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MICROSCOPIADELUZPOLARIZADAENELLABORATORIODEQUIMICA ANALITICA. JairoPelezRincn InstitutoNacionaldeMedicinaLegal yCienciasForenses

(Elabrazodelaguila.Fotografa:MauricioGmez.Cristalizacin:JairoPelezR.INMLCF.2002) Haceyamuchosaos,parainfortuniodemuchasgeneracionesdequmicos,laqumica colombiana abandon el uso de una de las ms poderosas, seguras, econmicas y gratificantesherramientasanalticasdelaboratorio. Poderosa,porquepermiteladeterminacinaniveldetrazasnosolodesustanciaspuras, sinodemezclascomplejas. Segura,porquealrequerirdereactivosaniveldegota,reducetremendamenteelimpacto ambientaldelaqumicaanalticaascomoelriesgoprofesionalasociadoaestadisciplina. Econmica, porque comparada con otras tcnicas instrumentales, sus gastos, tanto en equipocomoeninsumos,esmuchomenor.

YfinalmenteGratificante,porquepocastcnicascomostapermiteneldeleiteygocedel espritualhacerposiblecontemplarlanaturalezaartsticadelomuypequeo,unejemplo deelloloconstituyelareminiscenciaquehacenenmloscristalesdecidopcricodelos belloscuadrosdelmaestroTessarolo. Merefieroporsupuestoalaolvidada(ennuestropasynuestraprofesin)Microscopa deLuzPolarizada,unatcnicaquecombinaenunaformaqueelmicroscopistapuede apreciardeprimeramano,lasbellezasdelafsicapticayelcomportamientoqumicode lamateria. A nivel de laboratorio de anlisis inorgnico, por ejemplo, una manera de identificar presenciadeplomoconsisteentratarunagotadelasolucinproblema,dbilmenteactica, conunagotadelreactivotripledenitrito(0,9gCu(OAc)2+2gKNO2+0,2mLHOAC+ 15 mL H2O).Unarespuesta positiva laconstituye laaparicin deunprecipitado azul oscuro anegro.Aniveldellaboratorio tradicional laaplicabilidaddelapruebaqueda supeditadaalacantidaddematerialparaensayoquesetengaadisposicin.Unqumico dedicadoalarestauracindeobrasdearteoalanlisisforense(porejemplo),noesten posicin de disponer de grandescantidades de muestra. En este caso unos cuantos microgramostomadosdiscretamentedelapinturao,enelcasodelqumicoforense,deuna pareddondesealegaimpactunproyectil,sonsuficientespararealizarelmismoanlisis bajoelmicroscopioconelfinderevelarlapresenciadelmetal,noyacomounprecipitado, sinocomodiminutosybelloscristalescbicosdecolorazulnegruzco. Mientrasquelapruebaeneltubodeensayo,generalmentefinalizaconlaobtencindel precipitado,enlaplacadevidriobajoelmicroscopiosetienelaposibilidaddeconfirmarel resultado mediante la caracterizacin cristalogrfica del producto obtenido, es decir, reportandosuformacristalina,susngulos,suhabitodecristalizacin,suspropiedades pticas(ndicesderefraccin,elongacinybirrefringencia)ysucomportamientofrenteal cruzamientodepolarizadores,luzconoscpicayepiscpicaporejemplo.Todoloanterior agregaunadimensinnuevaacualquierpruebaalagotabasadaenlaobtencindeun precipitado.Ademseldesarrollomodernodelatcnicapermiteacoplaralmicroscopio platinasdecalentamiento(ydeenfriamiento)quedanlugaralosllamados Mtodosde Fusin,medianteloscualesunasustanciasepuedecaracterizarademsdeloanteriorpor laformacomofunde,comosolidificaycomocristaliza(frentedecristalizacin,velocidad decristalizacin,etc). Unaventajadeesteanlisismicroscpicoloconstituyeelhechodequeaveces,realizando solamentemedicionesdepropiedadesfsicas,esposible determinarelcarcterqumico delmaterialqueseanaliza.Unejemplomuyclaroloconstituyeelanlisisforensedefibras textiles.Haceunospocosaos,porejemplo,llegallaboratoriodequmicadelaRegional BogotdelInstitutoNacionaldeMedicinaLegalyCienciasForensesuncasoenelcual unapersonaestabaacusadadehaberdadomuerteaotra.Laevidenciaquelavinculabacon elcrimeneraunamotadefibrasdecaractersticasparecidasalasdelsuterquevestael dadelasesinato.Elanlisisalestereomicroscpionopermitiestablecerdiferenciasentre lasdosmuestras(lasfibrasdelamotayfibraspatrntomadasdelsuter),comotampoco

laspudoestablecerlaaplicacindemicroscopainfrarrojacontransformadasdeFourier, lasdosmuestrasfueronidentificadascomonylon.Hastaestepuntolapersonasindicada delasesinatoestabasiendovinculadaalhomicidioporlosresultadosdelosanlisissiendo altamenteprobablequeundictamenenestesentidoleenviarabastantesaosalacrcel. Sinembargo,ladeterminacinmediantemicroscopadeluzpolarizada,delosndicesde refraccin (paralelo, perpendicular e isotrpico), la birrefringencia y la elongacin, mostraron sin ningn lugar a duda (o como se dice en el argot forense, ms all de cualquierdudarazonable)quelamotaestabaconformadaporfibrasdenylon6mientrasel suterloestabaporfibrasdenylon66.Laconclusin,inalcanzableconlasolaaplicacin deespectroscopainfrarroja,fuequelosmaterialescotejadosnoeranigualesyportanto esaevidenciaenparticularnovinculabaalacusadoconelcrimen.Seguramentesiesta personallegaalgndaaenterarsedelosaspectostcnicosquecondujeronasuliberacin, vaaestaragradecidadeporvidaconlamicroscopadeluzpolarizada!. Otraventajadelatcnicaesque,sielmicroscopiotieneacopladaunacmaradefotografa ode video,esposibletenerelregistrofotogrficodelresultadodelaprueba,algode muchaimportancianosoloenelmbitoforensesinotambinenelderestauracinde obrasdearteypatrimoniocultural. A principio del siglo XX,el qumico estadounidense Emile Monnin Chamot acu el trmino MicroscopaQumica parareferirseaunaseriedetcnicasquelmismo,junto conClydeWalterMasonyWalterMcCrone,ayudadesarrollar,tendientesalanlisis orientadoroconfirmatoriodesustancias ymateriales.Taldesarrollo,tambindebidoa investigadores Europeos, no solo incluy mejoras en los sistemas pticos de los microscopios y en las tcnicas qumicas aplicadas, sino tambin en las tcnicas de manipulacindemicromuestras.Sedesarrollarondeestamaneraingeniososelementosde laboratoriocomolaceldadeBiltzThomaeylostubosdeRichardparacentrifugacin,para nombrarsolounoscuantos. EnlaactualidadelInstitutoMcCronedeChicagoofrececursosdemicroscopaatodos losniveles,cursoscortosparaanalistasinteresadosenaspectosmuyespecficos,comoel anlisisdeasbestos,hastaprogramasdedoctorado. ElDepartamentodeQumicadelaFacultaddeCienciasdelaUniversidadNacionalde Colombia debera incluir en su currculo una ctedra en la cual se rescate, difunda y desarrolleestaherramientaanalticaquemuyseguramentetendrunaenormevigenciaen estesigloenelqueelqumicotendrquejugarunpapelmscomprometidoenelmundo delosnuevosmateriales,principalmenteaquellosquetienenqueverconlaciberntica.