek investiga a relao do conhecimento subjetivo com o mundo externo. Mais comparaes sero feitas no captulo conclusivo do livro. Por ora, consideramos suficientemente caracterizado o subjetivismo evolucionista de Hayek. Antes de finalizar esta seo, comentaremos uma outra interpretao da epistemologia de Hayek, presente na literatura especializada, que segue uma estratgia diferente da que adotamos neste captulo. Steve Fleetwood, em seu livro Hayeks Political Economy: The Socioeconomics of Order,51 dedica-se a estudar Hayek e parte do argumento de que em um autor cuja contribuio se desenvolveu por mais de seis dcadas no se espera uma completa homogeneidade de idias, pois ao longo de sua trajetria intelectual suas posies filosficas poderiam perfeitamente ter passado por mudanas em alguma direo. Assim, no possvel se falar de um nico Hayek, e Fleetwood lana-se a separ-lo em Hayek I, Hayek II e Hayek III. O primeiro Hayek o jovem pesquisador em teoria econmica stricto sensu e estaria, na poca que precedeu o Economics and Knowledge, sob a influncia do positivismo; desde o artigo de 1937 at o incio dos anos 60 temos o Hayek II que seria um subjetivista idealista, e a partir dessa poca ele teria caminhado em direo a uma concepo mais prxima do realismo filosfico que caracteriza o Hayek III.52 Confrontando com as nossas concluses, seria como se o processo de desomogeneizao entre Hayek e os dois outros austracos considerados se desse ao longo da trajetria de Hayek. O Hayek II compartilha o idealismo com Mises, e o Hayek III aproxima-se do realismo de Menger. Anteriormente caracterizamos Hayek como um meio caminho entre Mises e Menger e a questo que se coloca agora se Hayek migrou de uma posio idealista em direo ao realismo em um movimento que se deu ao longo de sua vida ou j existiria uma tenso entre essas duas posies epistemolgicas no Hayek II, que se manteve no Hayek maduro. A interpretao de Fleetwood a de que Hayek II subjetivista hermenutico e Hayek III realista quase (sic) transcendental.
Antes de 1936 Hayek deve ser definido como positivista... Entre 1936 e 1960 ele adota uma sntese de uma epistemologia subjetivista e idealista com uma (ampliada) ontologia realista e empirista. Aps 1960 ele se verga 153

em direo a uma posio filosfica que eu denomino de realismo quase crtico... Aps 1936 Hayek desenvolvera uma epistemologia que permite no apenas os eventos dados experincia dos sentidos, mas tambm concepes ou idias mantidas pelos agentes... A epistemologia subjetivista e idealista que ele adota manifesta-se por si mesma em sua cincia social como um fundamentalismo hermenutico, isto , a viso de que a realidade exaurida pelas concepes dos agentes... est bastante claro que se Hayek est a desenvolver a noo de estruturas sociais na forma de regras sociais de conduta, ento ele teria que abandonar sua posio filosfica. E isto precisamente o que ele faz em torno de 1960. Hayek III adota uma filosofia realista quase transcendental. Sua epistemologia subjetivista e idealista e o fundamentalismo hermenutico evaporaram e ele aumenta (ainda mais) sua ontologia de eventos e conceitos a fim de incluir (metaforicamente) as estruturas profundas na forma de regras sociais de conduta.53

Sem demarcar etapas em sua trajetria intelectual, nossa posio considera Hayek como proponente de uma viso epistemolgica que no se confunde com o idealismo e nem com o extremo oposto do realismo, apresentando uma concepo que rotulamos de subjetivismo evolucionista. No nosso objetivo criticar as concluses de Fleetwood. Se a interpretao desse autor for correta devemos separar Hayek em etapas de sua carreira, examinando o processo de desomogeneizao com base principalmente nos escritos da fase madura do austraco. Entretanto, ainda nos restam srias dvidas quanto adequao da anlise de Fleetwood e em todo caso preferimos manter intactas as concluses do captulo. Trataremos de expor o porqu. A tabela a seguir sintetiza a interpretao da epistemologia de Hayek na viso de Fleetwood:
Fase de Hayek Tipo de epistemologia (ontologia) Hayek I Hayek II Positivismo (Realismo emprico) Subjetivismo idealista ou idealismo transcendental (Realismo emprico ampliado) Realismo quase crtico (Realismo filosfico quase transcendental) Entidades reais Eventos fornecidos pela experincia sensvel Eventos e aes dados pela experincia sensvel e conceitos e idias formulados pelos agentes Estruturas profundas tais como as normas sociais

Hayek III

154

A epistemologia do jovem Hayek, antes de 1937, seria ento um positivismo ingnuo que acredita na realidade revelada ou verificada pela experimentao sistemtica. No entanto, Fleetwood no examina este perodo da obra de Hayek. Como j dissemos, o jovem Hayek de fato esteve sob as influncias do convencionalismo de Mach que contribuiu para a formao do positivismo lgico do Crculo de Viena. Isto no significa que Hayek tenha aceito o princpio verificacionista dos positivistas e no claro se ele descartou definitivamente, como o fez Mach, a idia da coisa em si que amplia o domnio da ontologia para alm da realidade emprica.54 No ponto pacfico que no perodo em questo Hayek tenha sido um positivista no sentido adotado por Fleetwood, embora tendamos a concordar com o argumento desse autor de que Hayek aderiu a preceitos positivistas como a tese da simetria entre explicao e previso e a viso de David Hume de lei como conjuno de eventos. Todavia, o austraco, mesmo em seus anos de juventude, no poderia ser caracterizado como positivista. O Hayek II de Fleetwood aproxima-se de Kant ao acrescentar um elemento idealista ao empirismo clssico. O campo da realidade amplia-se para incorporar agora os conceitos e idias formulados pelos indivduos, o que no domnio do conhecimento social significa dizer que a realidade se esgota com as concepes dos agentes e, portanto, no poderia existir um mundo externo na explicao dos fenmenos sociais. Hayek II seria ento um subjetivista to hermenutico quanto Mises.
O termo fundamentalismo hermenutico uma verso do subjetivismo extremo. Ele envolve a afirmao de que o mundo social no simplesmente dependente de conceitos mas determinado por conceitos.55

Temos dvidas em relao a essa interpretao. Fleetwood no a fundamenta com base em amplo estudo comparativo das obras de Hayek nesse perodo. De fato, ele se concentra excessivamente no artigo hayekiano de 1942 Scientism and the Study of Society, citando 26 passagens dele no captulo 3 de seu livro. verdade que Hayek deixa transparecer um subjetivismo mais enftico neste artigo, mas impossvel tirar concluses definitivas concentrando-se em apenas um nico escrito! O que dizer do artigo Economics and Knowledge e do livro The Sensory Order tambm escritos no perodo II de Hayek? Em relao ao The Sensory Order, Fleetwood interpreta-o como tendo acrescentado um novo elemento epistemologia de Hayek, que
155

teria se afastado do subjetivismo idealista aproximando-se do idealismo transcendental.


Enquanto que para o idealismo subjetivista a estrutura imposta ao objeto pelas categorias puras do entendimento, para o idealismo transcendental a estrutura imposta ao objeto pelo processo de reclassificao via construes conceituais e gerao de conjunes constantes de eventos.56

A diferena entre um e outro no parece a Fleetwood significativa, j que se trata apenas de substituir as categorias do entendimento de Kant pela psicologia cognitiva que explica a operao da mente.
O sujeito transcendental que aparenta estruturar o objeto na cincia social de Hayek contudo em um aspecto fundamental diferente de sua contrapartida no esquema de Kant. A diferena localiza-se na habilidade de Hayek em apoiar-se numa psicologia cognitiva para explicar a operao da mente, enquanto que Kant possui apenas a especulao metafsica. Isto implica que a questo completa da psicologia cognitiva (implicitamente) sustenta muito da discusso da epistemologia subjetivista e idealista de Hayek... Hayek substitui a especulao metafsica de Kant pela psicologia sensorial, enquanto ainda mantm a mesma estrutura cognitiva bsica.57

Em ambas as verses, a estrutura continua sendo imposta ao objeto pela subjetividade e nada resta fora dos domnios dela. Quanto ao papel dos fatos objetivos para a explicao econmica, amplamente discutidos na reviso do conceito de equilbrio no artigo de 1937, eles seriam apenas aspectos da realidade revelados aos sentidos humanos pelos eventos e tambm no seriam propriamente externos ao reino da subjetividade.58 Neste captulo, argumentamos que o mundo externo objetivo de que fala Hayek no tem nada a ver com as interpretaes do agente, e os fatores que alimentam a percepo dos agentes so, de fato, elementos externos. O mundo externo da realidade objetiva no se confunde com o mundo interno da subjetividade. Ele no est circunscrito pela realidade fornecida pela experincia sensvel, mas reside num campo alargado da ontologia. Se nossa interpretao estiver incorreta e a tese do Hayek hermenutico de Fleetwood prevalecer, ento restariam muitos problemas de interpretao a resolver. Vejamos dois exemplos:
156

1. Qual o significado da discusso do equilbrio em Hayek no Economics and Knowledge, que fala em equilbrio ex-post, dados externos etc.? Seria possvel enquadr-lo no subjetivismo hermenutico sem obscurecer a compreenso do artigo em questo?59 2. Por que no livro The Sensory Order Hayek divide o mundo dos objetos fsicos do mundo fenomenolgico? Isto no deixa claro que objetos fsicos no ficam inscritos no mundo dos fenmenos, podendo ser apreendidos para alm da realidade sensorial? Se Fleetwood omite parcialmente essas questes, tambm verdade que em nossa interpretao no discorremos sobre o contedo do famoso artigo hayekiano de 1942. Acreditamos que muito do que est l diz respeito no a uma ontologia do social mas a um exerccio em epistemologia subjetivista. E o subjetivismo no necessariamente implica idealismo. Mas isto uma questo que no pretendemos examinar. De qualquer maneira, mesmo se Fleetwood estiver correto, a tese da desomogeneizao entre os austracos ainda permanece vlida, sendo necessrio to-somente algumas retificaes no essenciais. At porque o prprio Fleetwood reconhece que Hayek a partir de um certo momento haveria de se afastar do idealismo, e portanto das semelhanas com Mises em direo ao realismo filosfico. Aparece ento uma nova ontologia em Hayek no mais delimitada pela percepo individual mas ampliada pela incorporao de estruturas sociais objetivas como as normas de conduta.
Enquanto o realismo emprico ampliado de Hayek II concebe o mundo como constitudo pelos eventos e aes fornecidos experincia sensvel e pelos conceitos formulados pelos agentes, a ontologia realista transcendental estende-o a fim de incluir (metaforicamente) estruturas profundas, mecanismos, regras, poderes, relaes, e assim por diante... Embora seja verdade que as matrias sociais reais, tais como estruturas profundas, no possam existir independentemente de todas as percepes delas (diferentemente da matria fsica), elas existem independentemente de alguma percepo particular delas. Se contudo a matria social pode existir independentemente da percepo ou identificao dela por um agente em particular, ento para esse agente ela tem uma existncia objetiva e deste modo no pode ser descartado do campo de investigao. 60

Mais adiante Fleetwood escreve:


157

Hayek presume agora regras como sendo estruturas sociais que possuem uma existncia real e no mais so tratadas como simplesmente conceituais em natureza. As regras sociais de conduta so agora um exemplo de estruturas sociais reais. 61

Tambm o Hayek III de Fleetwood polmico. Embora no haja a incorporao de uma teoria explcita das normas sociais na obra de Hayek antes de 1960,62 o The Sensory Order j utiliza a idia de normas no conceito de mapa um padro concebido no sistema nervoso. As regras fornecidas pelo mapa, entretanto, no descrevem por completo as normas sociais, pois as primeiras s interferem na percepo, enquanto as regras da ao a que se referem as normas sociais tambm dependem de certos padres externos que podem ser interpretados como uma estrutura social objetiva. H um mecanismo de interao entre elas como bem reconhece Fleetwood ao escrever que:
Hayek parece ter em mente um tipo de processo de retroalimentao contnua em que as regras que guiam a percepo so continuamente modificadas pelas regras que guiam a ao e vice-versa. A habilidade de agir assim um resultado de uma articulao entre regras de percepo e de ao; a cadeia de causalidade parece ser a de uma teia ou rede de trabalho completa...63

No presente captulo, as normas de que fala Hayek foram pensadas principalmente como regras de percepo associadas ao padro neurolgico e sensorial. Mas de fato h ainda que se considerar essa outra dimenso das normas como eventos sociais objetivos que Hayek por vezes parece sugerir. De qualquer modo, ele ao tratar de estruturas sociais nem sempre se refere a estruturas objetivas e no consideramos que a teoria das normas de Hayek represente o ponto de afastamento de um possvel idealismo.64 Hayek, enfim, parece oscilar entre o idealismo e o realismo e para tanto procurou se apoiar numa epistemologia intermediria na qual a teoria da mente ocupa um papel essencial. O modelo interpretativo de Fleetwood v Hayek caminhando de uma posio a outra ao longo de sua carreira, mas ele no diz que se trata de uma trajetria linear ou que a tenso entre posies antagnicas tenha sido solucionada ao longo desse caminho. 65 Uma importante questo poderia ser aventada em relao ao trabalho de Fleetwood: no haveria nele um elemento normativo, no sen158

tido de que a aproximao ao realismo filosfico representaria um procedimento epistemolgico desejvel em algum sentido? De fato, Fleetwood apoia-se em Lawson para uma crtica devastadora ao idealismo e fica a impresso de que para ele a posio epistemolgica do Hayek maduro estaria mais embasada. Ora, at que ponto podemos tratar concepes filosficas com uma rgua de valores? Comentrios a esse respeito sero feitos no captulo conclusivo do livro. Portanto, ficam mantidas as concluses anteriores a que chegamos no presente captulo. Hayek pode ter sido mais hermenutico em alguma fase de sua carreira (questo para ns ainda em aberto), mas ele nunca aceitou a praxeologia de Mises. Hayek pode ter sido mais realista na fase madura, mas ele nunca compartilhou o essencialismo de Menger e temos boas razes para manter a tese da desomogeneizao.

OS ATRIBUTOS DA ORDEM DE MERCADO


Hayek no concebe teoricamente o mercado como uma entidade concreta, pois para ele tudo o que envolve conhecimento terico resume-se a ser uma construo mental. O mercado, portanto, uma abstrao, a que temos acesso cognitivo pelas operaes da ordem sensorial e que exemplifica a idia hayekiana de ordem espontnea, agora aplicada no mais para descrever a formao do conhecimento na mente humana mas referindo-se abstrao de um processo social. No livro Direito, Legislao e Liberdade Hayek descreve o mercado a partir do conceito de ordem abstrata que, como sempre, explicado no em termos de relaes entre eventos fsicos, mas representando uma construo subjetiva. O que caracteriza a ordem o modo como os elementos subjetivos se relacionam.
Por ordem designamos sempre uma condio em que mltiplos elementos de vrios tipos se encontram de tal maneira relacionados que, a partir de nosso contato com uma parte espacial ou temporal do todo, podemos aprender a formar expectativas que tenham probabilidade de se revelar corretas. 66

A principal questo a ser investigada no estudo do mercado consiste em explicar como em seu interior ocorre a coordenao das aes individuais. Vimos que no Economics and Knowledge Hayek toma
159

como condio bsica para a coordenao nos mercados a existncia de um certo processo de aprendizagem por parte dos agentes. No The Sensory Order a aprendizagem entendida pela interao entre a mente e o crebro, medida que eventos externos vo gerando uma memria fisiolgica nos agentes. As diferentes subjetividades individuais comeam a convergir a um padro sensorial uniforme entre elas medida que ocorre o aprendizado. Os elementos da ordem neurolgica e sensorial caminham para uma base comum que condiciona os agentes a um mesmo tipo de comportamento normativo. claro que a deliberao e a criatividade individual sempre permitiro desvios em relao ao padro de comportamento, mas o mercado s pode ser pensado como uma ordem abstrata quando se postula a presena de normas que a caracterizam e que esto presentes no apenas na descrio terica da ordem mas tambm na prpria mente dos indivduos que agem. Os agentes no se do conta disso, no entanto de modo inconsciente o desenvolvimento evolutivo de suas mentes impe-lhes um comportamento padronizado, pois a existncia de normas j est cristalizada na esfera neurolgica e sensorial e ela que permite aos agentes uma orientao adequada em face dos processos fsicos e sociais que se do sua volta. Portanto, Hayek v o mercado como a abstrao de um sistema de interao social caracterizado por um arcabouo institucional especfico, que por meio de um conjunto de normas, formais ou no, restringe e delimita o comportamento dos participantes. A ordem de mercado emerge com base no comportamento individual comandado por certas normas abstratas de conduta. Hayek nem sempre atribui s ordens um efeito benfico, mas no caso do mercado ele acredita que tal ordem desejvel por permitir maior eficincia na satisfao de desejos humanos. Os benefcios da ordem de mercado advm da submisso dos agentes a um conjunto de normas que caracteriza o estado de direito (rules of laws). O que permite a coordenao entre suas aes dentro de uma configurao tima possibilitada pela funo epistmica do mercado de maximizar a utilizao do conhecimento individual disperso entre os agentes. Hayek assevera que as normas incorporam conhecimento e que elas
so o produto de um lento processo de evoluo no curso do qual mais experincia e conhecimento foram precipitados nelas do que alguma pessoa poderia de todo conhecer.67 160

Portanto, so dois os atribtos desejveis da ordem de mercado apontados por Hayek: 1. A ordem espontnea de mercado voltada apenas para os meios de que dispe cada indivduo, no havendo necessidade de concordncia entre eles em relao aos fins. O mercado para Hayek no visa atender a uma hierarquia externa de objetivos, mas serve apenas multiplicidade de fins particulares que cada um persegue ao guiar suas aes. 2. Os propsitos particulares dos indivduos que atuam no mercado podem ser reconciliados sem a necessidade de um consenso prvio quanto aos fins, o que evitaria uma fonte potencial de conflitos entre eles, mantendo coesa a sociedade. Ao conformar os indivduos a aceitarem um conjunto de normas (por exemplo, o reconhecimento da propriedade privada), o mercado possibilita-lhes beneficiarem-se mutuamente, coordenando suas aes pela convergncia de expectativas individuais.
Na medida em que a colaborao pressupe propsitos comuns, pessoas com diferentes objetivos so necessariamente inimigas, capazes de lutar entre si pela posse dos mesmos meios; s a introduo do escambo permitiu aos diferentes indivduos serem teis uns aos outros sem entrar em acordo quanto aos fins ltimos.68

Hayek v o mercado como um mecanismo bsico de coordenao das aes humanas em sociedade que age difundindo a informao de um ponto a outro de um amplo sistema com grande economia de custos. O mercado comparado a um jogo, para tanto Hayek utiliza a expresso jogo da catalaxia: uma competio disputada segundo normas e decidida pela maior habilidade, fora ou boa sorte. Como em todo jogo, no mercado o resultado final no est definido de antemo, tambm nele h vencedores e perdedores, que so respectivamente os agentes que prevem corretamente e obtm lucros e os que so onerados em prejuzo. No mercado, aprendemos com nossos prprios erros a orientar nossas aes no sentido de evitar futuras perdas e isso o que pe em movimento o processo de mercado. O principal sinal emitido pelos mercados que permite a coordenao das aes o sistema de preos. Os preos praticados no mercado refletem circunstncias atuais, representando uma fonte de informao sobre a relao momentnea entre as preferncias individuais e a escassez dos bens.69 Os valores especficos cristalizados no sistema de
161

preos so o resultado do processo de concorrncia entre os agentes. Os agentes que participam do mercado observam os preos correntes e com base neles orientam suas aes, devendo de alguma maneira tambm prever valores futuros. Como num jogo, alm de sua habilidade individual, os agentes tambm contam com o fator sorte, pois, no podem evitar as incertezas e o acaso.
Uma das principais funes da concorrncia mostrar quais planos esto errados. O fato de a plena utilizao das informaes limitadas, transmitidas pelo preo, ser em geral recompensada, e o fato de isso tornar vantajoso prestar-lhes a mxima ateno, to importante quanto o fato de que, no caso de mudanas no previstas, as expectativas se frustram. O fator sorte to inseparvel do funcionamento do mercado quanto o fator habilidade.70

Mesmo quando os agentes orientam a sua ao observando normas de conduta, no se eliminam todas as incertezas. No mercado, a atuao do fator sorte ainda decisiva, pois embora a presena de um sistema de normas orientando a ao individual diminua o leque de eventos futuros que poderiam ser esperados, ele no garante por si s a correspondncia de expectativas. Hayek acredita, entretanto, que os agentes ao atuarem no mercado aprendem ao longo do tempo a formar expectativas corretas.
Assim, a norma abstrata de conduta pode (e, para assegurar a formao de uma ordem espontnea, deve) proteger apenas a expectativa de controle sobre coisas fsicas e servios especficos, e no as expectativas referentes a seu valor de mercado, i.e., as condies em que podem ser trocados por outras coisas... Embora seu objetivo seja aumentar a certeza, as leis podem apenas eliminar algumas fontes de incerteza, e seria prejudicial se tentassem eliminar toda incerteza: podem proteger expectativas somente proibindo que se interfira na propriedade de um homem (incluindo-se a seus direitos aos servios futuros que outros se tenham voluntariamente comprometido a prestar), e no obrigando outros prtica de determinadas aes... A correspondncia entre as expectativas, que permite a todas as partes obter o que pretendem, de fato propiciada por um processo de aprendizagem por tentativa e erro, que envolve necessariamente a frustrao constante de algumas expectativas. O processo de adaptao, como o ajustamento de qualquer sistema auto-organizador, realiza-se por meio daquilo que a ciberntica nos ensinou a chamar de feedback negativo: res162

postas s diferenas entre os resultados esperados e efetivos das aes, de tal modo que essas diferenas se reduzam. Isso produzir uma maior correspondncia entre as expectativas de diferentes pessoas na medida em que os preos correntes fornecem algumas indicaes sobre quais sero os preos futuros, isto , na medida em que, numa estrutura razoavelmente estvel de fatos conhecidos, sempre se altera apenas uma pequena parte deles; e na medida em que o mecanismo de preos atua como um meio de transmisso de conhecimento que faz com que os fatos conhecidos por alguns passem a influenciar, mediante os efeitos de suas aes nos preos, a deciso de outros.71

Podemos extrair as lies principais da teoria da ordem de mercado em Hayek: 1. O mercado uma instituio que exerce uma funo coordenadora das aes dos agentes. 2. O funcionamento do mercado deve-se ao comportamento de seus participantes guiado por normas inconscientes. 3. A ordem de mercado uma instituio aberta que no estipula uma hierarquia de fins e deixa espao para a liberdade da ao individual. Conduz a resultados economicamente eficientes na medida em que os agentes utilizam as informaes oferecidas pelo sistema de preos. A teoria das normas como um elemento constituinte da ordem espontnea de mercado parte do esforo intelectual de Hayek para entender o funcionamento da sociedade e de seus mecanismos de coordenao das aes individuais. As normas surgem por um processo evolutivo e sua explicao est assentada na teoria evolucionista da mente desenvolvida no The Sensory Order.72 Feita esta apresentao sumria dos atributos da ordem de mercado em Hayek, podemos avanar no entendimento da peculiaridade de sua epistemologia voltando comparao com o racionalismo de Mises. Hayek em seu subjetivismo contrasta a esfera subjetiva individual com a realidade externa. No Economics and Knowledge ele usa amplamente o conceito de dado subjetivo contrapondo-o a dados externos objetivos. Ambos os autores reconhecem que a ao humana orientada pelos elementos subjetivos, mas somente em Hayek os dados externos objetivos desempenham um importante papel para a teoria subjetiva, pois a teoria da ao de Mises s toma dados subjetivos. verdade que Mises at reconhece a existncia de dados objetivos, mas
163

a teoria construda inteiramente do ponto de vista do conhecimento subjetivo do agente e sendo assim no h nela um papel efetivo para o dado externo. Mises v um abismo separando os mundos externos e internos e em teoria s se atm aos elementos que vicejam para este ltimo. Por outro lado, na explicao de Hayek, embora ele enfatize o subjetivismo dos agentes, os assim chamados dados objetivos tambm participam da anlise da ao. Na definio hayekiana do conceito de equilbrio, por exemplo, sabemos que a condio de equilbrio intertemporal requer tambm a correspondncia dos planos de ao com os dados objetivos. Se verdade que os planos individuais so subjetivamente formulados, os dados objetivos ainda assim desempenham em Hayek um papel que no pode ser descartado para a anlise da ao. No que consiste esse papel? Os dados objetivos participam do processo interpretativo dos indivduos agindo sobre os elementos da percepo, que so os genunos pontos de partida da ao. No subjetivismo evolucionista importante saber como a realidade externa transcendente age sobre a ordem sensorial condicionando as percepes individuais. Como dissemos, entre Menger e Mises, Hayek est a meio caminho: ele no objetivista mas no adere epistemologia racionalista de Mises que considera os dados da explicao como estando constitudos exclusivamente de percepes. Os processos interpretativos do agente no preenchem completamente o campo de fenmenos coberto pela teoria de Hayek. Ao lado desses processos, coexistem em sua teoria os dados transcendentais objetivos. Embora esses dados no possam ser objetivados no entendimento da ao humana, eles ainda assim so relevantes na explicao econmica e desempenham um importante papel no estudo da ao e do mecanismo de coordenao nos mercados. Em Hayek, o papel dos dados objetivos no est em orientar diretamente a ao, mas reside no fato de eles agirem sobre a percepo, ou antes disso, sobre os elementos sensoriais que condicionam a percepo. Por meio desse mecanismo, os dados objetivos intervm no processo de aprendizagem dos agentes no mercado. Vejamos um exemplo ilustrativo: suponhamos a existncia de um choque que incida sobre a oferta de um insumo energtico bsico, aumentando o seu preo de oferta. Os agentes poderiam vir a reformular os seus planos de ao em funo desse evento. Tal processo depende de como as expectativas so por eles revisadas. Alguns agentes acreditam ento que o choque temporrio, isto , os preos futuros desse insumo voltaro a cair no horizonte de planejamento. Outros agentes interpretam o evento como um choque permanente.
164

O primeiro grupo de indivduos pouco reformulou os seus planos. O segundo, em face de suas expectativas mais pessimistas, implementou neles um ajuste maior. Um dos dois grupos elaborou expectativas que viro a ser frustradas ao sabor dos acontecimentos. A priori no podemos identificar qual deles. No final do perodo os agentes saberiam se os planos de ao foram ou no erroneamente revisados. Isto ocorre pela considerao dos fatos externos, o que requer o transcurso de um certo tempo: os preos do fator energtico declinaram ou no? Trata-se portanto de um dado externo que impactando os elementos sensoriais da percepo reformula indiretamente os planos subjetivos. Em ltima anlise, os dados externos tm um papel cognitivo no processo de aprendizagem no mercado. A existncia de um processo coordenador nos mercados pressupe que os agentes reajam pelo filtro das percepes aos sinais da realidade exterior. E que o faam na direo que no perodo considerado deva ser adequada ao processo. A todo momento as expectativas de alguns agentes esto sendo falseadas, mas a crena no mecanismo coordenador do mercado em Hayek pressupe a contnua aprendizagem e a conseqente reviso dos planos na direo em que se anulariam, ao menos parcialmente as estratgias de ao equivocadas que vierem a se mostrar inviveis diante dos eventos externos. Essa descrio do processo de coordenao carrega para o subjetivismo evolucionista de Hayek uma certa tenso entre a postura subjetivista de Mises, que considera a realidade constituindo-se puramente de interpretaes, e o tratamento objetivante de Menger que trata os dados relevantes para a teoria exata como sendo elementos naturais. No The Sensory Order Hayek procurou dar ao subjetivismo evolucionista um fundamento cientfico. A explicao do processo de coordenao dos mercados feita, a partir de ento, nos marcos do subjetivismo cientfico que explica a natureza da aprendizagem humana.73 A viabilidade do processo coordenador do mercado depende da assimilao pelo agente de pelo menos dois ensinamentos bsicos: 1. Eles devem desvendar pelo menos a parte relevante dos planos de ao dos demais agentes. 2. Devem coletar os dados do mundo externo que dizem respeito principalmente escassez relativa dos bens transacionados. Essas duas ordens de fatos precisam ser comunicadas aos agentes ao longo do processo de aprendizagem. Os planos de ao dos outros agentes no so conhecidos diretamente. Assim, a aprendizagem deve
165

partir da revelao destes planos pela ao. A ao num dado instante no revela o seu plano subjacente por inteiro. Somente com uma seqncia conectada de aes ao longo do tempo ser revelado o seu correspondente plano subjetivo que a condiciona. Enquanto participantes do processo de mercado, porm, no temos contato direto com todos os demais agentes que nele transacionam. Talvez conheamos as aes de alguns deles, mas no de todos. Ento a aprendizagem no pode se dar a partir da observao direta das aes alheias, mas dos seus efeitos sobre certos elementos determinantes do funcionamento dos mercados. No mercado concorrencial, o principal elemento a ser observado a fim de realimentarmos as nossas expectativas o conjunto de preos relativos vigentes e tambm a srie de preos passados. Os preos relativos atuais e pretritos so flexveis no sentido de que eles se ajustam de acordo com as condies de oferta e demanda em cada instante, de modo a equilibrarem o mercado. Embora o mercado nunca possa concretizar o equilbrio, os preos sempre respondem s situaes de oferta e demanda com vistas ao estabelecimento de um equilbrio. S que mudanas nos dados do problema deslocam constantemente o ponto de equilbrio. Da observao dos movimentos dos preos, os agentes reelaboram os seus planos e a informao dos preos relativos um dos principais aspectos que caracterizam o funcionamento dos mercados. Hayek, porm, no afirma que os agentes agem apenas com base nessas informaes, pois os preos em si mesmos no so um dado inequvoco e precisam ser interpretados. Se uma dzia de mas custa cinco reais, esta uma informao compartilhada por todos os agentes que conhecem o preo vigente nesse mercado especfico. O preo, portanto, um dado compartilhado, mas o significado desse dado para a ao somente obtido pela subjetividade do agente. O indivduo avaliar assim antes de conceber o seu plano aspectos tais como a utilidade marginal da moeda, o custo de oportunidade de comprar ou vender o produto, a situao dos mercados vizinhos etc. Mais importante ainda o fato de a ao no mercado estar voltada para o futuro. Sempre ser importante para a formulao dos planos de ao a considerao das expectativas futuras quanto aos preos. No nosso exemplo, o preo da dzia de mas, permaneceria ainda por quanto tempo em cinco reais? As expectativas no so formuladas apenas com base nos preos correntes. Ainda no exemplo anterior, uma informao sobre as condi166

es climticas nas regies produtoras da fruta poderia ajudar na construo de expectativas que orientam a ao. Assim, diversos fatos, alm do preo, contribuem para a formao das expectativas e dos planos de ao. Hayek, embora subjetivista, acredita na existncia de um mundo externo ao indivduo, um mundo transcendental que realimenta a percepo. Para a praxeologia de Mises, ao contrrio, o mundo na sua totalidade a todo momento criado e recriado pela interpretao individual, no havendo para a teoria a necessidade de considerar elementos fora das percepes individuais. Hayek acredita que falar em coordenao das percepes sem pressupor uma realidade externa e objetiva na qual elas so coordenadas seria um problema muito complexo e insolvel. difcil at mesmo definir coordenao neste contexto, pois se ela significa postular a sobreposio parcial de expectativas individuais formuladas a partir de um mundo subjetivamente criado por cada um, por qual processo se daria esta coincidncia de mundos e de expectativas? Autores como Lachmann e Schackle, mais prximos epistemologia de Mises e que aderem a um subjetivismo radical, reconhecem estas dificuldades e preferem simplesmente desconsiderar a possibilidade efetiva de uma perfeita coordenao social. Lachmann diz que
impossvel demonstrar que como resultado de falhas repetitivas e de revises os vrios planos divergentes tendero a caminhar mais prximos em direo a uma convergncia final.74

No modelo de Hayek, h elementos externos aos agentes (os dados da realidade externa) que interferem no processo de coordenao dos mercados ao afetarem a formao das crenas subjetivas. A maneira como isto se d remete ao estudo da interao do aparato mental com o seu entorno, fornecido pela teoria da mente de Hayek. No artigo The Use of Knowledge in Society, Hayek enfatiza o papel dos preos no funcionamento do mercado. A existncia de uma estrutura de preos nas economias de mercado considerada por ele como um importante dispositivo de economia de informao que permite a utilizao do conhecimento que comanda a ao disperso entre as mentes dos indivduos. Conhecimento este incompleto e freqentemente contraditrio. Hayek tambm afirma nesse artigo que os preos tm um importante papel na coordenao interpessoal das aes individuais dos agentes. Graas aos preos flexveis apontados em cada mercado, os agentes conseguem identificar erros em suas ex167

pectativas e rever seus planos na direo adequada. Os agentes no precisam conhecer as causas reais do desapontamento de suas expectativas. Basta que se orientem pelos preos e podero assim reavaliar corretamente seus planos de ao. Entretanto, economistas que se deixaram influenciar por Mises condenam a teoria de coordenao dos mercados de Hayek tal como exposta no artigo de 1945 que enfatiza sobremaneira o papel coordenador dos preos. A conhecida idia hayekiana de que os preos de mercado funcionam como um vasto sistema de telecomunicao criticada por passar uma idia de que a informao transmitida pelos preos inequvoca e isenta de qualquer tipo de ambigidade. Richard Ebeling nos diz que se os mercados esto em desequilbrio, como no modelo de Hayek, h uma ambigidade nos preos, pois neste caso eles transmitem um tipo de informao incompleta que requer um exerccio de interpretao. Ebeling aponta para a natureza ambgua e problemtica da mensagem transmitida pelo sistema de preos no desequilbrio de mercado e sendo assim apenas por intermdio da interpretao a informao dos preos poderia gerar o conhecimento subjetivo que alimenta os planos de ao.
Um vendedor encontra-se com estoques no vendidos de um produto em excesso relativo a um nvel desejado a um preo especfico. Mas o que exatamente o mercado est dizendo a ele a este preo? Que ele necessita realocar seu estoque? Que ele tinha falhado em divulgar suficientemente a existncia ou disponibilidade do produto? Que o preo o correto, mas que a qualidade ou caracterstica do produto errada? O que o preo tinha expresso a informao de que algo estava errado e que os planos do vendedor e suas expectativas eram inconsistentes com os de outros. Ele no havia dito de modo no ambguo em que direo residia o erro.75

Lachmann em mais de uma passagem tambm bastante incisivo neste ponto.


Em um mundo de mudanas contnuas, os preos no so em grande extenso, em todas as circunstncias, um guia seguro para a ao... a informao [dos preos] desta forma requer a interpretao (a mensagem aqui a ser decodificada) a fim de que ele seja transformado em conhecimento, e como tal o conhecimento limitado a ser conhecimento imperfeito...76

168

Uma leitura superficial de alguns escritos de Hayek poderia dar a entender que ele exagerou ao descrever o papel informacional dos preos. De volta ao artigo The Use of Knowledge in Society, Hayek nos diz que os preos podem agir no sentido de coordenar os planos individuais.
Fundamentalmente, em um sistema no qual o conhecimento dos fatos relevantes est disperso entre muitas pessoas, os preos podem atuar a fim de coordenarem as aes separadas de diferentes pessoas, do mesmo modo que os valores subjetivos ajudam o indivduo a coordenar as partes de seu plano.77

Hayek no diz que os preos coordenam tais planos, mas que eles podem vir a coorden-los. A esta afirmao, caberiam duas interpretaes: 1. Os preos de mercado somente coordenam as aes s vezes, ou 2. O sistema de preos exerce a sua funo coordenadora desde que simultaneamente todas as outras informaes do mercado estejam sendo corretamente processadas, de modo que o conhecimento final das circunstncias formulado pelo agente no alimente falsas expectativas. Que a informao dos preos no encerra toda a problemtica do conhecimento obtido nos mercados, j havia sido ressaltado no ensaio Economics and Knowledge,
... as expectativas de preo e at o conhecimento dos preos correntes so apenas uma pequena seo do problema do conhecimento como eu o vejo. O aspecto mais amplo do problema do conhecimento em que estou interessado o conhecimento do fato bsico de como as diferentes mercadorias podem ser obtidas e utilizadas...78

A informao dos preos por si s no garante para Hayek o processo de coordenao. No modelo de Hayek de mercado, os preos representam um dado externo objetivo. um padro externo que incidir nos planos de ao individual medida que este padro interagir com a ordem sensorial e remodelar as percepes subjetivas. Como o conhecimento individual que condiciona a ao obtido no modelo de Hayek? A resposta j sabemos: os dados externos atuais, entre eles a informao dos preos, agem sobre a mente do indivduo, que um
169

aparato para a obteno do conhecimento. Na mente formulada uma percepo particular dos fatos externos. Chega-se a uma percepo subjetiva global dos fatos envolvidos na circunstncia em questo. No caso, os preos e as demais informaes obtidas pelos indivduos no mercado determinam o conhecimento requerido para a ao. Os preos de mercado enquanto um dado externo aos indivduos no geram diretamente conhecimento para a ao. As informaes dos preos sensibilizam a ordem sensorial e se somam a diferentes outras informaes externas que esto sendo simultaneamente processadas pela mente. A totalidade de informaes recolhida pela mente leva, para uma dada ordem sensorial, gerao do conhecimento subjetivo que orienta a ao. Mas a informao interage com a ordem sensorial, de modo que no processo altera-se continuamente o quadro presente dessa ordem. A ordem sensorial, isto , o aparato do conhecimento em si mesmo, uma configurao que se altera dinamicamente ao sabor dos dados observados no passado. Em Hayek, os dados externos ao indivduo so os estados da natureza (condies objetivas em que os recursos podem ser obtidos) e os planos subjetivos j concebidos de outros indivduos. No racionalismo de Mises no se aceita propriamente a dicotomia entre dados externos e internos: os elementos tratados pela anlise econmica so todos, de certa forma, elementos internos aos indivduos, na medida em que so essencialmente entidades dotadas de significados apreendidos pelos mesmos. Com o que foi apresentado neste captulo, acreditamos ter completado a apresentao da epistemologia de Hayek, tendo discorrido sobre todos os seus pontos mais relevantes. No captulo final, retomamos os sistemas de Menger, Mises e Hayek comparando suas diferentes vises e concluindo assim o processo de desomogeneizao. Tambm ser feita uma avaliao crtica das idias austracas.

170

Concluso

A S D I F E RE NAS E NTRE MENGER, MISES E HAYEK

AS

E P I STE MOLOG IAS

DE

Nos captulos anteriores, ao mesmo tempo em que identificamos a natureza das epistemologias de Menger, Mises e Hayek, tambm nos ocupamos em compar-las mostrando as especificidades de cada qual em relao s outras. No desejamos repetir os argumentos anteriores, mas se considera til retomar alguns pontos para a seguir demonstrar que o esquema de classificao aqui desenvolvido permite operacionalizar uma comparao sistemtica, donde iremos no apenas reforar o argumento da desomogeneizao mas tambm lanar uma luz adicional sobre as peculiaridades do pensamento de cada um dos autores. De incio, iremos apresentar esquematicamente as diferentes epistemologias na tabela da pgina seguinte. O reconhecimento do aspecto bsico de cada epistemologia permite uma ntida separao entre elas, no entanto, no devemos perder de vista os pontos que aproximam os autores austracos. O pensamento austraco foi sendo moldado em torno da crtica ao historicismo e do uso do individualismo metodolgico na compreenso da sociedade. Esta considerao no invalida a tese de que os austracos conceberam diferentes vises do processo social e de sua interpretao terica. De modo a ilustrar essas discrepncias, o primeiro ponto a ser destacado a maneira em que cada qual formula a natureza do conhecimento social. Dos trs, apenas Menger concebe o conhecimento como um en171

Tipo de epistemologia

Crenas bsicas

Autor

Naturalismo

A teoria exata identifica as leis que comandam as ocorrncias de fenmenos que se seguem a partir de elementos naturais que so as necessidades humanas e os bens. O pro- Menger cesso social entendido como um resultado gentico da operao dos elementos ltimos e mais simples da vida econmica, tidos como eternos e universais.

A realidade social o conhecimento humano e a existncia Racionalismo de uma lgica universal que comanda as aes humanas Mises permite a reconstituio racional da natureza da ao propositada de modo puramente a priori. Subjetivismo evolucionista O conhecimento subjetivo o resultado da interao da ordem sensorial com as condies externas e ele conhece Hayek transformaes evolutivas medida que ocorre um processo de aprendizagem pelo agente.

tendimento objetivo da realidade, por estar sob as influncias do realismo aristotlico. Mises e Hayek partem da maneira como o conhecimento formulado pela mente e no postulam a possibilidade de se alcanar em definitivo o mundo externo a ela. Assim, enquanto a sociedade em Menger um fato natural, os outros dois pensam em termos da possibilidade de um modelo terico dos processos sociais e no tomam a naturalidade como um ponto de partida. Tal constatao nos permite entender como o individualismo metodolgico e a crtica ao historicismo assumem em cada um deles uma feio prpria. O individualismo metodolgico de Menger o que ele denomina de mtodo gentico-compositivo. A estrutura social uma natureza orgnica que no pode ser compreendida pelo mtodo da induo histrica. Ela tem de ser decomposta em seus elementos naturais mais simples que configuram uma forma elementar do fenmeno social. No prlogo do Grundstze Menger escreve:
Na exposio que segue procuramos reduzir os complexos fenmenos da economia humana aos elementos mais simples, ainda acessveis observao segura, dar a cada um desses elementos simples o peso que por natureza lhes cabe e, com base nisso, investigar novamente como os fenmenos mais complexos evoluem de novo a partir de seus elementos mais simples.1

172

Tais elementos so o carter essencial e imutvel da natureza humana na satisfao de necessidades e a relao permanente que se estabelece entre as necessidades e os bens. A teoria exata isola esses elementos pela desconsiderao de outros fatores que afetam as escolhas, concentrando-se na economizao dos agentes sob a hiptese da ausncia de erro. Um comentador explica que para Menger a teoria econmica
deve construir um sistema assim como a casa feita a partir de tijolos. Os tijolos so os elementos simples da vida econmica tais como necessidades, satisfao e bens. Esses elementos existem independentemente das decises humanas, eles compelem os homens troca de bens. Adicionando hipteses mais realistas, a economia de mercado estilizada pode ser alterada passo a passo em direo s economias reais. Em vez do funcionalismo, o mtodo gentico-causal deve ser utilizado.2

O mtodo de Menger deve ser interpretado como uma dissecao analtica do complexo social para um estudo da anatomia dos seus blocos bsicos de construo. No apenas um processo de abstrao mas trata-se da identificao na sociedade de uma estrutura elementar natural e portanto real. Um comentador, que j utilizamos, nos diz que em Menger
O individualismo metodolgico assim no apenas uma hiptese de trabalho til para a anlise do complexo social e dos fenmenos econmicos, ele uma reflexo digna da estrutura real da sociedade e da economia.3

No Untersuchungen, Menger afirma que o propsito da teoria estabelecer:


Os tipos (a forma emprica [do alemo die Erscheinungsformen]) e os relacionamentos tpicos (as leis do fenmeno [die Gesetze]). Com isso, eles estaro nos fornecendo uma compreenso terica, uma cognio muito alm da experincia imediata, e sempre que tivermos as condies do fenmeno sob nosso controle eles exercero o controle sobre o mesmo.4

Em Mises e Hayek o individualismo metodolgico diz respeito no a um processo real, mas refere-se a um procedimento mental presente na construo de uma hipottica totalidade social a partir da identificao da ao humana, entendida no como um componente lti173

mo real mas como a abstrao de um tomo a partir do qual o modelo ir compor o complexo social. A estrutura social descrita na teoria apenas uma abstrao terica e no uma existncia concreta. Portanto, na base da viso do conhecimento social j h uma irreconcilivel demarcao que distingue Menger dos demais. Mises e Hayek, no entanto, no compartilham entre si a mesma viso social, pois o grau de idealismo do primeiro sensivelmente maior. Mises acredita ser possvel explicar a emergncia da ordem social apenas com base no subjetivismo das escolhas individuais. Todos os elementos que participam da escolha tm uma existncia apenas subjetiva e formal. Assim, por exemplo, os bens e as necessidades no pertencem a uma realidade objetiva e so tidos to-somente como interpretao de significados empreendida pelo agente econmico. Hayek tambm segue o preceito de explicar o complexo social pelas escolhas subjetivas, mas ele no descarta a existncia concreta de uma estrutura social. H nele, entretanto, a tese kantiana que nega o acesso cognitivo direto estrutura concreta. O terico e os prprios agentes limitam-se ao reconhecimento de padres abstratos que descrevem apenas alguns aspectos da realidade social. Como em Mises, o conhecimento tambm pura abstrao mental, mas em Hayek os dados concretos da realidade interferem na prpria abstrao medida que ocorre a interao da ordem sensorial com o mundo externo. Conclui-se assim que o mtodo individualista adquire um significado prprio nos diferentes contextos epistemolgicos. O teor da crtica ao historicismo tambm no o mesmo entre os austracos. Todos eles defendem a importncia da investigao histrica ao mesmo tempo em que reconhecem suas limitaes. Todos partem da idia de que a realidade histrica um complexo social e de que a teoria e a histria so parceiros que se complementam na compreenso dessa realidade. No entanto, em cada verso o papel da histria na elaborao terica e, na outra direo, o papel da teoria na interpretao histrica entendido de modo diferenciado. Mises e Hayek consideram a teoria como sendo anterior observao histrica. Mises afirma que
A ao humana sempre confronta a experincia como um fenmeno complexo que deve inicialmente ser analisado e interpretado pela teoria, sempre antes que possa se colocar no contexto de hipteses que poderiam ou no ser provadas.5

174

Em Mises, a teoria, no sentido de praxeologia terica, advm apenas da razo aplicada na anlise de conceitos e, em Hayek, a teoria se origina do quadro sensorial preestabelecido que nos permite a identificao dos padres abstratos que descrevem a estrutura real presente nos fenmenos histricos complexos. Hayek afirma que o tratamento estatstico de ocorrncias histricas no permite a identificao dos elementos constituintes da estrutura organizada, pois a estatstica desconsidera as particularidades dos fenmenos ao agrup-los em nmeros agregados que, na sua opinio, no nos dizem nada. Hayek e Mises consideram a teoria um pr-requisito da interpretao histrica, no sentido de que s a teoria fornece os instrumentos que conferem inteligibilidade ao fenmeno complexo. A relao entre teoria e histria em Menger diferente. Ao separar esses dois campos de investigao econmica Menger considera que a investigao histrica pode se dar de modo independente da teoria, pois, enquanto a teoria est preocupada com fenmenos gerais, a histria descreve aspectos particulares do processo social. A teoria, por seu turno, requer a observao histrica j no momento de sua elaborao, no sendo a histria til apenas na identificao do seu campo de validade ou aplicabilidade. Menger considera que a forma estrutural de alguns dos elementos que compem a teoria exata conhecida empiricamente: so as tais formas empricas a que ele se refere. Vemos, portanto, que os aspectos metodolgicos compartilhados por Menger, Mises e Hayek, que notabilizam a abordagem austraca, no anulam de modo algum a tese da desomogeneizao epistemolgica. Aps esta considerao geral sobre a viso de sociedade em cada um deles, iremos operacionalizar o esquema de classificao proposto, pondo em relevo as significativas diferenas de perspectivas que separam os austracos. Para tanto, pretendemos agora examinar de perto as quatro questes bsicas que foram propostas na introduo deste livro, que consiste em saber como cada enfoque epistemolgico trata dos seguintes aspectos: 1. O dualismo epistemolgico. 2. O dualismo ontolgico. 3. A natureza do subjetivismo econmico. 4. O papel do mundo externo na explicao dos fenmenos sociais. O dualista epistemolgico considera que o conhecimento do agente e o conhecimento do investigador so de naturezas distintas. A propos175

ta de separao entre os dois planos de conhecimento tem de ser bem compreendida. No se trata de dizer que o agente tem acesso a informaes que no esto ao alcance do modelo terico, como na tese hayekiana do conhecimento disperso. Tambm no se trata de estabelecer, por exemplo, que o modelo pressupe expectativas adaptativas do agente mas que, na verdade, eles possuem expectativas racionais, como na crtica ao modelo neokeynesiano de expectativas adaptativas. Nesse caso o descompasso entre o modelo descritivo e o agente real pode ser sanado pela simples reformulao da teoria. No caso da tese da disperso do conhecimento, se a teoria tivesse acesso informao particular ela reproduziria a mesma condio do agente. O dualismo epistemolgico, entretanto, assevera que o conhecimento que guia o agente e o conhecimento que torna possvel compreend-lo no so da mesma natureza. Podemos dizer, como ilustrao, que o indivduo, cuja ao est sendo examinada pelo terico, carece de informaes sobre sua verdadeira escala de valor ou sobre a disponibilidade dos bens e a maneira como eles devem estar associados na satisfao de suas necessidades. Se tiver que adquirir informaes para tanto, ele somente o faria a um certo custo de obteno de informaes e nunca estaria em condies de evitar completamente o erro. Por outro lado, tomando-se a perspectiva da teoria podemos dizer que ela trabalha com o conhecimento exato pois descreve uma realidade essencial subjacente ao fenmeno econmico, em que a informao est livremente disponvel e portanto adquirida a um custo zero. Neste caso no existiro escolhas equivocadas pelo agente e as conseqncias das aes seguiro uma lei terica exata. Este exemplo, que enquadramos no mbito do dualismo epistemolgico, descreve a epistemologia naturalista de Menger. A suposio de que o conhecimento do agente de natureza distinta do conhecimento do observador difcil de ser aceita. Afinal de contas tanto o terico quanto o observador so seres idnticos e o terico tambm um agente, ao passo que este ltimo pode ter acesso mesma teoria. No entanto, a base aristotlica do pensamento de Menger permite-lhe apoiar o dualismo epistemolgico. O poder do olhar intelectual do cientista que lhe possibilita o acesso essncia realista dos fatos tipicamente realado no pensamento do estagirita. Enquanto a teoria conhece a realidade das essncias, o indivduo examinado por ela tem de se debater em busca de conhecimento, no se livrando das incertezas inerentes vida econmica. Agente e observador ficam, portanto, em diferentes planos epistemolgicos. Mises e Hayek jamais aceitariam o dualismo epistemolgico da maneira como o definimos. A praxeologia de Mises
176

est preocupada tanto com a possibilidade da ao pelo agente quanto com as condies que tornam possvel o conhecimento da ao pela teoria. Stephen D. Parsons, estudioso da obra de Mises, afirma:
Por um lado Mises est interessado na possibilidade de compreenso das aes dos outros, por outro lado Mises se interessa pela possibilidade da ao em si mesma... Mises est interessado tanto na possibilidade de agir quanto na possibilidade de compreenso das aes dos outros.6

Hayek transita das concluses do estudo da ordem sensorial no plano individual para assertivas sobre o conhecimento terico do observador sem demarcar diferenas epistemolgicas entre os planos, de modo que todas as concluses do The Sensory Order so transpostas imediatamente para a epistemologia da teoria. Portanto, em Hayek cientistas e atores formulam conhecimento da mesma maneira. Temos assim uma primeira questo fundamental diante da qual nosso esquema de classificao ser operacionalizado. A tabela seguinte sintetiza os resultados que acabamos de obter.
Autor Menger Mises Hayek Tipo de epistemologia Naturalismo Racionalismo Subjetivismo evolucionista Aceita o dualismo epistemolgico X

Ao lado do dualismo epistemolgico, h um outro tipo de dualismo cuja considerao nos permitir novamente operacionalizar o esquema de classificao proposto: trata-se do dualismo ontolgico, que coloca a questo de saber se as experincias subjetivas individuais podem ser explicadas em termos dos processos biolgicos ou at fsicos que se manifestam no crebro humano. Ou seja, na linguagem popperiana, se o mundo 2 das experincias subjetivas pode ser reduzidos ao mundo 1 dos objetos fsicos materiais.7 O dualista ontolgico acredita na existncia de estados mentais como uma realidade e assevera que esses estados no poderiam ser completamente explicados e previstos pela descrio completa da estrutura e dos processos biolgicos. A crena no dualismo ontolgico implica em reconhecer a existncia de algum tipo de descontinuidade
177

entre o que se passa no crebro e o que projetado pela mente. Sendo assim, o universo mental no simplesmente uma projeo de estados biolgicos (ou fsicos se quisermos ir adiante no reducionismo). A mente teria assim um grau de autonomia em relao ao crebro. Dada a disposio do crebro, no se segue naturalmente um estado mental que lhe corresponda, pois de um a outro interferem processos genuinamente criativos, um trabalho ativo do eu que torna imprevisvel, dentro de uma anlise materialista, o evento mental.8 Interpretamos o dualismo ontolgico como admitindo duas verses: a primeira no admite ligao entre crebro e mente, a outra verso denominada de interacionista pois aceita algum tipo de ligao sem ser reducionista. A vertente interacionista do dualismo ontolgico confronta-se com a complexa questo de como explicar a relao crebro-mente sem violar a dualidade de mundos. O naturalismo de Menger no aceita o dualismo ontolgico pois para ele os elementos da subjetividade so, em ltima instncia, produtos de processos naturais, ou seja, da operao de mecanismos biolgicos. O conhecimento obtido pelo crebro e o mundo da subjetividade onde vicejam elementos como necessidades e satisfao no possuem uma existncia independente do crebro humano. Mises e seus seguidores sempre enfatizam a enorme distncia que consideram existir entre o mundo da subjetividade e o mundo fsico, acreditando que a descrio dos processos sociais s remete esfera subjetiva do agente. Na Ao Humana, Mises escreve que
A razo e a experincia nos mostram dois reinos separados: o mundo externo dos fenmenos fsicos e o mundo interno de pensamentos, sensaes, avaliaes e ao propositada. Nenhuma ponte est conectando essas duas esferas.

O mundo externo no importa praxeologia terica. Portanto, lcito concluir que Mises aceita o dualismo ontolgico acreditando enfaticamente na existncia independente de estados mentais. O subjetivismo evolucionista de Hayek acredita em um tipo de dualismo ontolgico na sua verso interacionista. A mente no pode ser compreendida inteiramente a partir do crebro, pois se isto fosse possvel Hayek seria obrigado a descartar o evolucionismo. A base da explicao evolucionista do conhecimento o trabalho ativo da mente, vimos no The Sensory Order que embora a mente mantenha um isomorfismo com o crebro, justamente a sua liberdade criativa que
178

permite imprimir uma dinmica ao conhecimento. O processo de aprendizagem ocorre medida que a mente, nos marcos de uma estrutura neurolgica prvia, interage com o crebro possibilitando o surgimento de uma nova ordem neurolgica que, por sua vez, condicionar um futuro estado mental pela idia de memria fisiolgica. J dissemos que o dualismo interacionista de Hayek essencialmente o mesmo modelo defendido por Popper. O quadro abaixo sintetiza estes resultados quanto ao dualismo ontolgico:
Autor Menger Mises Hayek Tipo de epistemologia Naturalismo Racionalismo Subjetivismo evolucionista X X (na verso interacionista) Aceita o dualismo ontolgico

Uma terceira questo que se coloca perante o proposto esquema classificatrio das epistemologias diz respeito natureza do subjetivismo em cada um deles. Para melhor esclarecer a questo til separarmos o plano do ator do plano da teoria e investigarmos de que modo o subjetivismo incorporado na anlise da natureza do conhecimento em face dos dois planos. Vimos que em Menger a essncia dos fenmenos concretos estudada pela teoria pura que identifica as leis exatas que regulam os processos em sociedade. A mesma naturalidade que comanda a sucesso de fenmenos sociais tambm est presente no que ocorre em nossas mentes. Portanto, conclumos que Menger toma o conhecimento como sendo algo objetivo e natural, tanto na teoria quanto no plano do ator. O subjetivismo no faz parte da estrutura natural e permanente que ele identifica na sociedade e apenas os estudos histricos do conta de apreender as situaes em que o agente se depara com a subjetividade do conhecimento, onde a informao obtida a um certo custo e a avaliao dos elementos que comandam as aes est sujeita a idiossincrasias pessoais e fatores acidentais. Assim podemos dizer que Menger objetivista e que ele relega a subjetividade aos incidentes que comandam o processo histrico em que se do as escolhas. Mises enfatiza a subjetividade do conhecimento que comanda as aes humanas, mas a sua praxeologia prope-se a formular um completo entendimento das escolhas propositadas pelas consideraes l179

gicas de validade universal, j que para ele h uma nica racionalidade subjacente ao e o conhecimento que obtemos dela tambm universal na medida em que a mesma lgica aplicada na construo da teoria. A crena na racionalidade nica da teoria confere-lhe um carter objetivo e, portanto, podemos dizer que, enquanto no plano do ator enfatiza-se o subjetivismo, a teoria que descreve as leis a priori das escolhas subjetivas, em si mesma, objetiva por apoiar-se em um racionalismo em que se prega a lgica universalmente vlida. Finalmente, no caso de Hayek no apenas a ao individual compreendida na ptica da subjetividade do agente como at mesmo a teoria que a explica vista como uma construo mental subjetiva, que depende dos esquemas de classificao fornecidos pela ordem sensorial. Assim, em Hayek, no estudo do conhecimento do ator e da teoria, o subjetivismo uma considerao indissocivel da anlise. A tabela a seguir resume estas concluses.
Autor Tipo de epistemologia Aceita o Aceita o subjetivismo nos subjetivismo nos domnios do agente domnios da teoria

Menger Mises Hayek

Naturalismo Racionalismo Subjetivismo evolucionista X X X

O nome de Menger pode vir associado Economia Subjetiva no sentido de que ele enfatiza o papel da informao e do agente econmico, e tambm em contraposio teoria do valor trabalho tida como uma teoria do valor objetivo. O valor em Menger um fenmeno pessoal mas, na medida em que ele adere idia da naturalidade das escolhas, a sua teoria do valor pessoal tambm objetiva. O seu objetivismo no diz que o valor econmico viceja no mundo externo fora do indivduo, mas que se deve interpretar o prprio indivduo considerado como uma mquina natural. Se a teoria tida como objetiva, tambm se pode inferir que ela exata ou de validade universal, independentemente da subjetividade do analista. o caso de Menger mas no o de Hayek, embora este ltimo tambm busque assegurar a objetividade em teoria validando-a intersubjetivamente em uma alegada semelhana de nossas ordens sensoriais. No The Sensory Order, Hayek escreve:
180

... tambm aprendemos que aquilo que nos parece semelhante ou diferente com freqncia tambm parece semelhante ou diferente a outros homens... claro que no seria possvel discutir o mundo dos fenmenos com outras pessoas se elas no percebessem este mundo em termos de uma ordem de qualidade idntica ou ao menos muito similar nossa. Isto significa que a mente consciente de outras pessoas classifica os estmulos de uma maneira similar a que o faz nossa prpria mente, e que as diferentes qualidades sensoriais esto para elas relacionadas umas s outras de uma maneira que similar que conhecemos. Em outras palavras, embora o sistema de qualidades sensoriais seja subjetivo no sentido de pertencerem pessoa que as percebe em oposio a objetivo (pertencente aos objetos percebidos) o que a mesma distino entre a ordem fenomenal e fsica ele ainda interpessoal e no (pelo menos no inteiramente) peculiar ao indivduo.9

As qualidades sensoriais no so inteiramente peculiares aos indivduos, embora ainda o sejam em parte. Se assim, Hayek confere algum grau de subjetividade teoria. E portanto melhor associ-lo a este quesito. Assim, com base na tabela anterior, Hayek pode ser considerado o mais subjetivista dos austracos. Mas em outro critrio Mises supera-o na nfase ao subjetivismo, quando consideramos o papel do mundo externo para a teoria. Trata-se da ltima questo anteriormente formulada para operar o esquema de classificao das epistemologias. At que ponto Menger, Mises e Hayek consideram a existncia de um mundo externo na explicao de fenmenos sociais? O naturalismo de Menger possibilita-lhe o acesso direto realidade natural dos fatos econmicos e portanto a teoria reporta-se diretamente ao mundo externo. Mises desconsidera qualquer papel para o mundo externo, pois o estudo do fenmeno social para ele s nos remete subjetividade das escolhas. Hayek, ao mesmo tempo em que enfatiza o subjetivismo, procura incorporar o mundo externo na explicao do processo de conhecimento atravs da interao da mente com as estruturas do crebro humano. A prxima tabela resume as concluses.
Autor Tipo de epistemologia Aceita a existncia de um mundo exterior na explicao dos fatos sociais X

Menger Mises Hayek

Naturalismo Racionalismo Subjetivismo evolucionista

181

Em relao ltima questo, o subjetivismo de Mises o mais radical, pois para ele tudo o que a teoria deve considerar so interpretaes de significado. A hermenutica do conhecimento subjetivo substitui a considerao hayekiana do subjetivismo a partir de um estudo da mente. Com o que foi visto nesta seo, consideramos completado o exerccio de desomogeneizao das epistemologias em Menger, Mises e Hayek. Na prxima seo, faremos algumas consideraes crticas pontuais doutrina social austraca. Com isto, questionam-se as teses austracas sobre o processo social. O esforo crtico pauta-se pela crtica interna teoria, pois os esforos de desqualific-la a partir de um ponto de vista externo em geral tm se demonstrado infrutferos.10

CRTICAS RELEVANTES DOUTRINA AUSTRACA


No fcil criticar a viso austraca do processo social, em suas vrias vertentes, refutando os pressupostos filosficos em um ou outro autor representativo dela. O problema que no campo da reflexo filosfica s podemos descartar uma filosofia oferecendo em troca outra concepo filosfica. Chegamos assim a uma contraposio de vises de mundo que no pode ser objetivamente decidida. No campo da filosofia, o que temos a sucesso de sistemas interpretativos em que cada sistema um universo prprio. No h entre eles a idia de superao ou uma clara viso de progresso do conhecimento. No podemos assegurar, por exemplo, que o empirismo seja um avano em relao ao realismo filosfico, a no ser que os critrios subjacentes a esse juzo sejam explicitados. Mas os critrios tambm podem ser questionados a ponto de serem requeridos critrios de validao de critrios, o que nos leva a um processo de regresso infinita. Sendo assim no adianta criticar Menger pelo anacronismo de sua viso filosfica, descartar a nfase kantiana em anlise de conceitos, que aparece na base da praxeologia de Mises, ou mostrar que o dualismo ontolgico interacionista de Hayek no se sustenta. Sabemos que a tendncia atual da neuropsicologia negar a existncia desse dualismo como no livro de David J. Chalmers, mas no se pretende aqui explorar este veio.11 Podemos tecer, no entanto, um conjunto de crticas internas que, mesmo aceitando o contexto filosfico presente em certo autor austraco, pe em dvida a validade das suas concluses
182

tericas. Para tanto, nesta seo iremos discorrer sobre alguns problemas colocados pela viso austraca, localizando-se problemas em relao a trs pontos: 1. A teoria das instituies que parte do individualismo metodolgico. 2. A idia de normas espontneas que surgem pelo processo evolutivo. 3. A pretensa universalidade da praxeologia como estratgia nica de compreenso dos fenmenos sociais. Comeando pelo primeiro ponto, sabemos que os austracos no compartilham a mesma viso do processo social, mas tanto no naturalismo de Menger quanto no subjetivismo de Mises e Hayek a totalidade social com suas instituies emerge das escolhas individuais e as prprias escolhas so condicionadas pela presena de instituies. Trata-se do modelo bsico de instituies no individualismo metodolgico, onde ao mesmo tempo em que as instituies aparecem como conseqncia no intencional das aes, elas fornecem parmetros que condicionam as aes individuais. No pensamento social contemporneo h importantes correntes que duvidam da adequao do individualismo metodolgico e afirmam que as estruturas sociais no podem ser reduzidas ao comportamento individual. Nessa viso, as propriedades sistmicas so explicadas pela considerao holstica da sociedade, e elas se processam segundo leis autnomas em relao aos indivduos, leis que seguem uma lgica prpria. Acreditamos que o pensamento social deve permitir a coexistncia das duas estratgias, holstica e individualista, pois no se pode provar que uma delas esteja errada, isto , no se pode demonstrar cabalmente que o projeto de se explicar a totalidade social pelo reducionismo impossvel de ser realizado, ao mesmo tempo em que no se pode provar a validade do individualismo metodolgico.12 Mesmo sem pretender refutar a estratgia individualista, o filsofo Nozick apresenta duas importantes questes que desafiam essa via de explicao: 1. possvel conciliar o individualismo metodolgico com os problemas colocados pela teoria dos jogos? 2. Como resolver a circularidade lgica entre indivduos e instituies sociais, j que na teoria individualista as instituies ao mesmo tempo em que so tidas como resultado da ao humana as condicionam? Em relao primeira pergunta, seguindo o procedimento de Nozick, podemos comear do caso mais simples em que ocorre a interao de
183

apenas duas pessoas: Robinson Cruso e Sexta-feira. Antes de encontrar o amigo, Cruso s se relaciona como o ambiente natural sua volta. Ele aloca os recursos de que dispe de acordo com suas preferncias temporais, na hiptese de que tal fato obedece a uma teoria microeconmica bem estabelecida. Nozick questiona se a teoria da interao entre Cruso e Sexta-feira pode ser reduzida teoria que explica a ao isolada do primeiro. Na nova situao em que dois indivduos interagem, ainda aplicamos a teoria que descreve o indivduo isolado ou necessria a introduo de algo novo? O que caracteriza a nova situao e que difere do contexto anterior que as aes de Sextafeira num certo sentido no so idnticas aos eventos da natureza inanimada. Sexta-feira agir dependendo da ao de Cruso. claro que a natureza tambm responde s nossas aes especficas, no entanto, a reao da natureza obedece a princpios rgidos enquanto que a reao de Sexta-feira ao estratgica que envolve liberdade de escolha. Esta situao analisada na literatura econmica em Teoria dos Jogos. H srias dvidas se a ao no contexto de jogos redutvel ao isolada, pois na situao de jogos emergem novos conceitos que no representam apenas a especificao de algumas noes da escolha isolada, como o conceito de equilbrio de Nash.13 A ao dos demais indivduos no pode ser considerada uma mera restrio s escolhas particulares, como por vezes d a entender a anlise austraca. Enquanto os estados da natureza so parmetros fixos, o comportamento humano sempre contingente, de modo que o resultado de uma ao depende de como os outros iro se comportar diante dela. H um problema de composio quando se passa da teoria 1p de um indivduo isolado para a teoria 2p da interao de duas pessoas. O mesmo problema aparece quando se vai de 2p para 3p e assim por diante. Nozick considera possvel que uma nova teoria e no apenas a especificao de uma teoria anterior seja necessria quando se vai da teoria np para (n+1)p, pois podem surgir no novo contexto novos elementos no redutveis situao anterior. A impossibilidade do reducionismo no pode ser demonstrada, mas as consideraes de Nozick lanam suspeitas de sua validade. Dentre outros argumentos utilizados na crtica ao reducionismo, um dos principais o problema da circularidade lgica. A interpretao austraca das instituies como conseqncia no intencional da ao humana parece envolta em circularidade: enquanto a instituio pensada como o somatrio de aes particulares de muitos indivduos, que no contexto social interagem umas com as outras, as instituies tambm modelam as aes individuais padronizando o com184

portamento em normas obedecidas. As aes individuais criam as instituies, que por sua vez no s mantm as aes anteriores como podem levar a novas aes que resultaro em novas instituies, j que as instituies esto se desenvolvendo com o tempo. Como bem lembrou Nozick, h dois esquemas em que ao e instituio poderiam interagir como nos dois diagramas que vm a seguir: Diagrama 1:
instituio 1 ao ao instituio 2 ao

Diagrama 2:
ao instituio 1 instituio 2 ao instituio 3

No primeiro diagrama, as aes individuais criam a instituio 1 que modela novas aes vindo a alterar a instituio anterior na nova instituio 2 e assim por diante. O esquema reproduz a essncia do individualismo metodolgico uma vez que em ltima instncia so as aes que criam as instituies e toda a seqncia temporal de aes explicada em termos de aes previamente tomadas. Se, em cada instante, explicamos a situao corrente como algo que surge a partir das aes prvias num certo contexto institucional, ento por que so as aes e no as instituies que antecedem a todo o processo? Por que no poderamos pensar em termos do diagrama 2? A defesa do primeiro diagrama e no do segundo tem uma base biolgica. Este fato lembrado por Nozick que cita os achados da teoria sociobiolgica de E.O. Wilson: as pessoas vieram de organismos que obedeciam a padres inatos de comportamento tais como relaes de grupo e padres territoriais que no eram propriamente instituies culturais mas comportamento instintivo.14 Os padres eram inicialmente transmitidos biologicamente como resultados da seleo evolucionista e somente depois entrariam as instituies com a funo de transmitir e manter culturalmente as caractersticas das aes ditando normas de comportamento. A anlise das instituies em Hayek, com base no modelo evolucionista das normas, tambm segue nesta mesma dire185

o. No restam dvidas de que o individualismo metodolgico est assentado em algum argumento biolgico, no entanto, este tipo de argumento, excetuando-se em Hayek, aparece muito pouco nos economistas austracos. Outra crtica relevante que pode ser feita doutrina austraca diz respeito idia hayekiana de normas como um processo inconsciente. A fim de melhor elucidarmos esse pressuposto do modelo social de Hayek, vale a pena uma pequena digresso sobre o significado do conceito de normas. Podemos defini-las simplesmente como um conjunto de uniformidades no padro comportamental dos indivduos que compem a sociedade. A sua existncia torna as aes dos mesmos obedientes a certos imperativos de conduta que prescrevem o que pode ser feito ou apenas probem que certas coisas sejam feitas. As normas abstratas de conduta de que fala Hayek so o que se denomina na literatura de normas sociais. A condio para uma norma ser social que seja compartilha por todos ou pela maioria dos indivduos na sociedade. Ento as normas sociais produzem dois efeitos: alm de garantir uma certa regularidade ao longo do tempo no comportamento de cada indivduo, elas mantm certa convergncia entre os diferentes padres de comportamento associados a diferentes indivduos. Este tipo de norma no se confunde com as chamadas normas morais. No se pode identificar uma noo tica de bem ou mal subjacente s normas sociais. A questo tica somente se aplica s normas morais, caso em que se busca um fundamento s normas que nos diga em que condies prevalecer o bem. Pode-se analisar as conseqncias de uma norma e perguntar se ela produz efeitos que levam maior felicidade da coletividade (como na tica utilitarista) ou perguntar se as normas morais preservam ou no algum direito inalienvel da espcie humana ( vida, liberdade etc.) e com base na considerao desses direitos julgar-se a validade de uma norma moral (caso da tica dos direitos do homem).15 Outra coisa, diferente das normas sociais e morais, so as normas legais, feitas por especialistas em leis, normas com validade jurdica expressas num cdigo de leis que no se confundem com os casos anteriores. Temos, portanto, diferentes tipos de normas, embora essa distino seja algo arbitrrio. O que diremos a seguir aplica-se s normas sociais. Para elas no h um imperativo moral ou mesmo legal que imponha a sua observncia.16 Se desejamos coerncia com o princpio austraco do individualismo metodolgico, devemos investigar por que os indivduos as compartilham.
186

Jon Elster nos fornece pistas importantes na resposta questo. As normas para serem sociais, diz ele, devem ser compartilhadas por outras pessoas e ser parcialmente sustentadas pela aprovao ou censura das mesmas. Para Elster, as normas so sustentadas por dois elementos: 1. A importncia que atribumos ao julgamento de outras pessoas. A condenao alheia de nossas condutas pode at no vir acompanhada de alguma punio. Mesmo assim, sentimo-nos compelidos a buscar a aprovao de nossas condutas pelos demais.17 2. As normas tambm so sustentadas parcialmente por sentimentos negativos de humilhao, angstia, culpa ou vergonha que as pessoas sentem ao violar uma norma ou por emoes positivas desencadeadas pelo cumprimento da mesma. O que significa que as normas so internalizadas e, sendo assim, a sua obedincia no se deve apenas ameaa de sanes sociais.18 Elster no acredita que as normas sejam geralmente obedecidas de modo inconsciente e alega que a deliberao individual ocupa um papel importante no processo de acatamento das mesmas.19 Hayek, por sua vez, apia sua anlise no processo inconsciente envolvido no acatamento da norma. Para ele, as normas so respeitadas pelos indivduos, sem que eles tenham conscincia da sua existncia ou reconheam os benefcios que adviro dela. Para Elster, exagera-se a importncia dos processos inconscientes na aceitao de uma norma social. Qualquer que seja a explicao das normas, importante frisar que o comportamento normativo no necessariamente automtico e irrefletido. No comportamento guiado por normas sociais h espao para o agente exercer seu poder de escolha, de interpretao e de manipulao. As normas so observadas como parte de um mecanismo motivacional que regula a conduta dos agentes. Diversos motivos podem levar os indivduos a seguirem normas sociais. Mesmo que esses motivos sejam parcialmente inconscientes, isto no implica que as escolhas no sejam racionais ou que a sua observncia no possa ser interpretada como conseqncia da escolha racional auto-interessada dos indivduos. Em Hayek, ainda h um espao de criatividade na aceitao inconsciente da norma quando ele analisa a relao entre mente e crebro, mas ele no enfatiza devidamente em seu modelo o papel da deliberao humana. Elster considera que a principal caracterstica das normas sociais que elas so sustentadas pela aprovao e desaprovao dos demais indivduos e pelos sentimentos provocados nos indivduos que as se187

guem. Elas no se confundem com hbitos ou neuroses compulsivas que so meramente atos idiossincrticos. Tambm diferem das regras auto-impostas que as pessoas se atribuem para vencer a fraqueza de vontade. A viso de Hayek de que a norma adotada no uma escolha consciente remete a algumas perguntas: como explicar a sua origem e a continuidade de sua existncia? Por que os indivduos seguem determinadas normas e no outras? Uma resposta possvel dizer que a existncia de determinada norma se deva s suas conseqncias prticas para o indivduo. Ou talvez a escolha de normas se deva sua utilidade no para o indivduo mas para a sociedade. Contudo, mesmo se demonstrado que a obedincia norma torna a sociedade melhor em algum sentido, isto no explica por que ela existe. Para Elster, a explicao das normas deve considerar alm do seu benefcio social qual o mecanismo de retroalimentao que especifica como as boas conseqncias da norma contribuem para a sua manuteno. Justificar a existncia de uma norma pelo seu benefcio social um procedimento confivel para Elster somente se tal mecanismo for demonstrado.20 Hayek utiliza uma explicao evolucionista para a origem das normas. Para ele, as normas que regulam a ao humana teriam evoludo ao longo de geraes sem o desgnio humano consciente. Elas so uma conseqncia no intencional da ao humana, enquanto produto no intencional de um processo evolutivo. As normas sociais crescem por acidente, o mesmo tipo de acaso que determina o resultado de todos os tipos de processos evolutivos. No entanto, no basta postular a existncia de tais processos; preciso demonstrar o mecanismo de evoluo das normas sociais. A explicao evolucionista vale-se de uma analogia com a teoria biolgica. Ela acredita que as normas conferem uma maior ou menor aptido aos indivduos para enfrentarem o ambiente natural e social em que esto inseridos. Indivduos mais aptos ou que seguem as normas mais eficientes proliferam-se mais e com eles tambm as respectivas normas obedecidas. Diferentes verses aparecem na literatura de explicaes evolucionistas de processos sociais. Em alguns modelos consideram-se os prprios grupos de indivduos como unidade de seleo e ainda em outras verses so as normas em si mesmas, e no indivduos ou grupos, que so diretamente selecionadas. Em qualquer variante, deve-se identificar um mecanismo bsico que descreva o processo de seleo das normas. Para Hayek, as normas socialmente mais teis que so seleciona188

das. Elas so tidas como mais teis porque conferem a seu seguidor uma vantagem na competio com os rivais. Elster considera fracos os argumentos desse tipo:
As normas dos mais fortes no so via de regra tomadas pelos mais fracos, nem os mais fracos sempre desaparecem na competio com os mais fortes. A Grcia foi conquistada por Roma, mas Roma assimilou mais das normas gregas do que o contrrio.21

A hiptese evolucionista sobre o aparecimento das normas a princpio questionvel, mas h poucas explicaes alternativas que possam com ela concorrer. impossvel demonstrar que todas as normas sociais sejam fruto de uma escolha deliberada e racional. A maneira como as normas sociais ligam-se racionalidade e mesmo moralidade uma importante agenda que tem sido explorada na literatura especializada. claro que a tese de que as normas sociais constituem uma ordem espontnea deixa srios problemas tericos sobre a racionalidade. Autores como Jon Elster e Robert Sugden tm procurado reconciliar estes elementos.22 A teoria das normas como um elemento constituinte da ordem espontnea de mercado parte do esforo intelectual de Hayek para entender o funcionamento da sociedade e de seus mecanismos de coordenao das aes individuais. A explicao evolucionista das normas, entretanto, no pode funcionar apenas como uma metfora. H trabalhos, como os de Heath, que fazem uma reconstruo analtica e formal do modelo de Hayek.* Heath identifica em Hayek as condies necessrias para o aparecimento das normas, interpreta analiticamente o significado de conceitos como processo de tentativa e erro e conseqncias no intencionais da ao e procura articular a hiptese de um processo evolutivo das normas dentro das premissas de Hayek. Heath considera que a teoria evolucionista das normas em Hayek deve demonstrar no apenas o surgimento espontneo delas, mas tambm a recorrncia do processo ao longo do tempo e, como Elster, pensa ser necessrio que a teoria explicite algum mecanismo de retroalimentao do processo. Heath identifica no modelo de Hayek os efeitos benficos das normas para o indivduo como sendo esse mecanismo. Mas para ele h muitas questes no modelo de Hayek que precisariam ser mais bem esclarecidas, mas que no sero aqui exploradas.
* Heath (1992). 189

Agora, antes de concluir a seo, sero feitas consideraes crticas tecendo-se alguns comentrios relativos praxeologia de Mises. Mises e sua praxeologia ocupam uma posio bastante proeminente nos debates em epistemologia econmica e quase sempre ele criticado.23 bastante curioso o fato de que uma linha de pensamento tida pela maioria dos comentadores como equivocada, ainda assim aparea de modo to destacado na literatura.24 Por que os comentadores insistem em reavali-la em vez de simplesmente pr de lado as contribuies de Mises? Tal fato indica a existncia de algo muito interessante nas proposies epistemolgicas do austraco. O estilo literrio de Mises muito provocativo. No estou me referindo ao idelogo, sempre disposto a atacar com veemncia e at com alguma injustia as teses contrrias ao liberalismo econmico, mas ao epistemlogo. A praxeologia faz assertivas fortes e deixa no leitor a impresso de incoerncia, radicalismo e unilateralidade. Quando a praxeologia diz que toda ao racional pensamos logo: isto no esvazia o conceito de racionalidade? Se toda ao racional, o erro impossvel? completamente incuo acusar a praxeologia miseana de ser dogmtica, ininteligvel e no cientfica. Essas crticas partem, na maioria das vezes, de uma m compreenso das idias de Mises ou da ausncia de um esforo sincero em desvendar o que realmente ele quis dizer, e neste ponto nos solidarizamos com Mises. Como escreve Bruce Caldwell, um dos mais respeitveis estudiosos de metodologia e epistemologia econmica dos ltimos anos:
A questo que grande parte das alegaes da metodologia miseana, que possam parecer ilusrias inicialmente, se tornam muito menos controvertidas uma vez que sejam compreendidas apropriadamente. Dizer que s existe um nico mtodo cientfico e que qualquer anlise que no se conforme a ele seja sem significado ou dogmtica em si mesmo uma atitude dogmtica e no cientfica.25

Dizer, por exemplo, que a proposio toda ao racional incompreensvel no uma crtica sustentvel. Ao consider-la, devese ter em conta o que est por trs da proposio. Ao uma categoria terica, um conceito dotado de atributos e significados. Sendo assim, para a praxeologia toda ao racional porque toda ao por definio propositada e envolve escolhas. Poderamos argumentar que o comportamento habitual ou normativo no pode ser racional. Mas como o comportamento habitual para Mises envolve escolhas, ele tambm
190

racional. A irracionalidade s ocorreria se a escolha individual fosse contraditria com a escala subjetiva de valores. Tal situao, porm, no poderia ocorrer para a praxeologia porque o ato de escolha que demonstra as preferncias do ator. Para ela, s existe escolha racional ou comportamento impulsivo. A escolha racional tambm pode levar a erros, j que o futuro incerto e o conhecimento incompleto. O que dissemos no significa que no se possa questionar o axioma da racionalidade de Mises, mesmo aceitando a estrutura de princpios metodolgicos e as hipteses da praxeologia. Novamente recorrendo ao filsofo Robert Nozick, ele apresenta duas importantes crticas a esse axioma: 1. Mises diz que o ator sempre prefere o resultado da ao corrente ao que poderia ser obtido se esta ao no fosse implementada. a idia de que a ao o curso de escolhas que procura maximizar algum resultado. H no entanto o problema dos custos de desistncia (sunk costs).26 A presena de sunk costs faz com que o indivduo racional opte por um curso de ao que, se ele pudesse voltar no tempo, no teria escolhido, mas que ele o toma por j ter assumido anteriormente um compromisso. 2. Mises considera que toda escolha comportamento propositado ou no se trata de escolha mas de reao automtica a um estmulo. No entanto, a fronteira entre escolha e comportamento automtico no to ntida como ele sugere.27 O condicionamento simples (ou reflexo) detectado pelas experincias pavlovianas no seria considerado ao pela praxeologia de Mises.28 Mas o que dizer do comportamento operante? Sabemos que processos de condicionamento operante por uso de recompensas e punio (reforo positivo e negativo) aumentam ou diminuem a probabilidade de vrios comportamentos e introduz vrios padres de extino. Os behavioristas aplicam seus princpios a vrios tipos de comportamento que a praxeologia chamaria de ao propositada. Portanto, a fronteira entre ao e comportamento automtico borrada, problematizando o significado da categoria austraca de ao. Mesmo que o axioma da ao racional pudesse ser aceito, h outros problemas na praxeologia de Mises: 1. O conceito de ao, junto com o conceito correlato de tempo real, pode no ser a nica premissa do modelo explicativo da praxeologia. 2. Modelos econmicos mutuamente incompatveis podem ser derivados do conceito miseano de ao.
191

3. Pode ser que existam diferentes sistemas de categorias para um mesmo fenmeno. Barrota argumenta que, embora Mises tenha herdado de Kant a preocupao com a construo e anlise de categorias tericas, Mises no entendeu a sua funo e tentou equivocadamente basear nela toda uma cincia dedutiva.29 Um sistema de categorias leva a um conjunto de procedimentos dedutivos de modo a se derivar dele um leque de proposies econmicas significativas. Mas h a questo preliminar da escolha deste sistema entre duas ou mais possibilidades. Mises utiliza apenas a introspeco para justificar e validar a categoria da ao, mas mesmo que tal procedimento pudesse ser aceito, isto , mesmo que a introspeco pudesse fornecer indubitavelmente um conhecimento a priori, ela no poderia descartar o uso de um outro sistema de categorias.30 Poderamos pensar em outros aspectos problemticos na epistemologia de Mises mas no queremos aqui esgotar tudo o que poderia ser dito. O mais importante assinalar que as crticas internas so bem mais eficazes na identificao de deficincias na contribuio do austraco. Alm disso, tal crtica pressupe um srio esforo preliminar de estudo e interpretao da sua obra. necessrio localizar a origem e a natureza de suas reflexes, pens-lo como um autntico herdeiro do movimento neokantiano. Para tanto, no precisamos nutrir algum tipo de afinidade ou simpatia. Mises sempre um excelente mote para um exerccio em histria das idias, um importante estudo de caso sobre uma epistemologia sui generis. Concludas as consideraes crticas sobre a doutrina austraca, na prxima seo o livro termina tecendo alguns comentrios finais, antes do posfcio.

CONSIDERAES FINAIS
Na dcada de 70, os historiadores do pensamento econmico, ao investigarem as contribuies tericas que marcaram a Revoluo Marginalista, cem anos atrs, apresentaram suas consideraes em artigos que se tornaram clebres. Dentre eles, aparecem destacadamente os ensaios de Jaff e Streissler. Jaff introduziu o neologismo desomogeneizado para demarcar a distncia que de fato existia entre as tradi192

es inauguradas por Jevons, Menger e Walras. Melhor compreenso obteve-se do episdio revolucionrio que ensejou o nascimento do marginalismo e da teoria do valor subjetivo que viriam a caracterizar, em maior ou menor grau, dependendo da corrente terica, a moderna teoria microeconmica. O estudo que apresentamos reteve a mesma preocupao bsica do ensaio de Jaff, que interpretamos ser a de mostrar a partir de um estudo em histria das idias a riqueza de enfoques e as peculiaridades de cada autor considerado. No entanto, a analogia com o trabalho de Jaff no deve ocultar as diferenas fundamentais entre o propsito daquele trabalho e o nosso. Uma coisa interpretar autores contemporneos entre si, que foram reunidos pela historiografia no mesmo movimento, mostrando que eles na verdade, embora apontem para alguns elementos tericos compartilhados, representam distintas vises do fenmeno econmico, formulando cada qual questes prprias dentro de um modelo terico particular. Esse foi o trabalho de Jaff. O nosso lanou um olhar para o interior da Escola Austraca e localizou nessa escola um novo processo de desomogeneizao. A tese do livro a de que os trs maiores representantes da Escola Austraca no propem o mesmo sistema de idias. Pelo contrrio, as teorias de Menger, Mises e Hayek foram edificadas cada qual a partir de crenas bem distintas. Por que distinguir autores de uma mesma tradio representa uma contribuio til e vlida em histria do pensamento econmico? Jaff explorou as diferenas que separam os proponentes da Revoluo Marginalista, mostrando que se tratava de trs correntes tericas. Investigamos as discrepncias no prprio interior de uma delas, focalizando autores que pertenceram a diferentes geraes de economistas austracos. Diversas questes poderiam ser colocadas no sentido de avaliar-se a qualidade da pesquisa. A primeira objeo que se poderia fazer a de que, como estamos tratando de representantes de uma mesma escola que se sucederam no tempo, no seria ento o caso de eles estarem trabalhando na mesma tradio e apenas escolhendo diferentes problemas de acordo com aquilo que foi visto como importante em cada poca? Ou seja, at que ponto h conflito de idias de um autor a outro ou simplesmente uma orientao diferente que cada um segue? No seriam apenas as perguntas que so diferentes? Embora apaream questes especficas em cada autor que poderiam caracterizar a motivao principal subjacente ao respectivo esforo intelectual, o importante para efeito da tese aqui apresentada a constatao de que Menger, Mises e Hayek edificaram cada qual
193

um amplo sistema epistemolgico e metodolgico aplicado explicao dos fenmenos econmicos e sociais. Esses sistemas particulares possuem elementos compartilhados entre eles, como o individualismo metodolgico e o anti-historicismo, que no entanto, no se confundem. Podemos falar na existncia de tradies distintas dentro de uma escola econmica, e na identificao delas valemo-nos de uma estratgia de demarcao de natureza epistemolgica. Isolar a questo central que motiva a investigao em cada um dos economistas austracos que estamos considerando e concluir que as diferenas entre eles se devem a diferenas de propsitos, isto pode levar a grandes equvocos. H inmeras questes em comum que so tratadas pelos trs sistemas, no apenas problemas de teoria econmica mas toda uma tentativa de descrever e explicar os processos sociais; do comportamento individual formao e funcionamento das instituies sociais, no entanto, no so idnticas as hipteses que lanam sobre a natureza da teoria econmica e dos elementos por ela considerados. Vimos que os sistemas tericos dos trs autores austracos possuem elementos em comum (embora alguns pontos de semelhana no resistam, enquanto tais, a uma anlise aprofundada), o que tornou ainda mais difcil nossa estratgia de desomogeneiz-los. De um lado, o processo de demarcao no poderia avanar a ponto de destruir a unidade dessas diferentes tradies dentro de uma noo de escola e para tanto identificamos alguma comunho de idias. A unidade entre os austracos s se mantm quando construmos um modelo geral que assume explicitamente estar passando ao largo das especificidades encontradas em cada contribuio particular. Enquanto a desomogeneizao de Jaff era por assim dizer evidente, por se tratar de escolas flagrantemente diferentes, a nossa tarefa foi bem mais sutil. Separar as contribuies dos austracos de fato no se constitui empreendimento fcil. A literatura disponvel relativa a esta temtica insatisfatria e foi justamente a insatisfao com o que havia sido feito at agora que nos levou a escolher este trabalho e no outro em histria das idias. Faltavam na literatura, antes de mais nada, critrios epistemolgicos claros que identificassem a partir de qual ponto de vista as contribuies dos trs poderiam ser confrontadas. O processo de desomogeneizao dos austracos foi, portanto, o argumento central que conduziu o desenvolvimento do trabalho. Muita coisa foi vista e no apenas uma descrio e comparao das diferentes epistemologias dos economistas austracos. O estudo reveste-se de um carter bastante interdisciplinar, envolvendo, alm de teoria eco194

nmica stricto sensu, filosofia, metodologia, epistemologia, teoria social, teoria das instituies, teoria das normas sociais e outros temas correlacionados. O estudo agora concludo deve ser entendido como um exerccio em histria do pensamento econmico e epistemolgico. Em nenhum momento buscou-se a apologia e a propaganda de idias. Quando se tomou certa posio dos austracos foi por necessidade expositiva, no representando um julgamento pessoal dos processos sociais. Optou-se por no posicionar um juzo crtico, exceto nas breves mas importantes consideraes deste captulo conclusivo. Todo o estudo foi bastante centrado na literatura especfica da Escola Austraca: os textos dos mestres, a literatura secundria e a literatura crtica. A vantagem do procedimento que desta forma pode-se concentrar no esforo de compreender e interpretar idias circunscritas. claro que h uma delimitao, no sentido de no se alargar o mbito da obra, a fim de comparar aquela escola com outras importantes tradies do pensamento econmico: keynesianos, marxistas, neoinstitucionalistas etc. Aos que consideram que o processo de desomogeneizao entre os austracos aqui empreendido, embora vlido, no tenha sido totalmente explorado, lembramos que diante da riqueza de trabalhos dos autores considerados no seria possvel esgotar o problema em uma obra de iniciao ao pensamento austraco. Finalmente, aos que avaliam que muitas filiaes filosficas e intelectuais foram apontadas no livro, mas que faltaria um quadro esquemtico que as identificasse num s olhar, oferecemos o diagrama representado logo a seguir.

195

APNDICE
Diagrama com as principais filiaes intelectuais dos economistas austracos:

Aristteles

Romantismo alemo

MENGER

Burke e Savigny

Escola histrica alem Weber

MISES
Kant Neokantianos: Windelband, Rickert, Cohen...

Leibnitz

Mach, Wittengstein, Polanyi Popper

HAYEK

Poincar, Helmholtz, Wundt, W. James, G.E. Mller

Liberais Clssicos: Adam Smith, Adam Fergunson, Josiah Turker, Mandeville...

Neuropsicologia: Johannes Mller

196

Posfcio

O estudo dos sistemas de filosofia econmica associados a Menger, Mises e Hayek traz consigo ensinamentos que extrapolam o foco mais restrito do historiador das idias econmicas: recuperar pensamentos pretritos pelo esforo hermenutico de interpretao. Isto implica que, para alm da relevncia da presente obra como um esforo em histria do pensamento econmico (HPE) austraco, as lies que dela podem ser extradas evidenciam questes de fundo em filosofia e poltica identificadas de modo independente do olhar mais circunscrito da HPE. Tais questes podem ser pensadas luz de temas atuais que nos inquietam. Dentre eles, aparecem em relevo as questes correlatas revoluo tecnolgica que presenciamos e que tem como carro-chefe os desenvolvimentos acelerados na informtica e nos meios de comunicao. Ao lado delas, observa-se no plano econmico a eroso dos regimes de burocracia estatal fortemente intervencionistas que duas dcadas atrs acreditaram rivalizar-se com as economias mistas de mercado que englobam todo o ocidente desenvolvido. O desmoronamento de boa parte do chamado socialismo real gerou fortes esperanas de um mundo melhor na Europa Oriental, mas a prtica tratou de mostrar que o caminho para tanto sinuoso e pleno de percalos. Os diferentes entendimentos da natureza do conhecimento humano e da sociedade, perfilados nesta obra entre os austracos, podem, sem dvida, ajudar a responder perguntas como: Por que o socialismo real fracassou? Quais as implicaes da nova tecnologia na organizao da sociedade? Qual o impacto da tendncia contempornea de abertura e integrao de mercados internacionais de bens e servios sobre a economia e as instituies sociais? Buscamos neste posfcio localizar alguma relao entre os temas enfocadas na obra e as questes mais prticas agora em apreo. Antes de tudo devemos situar o arcabouo filosfico bsico de cada autor para depois pensar nessas questes. Tendo j feito isto exaustivamente ao longo do livro cabe agora edificar um rpido quadro geral. O que vimos de Menger a Hayek, passando por Mises, foram solues particulares para questes filosficas fundamentais. A principal delas a mais bsica das que podem ser propostas pela filosofia: como possvel enfrentar a questo da verdade? Menger filia-se corrente filosfica clssica aderindo a uma ontologia que engloba tanto o domnio fsico como o social. Por trs da aparncia das coisas, por vezes enganadora dos sentidos, reside a essencialidade dos seres. Os conceitos denotam existncias, objetos ou formas que perfazem a realidade muito antes do esforo de compreend-la. Os elementos eternos e estveis da realidade econmica so dissecados pela teoria exata de Menger. Mas isto no esgota tudo o que pode ser apreendido pela cincia econmica. Fora do escopo da teoria exata residem os elementos contingenciais tambm eles importantes para a descrio do processo econmico. Dizem respeito ao fluxo de conhecimento nas mentes individuais e a maneira como ele condiciona as variveis econmicas observadas. Ao lado da questo da verdade, Menger havia situado a questo do conhecimento humano. Vendo assim no mundo concreto a existncia de conhecimento imperfeito dos agentes a condicionar os resultados alcanados no sistema econmico.

197

A preocupao com verdade e conhecimento marca o nascimento da Escola Austraca em Menger e ser interpretada de maneira substancialmente alterada em Mises e depois em Hayek. Como autores do sculo XX, vivendo no ambiente culturalmente efervescente, marca de suas pocas, iro refutar a filosofia clssica (leia-se Aristteles) em prol de concepes mais em voga. Assim, pela via da filosofia de Kant, a questo da verdade como essncia reinterpretada pela idia de correspondncia do discurso com objetos da realidade. Mises adere s concepes neokantianas que negam a prpria noo de verdade, tida como valor, substituindo-a pela busca de valores absolutos que poderiam legitimar proposies tericas sem apelo a uma ontologia. Com isso, ele vem a realar o papel da lgica interna do discurso mesmo que, por vezes, em prejuzo da experimentao. Mises mantm esta ltima como parte da cincia econmica, no entanto, agora ela sem dvida parte subsidiria do racionalismo presente na construo terica a priori. O racionalismo de Mises leva-o a enfatizar o papel das escolhas individuais no interior do arcabouo fornecido pelas instituies sociais. A anlise do papel das instituies sociais na economia de mercado leva-o a uma crtica robusta ao socialismo. Ao contrrio do que apontavam seus adversrios, o clculo econmico racional que ele identificava no mago do capitalismo no seria possvel fora do ambiente em que o conjunto de suas instituies estivesse presente. Substitu-lo pelo sistema centralizado implica, portanto, em banir definitivamente alguma pretenso racionalidade. Hayek, no incio de sua carreira acadmica, guiado pelas mesmas preocupaes de Menger e Mises em situar as questes de verdade e conhecimento na investigao do funcionamento da sociedade. No entanto, a base racionalista da epistemologia de Mises pareceu a Hayek to inaceitvel como o essencialismo naturalista de Menger. Hayek, como Mises, no rompe por completo com as premissas da filosofia de Kant. A decantada tese kantiana do limite do conhecimento articulada em um ambicioso esquema de explicao do processo cognitivo dos agentes. O argumento epistemolgico a base da crtica hayekiana s economias centralizadas. No esforo de desenvolv-lo, Hayek integra a filosofia kantiana com as descobertas da neurocincia. Nesse amlgama de idias as categorias kantianas so reinterpretadas. A noo de correspondncia entre conceitos e objetos externos desdobra-se na investigao da relao entre a ordem das qualidades sensoriais e a presumida ordem externa dos objetos fsicos. As noes a priori da mente de que falava Kant (o tempo, o espao e a causalidade), tidos como elementos estticos, so substitudos pela idia de evoluo do conhecimento propiciado pela memria fisiolgica. At que ponto Hayek, em seu esquema de idias, descarta a ontologia e em que medida ele se integra na corrente do subjetivismo idealista? Certamente h controvrsias em interpret-lo e neste livro procuramos situ-lo como um meio caminho entre um e outro extremo. O modelo cognitivo de Hayek passvel de contestao em um ou outro ponto, no entanto, mesmo que um dia ele venha ser totalmente descartado, Hayek manter ainda assim o mrito de ter sido o autor que mais a fundo compreendeu as deficincias de uma economia centralmente planejada. A base de sua crtica ao socialismo foi de natureza epistemolgica. O socialismo, o dirigismo, o estadismo, ou qualquer outro nome que se queira dar s economias que se arvoram em substituir mercados flexveis por iniciativas de controle governamentais, pode funcionar como de fato funcionou em certos contextos histricos. medida que o socialismo se apia na racionalidade do planejamento ele poderia se rivalizar com a racionalidade disseminada, tpica das economias de mercado. Ambos os esquemas de organizao social pressupe a existncia de instituies. Na ausncia do substrato institucional requerido pelo capitalismo, que permite at variaes de estilos, o socialismo pode se comportar como um second best. Abandon-lo sem pavimentar adequadamente o caminho das instituies capitalistas pode ser trgico, como a dcada de 90 mostrou em relao experincia da Rssia e de seus antigos pases satlites. Hayek, Mises e outros pensadores liberais no podem ser responsabilizados pelas at agora fracassadas tentativas de substituio do modelo socialista por economia de mercado. O que os austracos procuram mostrar a deficincia do socialismo em tirar proveito do fluxo de informaes advindo dos conhecimentos particulares dos indivduos e de certas instituies sociais espontneas. Quando ele no faz pior que res-

198

tringir a possibilidade da corrente de informaes eliminando o incentivo busca do conhecimento particular e alterando substancialmente as tais instituies espontneas. Dcadas atrs os argumentos dos austracos pareciam levar a um empate entre capitalismo e socialismo. Mesmo aceitando o argumento das deficincias informacionais do socialismo, o planejamento centralizado era estratgico para pases pouco desenvolvidos e a sua capacidade de canalizar esforos dentro de um esquema racional de estratgias de desenvolvimento foi visto como uma vantagem econmica sobre o modelo de livre mercado. O sucesso at ento obtido pelo socialismo real ratificava esta opinio. Sucesso esse medido em termos de taxa de crescimento econmico, nveis de investimento e outras variveis puramente econmicas. No entanto, ele encobria questes humanitrias j que enormes eram os sacrifcios pessoais cobrados em nome das metas agregadas estipuladas nos planos socialistas de crescimento econmico. O salto tecnolgico propiciado pela microeletrnica (informtica e telemtica), evidenciou certas vantagens do mercado. As economias de mercado podem dar vazo aos gnios inventivos individuais e mostraram-se flexveis na adaptao a novos meios e produtos. Desenvolveram-se ento os mercados financeiros internacionais, o fluxo de comrcio de bens e servios entre as naes e o setor de alta tecnologia com seus produtos virtuais. O socialismo real no foi capaz de acompanhar esse salto e a sua runa ocorreu no exato momento em que seu atraso tecnolgico se tornou insuportvel. Porque o novo estilo das economias informatizadas haveria de contagiar a base produtiva e as expectativas de consumo das estagnadas economias socialistas ou porque a disputa no plano militar entre as duas superpotncias se tornou desequilibrada. O fator principal que explica o atraso tecnolgico do socialismo de natureza cognitiva e sendo assim os argumentos epistemolgicos, principalmente de Hayek, funcionaram de fato como profecias de um fracasso anunciado. O que devemos nos perguntar se as prprias teses austracas no ficaram defasadas com a ecloso que estamos assistindo da nova economia. Tais teses, embora vlidas, talvez no respondam s questes econmicas cruciais do novo modelo capitalista. O comrcio eletrnico, a questo ecolgica, a integrao de mercados em blocos de pases, as novas biotecnologias, a instabilidade dos mercados financeiros internacionais, os conflitos religiosos e outras questes fundamentais de nossos dias so apenas indiretamente, se que tanto, investigadas pelo arcabouo do pensamento austraco clssico. Tal pensamento foi moldado numa fase herica em que a questo principal era preservar os valores de uma economia de mercado em face do avano do comunismo. Hoje em dia a prpria dicotomia entre os dois sistemas deixou de ser um referencial adequado para se situar as questes importantes, e a necessidade de afirmar um modelo radicalmente contra o livre mercado tornou-se objeto de preocupao to-somente das mentes mais recalcitrantes. No caso do Brasil, a ordem do dia me parece como desenvolver capacitao domstica em termos de formao de quadros e domnio tecnolgico para inserir o Pas no fluxo dos avanos observados, de modo a tirar o mximo proveito da onda internacional e no remar contra a mar. Novos modelos sociolgicos tm sido pensados, como o paradigma da igualdade de oportunidade e a anlise individualizada do comportamento com base na atitude diante do risco. O pensamento dos liberais austracos, embora no enfrente diretamente essas questes, pode oferecer subsdios por meio de seus achados pontuais. No essa, entretanto, a literatura que ilumina diretamente as questes mais atuais. Nesse sentido, podemos dizer que o presente livro deve ser visto principalmente como um esforo em HPE. Ele no pretendeu reforar ideologias liberais, mas acreditamos que possa despertar no leitor simpatias pelos autores examinados. O livro no ataca diretamente os problemas brasileiros atuais, por certo de natureza mais prtica, mas ao evidenciar o papel das crenas filosficas na construo de uma viso da sociedade, com muitos elementos conceituais e tericos articulados na teia analtica dos pensadores austracos, coloca-se em novo patamar intelectual o debate em torno das questes sociais, suscitando em seus leitores o esprito crtico e o comportamento pautado pela humildade diante do complexo tema: a economia e a sociedade.

199

Notas

APRESENTAO
1. Wieser e Bhm-Bawerk representam a segunda gerao. Ludwig von Mises e Hans Mayer foram alunos de Bhm-Bawerk e pertencem terceira gerao de economistas austracos. Tambm se destacaram nessa gerao Richard von Strigl, Edwald Schams e Leo Illy, alm do grande economista J. Schumpeter, que sofreu influncias de Bhm-Bawerk mas aproximou-se da tradio de Leon Walras. Hayek da quarta gerao da Escola Austraca que comeou a se destacar a partir de 1920; tambm fazem parte dela Gottfried Haberler, Fritz Machlup, Alexander Mahr, Oskar Morgenstern e Paul N. Rosenstein. grande o nmero de economistas renomados que seguem essa linha hoje em dia. White (1977, p. 31) destaca os seguintes nomes: D. T. Armentano, Walter Block, Stephaan Boehm, Richard M. Ebeling, John B. Egger, Roger W. Garrison, Richard Fink, Jack High, Richard N. Langlois, Donald C. Lavoie, S. C. Littlechild, Gerald P. ODriscoll Jr., Mrio J. Rizzo, Joseph T. Salermo, Sudha R. Shenoy e Karen I. Vaughn, alm dele prprio. Ao que acrescentaramos nessa lista Ludwig Lachmann, Israel Kirzner, Murray Rothbard e Louis Spadaro. 2. Jaff (1976), Streissler (1972). 3. Isto j bem conhecido entre os estudiosos em Histria do Pensamento Econmico, mas voltaremos a discorrer sobre essas diferenas nas ltimas sees do captulo 1 do livro, no qual aprofundamos o estudo da Revoluo Marginalista. 4. Por exemplo, Sraffa acreditava que a poupana forada, induzida por taxas de juros artificialmente elevadas, teria efeitos permanentes na economia, no havendo reverso na estrutura do capital. O contrrio do que pensava Hayek. Cf. Soromenho (1994). 5. A epistemologia preocupa-se em investigar os critrios que definem a natureza do conhecimento. Ela investiga a possibilidade do conhecimento e se pergunta: o que o conhecimento? 6. Vide, por exemplo, Cubeddu (1993), Hutchison (1981) e White (1977). Fleetwood (1995) faz uma anlise crtica de Hayek no discorrendo diretamente sobre os outros, mas seus estudos sugerem critrios para uma demarcao filosfica entre eles. 7. Por que estudar na Escola Austraca apenas esses trs autores deixando de lado outros expoentes como Wieser e Bhm-Bawerk? Isto se explica porque enquanto no plano da construo de teoria econmica stricto sensu eles talvez sejam at mais importantes, no tocante articulao de um sistema filosfico, tais autores no alcanaram a mesma estatura dos que estamos destacando. Wieser e Bhm-Bawerk, de fato, estavam voltados mais para problemas tcnicos do que para a fundamentao epistemolgica da Economia. Comentrios a esse respeito aparecem em Cubeddu (1993, p. ix). 8. Outro sentido de conhecimento objetivo do ator associa-se ao conhecimento obtido a partir da estrutura fisiolgica do crebro, sem um papel para a ao criativa da mente individual de modo independente dos contedos do crebro. 9. sabido que a Escola Austraca demonstra um pendor para as teses do liberalismo econmico. Embora isso no seja unnime entre os autores austracos. verdade que Mises e Hayek notabilizaram-se pelas suas defesas do livre mercado e neoaustracos como Kirzner e Rothbard seguem essa linha, mas o mesmo no se aplica a outros representantes da Escola. No campo poltico, os economistas austracos defendem posies distintas e at antagnicas. Menger no v com preocupao a participao do Estado na economia, enquanto Wiser declaradamente socialista.

200

CAPTULO 1
1. Cubeddu (1993, p. 21) define o historicismo como sendo: . . . a crena de que atravs do estudo de eventos histricos possvel descobrir o significado deles e derivar as leis que regulam o seu desdobramento. 2. Na Inglaterra, por essa poca, h um conjunto de economistas notveis que vai de um Richard Jones, passando por autores como Walter Bagehot, Cliffe Leslie, John Kells Ingram, Arnold Toynbee e Thorold Rogers que foram reunidos no livro de Haney (1949), cap. 26, como membros da Escola Histrica Inglesa. 3. Aschcraft (1987). 4. Alter (1990b). Falaremos algo do romantismo alemo e sua influncia no pensamento econmica da ustria no sculo XIX no captulo 2. 5. H na evoluo do pensamento econmico duas interpretaes do valor econmico que coexistem em todas as pocas. A teoria do valor trabalho, mais aceita entre os chamados economistas clssicos (principalmente Smith, Ricardo e Marx), localiza a origem do valor nos custos de obteno da mercadoria em termos de trabalho humano. A teoria do valor subjetivo acredita que o fenmeno do valor tem sua base nos desejos e necessidades atendidos pela mercadoria. Esta vertente a mais aceita entre os economistas austracos. 6. Hutchison (1972, pp. 443-44). 7. Por marginalismo identificamos o uso de tcnicas de anlise econmica que se concentram no comportamento de variveis, como preo e quantidade de bens, em suas mudanas na margem, isto , em suas variaes a partir do ponto em que elas se encontram previamente. 8. Dentre os economistas clssicos, David Ricardo foi quem de fato mais se valeu do chamado mtodo dedutivo, ou seja, do escrutnio de buscar-se estabelecer proposies tericas puramente assentado em conceitos a priori e raciocnios abstratos e gerais. Como sabido, o mtodo dedutivo apoiase na lgica e nas tcnicas de demonstrao racional para se obter concluses tericas. Ele se ope ao mtodo indutivo que parte da observao emprica particular para enunciados gerais. 9. Roscher foi um dos principais expoentes da velha Escola Histrica Alem da primeira metade do sculo XIX. 10. Keynes (1890). Neville Keynes, pai do famoso economista do sculo XX John Maynard Keynes, foi um influente acadmico ingls da era vitoriana e se projetou principalmente em funo de suas teses metodolgicas em Economia. 11. Schmoller era at ento a maior autoridade acadmica na Alemanha no que se refere aos estudos sociais. 12. Grundstze der Volkswirthschaftslehre e Untersuchungen ber die Methode der Socialwissen-

schaften und der politischen Oekonomie insbesondere. Menger (1988 e 1883). 13. Trata-se da conhecida tese mengeriana da diviso do conhecimento social que aparece em Menger (1883 e 1889). Tentativas de se estabelecer uma diviso do conhecimento econmico foram feitas em diversos autores clssicos (caso de J. S. Mill) e subjetivistas (ou que acreditam na explicao subjetiva do valor como Leon Walras). Menger (1889, nota de rodap 2) lista autores que, como ele, tecem ponderaes nesse sentido: L. Cossa, M. Block, E. Sax e E. von Philippovich. Tambm cita a classificao feita por Walras nos Elementos. 14. Hennis (1987, p. 49). O conceito de homo oeconomicus (homem econmico) foi proposto por J. S. Mill como significando o homem estilizado e irreal estudado pela teoria econmica que s se preocupa com o homem enquanto agente que busca maximizar riquezas e minimizar o desconforto. O homem construdo um tipo ideal (veremos adiante o significado deste termo) no qual operam no apenas causas econmicas, mas tambm um conjunto de causas sociais. A Revoluo Marginalista um importante episdio da histria do pensamento econmico e ser estudado em detalhes mais adiante. 15. A manuteno do pressuposto historicista em Weber se deve em parte s influncias de Karl Knies. A forte influncia de Knies na formao do pensamento de Weber destacada por Hennis (1987, p. 42): Tudo da sociologia especial de Weber, conduzida pela sua sociologia da religio, fora antecipado na ntegra por Knies. Sobretudo, a orientao teortica de Weber para o estudo da ao pode ser buscada voltando-se diretamente a Knies. Hennis (p. 32) cita uma passagem de um texto escrito em 1913 na qual Weber afirma que uma cincia do homem, e isto o que a Economia, investiga tudo sobre a qualidade do homem que lanado a uma condio econmica e social de existncia. 16. Menger (1883, p. 54). 17. Cubeddu (1993, p. 22). 18. Aschcraft (1987, p. 305). 19. Cubeddu (1993, p. 25). 20. Hennis (1991, p. 29). 21. Hennis afirma que Entre os jovens acadmicos austracos, pessoalmente ele [Weber] pensava especialmente bem de Amonn e von Mises. Ibid., p. 49. 22. Tambm se afirma que a tese da diviso do conhecimento, que veremos no captulo 2, um elemento em comum entre Weber e Menger. Hayek (1968b, p. 125) acredita que a idia da diviso do conhecimento em Menger tenha afetado Weber: A distino, como ele a elaborou, influenciou consideravelmente o ltimo trabalho de

201

Rickert e Max Weber. Este no um importante elemento de aproximao, pois o enfoque de Weber nesse aspecto deve ser interpretado luz da viso neo-kantiana que se apoia em outra bases filosficas conforme recorda-nos Cubeddu (1993, p. 19). 23. Embora o conceito de tipo ideal em Weber possa ter tido alguma influncia do trabalho terico de Menger, como afirma F. H. Tenbruck, citado em Hennis (1991, p. 29). 24. Comentando a obra de Weber, Lachmann (1971, p. 3) considera o tipo ideal uma noo algo ambgua e diz que sua qualificao para servir como conceito fundamental das cincias sociais permanece em dvida. Lachmann (p. 29) escreve que h uma razo (para ns definitiva) de por que estamos impossibilitados de aceitar o tipo ideal como nosso conceito fundamental. Essa razo repousa no simples fato de que o tipo ideal de Weber carece de qualquer referncia especfica ao humana e parece ser prontamente aplicvel ao reino animal ou ao mundo botnico assim como esfera humana. 25. Mises (1933, p. 180). 26. Mises (1949, p. 62). Cubeddu (1993, p. 26, nota de rodap 121) afirma que os tipos ideais em Mises so instrumentos conceituais da investigao histrica e no da investigao terica como em Weber. 27. A crena de que o tomo no seria emprico , no entanto, inteiramente equivocada, embora no fim do sculo XIX Ernst Mach tenha defendido essa tese. Nessa poca, as teorias que empregavam a hiptese atmica ou molecular na explicao das propriedades macroscpicas dos gases, em Boltzman e Maxwell, no puderam constatar a existncia concreta dessas entidades. Aps as experincias de Ruthenford, entretanto, no s o tomo passou a ser estudado como elemento emprico como se desenvolveu o conhecimento de sua estrutura interna. 28. Menger (1883, p. 43). 29. Alter (1990a, pp. 225). Alter considera que Menger teria sofrido influncias da doutrina do Verstehen de Wilhelm Dilthey e que o Grundstze buscou inspirao no programa verstehende para a pesquisa histrica de Droysen. 30. Mises (1949, pp. 49-50). 31. Hayek (1948a). 32. Lachmann (1971). 33. O individualismo metodolgico em Menger (1883, pp. 146-47) tenta responder questo bsica: Como possvel que instituies que servem ao bem-estar comum e so extremamente significativas para o desenvolvimento dele venham a surgir sem uma vontade comum direcionada a estabelec-las? 34. Hutchison (1973, pp. 25-26). Hutchison es-

creve: De fato, veramos que estas instituies orgnicas no poderiam sobreviver por muito tempo na aldeia eletrnica em que vivemos nos dias de hoje. 35. Para Alter (1990a, pp. 331-32), Menger transcende o dualismo entre as cincias sociais (Geisteswissenschaften) e as cincias naturais (Naturwissenschaften), buscando uma base uniforme para a pesquisa terica e integrando as cincias naturais no conceito de humanidades. A metodologia e a epistemologia implcitas na teoria econmica do Grundstze seriam parte das humanidades. 36. Cubeddu (1993, p. 81). 37. O prprio Weber via a ausncia de contribuies positivas para a teoria econmica em sua obra como uma grave omisso. Ele nutria admirao especial por Schumpeter que era correspondida, mas Schumpeter duvidava que Weber fosse um verdadeiro economista. Vide Hennis (1991, p. 28). 38. Jevons (1996) e Walras (1988). A traduo do livro de Walras que consta em nossa bibliografia uma edio resumida intitulada Compndio dos Elementos de Economia Poltica Pura. 39. Hayek (1973, p. 4) considera difcil identificar quem teria fornecido a Menger a sugesto decisiva para o desenvolvimento de sua teoria. A literatura alem devotava maior ateno relao entre valor e utilidade, mais que os escritores ingleses. Nenhum desses trabalhos porm chegou prximo soluo do problema que ele props. Menger no conhecia antes do Grundstze o trabalho de Gossen. Tambm no provvel que o ambiente local em que ele trabalhava tenha fornecido muito estmulo na percepo dos problemas em que ele estava interessado. Menger trabalhou em completo isolamento, no tendo quando jovem, oportunidade para discusso. 40. Stigler (1937, p. 229) considera uma injustia que a fama de Menger tenha sido um reflexo dos achados de Wieser e Bhm-Bawerk, pois acredita que em importantes aspectos sua estrutura terica era superior a de seus seguidores. Hayek (1973, p. 4) lembra-nos que os dois nicos livros de Menger (Grundstze, de 1871, e Untersuchungen, de 1883) foram reimpressos aps 50 anos de seus lanamentos e demoraram 79 anos para serem traduzidos para o ingls. De fato, a segunda edio alem do Grundstze de 1923 e s foi traduzida para o ingls em 1950, sob o nome de Principles of Economics: First General Part. O Untersuchungen foi traduzido em 1963 com o ttulo Problems of Economics and Sociology. 41. Hutchison (1972, pp. 443-44). Sobre os franceses e alemes, Hutchison cita o trabalho de F. W. Taussig, Wages and Capital, 1896. Sobre os italianos, ele se apia no diagnstico de Piero Barucci.

202

42. Estes dois pontos de apoio da economia milliana so destacados por Hutchison (1972, p. 453). No incio do sculo XIX, a lei dos cereais restringia a importao de trigo pela Inglaterra. 43. Jevons afirma: Outras doutrinas geralmente aceitas tm-me parecido sempre ilusrias, especialmente a assim chamada Teoria do Fundo de Salrios. Essa teoria aparenta fornecer uma soluo para o principal problema da cincia - determinar os salrios do trabalho; contudo, num exame mais minucioso descobre-se que sua concluso no passa de mero trusmo, qual seja, que a taxa mdia de salrio encontrada pela diviso do montante total destinado ao pagamento dos salrios pelo nmero daqueles entre os quais esse montante dividido. Jevons (1996, p. 15) 44. Uma excelente apresentao das idias de Cairnes aparece em Hutchison (1953, pp. 22 a 28). 45. Apud. Hutchison (1972, p. 460). 46. Hutchison (1953, p. 13). 47. Como exemplo de fatos, temos os efeitos do grande aumento de importaes pela Inglaterra de alimentos provenientes dos Estados Unidos. 48. Contudo, autores da Economia Marginalista ainda mantiveram a crena na existncia de uma teoria da populao. Eles to-somente optaram por no investig-la, tratando a populao como varivel exgena. Ibisati (1994, p. 96) conta que Jevons, Marshall, J. B. Clark e Knut Wicksell no deixaram de acreditar na teoria da populao. 49. A seo F era destinada Economia Poltica. 50. Hutchison (1972, pp. 458-59). 51. Stigler (1950, p. 316). 52. Stigler (1937, p. 247). Stigler diz que Ricardo tinha reconhecido (corretamente) que o valor da terra no era devido ao trabalho despendido nela e que a fim de reconciliar este fato com a teoria do valor trabalho ele estabeleceu a terra como uma categoria separada de bens. 53. Apud. Stigler (1937, p. 247). 54. Screpanti (1995, p. 163) diz que Walras teria interpretado erroneamente o que dissera Ricardo, j que para o autor ingls s um bem isoladamente considerado pode ser reproduzido sem limites. 55. Haney (1949, cap. 26) reconhece que no se trata propriamente de uma escola, mas de um apanhado de trabalhos espordicos. Esta escola inicia-se com Richard Jones, autor do comeo do sculo XIX. A lista de representantes inclui tambm Walter Bagehot, Thomas Edward Cliffe Leslie, John Kells Ingram, Arnold Toynbee e Thorold Rogers. 56. O sistema a priori tido como antiquado, individualista e amoral por Ingram. Cf. Haney (1949, p. 532). 57. Leslie e Ingram so leitores de Comte e dos alemes Roscher e Knies. 58. Esta a famosa proposio metodolgica de

Bagehot, cf. Keynes (1890, nota de rodap 1, p. 93). O economista francs Antoine A. Cournot, precursor do marginalismo, tambm escreve que sua teoria s aplicvel num estado avanado da civilizao, cf. Schneider (1968, p. 112). 59. Em comum, todos eles criticam a teoria do fundo de salrios. 60. Richard Jones desenvolveu uma melhor definio de renda da terra. Bagehot aprofundou a compreenso do papel do empresrio e tambm contribuiu positivamente na anlise da funo dos bancos. Leslie discute problemas agrrios, a distribuio de metais preciosos e desenvolve uma nova teoria de preos e salrios. Toynbee estuda a legislao trabalhista e o modo como ela afeta os salrios. 61. Ashcraft (1987, p. 291, nota de rodap 3) conta-nos que, no fim do sculo XIX, havia 10 mil norte-americanos estudando em universidades alems. Os fundadores e o primeiro presidente da Americam Economic Association receberam seu treinamento universitrio na Alemanha. Karl Knies influenciou Richard T. Ely, que em 1893 publicou o mais influente livro-texto nos EUA, o Outlines of Economics. A importncia desse livro destacada por Howey (1972, p. 301). 62. Nos ltimos anos verifica-se um renascimento da Escola Histrica, cf. Ashcraft (1987, p. 324). 63. Iremos nos basear em Hutchison (1953, pp. 7-12) e Screpanti (1995, pp. 145-47). 64. Screpanti (1995, p. 145). 65. Screpanti (1995, p. 154) cita como reforo ao argumento de que havia uma grande demanda pela viso proporcionada pela teoria marginalista, o fato do livro de Gossen, que no encontrou pblico no seu lanamento em 1854, ter alcanado extraordinrio sucesso quando em 1889 um editor de Berlim o republicou com um breve prefcio. 66. Os Leading Principles de Cairnes so de 1874, este livro faz uma sntese das principais doutrinas da Economia Clssica. Os Principles of Political Economy de Sidgwick so de 1883. 67. Blaug (1972, pp. 271-72). Para Hutchison (1972), pelo contrrio, os conceitos marginal e utilidade marginal so de tal significncia bsica que eles apareceriam em algum tempo. 68. A proposio de que o preo do fator se iguala ao valor do seu produto marginal s aparece nos anos de 1890. A anlise insumo-produto foi proposta por Leontief no sculo XX. Cf. Blaug (1972, p. 272). 69. Haney (1949, p. 549). 70. Blaug (1978, p. 307). Ibisate (1994, p. 94) afirma que Jevons, Menger e Walras no conheciam as idias de Marx. 71. Screpanti (1995, p. 147). 72. Blaug (1972, p. 274) lembra-nos que a defi-

203

cincia dos clssicos, quanto ausncia de uma teoria da demanda, poderia ter sido reparada sem introduzir consideraes de utilidade; por exemplo, pela observao direta da demanda. 73. A anlise marginalista aparece explicitamente na dcada de 1830 nos trabalhos de Cournot e von Thnen. Para Schneider (1968, p. 146), Thnen foi o primeiro a desenvolver o instrumento da anlise marginal tendo claro conhecimento do seu alcance. Mas esses autores no articularam essa nova tcnica ao conceito de utilidade no desenvolvimento de uma teoria de preos. Para Blaug (1972, p. 276), h tanto marginalismo em Ricardo quanto em autores marginalistas como Jevons e Walras, mas ele aplicado a coisas diferentes. Ricardo s aplica-o na teoria da renda da terra. 74. Apud. Stigler (1972, p. 574) 75. Entre eles destacamos Cournot e Jules Dupuit na Frana; von Thnen e Gossen na Alemanha; William T. Thornton, Francis D. Longe, Fleeming Jenkin e Richard Jennings, na Inglaterra. A data inicial de 1834 fornecida por Blaug (1972), ela corresponde ao lanamento dos escritos de W. F. Lloyd e Mountifort Longfield onde se desenvolve a distino entre utilidade total e marginal. 76. Rima (1977, p. 262). 77. Coats (1972a, p. 315) nos diz que esses jovens eram todos membros de classe social moderadamente bem de vida e com elevada educao. 78. O conceito de viso foi desenvolvido por Schumpeter como um ato cognitivo pr-analtico que oferece o material cru para o esforo analtico. Apud. Blaug (1972, p. 276). 79. Ibisate (1994, p. 93). Vimos anteriormente que a crise econmica dos anos de 1870 pode ter facilitado a aceitao da Economia Marginalista, mas no podemos explicar a sua ecloso a partir dela. 80. Por ocasio do centenrio da publicao da Riqueza das Naes, reuniu-se um grupo de economistas em 31 de maio de 1876, no Clube de Economia Poltica de Londres, para debaterem o legado de Adam Smith, a situao atual dessa cincia e as suas perspectivas futuras. Jevons estava presente. Ele resumiu os principais problemas prticos a serem enfrentados pelos economistas: a pobreza, o conflito trabalhista, a distribuio de renda, o papel do Estado e a dificuldade de fazerse uma poltica monetria esclarecida. Tais problemas, diz ele, no levaram a um acordo entre os economistas sobre o que deveria nortear o desenvolvimento da teoria econmica. Cf. Hutchison (1953, pp. 28-32). 81. Blaug (1972, p. 279) e Stigler (1950, p. 307) tambm seguem este argumento. Stigler (1972, p. 578) nos diz que, em termos prticos, a teoria da utilidade nada acrescentou teoria clssica, mesmo com os trabalhos de Pareto e Irving Fisher. A nova teoria, continua ele, teve pouco a dizer so-

bre a lei dos cereais, sobre livre comrcio, Banco Central, Lei de Say, taxao, colonizao, superpopulao e outros problemas prementes poca. Stigler nos conta ainda que a teoria da utilidade no tomou parte importante nas controvrsias orientadas por polticas at a I Guerra Mundial e que (p. 584) a adoo da teoria da utilidade em trabalhos prticos s surgiu no sculo XX a partir dos anos quarenta. 82. Winch (1972, p. 326). 83. Keynes (1890, pp. 75-76). 84. Winch (1972, p. 332) aponta para a ligao entre as idias de Jevons neste tocante e a sociologia evolucionista de Spencer. 85. Jevons (1996, p. 48). 86. Walras no era muito treinado em matemtica e nessa disciplina tinha apenas nvel secundrio. Ele no confundia boa apresentao matemtica com boa teoria. Veja por exemplo a resposta que fornece ao artigo do grande economista italiano Enrico Barone: Aqui est a formulao matemtica da produtividade marginal, mas o fundamento econmico ruim. Apud. Jaff (1983, p. 127). 87. Blaug (1972, p. 275). Howey (1972, pp. 286-87) afirma existirem pelo menos dois indcios de que Menger teria familiaridade com a matemtica, mesmo que no a tenha empregado: 1. as suas cartas para Walras e 2. a sua biblioteca que continha o livro de Cournot. 88. Jevons (1996, p. 58). 89. Argumento semelhante aparece em Ibisate (1994, pp. 97-98). 90. Stigler (1972, p. 577). Mirowski (1989) explora as analogias formais entre a fsica do sculo XIX e a nova Economia que se desenvolvera nas suas ltimas dcadas. 91. Deane (1980, p. 132) arrola estes mesmos pontos de defesa e crtica nova Economia. 92. Jevons (1996, p. 58). 93. P. H. Wicksteed elabora, em 1884, um ataque de inspirao jevoniana contra a teoria marxista em Das Kapital: A Criticism. No mesmo ano, Bhm-Bawerk ataca Marx em Capital and Interest. Em 1893, Pareto considerou contestao suficiente os ataques at ento feitos a Marx. Cf. Screpanti (1995, p. 153) 94. Howey (1972, p. 291). 95. Stigler (1950, p. 315, nota de rodap 45). Stigler tambm cita o economista americano J. B. Clark como um dos pais da nova teoria. 96. Nossa opinio concorda com a interpretao de Howey (1960, pp. 79-80). 97. Spiegel (1971, pp. 507-508). 98. Howey (1960, p. 17). 99. Comentando este fato, Spiegel (1971, p. 513) considera que, para a poca, a matemtica era algo que mais provavelmente deteria do que atrairia os leitores.

204

100. Hennings e Samuels (1990, p. 103). Escola de Lausanne refere-se a Walras que se estabeleceu nesta cidade sua. 101. Blaug (1978, p. 300). 102. Como bem lembrado por Blaug (1978) e Hutchison (1953, p. 16). 103. A existncia de duas teorias do valor nos clssicos apontada por Blaug (1978, pp. 302-303). 104. Para Stigler (1950, p. 316), a teoria clssica tem uma explicao do valor para os bens produzveis e teorias especiais para a renda e para os bens no produtveis (obras de arte, vinhos raros etc.). 105. Winch (1972, pp. 334-35) nos diz que os marginalistas estendem as fronteiras da economia, mostrando a unidade e a universalidade das leis da escolha nas diferentes situaes econmicas. Quaisquer preos so explicados como casos especiais de um princpio geral. 106. Milton Friedman in: Spengler (1960, p. 673. 107. Hutchison (1953, p. 202). 108. Jaff (1972, p. 385). 109. Alter (1990a, p. 334). Alter (p. 335) considera que os valores de Menger e a tradicional utilidade marginal tm muito pouco em comum alm de sua derivao na margem. Por um lado, os valores de Menger no so parte de um clculo utilitrio e nem podem ser expressos em termos de preos. 110. Alter (1990a, pp. 120-121): A interpretao de sua metodologia ocupa uma posio central na compreenso de seu pensamento, uma vez que atravs da filosofia da cincia, isto , metodologia e epistemologia, que a concepo cientfica da realidade social (o pano de fundo geistesgeschichtliche) adentra a teoria em si mesma e, por vezes, at mesmo modela a analiticidade do argumento. 111. Kauder (1957, p. 412) afirma que Menger repudiou o trabalho do economista tambm austraco Auspitz-Lieben por se apoiar na matemtica. Em carta a Walras de fevereiro de 1884 escreveu Menger que o mtodo matemtico errado. Mises tambm rejeitou a matemtica, pois para ele as tcnicas matemticas s servem para descrever posies de equilbrio. Em Hayek no h uma rejeio radical ao uso dessa tcnica de anlise. Na sua obra Prices and Production, Hayek evita o emprego da matemtica sem uma oposio filosfica a ele. 112. White (1977). 113. Hayek (1968a, p. 459) lembra-nos que enquanto Jevons teve de enfrentar na Inglaterra a oposio direta da doutrina econmica dominante, Menger e Walras contavam com uma rica tradio favorvel noo de utilidade em seus respectivos pases. Em Hayek in Hicks e Weber (1973, pp. 2-3) argumenta-se que os livros-texto de teoria econmica usados nessa poca no Continente, muitos deles j continham uma an-

lise aguda dos fatores que contribuem para a determinao do preo em situaes particulares, mas em todos faltava uma teoria geral na qual estariam subsumidos os casos particulares.

CAPTULO 2
1. A referncia principal em que nos apoiamos para a descrio da vida de Menger Hayek em Menger (1988, Introduo). 2. Menger herdou do pai o hbito de colecionar livros, montou uma biblioteca privada com mais de 25 mil livros. Esse acervo encontra-se hoje na Universidade de Hitotsubashi, no Japo. 3. Hayek, ibid., p. 6. 4. Hayek (1968b, p. 124) e Hayek (1973, p. 5). 5. Hayek (1968a, p. 459). 6. Hayek (1973, p. 5). 7. Hayek, ibid., p. 4, afirma que no se poderia esperar grande contribuio teoria econmica vindo de Viena. 8. Hayek (1968b, p. 124) nos conta que Menger foi levado a desenvolver sua prpria teoria a partir da crtica ao Grundstze der Volkswirthschaftslehre de Rau. 9. Hayek (1973, pp. 1-2). 10. Hayek em Menger (1988, Introduo, p. 7) e Stigler (1937, p. 230, nota de rodap 4). Uma segunda edio do Grundstze foi lanada postumamente pelo filho de Menger, Karl, em 1923. Uma comparao entre essas duas edies feita em Wicksell (1921, pp. 193-203). 11. Hayek, ibid. 12. Hayek (1968b, p. 124) acredita, um tanto exageradamente, que a moderna microeconomia tenha se originado nos trabalhos de Menger e de seus discpulos: H pouca dvida de que tenham sido os seus discpulos imediatos os que alaram a teoria microeconmica forma que em essncia ela ainda mantm. 13. Cubeddu (1993, p. 8). 14. Cubeddu (idem, p. 7). 15. O paradoxo a que se refere surge do contraste entre as expresses valor de uso e valor de troca: a gua tem grande valor de uso por manter a vida mas, na maioria das vezes, baixo valor de troca. Com o diamante ocorre o oposto: grande valor de troca e, presumivelmente, baixo valor de uso. 16. Smart (1891, p. 5). 17. Hayek (1968a, p. 459). 18. Menger (1871, p. 73). 19. Ibid., p. 77. 20. Essa interpretao de Menger aparece tambm em White (1977, p. 374). 21. Alter (1990, p. 333) diz que para Menger valor valor apenas para o sujeito ativo; ele no existe

205

por si mesmo, nem uma propriedade do bem. 22. Menger (1871, pp. 76-77). 23. Ibid., p. 95. 24. Stigler (1937, p. 238) condiciona a concluso de Menger dizendo que ela s vlida para um nico bem com vrios usos. Se a possibilidade de satisfao de um tipo de desejo possuda por vrios bens, s podemos fazer comparao pela alocao da renda. Nesse caso, entra o papel da moeda e a condio de equilbrio passa a ser a igualdade entre as razes das utilidades marginais pelos respectivos preos e no simplesmente a equivalncia das utilidades marginais. 25. Na exposio das caractersticas comuns a todo sentimento de prazer, Gossen enuncia o fundamento da lei da utilidade marginal decrescente: no consumo ininterrupto de um bem, a grandeza do prazer derivado da ltima unidade cai at a saturao. Esta proposio tornou-se conhecida na literatura como a Primeira Lei de Gossen. A utilidade marginal denominada por Gossen de grandeza final do prazer. Partindo desse conceito, ele examina a situao em que se intenciona combinar a posse de diferentes objetos no intuito de maximizar a soma dos prazeres proporcionados. Na soluo desse problema, ele estabelece a chamada Segunda Lei de Gossen: a maximizao de prazer recomenda que se escolha o tempo dedicado ao usufruto de cada objeto de forma a igualar, entre todos os objetos, a grandeza final de cada prazer singular ou o valor do ltimo tomo de prazer. Cf. Schneider (1968, p. 82). 26. Stigler (1937) no acredita que se possa comparar nmeros entre diferentes colunas e diz que Menger s os introduziu para indicar ordens de importncia. Menger no preciso quanto ao significado destas magnitudes, mas os seus comentadores atuais consideram-no um ordinarista. 27. Smart (1891, p. 26). 28. Hayek (1973, p. 7). 29. Stigler (1937, p. 232) aponta o valor dbio da classificao mengeriana dos bens, pois, o mesmo bem poder ser usado como um bem de segunda ordem ou como um bem de ordem mais elevada. No entanto, reconhece que traar em detalhes os estgios na produo at de uma mercadoria simples na moderna economia complexa j seria uma detalhada descrio da vida econmica e de sua histria. 30. Menger (1988, p. 96). 31. Stigler, ibid., conclui que, em Menger, a teoria do valor s diferencia os recursos produtivos dos bens de consumo com base na proximidade do consumo. Diz ainda que a aplicao da teoria do valor tambm a bens de produo levou a proposies corretas e adequadas sobre a teoria da distribuio pela produtividade marginal.

32. Stigler (1937, p. 233) aponta esta peculiaridade do bem de ordem elevada: na ausncia de conhecimento completo e de controle completo sobre a natureza, o futuro no certo, e como a utilizao do bem de ordem superior sempre consome tempo, o desejo antecipado do que ser satisfeito pelo bem de ordem elevada, no final do processo de produo, que determinar a sua qualidade de bem (do alemo Gterqualitt). 33. Menger (1988, p. 105). 34. Hayek (1968a, p. 459) acredita que o mrito maior de Menger recai na busca de detalhes em pontos conceituais importantes mais do que na elegncia formal. Embora clara, sua teoria no teria muito apelo na forma em que ele a deixou. Coube a Wieser, indica Hayek, tornar a anlise da utilidade marginal austraca apta a novos desenvolvimentos que culminaram na lgica da escolha e no clculo econmico. 35. Menger (1883). Traduo inglesa: Problems of Economics and Sociology. 36. Para Birner (1990, pp. 241-42), o Untersuchungen no deixa transparecer a substncia da metodologia de Menger, no coloca a sua viso diretamente, no existem idias positivas, s concluses parciais o que se pode inferir a partir de suas crticas. Alter (1982, p. 151) conta-nos que Menger no publicou nenhum livro sobre metodologia positiva. Ele cita, no entanto, um tratado metodolgico de Menger no completado, o System der Volkswirthschaftslehre. 37. Kauder (1957, p. 419) destaca os autores mais influentes no contexto austraco da poca, alm de Aristteles: Toms de Aquino, Leibniz, Bolzano, os catlicos herticos, Jansen e Miguel de Molinos. Tambm eram muito consideradas as idias do imperador Josef II, do estadista Metternich e dos poetas Grillparzer, Stifter e Anzengruber. 38. A tese de que Menger esteve sob influncia do movimento romntico aparece em Alter (1982, 1990a e 1990b). Alter aproxima o romantismo alemo da filosofia idealista de Fichte e Schelling. Entre os romnticos, cita Schleiermacher e Haym. 3 9. Como a recusa do modelo do homo oeconomicus. 40. As influncias do aristotelismo em Menger so diretas e no se do via o tomismo. Cubeddu (1993, p. 8) diz que tambm no Untersuchungen ele no menciona o tomismo ou autores neoaristotlicos. Sobre a relao entre o romantismo e o aristotelismo vide Alter (1990b, pp. 112121). 41. Alter (1982, pp. 152-53). Stigler (1937, p. 231) identifica as duas primeiras condies (a existncia de uma necessidade ou desejo e a propriedade da coisa que a ela permite satisfazer o desejo)

206

como definidoras de coisas teis (Ntzlichkeiten); com as duas outras condies (o reconhecimento humano e a posse) temos a qualidade de bem (Gterqualitt). A ausncia ou perda de qualquer uma das quatro condies acarreta na perda da Gterqualitt. 42. Menger (1871, p. 36). 43. Ibid., p. 43. 44. Alter (1982, p. 153). 45. Apud. Kauder (1957, p. 414). Hutchison (1973, p. 17) critica essa concepo dizendo que ela no pode ser aceita hoje em dia. Ele enquadra Menger no essencialismo metodolgico, termo definido por Karl Popper. a doutrina, fundada por Aristteles, que ensina que a pesquisa cientfica deve penetrar na essncia das coisas para explicla. O essencialista pergunta coisas como: o que a matria? O que fora? O que justia?, esperando que uma resposta penetrante a essas questes possa revelar o significado real ou essencial desses termos, e com isso, a natureza real ou verdadeira das essncias denotadas por eles. 46. Alter (1982, p. 152). 47. Ibid., p. 153. 48. Kauder (1957, p. 416). 49. Alter, ibid., p. 155. 50. Hayek em Menger (1871, p. 11) afirma que aps o Grundstze Menger dera pouca contribuio literria teoria pura, exceto no campo de teoria monetria. No entanto, no final do Grundzge, Menger (1889, p. 24) escreve que Agora eu tambm sou da opinio de que uma metodologia, no importando o quo bem elaborada, no suficiente em si mesma para o desenvolvimento das cincias. Birner (1990, p. 242) considera que o Untersuchungen foi escrito porque Menger no obteve reconhecimento com o Grundztze. Menger queria mostrar a importncia da teoria econmica abstrata. 51. Die Irrthmer des Historismus in der deutschen Nationalkonomie, literalmente Os Erros do Historicismo na Economia Poltica Alem. O Grundzge einer Klassifikation der Wirtschaftswissenschaften Menger (1883) foi traduzido para o ingls como Toward a Systematic Classification of the Economic Sciences. 52. Hutchison (1973, p. 15, nota de rodap 3). 53. Cubeddu (1993, p. 8). 54. Hutchison (1973, p. 22). 55. Cubeddu (1993, p. 18). 56. Menger (1889, p. 2). 57. Menger (1889, pp. 14-15). 58. Ibid., pp. 12-13. 59. Menger (1883, p. 42). 60. Alter (1990a, pp. 332-33). 61. Ibid., p. 333. 62. Alter (1990a, p. 322) assevera que as leis do valor tm, para Menger, o status de leis cientfi-

cas, enquanto que ele retm a tradio historicista na sua teoria dos preos. 63. Ibid., p. 321. 64. Ibid., p. 332. 65. Vide Endres (1995, p. 265, nota de rodap 265): Alter utiliza o termo acidental que aceitvel... e p. 271: Quando o preo de transao no nico..., a pesquisa emprico-teortica teria ento que estabelecer pela observao quais fatores no econmicos foram influentes. Quer dizer, influncias econmicas no fixam, de modo nenhum, dentro do leque de liberdade, aquele ponto no qual a formao do preo deve se dar por necessidade. A extenso desse leque depender de circunstncias concretas particulares da situao de troca. 66. Endres (1995, p. 262). 67. Endres(idem, p. 275): A unidade essencial de sua teorizao em formao de preos ser encontrada no foco da distribuio de preos e no em um nico preo de equilbrio de mercado como varivel pontual. 68. Endres refaz a anlise mengeriana da competio e conclui que: Ele [Menger] prediz preos em queda; contudo, a velocidade de ajuste na queda no especificada, embora sua perspectiva temporal seja evidentemente a de longo prazo. Os preos nunca permanecero econmicos no leque de equilibrao como antes. 69. A mesma opinio defendida por White (1990). White no critica a soluo que adotamos para o problema epistemolgico fundamental de Menger, ele procura no artigo em questo, Restoring an Altered Menger (note o trocadilho entre (Max) Alter e altered), defender Menger das crticas de Alter contra o mtodo introspectivo e contra a relao mengeriana entre valor e preos expressa no problema da transformao. 70. Hayek (1968a, p. 459) considera que os economistas austracos efetuam uma anlise completa das condies de avaliao, independente da possibilidade de troca. Diz que um mal-entendido supor que a utilidade marginal possa fornecer uma explicao direta dos preos e afirma que o valor subjetivo que ele explica simplesmente um primeiro passo para um segundo estgio, a teoria de preo. 71. Uma boa discusso desses problemas aparece em Nussbaumer (1973, pp. 84-87)

CAPTULO 3
1. Cf. Kirzner (1987, pp. 145-50). Hayek (1968a, pp. 460-61) diz que em 1903 Menger se retirou da academia e que ele exerceu pouca influncia direta na formao da terceira gerao da Escola Austraca. Antes da Primeira Guerra Mundial, a

207

fama da Escola Austraca deveu-se aos ensaios de Bhm-Bawerk, Wieser e Philippovich. Hayek tambm destaca a importncia dos seminrios de Bhm-Bawerk na formao dos membros da terceira gerao dessa escola. Entre eles, Mises o principal continuador da tradio de Bawerk. Hans Mayer segue Wieser, e Schumpeter, embora deva muito a Bhm-Bawerk, absorveu outras influncias, aproximando-se da Escola de Lausanne. Entre os jovens economistas austracos muito ativos nessa poca, Hayek ainda cita Richard von Strigl, Ewald Schams e Leo Illy. 2. Entre eles Felix Kaufmann, A. Schtz e Erik Voogelin. 3. Rothbard (1988, p. 19). 4. Na traduo inglesa The Theory of Money and Credit. 5. Mises (1933). 6. Robbins (1969, p. 16). Kirzner (1986, p. 141) considera que Robbins no teria feito uso enftico do subjetivismo e que a prpria literatura austraca que o influenciou estaria embzebida de elementos do subjetivismo limitado de V. Pareto. 7. Sobre o ambiente intelectual em Viena nos anos loucos que precederam a guerra e a dispora dos economistas austracos, vide Craver (1986). 8. Hayek (1973, pp. 11-12). 9. Conforme nos lembra White (1977, p. 21). Hayek tambm no se opunha ao equilbrio geral. O que Hayek critica a aplicao das concluses desse modelo ao planejamento centralizado. 10. Keizer (1989, p. 65) identifica trs controvrsias: duas envolvendo Mises, contra os marxistas da Europa Central, entusiastas do modelo de equilbrio geral, e contra os tericos do socialismo de mercado que se seguiram. A outra controvrsia envolve Hayek e estes ltimos. 11. Barone (s.d., pp. 245-89). 12. Varian (1994, p. 16) assim define eficincia de Pareto: uma forma de alocar recursos entre os agentes dita eficiente de Pareto se no existir outra alocao que deixe todo mundo ao menos to bem quanto antes e torne alguma pessoa estritamente melhor. Se uma situao no eficiente de Pareto, isso significa que existe alguma forma de melhorar a situao de algum sem prejudicar nenhuma outra pessoa. 13. Hutchison (1953, p. 214). 14. Keizer (1989, pp. 68-69). 15. Lange (1936). 16. Nos anos seguintes, continuou-se o desenvolvimento terico de tcnicas socialistas de planejamento. Novos modelos de equilbrio geral para economias socialistas foram criados por H. Zassenhaus, A. Bilimovich e W. Krelle e aplicados na Rssia Sovitica nos anos 60 por Kantorovich e Pugachev, entre outros. 17. As dificuldades de implementao de um modelo terico cada vez mais complexo e a runa eco-

nmica dos pases socialistas enfraqueceram nas ltimas duas dcadas o apelo dessa linha de pesquisa. No se pode dizer conclusivamente, entretanto, que do ponto de vista prtico tenha fracassado o modelo originalmente idealizado por Barone. O desempenho ruim das economias planejadas deveu-se a diversos fatores os quais no cabe aqui discutir. Para a presente anlise, interessa vermos que a teoria do planejamento esteve no sculo XX associada ao desenvolvimento do programa de equilbrio geral, ajudando-o a consolidar-se como linha terica hegemnica na Economia. 18. Caldwell (1997, pp. 1858-859). 19. Mises (1922). 20. Kirzner (1986, p. 34) considera que o subjetivismo no havia adquirido uma existncia completamente articulada em Menger. Para Kirzner, Mises e Hayek viriam a aprofundar o subjetivismo a partir dos anos 20. 21. Identificamos o subjetivismo de Mises como racionalista porque sua epistemologia acredita que o conhecimento pode ser alcanado pela anlise de conceitos, de modo independente da experincia emprica com o mundo nossa volta. A idia de caracteriz-lo dessa forma surgiu a partir da leitura de Parsons (1990) especialmente na pgina 310. 22. Entre esses elementos wicksellianos, destacamse a considerao do efeito do crdito na estrutura do capital, a anlise do comportamento dos preos pelas funes de oferta e demanda agregadas (no tomando-se apenas a teoria quantitativa da moeda) e a teoria do processo cumulativo que foi revisada por Hayek. 23. A moeda em Hayek no apenas explica o ciclo econmico como a causa do ciclo, no sentido de que sem moeda no haveria ciclo. 24. Hayek (1948). 25. Hutchison (1981, p. 208). Brentano foi membro fundador do Verein fr Sozialpolitik, literalmente Sociedade para a Poltica Social, permanecendo dentro dela at 1929, quando o Verein tinha se transformado em um movimento reacionrio. Brentano considerava a desigualdade social necessria. 26. Schumpeter admirava o Theory of Money and Credit. Kirzner (1981, p. 18) identifica uma retomada de interesse, nos dias atuais, por essas contribuies tericas. 27. Por exemplo, em Johnston (1983, p. 86): Em troca da mo invisvel de Adam Smith, os economistas substituram-na pela premissa leibniziana de harmonia entre a natureza criada e a lei social e Parsons (1990, p. 196, nota de rodap 5): ... h alguma verdade nesta sugesto de dvidas para com Leibniz... 28. Apud. White (1977, p. 26). 29. Mises (1949, p. 126).

208

30. Parsons (1990, pp. 298-300) separa didaticamente o movimento neo-kantiano em duas escolas: a de Marburg, representada por Cohen, Natorp e Cassirer, e a Escola de Baden, representada por Windelband e Rickert. 31. Parsons, ibid. 32. Mises (1933, p. 5). 33. Mises (1949, p. 42). 34. Pode-se falar em praxeologia histrica e terica. 35. Mises (1933, p. 22, nota de rodap 13) afirma que, no por acaso, diversos grandes economistas eram tambm grandes lgicos; cita Hume, Whately, J.S. Mill e Jevons. 36. Barrotta (1996, p. 52) denomina-a lgica de atribuio de predicados. 37. Cf. Mises (1949, pp. 36-38). 38. Mises (1933, p. 27). 39. White (1977, p. 16). 40. Hutchison (1981, p. 209). 41. Caldwell (1984, p. 366). 42. Mises (1933, pp. 23-24). 43. Mises (1949, p. 103). 44. Mises (1933, p. 14). 45. Mises (1949, p. 22). 46. Mises (1933, p. 14). 47. Ibid., p. 22. A relao entre experincia e apriorismo em Mises discutida em White (1977, p. 18). 48. Mises, ibid., p. 14. 49. Mises (1933, pp. 27-28). 50. Mises (1933). Traduzido como Epistemological Problems of Economics. 51. Ibid., p. 13. 52. Idem. 53. Mises (1933, p. 25). 54. Mises (idem, pp. 24-25). 55. O significado de conceitos sinttico a priori ser visto logo adiante. 56. Mises (1949). 57. Mises, ibid., p. 11. 58. Ibid., p. 15. 59. A comparao entre Kant e Mises feita em Barrotta (1996). 60. Mises (1933, pp. 13-14). 61. Ibid., p. 30. 62. Mises (1949, pp. 11-12). 63. White (1977, p. 15) lembra-nos que Richard Strigl tambm defende uma base formalista para a teoria econmica. Para ele possvel derivar do fenmeno da escolha com escassez de leis universais da economia pura. Alguns economistas austracos casos de Hans Mayer, Leo Schonfeld e Paul N. Rosenstein-Rodan ainda retm a psicologia como uma base para a teoria econmica, formulando as suas teorias de modo que contenham contedos psicolgicos reais. Mises, no entanto, desvencilha-se completamente do aspecto psicolgico.

64. Mises, ibid., p. 123. 65. Mises, ibid., p. 124. 66. Comentrios a esse respeito aparecem em White (1977, p. 16). Sabemos que a utilidade marginal decrescente no tem um status terico importante na moderna teoria do consumidor. 67. Pelo menos um economista famoso do comeo do sculo acreditava que a lei da utilidade marginal decrescente teria sido obtida da lei psicolgica de Weber-Fechner. o caso de Edgeworth no seu livro Mathematical Psychics. Cf. Viner (1958, pp. 182183). H poucas evidncias nesse sentido, tudo indica que historicamente no existe relao entre a lei econmica e a lei psicolgica similar. 68. Mises (1933, p. 24). 69. Mises (1949, p. 105). 70. Mises (1949, p. 129). 71. o que acredita Kirzner (1981, pp. 14-15). 72. Mises, ibid., p. 10. 73. Ibid., p. 21. 74. Mises (1933, p. 167). 75. Mises (1933, p. 33). 76. Mises, ibid., pp. 170-171, tambm abre a possibilidade de inferir-se essa escala das declaraes dos indivduos de como agiriam sob certas condies. Mas ele no se sente seguro quanto a essa possibilidade. 77. Mises (1949, p. 326) no considera realista a construo walrasiana da economia circular, no entanto, ele a aceita como um instrumento de anlise: A construo imaginria de uma economia uniformemente circular uma ferramenta mental para a compreenso de lucros e perdas empresariais. 78. Kirzner (1979) enfatiza o elemento empresarial na anlise de Mises.

CAPTULO 4
1. As principais referncias utilizadas na exposio dos aspectos biogrficos de Hayek so Nishiyama & Leube (1984) e Hayek (1992). 2. Cf. Nishiyama & Leube (pp. xvii-xviii). 3. O Crculo de Viena congregava um grupo de intelectuais com preocupaes filosficas que se reuniam periodicamente para discutirem a filosofia e o mtodo da cincia. Originaram um importante movimento que, no plano das idias, procura legitimar a autoridade da cincia por meio de um mtodo rigoroso de comprovao de suas premissas e proposies derivadas conhecido como positivismo lgico. 4. Hayek (1992, pp. 172-73). 5. As influncias de Mach em Schumpeter so identificadas por Silva (1993). 6. Kant acredita que uma parte do mundo concreto no seria acessvel ao conhecimento humano, pois ela nunca se revela por meio dos fen-

209

menos captados direta ou indiretamente pelos nossos sentidos. O mundo incogniscvel seria a coisa em si. 7. A expresso sensacionismo tem sido utilizada para caracterizar a filosofia de Mach, vide por exemplo Silva (1993). 8. Nishiyama & Leube (1984, p. xviii). 9. O banco central dos EUA. 10. Hutchison (1981) enfatiza que a preocupao com a questo do conhecimento humano em Hayek s aparece a partir do artigo de 1937. A interpretao mais aceita hoje em dia a de que Hayek j estivesse preocupado com o problema do conhecimento antes desse artigo, embora o Economics and Knowledge seja o primeiro ensaio centralmente preocupado em explorar a questo. 11. Para Soromenho (1994) Hayek j teria incorporado em sua teoria do ciclo a idia de reteno subjetiva do conhecimento, o papel informacional dos preos e outros elementos epistemolgicos. 12. Embora, como vimos, o papel do experimento em Mises no seja apenas este. 13. Hayek (1945). 14. Kirzner (1979, p. 27). 15. a conhecida metfora do filme. 16. Apud. Kirzner (1979, p. 27). 17. Hayek desenvolve essa idia em vrios trabalhos, vide Hayek 1942, 1945 e 1982a. 18. Butos (1985, p. 335). Tambm no ensaio Price Expectations, Monetary Disturbances and Malinvestments, Hayek (1933b, p. 137) reconhece limitaes quanto aplicabilidade do conceito de equilbrio. 19. Hayek (1948, pp. 34-35). 20. Hayek, ibid., p. 36. 21. Caldwell (1988, p. 529) destaca a nova perspectiva calcada no subjetivismo como sendo a grande inovao oferecida por Hayek no artigo de 1937: agora, qualquer definio adequada de equilbrio deve levar em conta o fato de que o conhecimento mantido subjetivamente e disperso. 22. Hayek (1948, p. 44). 23. Hayek, ibid., p. 28. 24. Hayek (1941). 25. Ibid., p. 17. 26. Hayek (1941, pp. 17-18). 27. Ibid. 28. Hayek (1948a, pp. 50-51). O problema da diviso do conhecimento tambm foi considerado por Adam Smith. 29. Caldwell (1988, p. 514) considera um dos aspectos centrais do artigo Economics and Knowledge o fato de ele colocar o problema da coordenao como importante no apenas para a Economia como tambm em todas as demais cincias sociais.

30. Em Hayek (1992). 31. Hayek (1992, pp. 173-74). 32. Hayek (1952, p. vi). 33. Popper e Eccles (1995). Popper fornece indcios de ser interacionista quando diz: parece que se adotarmos um ponto de vista darwiniano e admitirmos a existncia de uma conscincia evoluda, somos levados ao interacionismo. Popper e Eccles (1995, p. 60). A tese do dualismo interacionista tambm defendida por Eccles, co-autor da obra. 34. Helmholtz, fsico alemo, foi um dos proponentes do princpio de conservao da energia. Gray (1998) assinala as influncias de Wittgenstein e Polanyi na teoria do conhecimento de Hayek. 35. Hayek (1952, p. v). 36. Ibid., pp. vii-viii. 37. Hayek (1952, p. 6). 38. Na apresentao da obra, H. Klver - em Hayek (1952, pp. xviii-xix) - resume da seguinte maneira a interpretao de Hayek: ... a percepo sensorial deve ser considerada como um ato de classificao. O que ns percebemos nunca so propriedades nicas dos objetos individuais, mas so sempre apenas propriedades que os objetos tm em comum com outros objetos... A percepo ento sempre uma interpretao, o posicionamento de algo em uma ou muitas classes de objetos... As qualidades que atribumos aos objetos experimentados no so, estritamente falando, realmente propriedades dos objetos mas um conjunto de relaes por meio das quais nosso sistema nervoso os classificam. 39. Hayek (1952, p. 12). 40. Ibid. 41. Ibid., p. 40. 42. Hayek (1952, p. 16). 43. As conexes entre os elementos fisiolgicos so assim o fenmeno primrio que cria o fenmeno mental. Ibid. p. 53. 44. Hayek (1952, p. 166) . 45. Hayek (1952, p. 34). 46. Ibid., p. 43. 47. Hayek (1967b). 48. Hayek (1967a). 49. ... enquanto seria certamente desejvel tornar nossas teorias to falsificveis quanto possvel, devemos tambm seguir adiante em campos onde, medida que avanamos, o grau de falsificabilidade necessariamente decresce. Ibid. p. 29. 50. Hayek (1982a, p. 23). 51. Fleetwood (1995). 52. ... seu trabalho [de Hayek] estende-se aproximadamente por 60 anos cobrindo uma srie de mudanas; no possvel se referir a ele simplesmente como o trabalho de Hayek... O perodo at 1936... descreve o trabalho de Hayek I; o perodo de 1936 a 1960 descreve o trabalho de

210

Hayek II; e o perodo aps 1960 descreve o de Hayek III... Embora seja lugar comum datar o Hayek II a partir do artigo de 1936, acredito que seja novidade declarar a emergncia de Hayek III e marcar este ponto a partir da obra A Constituio da Liberdade publicada em 1960. Ibid., pp. 3-4. Fleetwood localiza o Economics and Knowledge em 1936, ano que corresponde primeira apresentao do trabalho em congresso e no data de publicao que ocorreu no ano seguinte. 53. Fleetwood (1995, p. 6). 54. Fleetwood afirma que a coisa em si para Hayek pode at mesmo ser conhecida: Hayek difere de Kant quando ele alega que a coisa em si conhecida, embora ele enfaticamente no alegue que essa coisa possa ser conhecida no sentido aristotlico de revelao da essncia. Ibid., p. 21. 55. Fleetwood (1995, p. 18). 56. Ibid., p. 28. 57. Fleetwood (1995, p. 40). 58. Presume-se que os agentes ajam exclusivamente com base em suas crenas subjetivas do mundo externo. Hayek evidentemente no nega a presena de um mundo externo independente da mente e possivelmente causal, ele simplesmente... alega que as propriedades das entidades que residem neste domnio esto fora do campo de interesse do cientista social. Ibid., p. 31. 59. obscuro, por exemplo, quando Fleetwood, ibid., p. 76, escreve: A ruptura com a ontologia empirista clssica, onde a realidade revelada pelos eventos, leva Hayek a reconhecer que h mais a se conhecer do que o que dado nos fatos objectivos (1936)... Ele est buscando sobrepujar o domnio do emprico, como ele estava. Contudo, neste instante do tempo as nicas outras entidades que ele pode conceber so conceitos como revelado em seu fundamentalismo hermenutico. Ora, os fatos objetivos so os elementos acessveis pela experincia subjetiva ou representam algo mais? 60. Fleetwood (1995, p. 77-78). 61. Ibid., p. 83. 62. Concordamos com Fleetwood, ibid., p. 106, quando ele afirma: Antes de 1960, Hayek raramente faz qualquer referncia ao termo regra. 63. Fleetwood (1995, p. 112) 64. Fleetwood, ibid., p. 123, tende a concordar com essa observao: ... a mente ainda parece estar desempenhando um papel central no trabalho de Hayek III. 65. Em certas passagens, Fleetwood, ibid., p. 77, nega que Hayek, de uma fase a outra, tenha rompido completamente com os preceitos filosficos da fase anterior ou incorporado por inteiro uma nova viso, o que enfraquece a sua prpria interpretao da diviso do pensamento hayekiano em

etapas: Para Hayek, nunca ocorreu-lhe abandonar inteiramente sua posio anterior e nem adotar inteiramente uma nova posio. 66. Hayek (1985a, p. 36) 67. Hayek (1982a, p. 92). 68. Ibid., p. 132. 69. Uma crtica marxista interpretao hayekiana dos preos aparece em Prado (1992). 70. Hayek (1985a, p. 141). 71. Hayek (1985a, p. 148). 72. Vide tambm Hayek (1982b). 73. Caldwell (19 9 4) cunhou a expresso subjetivismo cientfico para descrever a epistemologia de Hayek em contraposio ao subjetivismo hermenutico de Mises e seguidores. 74. Lachmann (1971, p. 46). 75. Ebeling (1996, p. 45). 76. Lachmann (1976). Apud. Ebeling, ibid. 77. Hayek (1945, p. 526) (negrito nosso). 78. Hayek (1948, p. 51).

CAPTULO 5
1. Menger (1871, p. 30). 2. Kauder (1957, p. 413). 3. Alter (1990, p. 328). 4. Menger (1883, p. 55). 5. Mises (1933, p. 29). Rizzo (1982, p. 53) atribui a Mises a seguinte afirmao: Os fenmenos complexos... no podem testar teoria alguma. Tais fenmenos, pelo contrrio, tornam-se inteligveis somente atravs da sua interpretao em termos de teorias previamente desenvolvidas de outras fontes. 6. Parsons (1997, pp. 178-79). Para Parsons, ibid., p. 179, o fato de Mises no considerar explicitamente a que plano epistemolgico ele est se referindo na praxeologia que conduziu Barrota (1996) a um equvoco de interpretao, pois o conceito fundamental de ao em Mises no seria um a priori para a ao do ator mas para a cincia da ao. No caso do ator, a habilidade de pensar e agir constitui uma categoria anterior ao prprio conceito de ao: Em relao possibilidade de agir, Mises estabelece que como homens pensantes e atuantes alcanamos o conceito de ao. Isso sugere que o conceito de ao algo derivado de nossas habilidades de pensar e agir, e assim as habilidades de pensar e agir so (logicamente e temporalmente) anteriores ao conceito de ao. 7. Karl Popper tambm identifica o mundo 3 dos produtos objetivos da mente humana, tais como obras de arte e teorias matemticas. Vide Popper e Eccles (1995, cap. 2). 8. Popper tambm considera como uma outra forma de sustentar o dualismo ontolgico a negao

211

da existncia da matria, exemplifica tal postura com o fenomenalismo de Berkeley e Mach . Cf. Popper e Eccles, ibid., p. 78. 9. Hayek (1952, p. 23). 10. Para que no haja dvidas: a crtica interna considera os elementos de consistncia, coeso, coerncia lgica, validade dos princpios bsicos, elegncia etc. sempre levando-se em conta os prprios termos utilizados pela teoria em questo, bem como as suas premissas filosficas sem procurar question-las em si mesmas. A crtica externa toma um referencial diferente dos prprios termos, conceitos e pressupostos da teoria sendo avaliada. A teoria ento criticada de fora, luz de um outro sistema de idias. 11. Chalmers (1996). 12. Nozick (1977, p. 361), importante filsofo contemporneo, escreve que duvidoso que se possa assegurar na rea das cincias sociais uma prova da irredutibilidade de alguma teoria. 13. O equilbrio de Nash identifica uma posio tima dentro de uma matriz de resultados em uma situao de jogo, onde o participante procura tirar proveito da situao sem contudo incorrer em grande risco. o que na literatura de jogos se denomina estratgia de minimizao dos piores resultados possveis. 14. Wilson (1975). 15. Cf. Vergara (1995). 16. Exemplos de normas sociais tirados de Elster (1989b, p. 99): normas contra canibalismo ou incesto e critrios de distribuio justa (pagamentos de salrios numa fbrica). Reconhecemos que, na prtica, no fcil separar normas sociais de normas morais ou legais. 17. Elster (1989b, p. 99). 18. Ibid. Tambm podemos citar outra obra de Elster (1989a, p. 105), onde ele diz que se a punio fosse o nico preo a se pagar pelo crime, ningum sentiria vergonha quando pego. 19. Elster (1989b, p. 100) Muitas normas sociais

so simples de obedecer e seguir... A operao de normas em grande medida cega, compulsiva, mecnica e at inconsciente... Esta proposio exagera em algo o carter irrefletido do comportamento guiado por norma. Por fim, est suficientemente claro que as normas sociais oferecem um escopo considervel para a habilidade, a escolha, a interpretao e a deliberao. 20. Elster (1989a): Na ausncia de um mecanismo ligando os benefcios emergncia ou perpetuao da norma ns no podemos saber se elas foram obtidas por acidentes. 21. Elster (1989b, p. 114). 22. Vide Elster (1989a, 1989b) e Sugden (1989). 23. Para um sumrio destas crticas vide Caldwell (1984, pp. 365-70). 24. Basta dizer que somente nas duas principais revistas internacionais em pensamento econmico, a History of Political Economy e a Economics and Philosophy, constatamos sete artigos especficos sobre Mises: Caldwell (1984 e 1986), Hirsch (1986), Parsons (1990), na primeira revista, e Barrota (1996 e 1998) e Parsons (1997) na segunda. 25. Caldwell (1984, pp. 368-69). 26. Nozick (1977, p. 363). 27. Conforme j comentamos no cap. 3, Mises estava ciente dessas dificuldades, embora ele tenha evitado explor-las. 28. Por exemplo, a salivao de um animal com o toque da campainha. 29. Para Kant, segundo Barrota (1996, p. 59), as categorias servem para determinar o fenmeno da cincia: a categoria da ao, entendida como escolha consciente, no oferece o explanans do fenmeno econmico, mas o prprio objeto da explicao econmica (na verdade, da maioria das cincias humanas). 30. Barrota (1996, p. 60) cita como sistema alternativo os conceitos de produo e reproduo da economia de M. Hollis e E. Nell.

212

Referncias Bibliogrficas

ALTER, Max. (1982) Carl Menger and Homo Oeconomicus: Some Thoughts on Austrian Theory and Methodology, Journal of Economic Issues, 16,1. _____. (1990a) What Do We Know about Menger?, in Caldwell, B.J. (ed.) Carl Menger and His Legacy in Economics, annual supplement to vol. 22, History of Political Economy, Durham and London, Duke University Press. _____. (1990b) Carl Menger and the Origins of Austrian Economics, Westview Press, Oxford. ARISTTELES. (1983) Organon: Tpicos. Em: Aristteles, vol. I., Col. Os Pensadores, So Paulo, Abril Cultural. _____. (1983) Metafsica. Em: Aristteles, vol. II, Col. Os Pensadores, So Paulo, Abril Cultural. ASCHCRAFt, Richard. (1987) German Historicism and the History of Political Theory, History of Political Thought, 7, 2. BARONE, Enrico. (s.d.) The Ministry of Production in the Collectivist State. In: F.A. Hayek (ed.) Collectivist Economic Planning, New York, Augustus M. Kelley. BARROTA, Pierluigi. (1996) A Neo-kantian Critique of von Misess Epistemology, Economics and Philosophy, 12. _____. (1998) Parsons on Mises and Kant: a Comment, Economics and Philosophy, 14. BIRNER, Jack. (1990) A Roundabout Solution to a Fundamental Problem in Mengers Methodology and Beyond, in Caldwell, B.J. (ed.) Carl Menger and His Legacy in Economics, annual supplement to vol. 22, History of Political Economy, Durham and London, Duke University Press. BLAUG, Mark. (1972) Was There a Marginal Revolution?, History of Political Economy 4, 2. _____. (1978) Economic Theory in Retrospect, Cambridge, Cambridge University Press. BUTOS, William N. (1985) Hayek and General Equilibrium Analysis, Southern Economic Journal, 52, 2. CALDWELL, Bruce J. (1984) Praxeology and its Critics: an Appraisal, History of Political Economy, 16, 3. _____. (1986) Towards a Broader Conception of Criticism, History of Political Economy, 18, 4. _____. (1988) Hayeks Transformation, History of Political Economy, 20, 4. _____. (1994) Hayeks Scientific Subjectivism, Economics and Philosophy, 10. _____. (1997) Hayek and Socialism, Journal of Economics Literature, vol. XXXV. CHALMERS, David J. (1996) The Conscious Mind, Oxford. CRAVER, Earlene. (1986) The Emigration of the Austrian Economists, History of Political Economy, 18, 1. CUBEDDU, Raimondo. (1993) The Philosophy of the Austrian School, London and New York, Routledge. COATS, A.W. (1972) The Economic and Social Context of the Marginal Revolution of the 1870s, History of Political Economy, 4,2. DEANE, Phyllis. (1980) A Evoluo das Idias Econmicas, Rio de Janeiro, Zahar. EBELING, Richard M. (1986) Toward a Hermeneutical Economics: Expectations, Prices, and the Role of Interpretation in a Theory of the Market Process. In: I. Kirzner (ed.) Subjectivism, Intelligibility and Economic Understanding: essays in honor of Ludwig M. Lachmann on his eightieth birthday, New York, New York University Press.

213

ELSTER, Jon. (1989a) Social Norms and Economic Theory, Journal of Economic Perspectives, vol. 3,4. _____. (1989b) The Cement of Society: a Study of Social Order, Cambridge. ENDRES, A.M. (1995) Carl Mengers Theory of Price Formation Reconsidered, History of Political Economy, vol. 27, 2. FLEETWOOD, Steve. (1995) Hayeks Political Economy: the Socio-Economics of Order, London and New York, Routledge. GRAY, John. (1998) Hayek on Liberty, London, Routledge. HANEY, Lewis H. (1949) History of Economic Thought: a critical account of the origin and development of the Economic theories of the leading thinkers in the leading nations, New York, Macmillan. HAYEK, Friedrich A. von. (1933a) Monetary Theory and the Trade Cycle, Clifton, New Jersey, A. M. Kelley. _____. (1933b) Price Expectations, Monetary Disturbances and Malinvestments, in: F.A. Hayek, Profits, Interest and Investment and Other Essays on the Theory of Industrial Fluctuation. London, Routledge & Kegan Paul, 1939. _____. (1941) The Pure Theory of Capital, London, MacMillan and Co., Limited. _____. (1942) Scientism and the Study of Society, Economica. _____. (1945) The Use of Knowledge in Society, American Economic Review, 35, 4. _____. (1948) Economics and Knowledge, in: Individualism and Economic Order, Indiana, Gateway. _____. (1952) The Sensory Order An Inquiry into the Foundations of Theoretical Psychology, London, Routledge & Kegan Paul. _____. (1967a) The Theory of Complex Phenomena, in: Studies in Philosophy, Politics and Economics, Chicago, The University of Chicago Press. _____. (1967b) Degrees of Explanation, in: Studies in Philosophy, Politics and Economics, Chicago, The University of Chicago Press. _____. (1968a) The Austrian School, in Sills, D.L. (ed.) International Encyclopedia of the Social Sciences, vol. IV, New York, Macmillan and Free Press. _____. (1968b) Carl Menger, in Sills, D.L. (ed.) International Encyclopedia of the Social Sciences, vol. IV, New York, Macmillan and Free Press, 10. _____. (1973) The Place of Menger Grundstze in the History of Economic Thought. In: HICKS, John R. and Weber, W. (eds.) Carl Menger and the Austrian Economics, Oxford, Clarendon Press, 1973. _____. (1982a) The Pretense of Knowledge, in: New Studies in Philosophy, Economics and the History of Ideas, Chicago, The University of Chicago Press. _____. (1982b) The Primacy of the Abstract, in: New Studies in Philosophy, Economics and the History of Ideas, Chicago, The University of Chicago Press. _____. (1985a) Direito, Legislao e Liberdade: uma Nova Formulao dos Princpios Liberais de Justia e Economia Poltica, vol. 1: Normas e Ordem, Rio de Janeiro, Viso. _____. (1985b) Direito, Legislao e Liberdade: uma Nova Formulao dos Princpios Liberais de Justia e Economia Poltica, vol. 2: A Miragem da Justia Social, Rio de Janeiro, Viso. _____. (1992) Ernst Mach (1838-1916) and the Social Sciences in Vienna. In: The Collected Works of F.A. Hayek, vol.4 The Fortunes of Liberalism: essays on Austrian Economics and the ideal of Freedon. Peter G. Klein (ed.), University of Chicago Press. HEATH, Eugene (1992) Rules, Function, and the Invisible Hand: an Interpretation of Hayek Social Theory, Economics and Philosophy, vol. 22, l. HENNINGS, K. and W.J. Samuels (eds.) (1990) Neoclassical Economic Theory, 1870 to 1930, Boston, Kluwer Academic Publishers. HENNIS, Wilhelm. (1987) A Science of Man: Max Weber and the Political Economy of the German Historical School, in: Mommsen, W.J. and Osterhammel, J. (eds.) Max Weber and His Contemporaries, London, Allen & Unwin. _____. (1991) The Pitiless Society of Judgment: Max Weber between Carl Menger and Gustav von Schmoller the Academic Politics of Value Freedom, History of the Human Sciences, 4,1. HIRSCH, Abraham (1986), Caldwell on Praxeology and its critics: a reappraisal, History of Political Economy, 18, 4. HOWEY, R.S. (1972), The Origins of Marginalism, History of Political Economy, 4, 2. _____. (1960) The Rise of the Marginal Utility School, Lawrence, University of Kansas Press.

214

HUTCHISON, Terence W. (1953) A Review of Economic Doctrines 1870-1929, Oxford. c (1972) The Marginal Revolution and the Decline and Fall of English Classical Political Economy, History of Political Economy , 4, 2. _____. (1973) Some Themes from Investigations into Method. In: HICKS, John R. and Weber, W. (eds.) Carl Menger and the Austrian Economics, Oxford, Clarendon Press, 1973. _____. (1981) The Politics and Philosophy of Economics: Marxists, Keynesians and Austrians, Oxford, Blackwell. IBISATE, Fernando M. (1994) El Enfoque Microeconomico: Marginalismo e Neoclsicos. En: De la Iglesia, Jess (coord.), Ensayos sobre Pensamiento Economico, Madrid, McGraw-Hill. JAFF, William. (1972) Lon Walrass Role in the Marginal Revolution of the 1870s, History of Political Economy, 4, 2. _____. (1976) Menger, Jevons and Walras de-homogenized, Economic Inquiry, 14,4. _____. (1983) Essays on Walras, Donald A. Walker (ed.), Cambridge, Cambridge University Press. JEVONS, Willian S. (1996) A Teoria da Economia Poltica, So Paulo, Nova Cultural. JONSTON, William M. (1983) The Austriam Mind: an intellectual and social history 1848-1938, Univ. of California Press. KAUDER, Emil. (1957) Intellectual and Political Roots of the Older Austrian School, Zeitschrift fr Nationalkonomie, 17. KEYNES, John N. (1890) The Scope and Method of Political Economy, London, Macmillan, 1917. KEIZER, W. (1989) Recent Reinterpretations of the Socialist Calculation Debate, Journal of Economic Studies, 16, 2. KIRZNER, Israel I. M. (1979) Hayek, Knowledge and Market Process. In: Perception, Opportunity and Profit, Univ. Chicago Press. _____. (1981) Mises and the Renaissance of Austrian Economics, in John K. Andrews Jr (ed.), Homage to Mises, Hillsdale College Press, Hillsdale, Michigan. _____. (1986) Ludwig von Mises and Friedrich von Hayek: The Modern Extension of Austrian Subjectivism, in von Norbert Leser (ed.), Die Wiener Schule der Nationalkonomie, Wien, Kln, Graz: Hermann Bhlaus Nachf. _____.(1987) Austrian School of Economics. In: The New Palgrave, a Dictionary of Economics, J. Eatwell, M. Milgate, P. Newnan (eds.). LACHMANN, Ludwig M. (1971) The Legacy of Max Weber, London, Heinemann. _____. (1976) From Mises to Shackle: An Essay on Austrian Economics and the Kaleidic Society, Journal of Economic Literature, 54. LANGE, Oscar. (1936) On the Economic theory of Socialism, The Review of Economic Studies, 4, 1. MENGER, Carl. [1871] Grundstze der Volkswirtschaftslehre. (Trad. port.: Princpios de Economia Poltica, So Paulo, Nova Cultural, 1988). _____. (1883) Untersuchungen ber die Methode der Socialwissenchaften, und der politischen Oekonomie insbesondere, Engl. Trans.: Problems of Economics and Sociology, Urbana, University of Illinois Press, 1963. ._____. (1889) Grundzge einer Klassifikation der Wirtschaftswissenschaften, Engl. Trans.: Toward a Systematic Classification of the Economic Sciences, in Sommer, L. (ed.) Essays in European Economic Thought, Princeton, Van Nostrand, 1960. MIROWSKI, Phillip. (1889), More Heat than Light: Economics as Social Physics; Physics as Nature Economics, Cambridge, Cambridge University Press. MISES, L. von. [1933], Die Grundprobleme der Nationalkonomie, Engl. Trans.: Epistemological Problems of Economics, New York and London, New York University Press, 1981. _____. (1949) Human Action: A Treatise on Economics, New Haven, Yale University Press. _____. [1922] Socialism: An Economic and Sociological Analysis, Indianapolis, Liberty Press. 1981. NISHIYAMA, Chiaki & Kurt R. Leube. (1984) The Essence of Hayek, Stanford, Hoover Institution. NOZICK, R. (1977) On Austrian Methodology, Synthese, 36, 2. NUSSBAUMER, Adolf. (1973) On the Compatibility of Subjective and Objective Theories of Economic Value. In: HICKS, John R. and Weber, W. (eds.) Carl Menger and the Austrian Economics, Oxford, Clarendon Press, 1973.

215

PARSONS, STEPHEN D. (1990) The Philosophical Roots of Modern Austrian Economics: past problems and future prospects, History of Political Economy, 22, 2. _____. (1997) Mises, the A Priori, and the Foundations of Economics: a Qualified Defense, Economics and Philosophy, 13, 2. POPPER, Karl R. e John C. Eccles. (1995) O Eu e seu Crebro, Campinas, Papirus. PRADO, Eleutrio F.S. (1992) Valor e Coordenao: Poisis, Prxis e Theoria, um Ensaio sobre as Teorias de Smith, Marx, Walras e Hayek, Anais do XX Encontro Nacional de Economia, ANPEC. RIMA, I.H. (1977) Histria do Pensamento Econmico, So Paulo, Atlas. RIZZO, Mario J. (1982) Mises and Lakatos: a Reformulation of Austrian Methodology, in Israel M. Kirzner (ed.), Method, Process and Austrian Economics, Lexington, Mass. and Toronto, D.C. Heath & Co, Ch. 6. ROBBINS, Lionel. (1969) An Essay on the Nature and Significance of Economic Science, London, Macmillan Press. ROTHBARD, Murray N. (1988) O Essencial Von Mises, Rio de Janeiro, Livraria Jos Olympio Editora. SCHACKLE, G.L.S. (1972) Marginalism: the Harvest, History of Political Economy, 4, 2. SCHNEIDER, Erich. (1968) Teoria Econmica: captulos selecionados da histria da teoria econmica, Fundo de Cultura. SCREPANTI, Ernesto e Stefano Zamagni. (1995) An Outline of the History of Economic Thought, Oxford, Clarendon Press. SILVA, Fernando G. da. (1993) Schumpeter e a Epistemologia da Economia: uma investigao sobre o instrumentalismo, So Paulo, IPE/USP, tese de doutorado. SMART, W. (1891) An Introduction to the Theory of Value on the Lines of Menger, Wieser, and BhmBawerk, reprint New York, Kelley, 1966. SOROMENHO, Jorge E.C. (1994) Um Estudo sobre as Origens da Crtica de Hayek ao Conceito de Equilbrio, So Paulo, IPE/USP, tese de doutorado. SPENGLER, Joseph J. & Allen, William R. (1960) Essays in Economic Thought: Aristotle to Marshall, Chicago, Rand McNally & Company. SPIEGEL, H.W. (1971) The Growth of Economic Thought, Durham, Duke University Press. STIGLER, George, J. (1937) The Economics of Carl Menger, The Journal of Political Economy, 45,2. _____. (1950) The Development of Utility Theory, The Journal of Political Economy, aug., 4, vol. LVIII. _____. (1972) The Adoption of the Marginal Utility Theory, History of Political Economy, 4, 2. STREISSLER, Erich (1972) To What Extent Was the Austrian School Marginalist?, History of Political Economy, 4, 2. SUGDEN, Robert. (1989) Spontaneous Order, Journal of Economic Perspectives, 3, 4. VARIAN, Hal R. (1994) Microeconomia: princpios bsicos. Ed. Campus. VERGARA, Francisco (1995) Introduo aos Fundamentos Filosficos do Liberalismo, So Paulo, Nobel. VINER, Jacob. (1958) The Long View and the Short - Studies in Economic Theory and Policy, Illinois, The Free Press Glencoe. WALRAS, Leon. (1988) Elementos de Economia Poltica Pura, So Paulo, Nova Cultural. WEBER, M. (1968) Economy and Society, New Jersey, Bedminster. WHINCH, Donald. (1972) Marginalism and the Boundaries of Economic Science, History of Political Economy, 4, 2. WHITE, Lawrence H. (1977) Methodology of the Austrian School, Center for Libertarian Studies, Occasional Paper Series, 1, March. Rev. edn published as The Methodology of the Austrian School Economists, The Ludwig von Mises Institute of Auburn University, Auburn, Alabama, 1984. _____. (1990) Restoring an altered Menger. In: Carl Menger and his Legacy in Economics, Annual supplement to volume 22, History of Political Economy. WICKSELL, Knut. (1921) Carl Menger, in Selected Papers on Economic Theory, ed. E. Lindahl, Cambridge, Mass., Harvard University Press. WIESER, F.M. (1891) The Austrian School and the Theory of Value, Economic Journal, I, March. WILSON, Edward O. (1975) Sociobiology: the new synthesis, Harvard Univ. Press, Cambridge. WINCH, Donald. (1972) Marginalism and the Boundaries of Economic Science, History of Political Economy, 4, 2.

216

Ricardo Feij formado em fsica pela USP. Passou depois a estudar economia na mesma Universidade, tornando-se mestre e doutor. Seu trabalho tornou-se conhecido principalmente em histria do pensamento econmico, ministrando essa disciplina na USP de Ribeiro Preto. Faz parte de seu currculo tambm um significativo nmero de artigos sobre esse tema, publicados em importantes peridicos. O autor nasceu na cidade de So Paulo, em 1964.

ISBN 85-213-1137-0

9 788521 311379

Economia e Filosofia na Escola Austraca

ste livro, focando trs eminentes idelogos da Escola Austraca, faz indagaes e d respostas sobre a natureza do conhecimento e a noo de verdade. Outros argumentos, mais prximos da economia como cincia, investigam as questes de preo e valor econmico. O papel do mercado tambm abordado com destaque. A obra analisa as teorias filosficas, econmicas e sociais propostas por Menger, Mises e Hayek, de maneira integrada e dentro de uma estratgia expositiva que, ao mesmo tempo, no descuida da preciso conceitual na traduo de idias e prima pelo conforto de um texto rigoroso, mas inteligvel e direto.

Ricardo Feij