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LA EDITORIAL DE LOS VETERINARIOS

ANIMALES DE COMPAA

Todo sobre la psicologa del gato

Dirigido a veterinarios, estudiantes, profesores y profesionales del sector.

CARACTERSTICAS TCNICAS
Autor: Jol Dehasse. Ttulo original: Tout sur la
psychologie du chat. Todo sobre la psicologa del gato constituye una gua exhaustiva, pero no por ello menos didctica, que analiza en profundidad el comportamiento de nuestros felinos domsticos. Concebida en tres secciones: Vivir con un gato, El mundo del gato y un cuaderno prctico, Disfrutar con un gato, permite una lectura individualizada de cada apartado en funcin de lo que ms interese al lector. Apoyndose en los datos cientficos ms recientes, el doctor Jol Dehasse nos introduce en el universo secreto y misterioso de los gatos con un lenguaje claro y agradable que nos permite comprender la vida psquica de este felino tan familiar y, sin embargo, tan poco conocido.

Formato: 17 x 24 cm. Nmero de pginas: 680. Encuadernado: tapa dura. ISBN: 978-84-935971-8-4. Editorial: Servet.

Ms informacin

Andador del Palacio de Larrinaga, 2 - 50013 Zaragoza - Espaa

Tel.: 976 46 14 80

Fax: 976 42 30 00

pedidos@grupoasis.com

LA EDITORIAL DE LOS VETERINARIOS

Todo sobre la psicologa del gato


NDICE DE CONTENIDO
Introduccin Cmo leer esta gua
Los sentidos y la percepcin del gato Comportamiento y comunicacin Comportamiento territorial y orientacin Comportamiento social y vida entre gatos Comportamientos agonsticos y agresiones Los comportamientos sexuales y erticos Los comportamientos reproductores y paternos Comportamientos de depredacin Comportamientos alimentarios Comportamientos de eliminacin Comportamientos de confort Comportamientos de reposo y de sueo Comportamientos locomotrices Comportamientos de juego Los ritmos del gato Desarrollo psicomotor del gatito El envejecimiento del gato

Primera parte. Vivir con un gato


El gato y el hombre
El encuentro del gato con el hombre La convivencia Las interacciones Cmo se perciben el hombre y el gato Comunicarse con un gato Territorio y orientacin La vida en familia Conflictos y agresiones La vida sexual El comportamiento parental La depredacin La alimentacin La higiene El confort El descanso y el sueo Moverse, desplazarse Los juegos Los ritmos El desarrollo de la relacin hombre-gato

La caja negra del gato: Emociones, cognicin y personalidad


Bases fisiolgicas de la psicologadel gato Emociones y sentimientos Humor o carcter La cognicin El aprendizaje La personalidad El gato y la muerte Un poco de parapsicologa

Cuando el gato no se adapta


Un gato que plantea problemas es un gato que no est bien Trastornos psicolgicos en el gato Riesgos y peligros Tratamiento farmacutico de los trastornos Terapias para gatos: la caja de herramientas Ayudas al diagnstico y al tratamiento: resolucin de problemas La consulta: modo de empleo

Tercera parte. Cuaderno prctico


Vivir en armona con el gato
El gato beneficia al hombre El gato y los otros animales domsticos Elegir un gato Educacin y domesticacin

Referencias bibliogrficas

Segunda parte. El mundo del gato


El gato y sus comportamientos
El gato y la muerte Naturaleza y comportamiento

Glosario ndice alfabtico

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Todo sobre la psicologa del gato

Vivir con un gato

Cuando el gato no se adapta

Los trastornos psicosomticos


Lo psicosomtico y la medicina integral
Se denomina psicosomtica a la enfermedad que tiene un desencadenante psicolgico y una expresin somtica (fsica). Por ejemplo, la cistitis intersticial idioptica del gato est ligada a trastornos psicolgicos (ansiedad y estrs) y se expresa con una inflamacin de la vejiga de la orina sin que existan infecciones microbianas ni otra causa fsica conocida. Los mecanismos del estrs y la psico-neuro-endocrino-inmunologa permiten imaginar cmo un factor psicolgico, sea cual sea tiene una influencia patgena sobre el organismo. Cuando se dice que una enfermedad es psicosomtica, no quiere decirse que la psicologa sea la nica causa del trastorno fsico, ste no acta sino como desencadenante, entre otros factores. En conclusin, los aspectos psicolgicos y somticos pueden ser ambos secundarios a una interferencia energtica (cuntica). Cargar toda la culpa sobre el estrs, es olvidar que un ser vivo puede ser sensible o resistente. Un estresor no afecta a un gato igual que a otro, existe una interferencia entre el factor estresante y la personalidad del individuo estresado. En una visin global, holstica, no es ms importante lo psicosomtico que lo somatopsquico, el cuerpo y la psique no estn divididos (separados), sino unificados. La creencia de que el estrs es la causa de la enfermedad orgnica implica que se realicen tentativas para eliminar el estrs para curar la enfermedad. Incluso si se logra, esto no significa que la enfermedad desaparezca inmediatamente, la curacin puede llevar varios das o varias semanas o no llegar si hay otros factores desencadenantes no psicolgicos como causantes del trastorno.

La colitis y la diarrea crnica

El intestino del gato es muy sensible y el menor indicio de estrs puede ocasionar diarreas agudas, intermitentes o crnicas. La inflamacin intestinal puede aparecer varios das despus de haber actuado un factor estresante agudo.
La cistitis idioptica

El gato desarrolla una inflamacin de la vejiga de la orina con prdida de sangre en la orina, dificultad para orinar. La cistitis es intermitente. Los anlisis microbiolgicos son negativos.
La alopecia psicgena

Algunos gatos pierden o se arrancan el pelo (por lamido) sin que se pueda encontrar ninguna razn dermatolgica o atpica. En el caso de prdida de pelo, la presencia del factor estresante es a menudo evidente. En el caso del arrancamiento del pelo, se atribuye esta alopecia al comportamiento de lamido, que est exacerbado, se ha convertido en una esterotipia o es compulsivo debido a causa psquicas (ver pgina 205).
La hiperestesia felina

La hiperestesia es una sensibilidad excesiva a nivel cutneo. Es al menos la interpretacin que se le da a esta acepcin, en la cual se observa la piel del gato ondularse (como una ola), y al gato lamerse, atacarse el flanco o el rabo, huir, orinar y defecar en un estado de crisis anlogo a la crisis de pnico, incluso tener crisis convulsivas parciales. La hiperestesia felina es un ejemplo tpico de una afeccin holstica (global) que entraa problemas psicolgicos y somticos a la vez.
Las enfermedades autoinmunes

Las enfermedades psicosomticas ms frecuentes en el gato Los rganos que van a manifestar sntomas tras una situacin de estrs varan de una situacin a otra. Se puede hablar de predisposicin especfica. Por ejemplo el gato est mucho menos sujeto a la lcera de estmago y a la hipertensin que el hombre. Por contra, es muy sensible al asma bronquial, a la colitis crnica y a la cistitis intersticial.
El asma bronquial

En la mayora de las enfermedades autoinmunes, comprendida la diabetes, encontraremos el factor estrs.


Tratar los trastornos psicosomticos

La participacin del estrs, de la alergia y de las sobreinfecciones est mal definida en esta afeccin respiratoria que se caracteriza por la aparicin de toses y de insuficiencia respiratoria.

La aproximacin teraputica a los problemas psicosomticos es holstica. Es el dominio ideal de las terapias energticas como la homeopata, la quinesiologa o la acupuntura. La gestin del estrs es esencial reduciendo por una parte los factores estresantes en el ambiente y favoreciendo, por otra parte, la resistencia del organismo, es decir proporcionndole mayores capacidades de adaptacin. Estamos ante el vasto dominio de los medicamentos psicotrpicos y de las terapias comportamentales y sistmicas.

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Vivir con un gato

Cuando el gato no se adapta

Los trastornos psicolgicos en el gato


Una enfermedad es una coleccin de sntomas que estn correlacionados. Es una descripcin de signos que se encuentra a menudo juntos. Esta descripcin es subjetiva. Cada autor propone sus propias descripciones utilizando su propio vocabulario. No hay acuerdo internacional sobre las enfermedades psicolgicas del gato. Para poderlo hacer ms didctico, utilizo tanto como es posible la terminologa empleada en psiquiatra humana86. La utilizacin de trminos de la psiquiatra humana no significa que la enfermedad en el gato sea idntica, pero lanzo la hiptesis de su similitud. Por supuesto, hay tambin enfermedades psicolgicas tpicamente felinas. La descripcin de enfermedades, denominada nosografa, permite a los especialistas discutir y comunicarse entre ellos de manera que se puedan entender utilizando el vocabulario especializado. Es una tentativa de proporcionar una estructura, una forma, al panorama borroso de la sintomatologa psicolgica. La descripcin de las enfermedades se basa en los sntomas ms relevantes, aquellos que son ms evidentes en el cuadro general. Las enfermedades se agrupan siguiendo sus afinidades y semejanzas87: Los trastornos relacionados con la edad: desarrollo o senectud. Los trastornos del estado de nimo y de las emociones: trastornos de ansiedad, depresivos e hiper. Los trastornos relacionados con el territorio y con la organizacin social. Los problemas relacionados con los comportamientos repetitivos. Los trastornos disociativos. Los trastornos relacionados con alteraciones orgnicas. Los trastornos ligados a sustancias. Los trastornos de la personalidad. Los trastornos diversos: problemas de apetito, sexuales, de sueo Esta clasificacin es didctica. Una enfermedad no excluye a otra. Se pueden encontrar juntos problemas de ansiedad y trastornos repetitivos o trastode la personalidad. Hay que recordar que el objetivo del tratamiento no es un diagnstico sino un gato con sntomas. Se puede administrar un buen tratamiento sin conocer el diagnstico de la enfermedad.

Los trastornos relacionados con la edad


Esta categora rene a las enfermedades que se observan principalmente en los dos extremos de la vida, es decir, durante el periodo de desarrollo y en el periodo de senectud.

Los trastornos relacionados con el desarrollo


Se observan enfermedades psicolgicas que aparecen en las primeras edades, en el gatito, o se remontan a ellas.

El trastorno de la hiperactividad Este trastorno est compuesto de tres elementos indispensables: una condicin hiper, una ausencia de control de la motricidad y una disminucin de las fases de parada.
Criterios de diagnstico

Trastorno de comportamiento de los gatos jvenes, que aparece antes de la edad de tres meses, caracterizado por signos objetivos que se pueden observar todos los das, la mayora en horario diurno, de nerviosismo, hiperactividad, y de falta de control de sus movimientos, con numerosos sntomas de la siguiente lista: Aumento de la actividad motriz (hiperactividad) en comparacin con el nivel de actividad que se considera normal en un gato de esa edad: corre, salta, juega, malla en exceso. Desorganizacin de la actividad motriz: movimiento de un lugar a otro, exploracin de manera incompleta y repetitiva de los mismos lugares y objetos. Se precipita sobre el plato de alimento antes que sea depositado en el suelo. Reduccin de los signos de parada en la actividad motriz: juegos prolongados (lo que es particularmente visible en los juegos con otros gatos equilibrados que se detienen para reposar). Hipervigilancia: observan todo, durante todo el tiempo, en diferentes tipos de ambientes, incluidos los ambientes bien conocidos. Hiperreactividad: preparado para comenzar una actividad ante la menor solicitud (on the go), reacciona a la menor estimulacin, incluso habitual en el entorno. Hiperexcitabilidad: se convierte en hiperexcitable, por ejemplo, araa las superficies lisas como espejos, ventanas, puerta del frigorfico, se lame bruscamente entre dos actividades (como si hubiera recibido la picadura de un parsito), le lame de manera repetitiva, lo que puede conducir a agresiones redirigidas, a autoagresiones o a esterotipos.

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Vivir con un gato

Cuando el gato no se adapta

Riesgos y peligros
Qu riesgo y peligrosidad puede representa un gato que hace huir a los sujetos que pueblan su entorno? La respuesta depende, evidentemente, del sujeto que sufre el riesgo, a saber una posible presa (ratn, pjaro), un congnere (gato) con el que convive o extrao o un humano (con el que convive o extrao). Es necesario igualmente analizar el riesgo relacionado con la simple presencia y con los comportamientos generales del gato y el relacionado con diferentes formas de agresin, incluyendo las consecuencias de la agresin (infecciones, problemas psicolgicos, prdida de afecto).

Un gato puede agredir a un gatito nuevo incorporado a la vivienda, a un gato adulto introducido en el grupo, a un gato enfermo o que vuelve tras estar hospitalizado o a un gato bajo la influencia de una sustancia psicotrpica (anestsico, antiemtico, alcohol, cannabis). El riesgo de mortalidad es muy bajo, no obstante la posibilidad de que se produzcan heridas infectadas es alto.

Los riesgos para los gatos extraos


Los gatos extraos pueden ser victimas del gato residente tras una invasin o agresin territorial. Tras la monta, el macho puede herir a la gata y, en algunos casos, matarla.

Los riesgos para las presas del gato


El gato es un depredador. Cualquier gato tiene capacidades para la caza, algunos ms que otros. Si el gato tiene una oportunidad, cazar y, eventualmente, matar una presa que est a su alcance. El impacto de la caza del gato sobre la fauna salvaje es real (ver pgina 346), no obstante el gato no puede erradicar una especie silvestre, sean los roedores, los pjaros de jardn o los reptiles. El impacto del gato sobre los animales de compaa no es para desdearlo : el riesgo para el pez rojo en su acuario o el koi del estanque, las tortugas bebs del estanque del vecino, o para el canario que se escapa de su jaula no es inexistente. Excepcionalmente el riesgo existe tambin para un gatito o un cachorro de perro que convive con un gato domstico cazador o con una intolerancia agresiva. Es importante calcular el riesgo en estas ocasiones.

Los riesgos para el hombre


Los riesgos ms frecuentes para las personas son: La cada que se puede producir cuando un gato se restriega contra los tobillos. La cada cuando un gato (hiperactivo) corre y golpea las piernas de una persona. El riesgo (raro) de asfixia de un beb por un gran gato enroscado sobre un bb en una cuna cuando nadie vigila. Los araazos y mordeduras de un gato o un gatito juguetn (hiperactivo) al que el propietario deja jugar con sus manos y antebrazos. La agresin competitiva de un gato hambriento contra una persona que amenaza un recurso alimentario (ratn o pjaro capturado). La agresin por frustracin (irritacin,clera) de un gato que tiene hambre y que no ha sido alimentado a su horario habitual. La agresin por irritacin de un gato que se defiende contra los malos tratos. La agresin por irritacin (anticipada y reactiva) del gato hacia una pesona que lo ha cuidado tras una patologa dolorosa o con manipulaciones desagradables. La agresin de distanciamiento u ofensiva de un gato hacia ciertas categoras de personas. El ataque territorial a las piernas,brazos y cara por un raro gato guardiandefendiendo la casa o el coche. El ataque a las partes corporales accesibles cuando una gata madre defiende su camada ante la proximidad de una persona. La agresin por miedo del gato que siente que su seguridad o su vida est amenazada por un humano. El ataque de los tobillos, de las manos o de la cabeza por un gato que no tiene otra manera de expresar sus comportamientos de caza (gato en un medio cerrado).

El riesgo para otros gatos


Es necesario tener en cuenta dos casos: Los riesgos para los gatos que conviven. Los riesgos para los gatos extraos.

Los riesgos para los gatos que conviven


El riesgo para los gatos que cohabitan depende de la personalidad de los gatos del grupo social. Un gato (activo, malicioso) puede acosar a otro gato (pasivo, temeroso) y las escaramuzas pueden terminar en heridas. Las heridas pueden sobrevenir tras una agresin colectiva (mobbing) contra un gato (pasivo) del grupo (ver pgina 428).

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