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Tectnica de Placas

Historia y Fundamentos

Cecilia I. Caballero Miranda Instituto de Geofsica, UNAM


Para: Clase Ciencias de la Tierra, Fac. Ciencias-UNAM

Notas de Clase Ciencias de la Tierra, Fac. Ciencias-UNAM .

Introduccin
Cmo se crean y se mantienen las montaas?, Qu causa los terremotos?, Por qu se forman los volcanes?, Cmo es que se encuentren fsiles de animales marinos en la cima de las ms altas montaas y restos de plantas tropicales en la Antrtida?, Por qu algunas especies vegetales y animales son muy parecidas aunque vivan en continentes lejanos?, A qu se debe la existencia de cadenas de islas?, etc.
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La Tierra es dinmica como lo notaron:

Primeros observadores
Jenfanes de Colofn (570-475 aC) reconoce a fsiles como restos de organismos vivientes, propone cambios importantes en el nivel del mar (E. Tales-presocrticos). Leonardo Da Vinci (1508) y Nicolas Steno (1667-69), reconocen fsiles de conchas marinas en lo alto de las montaas italianas y proponen se trata de restos de organismos depositados en el mar. Steno propone principios para el estudio de los estratos rocosos. (S Cimento) James Hutton (1785), introduce el ciclo de las rocas, la idea de que al elevarse un terreno estaba sujeto a erosin e intemperismo. Teora del Uniformitarianismo (Royal Soc. London) Charles Darwin, en su viaje alrededor del planeta (1831-36), realiz numerosas observaciones. Ej.

despus de un fuerte sismo en la costa chilena, mejillones recin muertos a 3 metros sobre la lnea de costa.
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Primeras Hiptesis

Siglo XIX

Formacin de los ocanos y continentes: por el efecto del enfriamiento* de la capa mas externa de la Tierra, por contraccin de la corteza* y/o por efecto de una conveccin al interior de esta.
*sin considerar radioactividad natural.

Otra teora para explicar la formacin de las montaas, desde la acumulacin de sedimentos hasta su deformacin y levantamiento y la propia construccin de los edificios montaosos), era la de los geosinclinales. Se manejaba complementariamente con la anterior no obstante sus mltiples inconsistencias y contradicciones.
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Los Geosinclinales

1850's-1870's James Hall y James D. Dana Grandes cuencas marinas alargadas en las mrgenes continentales, receptculo de grandes espesores de sedimentos, en hundimiento progresivo debido a su propio peso y sujetos a complejos procesos de deformacin con la importante accin de la isostasia como generadora de fuerzas para el plegamiento y elevacin de estos sedimentos hasta ser convertidos en cadenas montaosas
Miogeosinclinal Eugeosinclinal

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hasta 1960's

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Alfred Lothar Wegener (1880-1930)


Astrnomo y meteorlogo alemn, en 1915 publico Die Entstehung der Kontinente und Ozeane, El Origen de los Continentes y los Ocenos. En su libro estableci el esbozo bsico de su hiptesis sobre la Deriva Continental. Fue criticado porqu no proporcionaba un mecanismo que causara la deriva, y porque se pensaba que tal deriva era fsicamente imposible.
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La Deriva Continental
Wegener sugiri que en el pasado geolgico, haba existido un supercontinente nico llamado Pangea (Toda la Tierra). Plante que hace 200 Ma Pangea se fragment en continentes ms pequeos, que derivaron hacia sus posiciones actuales. Los geofsicos lo criticaron porque los clculos de los esfuerzos necesarios para desplazar una masa continental a travs de las rocas slidas en los fondos ocenicos resultaban con valores inconcebiblemente altos. Los gelogos dudaban de las correlaciones propuestas, basadas en su mayora en observaciones en rocas del hemisferio sur, que eran poco conocidas.
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Evidencias de la Deriva Continental


1. El ajuste de los continentes:
Los continentes podran haber estado unidos en alguna ocasin, dadas las notables semejanzas en las lneas costeras a ambos lados del Atlntico Sur.

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Evidencias de la Deriva Continental

2.

Evidencia Fsil: La distribucin de la planta


Glossopteris y el reptil Mesosaurus (entre otras distribuciones de fsiles), son indicios de una continuidad entre estos continentes durante el Prmico.
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Evidencias de la Deriva Continental

3.

Litologas y Estructuras Semejantes: Ejemplos son


los cinturones montaosos que terminan en la costa, para reaparecer al otro lado del ocano; por ejemplo, Los Apalaches.
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3.

Litologas y Estructuras Semejantes: Otros ejemplos son


la continuidad de provincias con conjuntos rocosos similares
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3.

Litologas y Estructuras Semejantes: Ejemplos a gran


detalle son correlaciones de secuencias de rocas
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Evidencias de la Deriva Continental


4. Evidencias Paleoclimticas:

A partir de depsitos glaciales antiguos, Wegener dedujo la existencia de grandes masas de hielo que cubran extensas reas en el Hemisferio Sur, a finales del Paleozoico (entre 220 y 300 Ma).
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Objeciones a la Hiptesis
Incapacidad para indicar un mecanismo para mover los continentes a travs del planeta. Wegener propuso la influencia mareal de la Luna. Consideraba a los continentes como fragmentos rgidos flotando sobre la corteza ocenica, pero no haba pruebas de que la corteza continental fuera rgida o que la corteza ocenica fuese dbil como para permitir el paso de los continentes. Wegener escribi en 1929 su cuarta y ltima edicin de su libro, manteniendo su hiptesis bsica y aadiendo nuevas pruebas de apoyo que sin embargo no fueron suficientes.
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Aportaciones a favor
Wegener no fue el primero en reconocer el ajuste o paralelismo de las lneas costeras a ambos lados del Atlntico, entre otros estas observaciones las hicieron: Abraham Ortelius, en 1596 sugiri que Amrica, Eurasia y frica estuvieron alguna vez juntas y se separaron por terremotos e inundaciones. Francis Bacon (1561-1626) padre del mtodo cientfico moderno en 1620, Benjamin Franklin (1706-1790) y Humboldt (1769-1859) comentaron las ideas de Ortelius en sus obras. Antonio Snider-Pellegrini gegrafo, en 1858 teoriz acerca de la unin de los continentes en el Pensilvnico basndose en flora fsil idntica en Europa y Estados Unidos.
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Aportaciones a favor de contemporneos


Edward Suess (18311914).- 1885
Gelogo suizo-australiano que basndose en la distribucin de floras fsiles (Glossopteris) y de sedimentos de origen glacial, propuso la existencia de un supercontinente que inclua: India, frica y Madagascar, posteriormente aadiendo a Australia y a Sudamrica. A este supercontinente le denomin Gondwana (tomado del nombre Gonds, dado a los supuestos aborgenes Indues originales) .
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Aportaciones a favor de contemporneos


Alexander Du Toit (18781949).- 1927, 1937
En 1927, este gelogo sudafricano, public el artculo Geological Comparison of South America with South Africa y en 1937 Our Wandering Continents, en ellos postulaba la existencia de dos supercontinentes, Laurasia y Gondwana, separados por un ocano de nombre Tethys. Du Toit tambin propuso una reconstruccin de Gondwana basada en el arreglo geomtrico de las masas continentales y en correlacin geolgica
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Aportaciones a favor de contemporneos


Arthur Holmes (18901965).- 1929

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En 1929, este gelogo ingls propuso la existencia de corrientes de conveccin en el manto de la Tierra. Propona que las rocas del interior de la Tierra, se calentaban por accin de la radioactividad causando su ascenso y expansin en tanto que cuando se enfriaban volvindose densas, se hundan nuevamente hacia el interior terrestre. Esbozando por primera vez un mecanismo ms plausible para la movilidad continental, perspectiva cuya comprobacin se consolid posteriormente a la segunda Guerra Mundial. Prof. Cecilia I. Caballero Miranda

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Avances en Sismologa
En los aos 30 el geofsico japons Kiyoo Wadati document el incremento en la profundidad de los sismos en funcin de la distancia tierra dentro hacia el continente.

Al mismo tiempo el sismlogo Hugo Benioff documentaba la misma variacin y resaltaba el hecho de que las zonas de alta sismicidad no estaban distribuidas de manera uniforme sobre el globo terrqueo, sino que stas se alojaban en fajas ms o menos continuas asociadas a algunas mrgenes continentales.
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Epicentros Entre 0 y 70 km de Prof.

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Epicentros Mayores a 100 km de Prof.

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Distribucin de epicentros segn su profundidad

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Expansin del Fondo Ocenico


En los aos 50's los oceangrafos documentaron que en medio del Atlntico Norte, sobre los abismos de aprox. 4,000 m de profundidad, se levantaba una enorme cadena montaosa submarina a ms de 2,000 m sobre los fondos abismales. Harry H. Hess public en 1962 su artculo History of Ocean Basins, donde propone que las dorsales ocenicas estn sobre zonas de acceso en el manto; a medida que el material que asciende desde el manto se expande lateralmente, el suelo ocenico as formado es transportado, alejndose de la dorsal. Adems propone a las fosas como zonas en donde es consumida la corteza ocenica.

Deriva Polar

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S. K. Runcorn, en los 50s, descubri que durante los ltimos 500 Ma, la posicin del polo magntico haba migrado de manera gradual desde una posicin prxima a Hawaii, hacia el norte a travs de Siberia, hasta llegar a su posicin actual. Esta idea fue apoyada al determinar que para el carbonfero Europa se encontraba cerca del Ecuador. Las curvas de migracin polar entre Europa y Amrica tienen trayectorias similares, solo que separadas 24 de longitud.

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Inversiones Magnticas
En 1963, los geofsicos ingleses Frederick Vine y Drummond Matthews, publicaron un artculo en Nature presentando datos a favor de la brillante pero especulativa idea de Hess: Reportaron mediciones de anomalas magnticas en los fondos marinos al sur de Islandia, obtenidas mediante un magnetmetro muy sensible remolcado por un buque. Los registros magnetomtricos indicaban patrones lineales muy claros de anomalas magnticas positivas (donde la fuerza magntica era mayor que el promedio) y negativas (donde la fuerza magntica era menor que el promedio). Las anomalas magnticas eran tambin simtricas con respecto al eje de la cadena montaosa del fondo marino.
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Inversiones Magnticas
Vine y Matthews concluyeron que las rocas volcnicas de los fondos marinos estaban registrando la polaridad del magnetismo terrestre en el momento de su cristalizacin; conforme se inverta esta polaridad las rocas que se formaban constantemente en las dorsales ocenicas iban registrando los cambios de polaridad.
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Teora de la Tectnica de Placas


toda una serie de conceptos para llegar a esta teora La tectnica de placas es una teora compuesta por una variedad de ideas que explican el movimiento observado en la litosfera terrestre, por medio de los mecanismos de subduccin y expansin del fondo ocenico. Mecanismos que a su vez, generan: Los principales rasgos geolgicos de la Tierra, entre ellos los continentes y las cuencas ocenicas, Los sismos y volcanes y La distribucin de numerosos recursos terrestres organismos (vg. gneros, especies), yacimientos minerales (Au, Ag, Cu,..),.. ..
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J. Tuzo Wilson unifica en 1968

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La distribucin de continentes y cuencas ocenicas en el globo terrestre se explica por la Tectnica de Placas

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El relieve terrestre: dnde se encuentran las montaas o las planicies, se explica por la Tectnica de Placas

La Edad de las rocas de los fondos marinos, se explica por la Tectnica de Placas

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La Distribucin de los volcanes en cinturones, se explica por la Tectnica de Placas

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La existencia y tipo de volcanes que se forman, se explica por la Tectnica de Placas

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La existencia, distribucin y magnitud de los sismos, se explica por la Tectnica de Placas

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1 13 3 12

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9 8

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2 4

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1 12

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1 3 5

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Desplazamientos relativos entre la diferentes placas.


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Glosario Bsico
@ Litsfera: la capa mas externa y rgida de la Tierra. @ Astensfera: la capa fluida que subyace a la litsfera. @ Placa: bloque rgido de litsfera con un permetro constituido por uno de los siguientes tipos de mrgenes: @ Cresta / Rift. Margen donde dos placas divergen. El magma que proviene de la astensfera va rellenando las fracturas y forma nueva litsfera de manera simtrica. @ Fosa / Trinchera. Margen donde dos placas convergen. Una placa se hunde por debajo de la otra y desciende en el manto. @ Falla transformante. Margen donde dos placas se mueven paralelamente una con respecto a la otra. @ Dorsal / Cordillera Meso-ocenica. Forma del relieve submarino en cuya parte central est la cresta o rift, conformada principalmente por rocas baslticas provenientes del manto
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