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Mmoire de Master 2 HPDS-Lyon 1

Les premiers travaux de Jean-Pierre


Vigier sur la thorie des quanta : une
rencontre entre science et marxisme
(1951-1954)
Virgile Besson
18 janvier 2012
Encadrants du mmoire :
Manuel Bchtold : Matre de confrences - Universit Montpellier 2
Hugues Chabot : Matre de confrences - Universit Lyon 1
Adrien Vila Valls - Doctorant -Universit Lyon 1
Rapporteur :
Olival Freire Jr. : Professeur des universits - Universit de Bahia (Brsil)
Jury :
Simon Gouz : ATER - Universit Lyon 1
Philippe Lautesse : Professeur des universits - Lyon 1
2
Quest-ce quun homme dans linni ? Mais pour lui prsenter un autre prodige aussi tonnant, quil recherche dans ce
quil connat les choses les plus dlicates. Quun ciron lui ore dans la petitesse de son corps des parties incomparablement
plus petites, des jambes avec des jointures, des veines dans ses jambes, du sang dans ses veines, des humeurs dans ce sang,
des gouttes dans ses humeurs, des vapeurs dans ces gouttes ; que, divisant encore ces dernires choses, il puise ses forces
en ces conceptions, et que le dernier objet o il peut arriver soit maintenant celui de notre discours ; il pensera peut-tre
que cest l lextrme petitesse de la nature. Je veux lui faire voir l dedans un abme nouveau. Je lui veux peindre non
seulement lunivers visible, mais limmensit quon peut concevoir de la nature, dans lenceinte de ce raccourci datome.
Quil y voie une innit dunivers, dont chacun a son rmament, ses plantes, sa terre, en la mme proportion que le
monde visible ; dans cette terre, des animaux, et enn des cirons, dans lesquels il retrouvera ce que les premiers ont donn ;
et trouvant encore dans les autres la mme chose sans n et sans repos, quil se perde dans ses merveilles, aussi tonnantes
dans leur petitesse que les autres par leur tendue ; car qui nadmirera que notre corps, qui tantt ntait pas perceptible
dans lunivers, imperceptible lui-mme dans le sein du tout, soit prsent un colosse, un monde, ou plutt un tout,
lgard du nant o lon ne peut arriver ?
Pascal, Disproportion de lHomme , Penses, n72
3
Table des matires
1. Introduction 1
I. Quelques lments de contexte 6
2. Biographie de Jean-Pierre Vigier 7
2.1. La jeunesse de Jean-Pierre Vigier . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
2.2. La Deuxime Guerre Mondiale et lengagement politique . . . . . . . . . . 7
2.3. La rencontre avec Louis de Broglie et la carrire scientique . . . . . . . . 10
3. De la thorie de la double solution de de Broglie aux variables caches de
Bohm 13
3.1. La thorie de la double solution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
3.2. Le congrs Solvay de 1927 et les objections de Pauli . . . . . . . . . . . . . 16
3.3. Comment Bohm lve les objections de Pauli . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
II. Les principaux apports de Vigier la thorie de de Broglie et
de Bohm 23
4. De la relativit gnrale la thorie de londe pilote 24
4.1. Une adhsion rapide la thorie de la double solution . . . . . . . . . . . . 24
4.2. Linuence du marxisme dans les premiers travaux de Vigier . . . . . . . . 26
5. Changement de contexte 31
6. Une thorie au service dune lutte philosophique 36
6.1. Lintroduction de la thse : au croisement entre science, philosophie des
sciences et histoire des sciences. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
6.2. La thorie de la double solution et la relativit gnrale . . . . . . . . . . . 40
i
Table des matires
6.2.1. Les quations non linaires justient le thorme de guidage de de
Broglie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
6.2.2. Les solutions des quations du champ dEinstein . . . . . . . . . . . 44
6.3. Les probabilits dans linterprtation causale . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
6.3.1. Le dterminisme et la dialectique du hasard . . . . . . . . . . . . . 47
6.3.2. Les niveaux dorganisation de la nature . . . . . . . . . . . . . . . . 49
7. La thorie causale en lien avec les problmatiques physiques qui lui sont
contemporaines 53
8. Conclusion de la deuxime partie 57
III. La rception des travaux de Vigier 60
9. Le rle dcisif de Vigier dans la seconde reconversion de de Broglie 61
9.1. De Broglie avant son second revirement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
9.2. Le rle de Vigier dans le revirement de de Broglie . . . . . . . . . . . . . . 63
9.3. Le rle de Vigier vu par de Broglie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
9.4. De Broglie devient une personnalit respectable pour les communistes . . 68
10.La rception des travaux de Vigier par les communistes 71
10.1. Laccueil controvers chez les communistes de la thorie causale et des
travaux de Jean-Pierre Vigier . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
10.1.1. Une accueil initial chaleureux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
10.1.2. La polmique sur linterprtation causale . . . . . . . . . . . . . . 72
10.1.3. Labscence de soutien des sovitiques . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
10.2. La thorie dialectique des niveaux dorganisation de la nature . . . . . . . 81
11.Conclusion de la troisime partie 84
12.Conclusion gnrale 85
IV. Annexes 89
13.Dmonstration du thorme de guidage 90
ii
Table des matires
14.Dmonstration de la rpartition statistique des particules dans la thorie cau-
sale 94
14.1. Premire dmonstration de 1951 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
14.2. Deuxime dmonstration de 1954 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
Bibliographie 99
Bibliographie 99
iii
1. Introduction
Dans toute lhistoire des sciences, la mcanique quantique est lune des thories qui a
suscit le plus de dbats quant la porte de ses rsultats et linterprtation de son
formalisme. Peu de temps aprs le cinquime conseil Solvay de 1927, des voix slvent,
comme celles dEinstein, de Planck et de Schrdinger, pour mettre en doute linterprta-
tion de la thorie qui se dgage. Les questions relatives la compltude et la localit
souleves par le paradoxe Einstein-Podolsky-Rosen et la mesure souleve par lexp-
rience de pense du chat de Schrdinger, ont travers les poques, sous direntes formes,
mobilisant physiciens et philosophes pour y apporter des rponses sans pour autant par-
venir un consensus, donnant naissance ce que lon peut appeler la controverse sur
linterprtation de la mcanique quantique. Cette controverse sur linterprtation de la
mcanique quantique, aussi ancienne que la thorie elle-mme, lhistorien Max Jammer
la qualie en 1974 dhistoire sans n en raison de lincessante profusion dinterprta-
tions direntes de la thorie toutes irrconciliables entre-elles
1
. partir du constat de
Jammer, Olival Freire distingue trois priodes caractristiques de cette controverse
2
:
La premire, qui stend de 1927 1952, est caractrise par lhgmonie de lcole de
Copenhague sur linterprtation de la mcanique quantique. Les critiques de cette inter-
prtation se restreignent des expriences de pense, dont celles cites prcedemment, qui
ne trouvent pas de dbouchs exprimentaux. Pour cette raison, les partisans de lcole de
Copenhague qualient pjorativement ces critiques de mtaphysiques . Cest toutefois
cette poque que naissent les grandes thmatiques de la controverse (le dterminisme,
la mesure, la localit et la compltude) qui traverseront les direntes priodes.
Dans la troisime priode la controverse est, daprs la dnomination de Freire, une
controverse scientique avec des rpercussions philosophiques . Elle commence en 1970
et se poursuit encore aujourdhui. La controverse est institutionnalise, des journaux et
des colloques scientiques ddis elle sont crs mais surtout, elle a investi le champ
de lexprience, notamment par les expriences pour tester les ingalits de Bell comme
1
Max Jammer, The Philosophy of Quantum Mechanics, John Wiley & Sons, 1974, p. 521
2
Olival Freire Jr, A Story Without an Ending : The Quantum Physics Controversy 1950-1970 , dans
Science & Education vol 12, 2003 p. 573-586
1
1. Introduction
celles dAlain Aspect dans les annes 1980.
Entre ces deux, une priode intermdiaire, de transition, fait passer la controverse de
lge philosophique lge scientique. Freire lui donne comme point de dpart la publi-
cation de David Bohm sur la thorie des variables caches qui est une amlioration de la
thorie de londe pilote, ancienne thorie dfendue par de Broglie avant 1927. Cest en eet
un premier pas ncessaire pour entrer pleinement dans le champ scientique puisque, pour
la premire fois depuis 1927, une partie de lopposition linterprtation de Copenhague
se dote dune thorie avec son formalisme mathmatique et son interprtation propres, ou-
vrant potentiellement la voie dune confrontation exprimentale avec la thorie standard
3
.
Lobjectif poursuivi par les partisans de cette nouvelle thorie est de substituer lind-
terminisme intrinsque de la mcanique quantique et son interprtation connotation
positiviste dfendue par lcole de Copenhague, une interprtation dterministe et onto-
logiquement acceptable. Beaucoup dhistoriens des sciences ont peru dans les critiques
formules par les partisans de la thorie de Bohm lencontre de la mcanique quantique
standard une inuence de la philosophie marxiste. Il est vrai quen ce dbut des annes
1950, la campagne contre linterprtation de Copenhague en URSS bat son plein et que
le marxisme, en tout cas dans sa version sovitique, gagne en inuence dans les pays de
lOuest et particulirement en France, centre de gravit de la thorie des variables caches.
Par ailleurs, en ce dbut des annes 1950, des trois principaux acteurs de cette thorie
qui sont David Bohm, Louis de Broglie et Jean-Pierre Vigier, le premier est sympathisant
marxiste, le deuxime est relativement neutre vis vis de cette philosophie et le troisime
est adhrent au PCF.
Le processus dlaboration de la nouvelle thorie est donc un point cl de lhistoire
de la controverse. Or, si les travaux de Bohm et de Broglie ont t trs largement tu-
dis par les historiens, lapport personnel de Vigier na, notre connaissance, jamais fait
lobjet dune tude approfondie. Cette lacune historiographique tend relguer Vigier
au rang de troisime homme, dont le rle nest que secondaire par rapport celui des
deux premiers. Pourtant, la lecture douvrages de de Broglie, Vigier est prsent comme
un acteur majeur, ayant tout autant contribu que Bohm et lui mme la thorie des
variables caches. Il nous parat ainsi important de remdier ce manque pour mesurer
la contribution relle de Vigier, dautant plus que si les historiens saccordent pour af-
rmer que la philosophie marxiste est un facteur majeur dans les motivations lorigine
de la thorie des variables caches, Vigier est, de ces trois principaux acteurs, celui qui
est le plus proche du marxisme puisquil est le seul adhrent et militant actif dans un
3
Bohm met ds 1952 lenjeu de faire de nouvelles prdictions.
2
1. Introduction
parti communiste.
Pour ces raisons, nous proposons de rendre compte de lapport de Vigier dans les pre-
mires annes de la naissance de la thorie des variables caches, cest--dire partir de
1951, date laquelle il entre pour la premire fois en contact avec elle, jusqu la n de
lanne 1954, date laquelle il soutient sa thse de doctorat dont le thme est linterprta-
tion causale de la thorie des quanta, autre nom donn la thorie des variables caches.
Cette tude seectuera spciquement sous langle de linteraction entre science et mar-
xisme, ce qui nous permettra dvaluer concrtement linuence relle de cette philosophie
sur les travaux de Vigier et donc plus largement sur lensemble de la thorie des variables
caches. Il nous faut prciser ici que dans un prcdent travail eectu en master 1, nous
avions dj commenc dfricher cette contribution scientique de Vigier. Celui-ci nous
a sembl toutefois trop limit et il mritait dtre approfondi. Le lecteur ne sera donc pas
surpris de retrouver quelques bribes de ce premier mmoire dans la nouvelle analyse de
la contribution de Vigier que nous proposons.
Ce travail se fera en trois temps.
La premire partie de ce mmoire est une mise en contexte ncessaire des travaux de
Vigier. cet eet, nous proposons une biographie de sa carrire scientique et politique
labore partir de sources secondaires et complte par nos soins avec des lments
absents des dirents articles recenss sur sa vie. Cette biographie est une version corrige
et augmente de celle prsente dans le mmoire de master 1 qui nous semble plus coller
la ralit des faits. Cette premire partie sera aussi loccasion de prsenter la thorie de
londe pilote de Broglie qui a servi de support Bohm en 1952, les raisons qui ont pouss
de Broglie labandonner au cinquime conseil Solvay, ainsi que les amliorations de cette
thorie proposes par Bohm.
La deuxime partie rend compte de la contribution personnelle de Vigier la thorie des
variables caches, que nous souhaitons clairer la lumire des interactions entre science et
une certaine forme de marxisme. Le marxisme ayant deux composantes, philosophique et
politique, cette interaction devrait sanalyser en considrant conjointement les trois ples
science-philosophie-politique, en les prenant, par exemple, en couple (science/philosophie,
science/politique, philosophie/politique) pour en extraire les inuences mutuelles. Ce m-
moire se restreindra au couple science/philosophie, bien quinvitablement, surviendront
parfois des lments du ple politique. Les interactions entre science et philosophie chez
Vigier doivent prendre en compte deux aspects complmentaires. Le premier aspect, plus
facile dceler car plus immdiat, constitue les interactions conscientes, cest--dire plei-
nement revendiques par Vigier. Elles regroupent lensemble de ses critiques lencontre
de linterprtation de Copenhague ainsi que les solutions quil propose pour y remdier,
3
1. Introduction
ou encore sa contribution personnelle au marxisme partir de ses rsultats scientiques.
Le deuxime aspect est plus fondamental car il constitue une caractrisation qui se veut
objective de la thorie de la connaissance dveloppe par Vigier. Pour lidentier, nous
situerons son marxisme par rapport au marxisme de type sovitique ainsi que par rapport
celui des pres fondateurs de cette doctrine.
La troisime et dernire partie de ce mmoire tudiera sous deux angles dirents la
rception des travaux de Vigier. Dune part, nous valuerons linuence de Vigier sur de
Broglie. Ltude de cette inuence nous parat justie car, cette priode, Vigier est
lassistant de de Broglie lInstitut Henri Poincar quand ce dernier eectue, aprs sa
priode bohrienne, un revirement pour adopter linterprtation de la thorie des variables
caches. De cette proximit entre les deux hommes, ainsi que du marxisme de Vigier
merge lhypothse quil nest pas tranger dans ce revirement. Dautre part, le fait que
Vigier revendique lutilisation du marxisme comme mthodologie de recherche conduit
naturellement regarder quel accueil est rserv ses travaux par les autres physiciens
communistes. Dans cette partie, par commodit dcriture, nous utiliserons souvent le
terme communiste pour dsigner les physiciens communistes. Il nengagera que cette
partie des communistes et nous ntudierons pas lventuel impact des travaux de Vigier
sur les autres adhrents du parti communiste.
Prsentation des sources primaires
Ce travail mobilisera deux catgories de sources direntes. Celles de la premire catgorie
sont des sources scientiques. Elles proviennent principalement des Comptes rendus des
sances hebdomadaires de lAcadmie des Sciences ainsi que de la thse de physique de Vi-
gier. Notons quil existe deux versions direntes de la thse. La premire est la thse telle
quelle fut prsente lors de sa soutenance et la deuxime est une dition commerciale
4
.
Aprs vrication, leur contenu et la pagination sont identiques, mis part que ldition
commerciale est augmente dune prface de de Broglie. Les sources de la deuxime ca-
tgorie sont des articles crits par Vigier et par dautres physiciens communistes dans les
deux principales revues intellectuelles communistes de lpoque qui sont la Pense et la
Nouvelle Critique. La premire, fonde par Paul Langevin en 1939, est bimestrielle. Deux
numros sont publis avant la Seconde Guerre Mondiale et la parution reprend partir de
1945. Elle se prsente comme la revue du rationalisme moderne et fait la promotion
du marxisme en art, en sciences et en philosophie. Les articles scientiques sont de la
vulgarisation de haut niveau, nhsitant pas employer un vocabulaire trs technique et
4
Voir bibliographie
4
1. Introduction
parfois des quations. Ce nest donc pas une revue dducation populaire destination de
la classe ouvrire. Les publics viss sont essentiellement des universitaires et des intellec-
tuels au sens large. Bien que trs proche du PCF, elle ne lui est pas directement alie.
La Nouvelle Critique est un mensuel fond en 1950. Il porte le sous titre de la revue du
marxiste militant et il est la revue intellectuelle du PCF. Son fondateur et rdacteur
en chef jusque dans les annes 1960 est Jean Kanapa. Sa ligne ditoriale est sensiblement
identique celle de la Pense.
5
Premire partie .
Quelques lments de contexte
6
2. Biographie de Jean-Pierre Vigier
2.1. La jeunesse de Jean-Pierre Vigier
Jean-Pierre Vigier nat le 16 janvier 1920 Paris de Franoise (ne Dupuy) et Henri
Vigier, professeur danglais lEcole Normale Suprieure rue dUlm. En 1934, il intgre
une cole internationale Genve. Ds son adolescence, il montre un intrt marqu pour
les ides politiques de gauche. Il sympathise Genve avec des Rpublicains espagnols
en exil et souhaite sengager dans les Brigades Internationales pendant la Guerre Civile.
Cest pendant cette priode quil dcouvre la thorie marxiste travers les ouvrages de
Karl Marx et Friedrich Engels. Le jeune Vigier sintresse la fois aux mathmatiques et
la physique, deux matires quil tudie Montpellier en 1939
1
.
2.2. La Deuxime Guerre Mondiale et lengagement
politique
Suite la dclaration de guerre de lAllemagne Nazie contre la France, Vigier est mobilis
dans larme. Aprs larmistice du 22 juin 1940, il intgre les Chantiers de la jeunesse
Franaise, sorte de substitut du service militaire sous le gouvernement de Vichy. Cest
ce moment l quil adhre au Parti Communiste Franais et quil entre en contact avec
un groupe de Risistants, lOrganisation Spciale
2
. Sous la direction de Charles Tillon, il
participe des actes de sabotage contre le rgime de Vichy et les Nazis en Zone Libre.
Aprs la rupture du Pacte germano-sovitique le 22 juin 1941, les membres de lOS, dont
Vigier, rejoignent les Franc-Tireurs et Partisans (FTP) . Ses parents habitant la Suisse,
il est libre de voyager travers lEurope et utilise cette opportunit pour transporter du
1
Peter Holland, Jean-Pierre Vigier at seventy-ve : La lutte Continue , dans Foundations of Physics,
Vol. 25. n1, 1995, p. 1.
2
LOrganisation Spciale(OS) regroupe ds octobre 1940 les militants communistes en France qui luttent
contre loccupant Nazi et le rgime de Vichy par la propagande et les actes de sabotage. Le PCF se
prononce en faveur de la lutte arme en juin 1941 suite la rupture du pacte germano-sovitique par
les troupes de Hitler et en appelle la cration de francs-tireurs et partisans (FTP). Les membres de
lOS rejoignent alors les FTP.
7
2. Biographie de Jean-Pierre Vigier
matriel entre le PCF et le Komintern Moscou. Il est arrt au printemps 1942 par
la police franaise avec des documents secrets. Alors que le train qui le conduit Lyon
pour tre interrog par Klaus Barbie est bombard par laviation anglaise, il en prote
pour senfuir dans les montagnes de Haute Savoie et reprend ses activits au sein de la
Rsistance. En janvier 1945 il combat larme allemande dans les rangs de la 1re Arme
Franaise que les Forces Franaises de lIntrieur (FFI)
3
intgrent en 1944. Les Allemands
sont condamns se retrancher derrire le Rhin. Bless pendant la bataille, il nit la
guerre dans un hpital Paris. Il reoit la Lgion dHonneur pour avoir particip cette
bataille puis la mdaille de la Rsistance aprs la guerre.
Le 2 juin 1944, Le Gouvernement Provisoire de la Rpublique Franaise xe au 21
octobre 1945 les lgislatives et le rfrundum sur la constituante. Sur les 586 siges
pourvoir, la SFIO (Section Franaise de lInternationale Socialiste) en obtient 146, le MRP
(Mouvement Rpublicain Populaire) 150 et le PCF 159. En consquence de ces rsultats,
un gouvernement tripartite est constitu avec sa tte de Gaulle et Maurice Thorez,
secrtaire gnral du PCF, comme vice prsident du conseil et de nombreux communistes
sont prsents dans ladministration.
Cette priode daprs guerre marque le dbut dun lan de mouvements indpendan-
tistes dans les colonies. La politique du PCF vacille sur la question coloniale, prise dans
ses propres contradictions entre sen tenir la position historique de dfense des peuples
coloniss et, en tant que membre du gouvernement, soutenir limprialisme franais pour
maintenir ses positions en Afrique et en Asie contre lAngleterre
4
. Les dirigeants commu-
nistes essayent de joindre ces deux extrmits en armant que les intrts des Algriens
sont les mmes que ceux des Franais et en revendiquant dauthentiques rformes en Al-
grie, la n des discriminations raciales, une rforme agraire et une dmocratie relle
5
.
En 1946, Ho Chi Minh et le Gnral Giap sont Paris pour ngocier lindpendance du
Vietnam. Vigier les rencontre cette occasion. Cette rencontre a un profond impact sur
Vigier qui se lie damiti avec Giap et attachera dornavant un intrt particulier pour la
question indochinoise. Il se rendra dailleurs plus tard au Vietnam en tant que membre
du tribunal Russell juger les crimes de guerres amricains. Lchec des accords marque le
dbut de la guerre dindpendance en Indochine. Les dputs communistes sabstiennent
sur les crdits de guerre, alors que les ministres les votent dans leur combat contre les
tats-Unis. Le changement de ligne sopre quand la Chine et lURSS reconnaissent le
3
Les Forces Franaises de lIntrieur rsultent de la fusion de la majorit des groupes de rsistance n
dcembre 1943. Elles sont places sous la direction du gnral Koenig.
4
LHumanit du 19 mai 1945 dnonce les tueurs hitlriens ayant particip aux vnements du 8 mai et
des cherfs nationalistes qui ont sciemment essay de tromper les masses musulmanes.
5
David Caute, Les communistes et les intel lectuels franais 1914-1966, Gallimard, 1967, p243-244.
8
2. Biographie de Jean-Pierre Vigier
gouvernement dHo Chi Minh. Le PCF se fait alors le premier dfenseur du Vietnam
indpendant. En 1954, les accords de paix sont signs en Indochine et lAlgrie devient le
centre de gravit des dbats sur le colonialisme. Le 22 mars 1956, le PCF vote les pouvoirs
spciaux Guy Mollet pour rtablir lordre en Algrie mais Thorez fait marche arrire
au mois de juillet et prend position pour lindpendance sans pour autant que le PCF
appelle participer activement aux manifestations quil ne contrle pas. Dans ce contexte,
Vigier gagne ses galons au PCF, et est lu membre supplant du Comit Central au 15
me
congrs de 1959. Cet accession un poste de dirigeant national sera cependant de courte
dure.
Aprs laccession au pouvoir de De Gaulle en 1958 suite au rfrendum, le PCF est
marginalis. Khrouchtchev, alors dirigeant de lURSS, voit en de Gaulle un alli potentiel
contre les tats-Unis. Au sein du Comit Central du PCF, une crise souvre avec en toile
de fond la question du gaullisme et le conit algrien. Laurent Casanova et Marcel Servin
pensent quil faut savoir reconnatre les points positifs du gaullisme, notamment en terme
dindpendance nationale vis vis des tats-Unis, au grand dsespoir de Thorez. Cette
fraction Khroutchevienne , parvient radicaliser la ligne sur lindpendance algrienne
tout en appelant soutenir le mouvement dinsoumission port par le Manifeste des 121
publi en septembre 1960 dans le journal Vrit-Libert. Lchec des ngociations lors du
voyage de Khrouchtchev en France en 1960 et le regain de tension de la Guerre Froide
permettent Thorez de reprendre la main sur le parti. Casanova et Servin sont relevs du
bureau politique aprs avoir fait leurs autocritiques. Vigier ne sera pas rlu au Comit
Central lors du 16
me
Congrs
6
cause de sa proximit avec ces derniers.
Les dsaccords entre Vigier et la direction du PCF vont croissant. En aot 1968, les
troupes du Pacte de Varsovie rpriment la rvolte tchcoslovaque. Cest la n du Printemps
de Prague. Vigier condamne sans rserve la rpression tandis que la direction du PCF est
beaucoup plus nuance. Lors des vnements de mai-juin 68, il est partisan dune prise
de pouvoir insurrectionnelle contrairement la direction du PCF. Pour protester contre
la guerre au Vietnam, il milite au sein des Comits Vietnam et se rapproche du maosme.
Ces faits marquent son exclusion du parti en 1969. Aprs cette rupture, il continuera se
dnir comme communiste mais ne reprendra jamais de carte dans un quelconque parti
politique.
6
Roger Martelli, Runions du Comit Central du PCF 1921-1977, Tome 3 1954-1965, Fondation Gabriel
Pri, p. 14-16
9
2. Biographie de Jean-Pierre Vigier
2.3. La rencontre avec Louis de Broglie et la carrire
scientique
Vigier participe la fondation du Commissariat lnergie Atomique dirig par Frdric
Joliot-Curie (haut-commissaire lnergie atomique) et Raoul Dautry (administrateur
gnral). Il crit pour cet organisme un rapport interne sur la diusion des neutrons
thermiques en 1949
7
. En 1946, Vigier soutient une thse en mathmatiques tude sur
les suites innies doprateurs hermitiens lUniversit de Genve. Le 19 mars 1950, le
Mouvement mondial des partisans de la paix, proche des communistes, lance lappel de
Stockolm pour protester contre larme atomique. Conscutivement, les communistes sont
vincs du CEA, dont Frdric Joliot-Curie qui est remplac au haut commissariat
lnergie atomique par Francis Perrin, ls du prix Nobel de physique Jean Perrin. Vigier,
alors sans emploi, rencontre par hasard de Broglie lors dune confrence. Ce dernier, qui
recherche alors un assistant, propose de lembaucher lInstitut Henri Poincar. Cest le
dbut dune troite collaboration et amiti entre les deux hommes.
En 1951, de Broglie prend connaissance des travaux du jeune physicien amricain David
Bohm en poste Princeton. Son mmoire
8
reprend et amliore la thorie de londe pi-
lote, prsente au cinquime Congrs Solvay de 1927 par de Broglie puis abandonne par
dcouragement face aux critiques de Pauli et au manque de soutien dans son entreprise.
Quant Vigier, il fait remarquer de Broglie les similitudes entre une dmonstration
de Darmois et dEinstein en Relativit Gnrale, qui considre les particules comme des
singularits du champ astreintes suivre les godsiques de lespace-temps, et la thorie
de la double solution. De Broglie se dcide partir de 1952 de reprendre ses anciens
travaux. En 1954 Vigier part au Brsil rejoindre David Bohm, alors exil, victime de la
politique anti-communiste du snateur Mc Carthy. Vigier soutient une thse de physique,
sous la direction de de Broglie, intitule Recherche sur la thorie causale de la thorie
des quanta
9
la Sorbonne le 11 dcembre 1954. La thse reoit un accueil mitig dans la
presse intellectuelle communiste (la Nouvel le Critique, la Pense ). Certains voient dans
ses travaux une application authentique de la dialectique de Marx et Engels aux sciences
modernes tandis que dautres sont sceptiques voire opposs
10
, le scandale du lyssenkisme
7
Quelques publications et travaux de Jean-Pierre Vigier, dans Annales de lI.H.P., section A, tome 49,
n3, 1988, p. 261
8
David Bohm, A suggested interpretation of the quantum theory in terms of hidden variables Part
I & II , dans Physical Review , Vol. 85 n 2 1952.
9
Jean-Pierre Vigier, Recherche sur la thorie causale de la thorie des quanta, Gauthier-Villars, 1955.
10
F. Lurcat, La Thse de J.-P. Vigier et ltat actuel de la physique quantique dans La Nouvel le
Critique, Vol. 62, PCF, 1955
10
2. Biographie de Jean-Pierre Vigier
nest pas trs loin.
En 1962, de Broglie prend sa retraite universitaire lIHP tout en conservant quelque
temps sa fonction de secrtaire perptuel de lAcdmie des Sciences. Cette retraite ne
signie pas quil cesse pour autant toute activit de recherche. Vigier part un an au Japon
travailler dans le laboratoire du physicien Hideki Yukawa luniversit de Kyoto et publie
plusieurs articles sur linterprtation causale de la mcanique quantique.
En 1964, Bell, motiv par la thorie de Bohm, rexamine le thorme de John von
Neumann sur limpossibilit de complter la mcanique quantique par des variables ad-
ditionnelles. Il dmontre partir dEPR
11
que les thories variables caches locales et
dterministes sont incompatibles avec les prdictions de la mcanique quantique et que
celles qui prdisent les rsultats de la mcanique quantique, comme celle de Bohm, sont
des thories non locales. Cinq ans plus tard, Clauser, Horne, Shimony et Holt
12
gnra-
lisent le thorme de Bell permettant de le tester exprimentalement. Un pas important
est franchi dans la controverse sur les fondements de la mcanique quantique initi dans
les annes 1930 puisque la controverse, qui jusqualors est conne la philosophique,
entre de plein pied dans le champ scientique. Vigier sintresse de prs aux ingalits de
Bell et EPR partir du milieu des annes 1970 et publie plusieurs articles sur le sujet.
Au fur et mesure des expriences sur lintrication des photons, les ingalits de Bell
semblent systmatiquement violes donnant raison la mcanique quantique au dtri-
ment des thories variables caches locales. Lexprience dcisive en ce sens est ralise
en 1983 par Alain Aspect Orsay qui en fait le sujet de sa thse
13
. Labandon de la loca-
lit est un thme de discorde entre Vigier et de Broglie, le premier acceptant de renoncer
la localit contrairement au deuxime. Vigier explique EPR en renonant la spara-
bilit tout en prservant la causalit en envisageant des informations qui se propagent
des vitesses supralumineuses
14
. De Broglie quant lui pense que les ingalits de Bell ne
concernent quune classe restreinte de thories variables caches et ne concernent pas
celle sur laquelle il travaille.
Dans les annes 1980, Vigier largit son champ dactivit et collabore avec lastro-
physicien Jean-Claude Pecker. Ils publient ensemble une srie darticles sur les redshifts
11
Le paradoxe dEinstein, Podolsky et Rosen est une exprience de pense qui devait montrer, selon ses
auteurs, que la mcanique quantique nest pas complte.
Albert Einstein, Boris Podolsky et Nathan Rosen, Can Quantum-Mechanical Description of Phy-
sical Reality Be Considered Complete ? , dans Phys. Rev., vol. 47, 1935, p. 777-780.
12
Clauser, Horne, Shimony and Holt, Proposed experiment to test local hidden-variable theories ,
dans Physical Review Lett., vol. 23, 1969
13
Alain Aspect, Trois tests exprimentaux des ingalits de Bell par mesure de corrlation de polarisation
de photons, Thse de doctorat, Universit Paris-Sud, Orsay, 1983
14
Eftichios Bitsakis, Causalit et localit en microphysique , dans La Pense n235, septembre 1983,
p. 121
11
2. Biographie de Jean-Pierre Vigier
anormaux. Grand adepte de thories minoritaires, il sintresse la fusion froide, sujet
ayant suscit une controverse scientique trs mdiatise, lgal de celle sur la mmoire
de leau et presque contemporaine dans les annes 1990. Depuis 1997, des symposiums
sont organiss tous les ans par Stanley Jeers en son honneur et se poursuivent encore
aujourdhui
15
. Il dcde le 4 mars 2004 lge de 84 ans avec son actif plus de deux-cent
publications scientiques.
15
Celui organis loccasion de ses 80 ans a fait lobjet dun livre : Jean-Pierre Vigier, Gravitation and
cosmology : from the Hubble radius to the Planck scale : proceedings of a symposium in honour of the
80th birthday of Jean-Pierre Vigier, Kluwer Academic Publishers, 2002.
12
3. De la thorie de la double solution
de de Broglie aux variables caches
de Bohm
Dans cette partie, nous allons remonter aux origines de la thorie des variables caches de
Bohm de 1952, cest--dire aux thories de la double solution et de londe pilote de de Bro-
glie de 1926-1927. Cette mise en contexte ncessaire permettra au lecteur de mieux situer
la contribution personnelle de Vigier prsente dans la deuxime partie de ce mmoire.
3.1. La thorie de la double solution
De Broglie est un physicien de premier plan pendant les annes 1920. Sa thse, soutenue en
1924
1
et clbre pour la relation qui lie limpulsion des particules la longueur donde pour
laquelle il reoit le prix Nobel de Physique en 1929, pose les fondements de la mcanique
ondulatoire. Pour rsumer brivement, de Broglie tend la dualit onde-corpuscule des
photons, dcouverte par Einstein pour expliquer, entre autre, leet photo lectrique,
aux particules massives. En 1925, Schrdinger dveloppe les conceptions de de Broglie
aux particules sous linuence dun potentiel. Pourtant, de Broglie nest pas satisfait de
lorientation que prend la mcanique ondulatoire. Dune part, lquation de Schrdinger
est dnie dans lespace des phases 3N dimensions et il est pour cette raison dicile de
lui donner une interprtation physique. Dautre part, lquation donde de Schrdinger
vacue laspect corpusculaire de la matire pour ne conserver que laspect ondulatoire.
Ceci soppose lide originale de la thse de de Broglie qui souhaitait au contraire unier
loptique de Fresnel et la mcanique hamiltonienne dans la nouvelle mcanique. Cest
pourquoi il tente partir de 1926 de prolonger la mcanique ondulatoire dans une voie
en accord avec ses ides.
1
Louis de Broglie, Recherches sur la thorie des quanta, Annales de Physique Tome III, janvier-fvrier
1925.
13
3. De la thorie de la double solution de de Broglie aux variables caches de Bohm
De Broglie sintresse dabord en 1926
2
expliquer les phnomnes de diraction et din-
terfrence de la lumire, bien connus de loptique ondulatoire classique, dans le cadre de
la dualit onde-corpuscule. En dautre terme, il cherche une thorie dans laquelle ces deux
aspects se manifesteraient simultanment. En optique ondulatoire, les ondes lumineuses
se propagent selon lquation u =
1
c
u
t
avec u = a(x, y, z)e
i[t(x,y,z)]
satisfaisant aux
conditions aux limites imposes par des obstacles ou un cran rencontrs par londe. Dans
loptique propose par de Broglie, la solution est de la forme u =f(x, y, z, t).e
i[t(x,y,z)]
.
La phase est identique la solution classique et la fonction f comporte des singularits
qui dnissent les quanta dnergie radiante le long des courbes normales aux surfaces
= constante . De Broglie trouve que les quanta dnergie ont en un point M et un
instant t une vitesse U = c
_

n
_
M
. La phase joue le rle dun potentiel de vitesses.
En considrant que le ux de photons est conservatif le long dun tube de section et de
densit volumique , de Broglie obtient lexpression = const a. Il en dduit logique-
ment que la densit des quanta de lumire est proportionnelle lintensit de la thorie
classique. Les phnomnes dinterfrences et de diraction sont bien explicables laide
de la conceptions corpusculaire de la lumire .
De Broglie prolonge aux particules massives la reprsentation de laspect corpusculaire
comme une singularit dun phnomne tendu. Dans ce cas, dnit une densit de
nuages de points matriels. Laspect purement ondulatoire de lquation de Schrdinger
et sa dnition dans lespace des phases font dire de Broglie quelle ne reprsente pas
la dynamique physique du nuage de points matriels mais que le carr de ses solutions
donnent, lapproximation newtonienne, les probabilits dtats et de transition. Cette
interprtation probabiliste de lquation de Schrdinger est identique celle propose
par Max Born Gttingen pendant la mme priode. En continuant sur cette voie, il
aboutit en 1927 ce quil appelle la thorie de la double solution. Il la dnomme ainsi
car il considre deux solutions aux quations de la mcanique ondulatoire : une fonction
rgulire (statistique) et une fonction physique u singularit reprsentant laspect
corpusculaire de la matire. De Broglie applique sa thorie non lquation de Schrdin-
ger mais lquation relativiste de Klein Gordon dont on pense cette poque quelle
dcrit les lectrons
3
. Lquation de Klein-Gordon est en outre relle, la dirence de
lquation de Schrdinger complexe. Cest une qualit pour de Broglie qui utilise les com-
plexes uniquement des ns calculatoires et prcise systmatiquement que les solutions
physiques doivent tres relles
4
. Lquation de Klein-Gordon scrit : =
mc
h
. Avec
2
Louis de Broglie, Sur la possibilit de relier les phnomnes dinterfrences et de diraction la thorie
des quanta de lumire, C.R. Acadmie des Sciences T.183, 1926, p. 447-448
3
On sait maintenant quelle sapplique aux particules de spin 0
4
Adrien Vila Valls, De Broglie et le conit des interprtations en Mcanique Quantique : comment
14
3. De la thorie de la double solution de de Broglie aux variables caches de Bohm
= ae
i
h
, a une constante et = Et pr. La deuxime solution, de mme phase, est
u = f(x, y, z, t)e
i

h
. La fonction f prsente une singularit l o se trouve le corpuscule.
Pour trouver la forme de f, de Broglie admet que dans le systme propre, la particule est
symtrie sphrique et f ne dpend que du rayon de la particule r
0
=

x
0
+y
0
+z
0
.
La solution la plus simple dans le rfrentiel de la particule est u(x
0
, y
0
, z
0
) =
C
r
0
e
i
mct
0
h
qui
devient u(x, y, z) =
C
_
x+y+
(zvt)
1
e
j
Etpz
h
= f(x, y, z vt)e
j
Etpz
h
dans un rfrentiel o la
particule se meut selon laxe z. Londe u est une onde monochromatique la dirence
des solutions habituelles de la mcanique quantique qui se prsentent sous la forme dun
paquet dondes. Cest un avantage pour de Broglie car au point de vue didactique, il est
trs utile demployer cette image[celle du paquet dondes], mais il nest pas sr quelle
corresponde la ralit. En remplaant la solution u dans lquation de Klein-Gordon,
il trouve que la vitesse du corpuscule est v =
1
m
, similaire la formule p = S
dHamilton-Jacobi. Grce au postulat dgalit des phases, il est possible de calculer la
vitesse des particules avec la seule donne de la fonction rgulire . Dans le cas dune
particule de charge lectrique e se propageant dans un champ lectromagntique dni par
un potentiel scalaire U et un potentiel vecteur A, de Broglie tablit que la vitesse est gale
v =c
+(e/c)A
/teU
. Cette relation entre la phase de londe et la vitesse du corpuscule, de
Broglie lappelle condition de guidage. De Broglie interprte cette condition de guidage
en assimilant le corpuscule une petite horloge synchronise avec londe rgulire.
Dans cette thorie, il sut de connatre la position initiale de la particule pour dter-
miner entirement son mouvement. En labsence de condition initiale, de Broglie tablit
que =a =|| exprime la densit de probabilit de trouver la particule dans un lment
de volume donn lapproximation newtonienne (i.e. des faibles vitesses par rapport
la vitesse de la lumire). Pour un systme constitu de plusieurs particules sans interac-
tion qui se dplacent la mme vitesse, le systme comporte autant dondes singularit
que de particules. La solution U est la somme de toutes les fonctions singulires u
i
:
U =

f
i
(x, y, z vt)e
j
Etpz
h
et la solution rgulire est = ae
i

h
. Cette fois-ci, la den-
sit est = Ka, o K est une constante, et renseigne sur la rpartition statistique des
particules. Cette reprsentation hydrodynamique est similaire celle dj dveloppe par
Madelung quelques annes auparavant.
La thorie de la double solution se heurte au moins deux dicults que de Broglie
ne peut rsoudre. Premirement, lorsque le systme est compos de plusieurs particules
en interaction, le potentiel dinteraction, outre sa partie classique, comprend une partie
quantique calcule partir de la solution de lquation de Schrdinger, cest--dire quil
interprter ses revirements ?, mmoire de M2 HPDS (Lyon 1), 2009, p 22.
15
3. De la thorie de la double solution de de Broglie aux variables caches de Bohm
est dni dans lespace abstrait des congurations et de Broglie ne parvient pas le
transposer dans lespace rel. Ceci fait dire de Broglie que lquation de Schrdinger
nest pas une quation de propagation relle. Deuximement, si de Broglie parvient
justier le fait qu chaque onde singulire u correspond une onde rgulire , cest
dire que les phases des deux ondes sont gales pour les particules sans interactions, il
nen nest pas de mme lorsquun champ est prsent. La double solution est alors admise
par de Broglie. Cest ainsi que pour le congrs Solvay de 1927, pressentant quil serait
dicile de justier mathmatiquement la double solution, il prfre prsenter une version
simplie sans onde singularit. Lexistence du corpuscule est admise a priori et celui
ci est guid par londe continue, renomme pour loccasion onde-pilote . Si lon postule
que la phase de londe rgulire permet de dnir les mouvements des corpuscules, les
rsultats sont identiques ceux de la double solution. Bien entendu, cette simplication
est provisoire pour de Broglie car, en admettant a priori lexistence des corpuscules, de
Broglie prend pour hypothse ce quil souhaite dmontrer.
3.2. Le congrs Solvay de 1927 et les objections de Pauli
Le cinquime congrs Solvay se tient du 24 au 29 octobre 1927 prsid par Lorentz. Il est
intitul lectrons et photons et il porte principalement sur la mcanique quantique.
bien des gards, il est un moment majeur dans lhistoire de la physique du XX
me
sicle de par sa dlgation qui comprend vingt-neuf physiciens dont dix-sept dtiennent
ou dtiendront un prix Nobel, mais surtout par lissue des dbats qui lont travers. En
eet, partir de la n de lanne 1927, la mcanique quantique se dote dun formalisme
et dune interprtation accepte par la majorit des physiciens, en loccurrence celle des
physiciens de Copenhague et Gttingen. En langage de Kuhn, la mcanique quantique
a termin sa phase rvolutionnaire pour atteindre le stade de science normale. Ceci ne
veut pas dire quil existe un consensus absolu autour de cette interprtation. Des acteurs
majeurs tels Einstein et Schrdinger naccepteront jamais cette interprtation. Toutefois,
partir de 1927, on peut raisonnablement parler dhgmonie de lcole de Copenhague
5
.
De Broglie est charg douvrir les dbats sur la partie thorique. Cest pour lui lop-
portunit dexposer son point de vue sur la thorie des quanta. Il prsente direntes
interprtations possibles, savoir celle purement ondulatoire de Schrdinger, celle proba-
biliste de Born et sa thorie de londe pilote. Il ne mentionne pas le point de vue de Bohr et
Heisenberg dans son expos, sans doute parce quil nen a pas connaissance susamment
5
Olival Freire Jr, A Story Without an Ending : The Quantum Physics Controversy 1950-1970 , dans
Science & Education vol 12, 2003 p. 575
16
3. De la thorie de la double solution de de Broglie aux variables caches de Bohm
en amont du congrs. En eet, Bohr prsente pour la premire fois la complmentarit
Cme en septembre et de Broglie a trs peu de contacts avec le groupe de Copenhague
et Gttingen. Il dclarera plus tard avoir pris connaissance des relations de Heisenberg la
veille de louverture du congrs.
La thorie de londe pilote ne suscite gure lenthousiasme des congressistes. Cette
thorie non aboutie ne fait pas le poids face aux travaux bien plus avancs du groupe de
Bohr, en capacit de prsenter une interprtation cohrente de la mcanique quantique
et surtout bien plus satisfaisante sur le terrain exprimental. De plus, la dmarche de de
Broglie est lantithse de celle de Bohr et ses collaborateurs. Pour de Broglie, la matire
est onde et corpuscule, alors quelle est soit lun soit lautre pour Bohr. De Broglie est
attach au cadre pistmologique de la mcanique classique, il a une interprtation raliste
et dterministe des phnomnes naturels, deux concepts nis par Bohr.
Ces dirences dordre pistmologique ont sans doute pes dans la balance mais ce sont
toutefois les arguments physiques de Pauli contre la thorie de londe pilote qui portent
le coup de grce
6
. Pauli conteste la validit de la thorie de de Broglie lors de collisions
inlastiques (cest dire des collisions o lnergie cintique nest pas conserve). Pour le
dmontrer, il reprend lexemple de Fermi dune collision entre une particule qui se dplace
selon laxe z et un rotateur plan de coordonne angulaire
7
dont le potentiel dinteraction
est V (z, ). Lnergie initiale de la particule incidente est E
1
=
1
2
mv
0
et celle du rotateur
E
2
= n
h
2I
avec I le moment dinertie du rotateur. Lnergie totale est E = E
1
+E
2
. La
fonction donde du systme avant interaction est donne par :

0
= Ae
i
h
(Et

2mE
1
z

2IE
2
)
Aprs la collision, Fermi montre que la fonction donde est dans un tat superpos :
=

j
A
j
e
i
h
(Et

2mE
,
1j
z

2IE
,
2j
)
Lnergie nale du rotateur est E
,
2j
=
h
2I
(n+j). Si j = 0 la collision est inlastique.
Lors dune mesure de lnergie du rotateur, le paquet dondes se rduit et se trouve
dans lun des tats stationnaires. Or, le thorme de dcomposition spectrale est absent
de la thorie de londe pilote. Pauli montre quen prenant comme de Broglie la fonction
donde dans ltat nal = ae
i

h
avec a et des fonctions relles et daprs la condition
de guidage, le rotateur ne se trouve pas dans un tat stationnaire, ceci en contradiction
6
James T. Cushing, Quantum Mechanics, historical contingency and the copenhagen hegemony, The
University of Chicago Press, 1994, p. 112-123
7
Fermi avait pris le cas plus gnral dun mouvement dans le plan
17
3. De la thorie de la double solution de de Broglie aux variables caches de Bohm
manifeste avec lexprience
8
.
Lobjection de Pauli est de laveu de de Broglie lorigine de labandon de sa thorie
en 1928. Ce dernier se range alors derrire la complmentarit et adopte le point de vue
indterministe jusquen 1952.
3.3. Comment Bohm lve les objections de Pauli
Pendant presque 25 ans, lcole de Copenhague domine la mcanique quantique sans quil
y ait dinterprtation alternative. En dpit des critiques de Schrdinger sur la mesure et
dEinstein, Podolsky et Rosen sur la compltude de la thorie, il est admis que la nou-
velle physique doit abandonner les concepts de dterminisme et de causalit, vestiges de
la mcanique classique. Ces critiques restent marginales en partie parce quelles se can-
tonnent des expriences de pense. Ces dbats autour de linterprtation de la mcanique
quantique sont philosophiques et sans incidence sur la pratique du scientique dans son
laboratoire. Ils sont mme qualies de mtaphysiques par les partisans de lcole de Co-
penhague
9
. De plus, le thorme de John von Neumann, sur limpossibilit de complter la
mcanique quantique par dautres variables sans en modier profondment le formalisme,
apporte de leau au moulin de lcole de Copenhague
10
. Le dbat semble dnitivement
clos. Cest dans ce climat que David Bohm songe en 1951 rexaminer la possibilit de
complter la mcanique quantique par des variables caches , cest--dire, linstar de
de Broglie, doter les particules dune position et dune quantit de mouvement dnies
simultanment et chaque instant.
Bohm sintresse aux fondements de la mcanique quantique pendant son doctorat en
Californie luniversit de Berkeley en 1943. Cet intrt est suscit par les cours de J. Ro-
bert Oppenheimer quil suit et des discussions avec Joseph Weinberg. cette priode,
Bohm est un fervent dfenseur de lcole de Copenhague. Au dbut de lanne 1951, il
obtient un poste de professeur assistant luniversit de Princeton. Inspir par ses dis-
cussions avec Oppenheimer, il entreprend la rdaction dun livre sur linterprtation de
la mcanique quantique dans lequel il dfend, entre autres, linconsistance des thories
variables caches partir des arguments dEPR
11
. Cette proximit avec Oppenheimer lui
fait subir les foudres du snateur Mc Carthy qui le rvoque de Princeton. Cette priode
8
Max Jammer, The Philosophy of Quantum Mechanics, John Wiley & Sons, 1974, p. 113
9
Freire-2003 p. 575
10
En ralit, le thorme de Von Neumann dmontre cette impossibilit pour une classe trs restreinte
de variables caches. G. Hermann le remarque ds 1935 mais son point de vue est relativement ignor.
11
David Bohm, Quantum theory, New York Prentice Hall, 1951.
18
3. De la thorie de la double solution de de Broglie aux variables caches de Bohm
de chmage nest pas synonyme dinactivit . Bien au contraire, Bohm en prote pour ap-
profondir sa rexion sur linterprtation de la mcanique quantique. La lecture darticles
traduits en anglais de physiciens sovitiques, probablement de Blokhintzev ou Terlezki
qui sopposent au point de vue de Bohr, lui suggrent de reconsidrer la possibilit din-
troduire dautres variables dans la mcanique quantique. Il crit un article quil envoie
Physical Review
12
au mois de juillet 1951. Face aux remarques ngatives de Pauli, il
le complte par un deuxime qui traite spciquement du problme de la mesure. Nous
proposons de rsumer brivement les deux articles.
Dans lintroduction du premier article, il signale que bien que la mcanique quantique
soit cohrente, elle fait appel une hypothse qui ne peut tre vrie exprimentalement :
un systme physique est entirement caractris par la fonction donde. Bohm entend d-
montrer la fausset de cette assertion en montrant quil est possible de construire une
thorie qui introduit des paramtres absents de la thorie standard. Bohm part de lqua-
tion de Schrdinger i h

t
=
_
h
2
2m
_

2
+V qui a pour solution = Re
i
S
h
avec R(x, t)
et S(x, t) des fonctions relles. En remplaant la solution dans lquation et en sparant les
parties relles et imaginaires il obtient pour la partie relle :
S
t
+
1
2m
(S)
2
+V
h
2
2m
R
R
=0
qui peut se rcrire en posant U =
h
2
2m
R
R
, et

v =
S
m
:
m


v
t
=(V +U) (3.1)
Pour la partie imaginaire :
R
2
t
+div
_
R
2
.

v
_
= 0 (3.2)
Lquation (3.1) est analogue lquation newtonienne du mouvement la dirence du
potentiel quantique U. Cette quation respecte le principe de continuit car le potentiel
quantique disparat lorsque lon fait tendre h vers zro qui donne lquation du mouvement
classique. Malgr des similitudes certaines avec la mcanique classique, le potentiel U
possde des proprits particulires qui le direncie du potentiel habituel V . Il ne dpend
pas de lamplitude de la fonction R mais de sa forme, si bien qu grande distance lorsque
R tend vers zro, le potentiel ne sannule pas. De plus, en labsence de potentiel V , la
particule continue dtre acclre. Les mouvements des particules quantiques sont donc
dirents des mouvements classiques.
Lquation (3.2) est similaire lquation de continuit dun uide de densit = R.
Bohm linterprte comme la densit de probabilit que les particules se dplacent une
12
Bohm-1952 Part I
19
3. De la thorie de la double solution de de Broglie aux variables caches de Bohm
vitesse dnie par le gradient de la phase S. Par contre, si la trajectoire dune particule
quantique est bien dirente dune trajectoire classique, elle est parfaitement dtermine.
La connaissance de la position initiale x
0
de la particule sut dnir limpulsion
p
0
=S(x
0
, t
0
).
La thorie des variables caches de Bohm najoute jusquici rien de nouveau par rapport
la thorie de londe pilote de de Broglie. Le vritable apport de Bohm se trouve dans son
traitement des collisions inlastiques qui permet de lever les objections de Pauli. Bohm
nutilise pas lexemple du rotateur plan mais la diusion dun lectron sur un atome dhy-
drogne dans son tat fondamental. Avant linteraction, les deux systmes, lectron inci-
dent et atome dhydrogne, peuvent tre reprsents par des fonctions dondes distinctes,
respectivement f
0
(y, t) et
0
(x, t) =
0
(x)e
i
E
0
h
t
. la dirence de de Broglie, Bohm
pense que les ondes monochromatiques sont un cas idal et nexistent pas dans la nature.
La fonction donde de llectron est donc une superposition dondes monochromatiques.
Comme dans la formulations standard, on peut attribuer une fonction donde dans lespace
des congurations pour le systme total avant linteraction : =
0
(x)e
i
E
0
h
t
f
0
(y, t) avec
E
0
lnergie de latome dhydrogne. Aprs linteraction, Bohm montre que la fonction
donde du systme sous sa forme asymptotique est
=
i
(x, y, ) +

n
(x)e
i
E
n
h
t
_
f(k k
0
)
e
ik
n
r( hk
2
n
/2m)t
r
g
n
(, , k)dk
o
hk
2
n
2m
=
hk
2
o
2m
+E
0
E
n
exprime la conservation de lnergie. Cette expression est la
somme de tous les trains dondes qui correspondent aux dirents tats possibles du
systme : llectron peut tre dius lastiquement (latome dhydrogne se trouve dans
son tat fondamental E
0
) ou il peut tre dius inlastiquement (latome dhydrogne se
trouve dans lun de ses tats excits E
n
). Les direntes valeurs de lnergie concident
avec celles de la thorie standard. Comme les dirents trains dondes se propagent
des vitesses direntes, ils cessent dtre superposs dans lespace au bout dun certain
temps (Bohm montre que ce temps est trs court) si bien que la particule est conne
dans le train donde dans lequel elle se trouve car les autres ne peuvent plus inuer sur
son potentiel quantique. Si tous les paramtres initiaux taient connus, remarque Bohm,
cest--dire les positions initiales de toutes les particules et la forme exacte de la fonction
donde du systme total, il serait possible de prdire avec certitude dans quel paquet donde
se trouve la particule aprs interaction avec latome dhydrogne. Cependant, comme les
orbites des lectrons sont trs sensibles aux petites uctuations et quil ny a pas de moyen
de connatre susamment prcisment ces positions, les physiciens sont obligs de recourir
aux probabilits. Les probabilits nont donc pas le mme statut que dans linterprtation
de Copenhague, elles sont pour Bohm utilises par manque dinformations et ne sont pas
tout ce quil est possible de connatre.
20
3. De la thorie de la double solution de de Broglie aux variables caches de Bohm
Dans la deuxime partie de son article
13
, Bohm sintresse spciquement au processus
de mesure dans la thorie des variables caches. La mesure est conue comme linteraction
entre le systme et un instrument de mesure si bien que son traitement est, dans lesprit,
analogue la la collision entre llectron et latome dhydrogne. Il prend le cas de la
mesure dune observable Q quelconque dun lectron de position x par un instrument de
mesure de position y et attribue chacun un paquet dondes et un hamiltonien propres.
Avant linteraction, la particule et le systme voluent distinctement. Au moment de la
mesure, un hamiltonien dinteraction entre en jeux. Bohm le suppose de type impulsif,
cest dire que son temps daction est susamment bref et son intensit susamment
leve pour que le temps de la mesure, les actions des autres hamiltoniens sur le systme
soient ngligeables. La mesure dcompose la fonction donde dans lespace des congu-
rations en dirents paquets dondes, la manire de la lumire blanche qui traverse un
prisme. Aprs linteraction, les paquets dondes dans lespace des congurations cessent
dtres superposs et la variable position de lappareil entre dans lun dentre eux qui
correspond lune des fonctions propres associe la valeur propre de lobservable Q que
lexprimentateur lit sur son cadran. Comme cette valeur dpend uniquement des posi-
tions initiales de la particule et de linstrument de mesure, il serait en principe possible
de prdire avec certitude le rsultat si ces variables taient connues lavance. La mesure
est un processus tout fait dterministe et il ny a pas dinteraction incontrlable comme
dans linterprtation de Bohr. Cependant, ces conditions initiales ne pouvant pas tre
dtermines, les prvisions de mesures ne peuvent tre que probabilistes. Cette impossi-
bilit de xer les conditions initiales nest que pratique et pas principielle. Elle provient
de la grande sensibilit du potentiel quantique ces conditions initiales qui contraignent
des prvisions uniquement probabilistes. Lintrt majeur de la thorie des variables
caches de Bohm est quelle redonne les mmes rsultats que linterprtation standard
sans recourir la rduction du paquet dondes.
Bohm montre aussi que les variables caches position et quantit de mouvement, qui
ont une existence intrinsque, ne sont pas ncessairement identiques aux valeurs obtenues
aprs la mesure. Bohm lillustre en considrant un lectron au repos rendu possible quand
la force qui drive du potentiel classique est contrebalance par la force qui drive du
potentiel quantique. Dans ce cas la phase de londe est S =Et avec une constante. La
quantit de mouvement est alors p =S =0. Or, dans la mcanique quantique standard,
les valeurs propres, qui sont celles que lexprimentateur lit sur son cadran, sont forcment
non nulles. Bohm explique quune mesure modie obligatoirement le systme parce que le
potentiel quantique, dni dans lespace des congurations, prend en compte les positions
13
Bohm-1952 Part II
21
3. De la thorie de la double solution de de Broglie aux variables caches de Bohm
de toutes les particules constitutives du systme, y compris celles de lappareil de mesure.
Linteraction entre lappareil et la particule convertit de lnergie potentielle en nergie
cintique, la particule ne sera donc plus au repos aprs la mesure. Une consquence directe
est que la valeur de la position avant la mesure est inaccessible au physicien, cest en cela
que les variables sont caches .
En rsum, Bohm lve lopposition de Pauli en faisant remarquer quattribuer une
fonction donde monochromatique une particule, comme le fait de Broglie, est une
idalisation qui ne permet pas de dcrire adquatement un systme physique rel. Il peut
ainsi justier le thorme de dcomposition spectrale
14
et retrouver les mmes rsultats
que la mcanique quantique standard. Cet article est lorigine dune nouvelle tape dans
la controverse de la mcanique quantique puisquil ore une thorie variable caches
plus consistante que celle de de Broglie. Bohm en envoie une copie ce dernier pendant
lt 1951 avant quil ne soit publi dans Physical Review. Ce nest toutefois pas son
destinataire qui sen saisira en premier, mais Vigier, son jeune assistant.
14
En mcanique quantique, le thorme de dcomposition spectrale permet de dcomposer la fonction
donde (ou vecteur dtat en reprsentation de Dirac) en une somme de fonctions propres de loprateur
correspondant une observable dont on souhaite mesurer la valeur. Le carr du coecient associ
chaque fonction propre donne la probabilit dobtenir la valeur propre associe la fonction propre.
22
Deuxime partie .
Les principaux apports de Vigier la
thorie de de Broglie et de Bohm
23
4. De la relativit gnrale la thorie
de londe pilote
4.1. Une adhsion rapide la thorie de la double
solution
Aprs avoir quitt le CEA en 1950 suite la purge des communistes, Vigier devient
lassistant de de Broglie lInstitut Henri Poincar et entreprend des recherches sur la
thorie unitaire relativiste. La thorie unitaire est initie par Einstein en collaboration
avec Grommer dans les annes 1920, puis poursuivie avec Infeld et Homann la n des
annes 1930. Lide de dpart est dtendre les concepts de la relativit gnrale au champ
lectromagntique, cest--dire de reprsenter les champs gravitationnel et lectromagn-
tique comme des dformations de la mtrique de lespace-temps. Les particules sont des
singularits symtrie sphrique astreintes suivre les lignes de courant de leur propre
champ dont les quations du mouvement sont, linstar de la la thorie de la relativit
gnrale habituelle, non linaires. Le but poursuivi par Einstein avec cette thorie est
de trouver une loi physique uniante qui dpasserait la mcanique quantique, thorie
laquelle, bien qutant un de ses principaux acteurs pendant la premire moiti du XX
m
sicle, il tourne le dos car il considre quelle ne dcrit pas compltement la ralit. Vigier,
en sinspirant des rcents travaux de Schrdinger
1
sur la question, essaye dappliquer ces
principes aux particules lmentaires. Il publie ses premiers rsultats dans une note, pr-
sente par de Broglie, aux Comptes rendus de lAcadmie des Sciences
2
. Il considre trois
transformations innitsimales de base de la mtrique (une pseudo-torsion, une transla-
tion et une transformation automtrique) qui lui permettent de retrouver les lagrangiens
des champs libres de Klein-Gordon (spin 0), de Dirac(spin 1/2) et de Proca (spin 1).
1
Erwin Schrdinger, The Ane Field Law I , dans Proceedings of the Royal Academy. Section A Vol.
51 (1945-1948), 1947 p. 163-171 ; Erwin Schrdinger, The Ane Field Law II , dans Proceedings
of the Royal Academy. Section A Vol. 51 (1945-1948), 1948 p. 205-216.
2
Jean-Pierre Vigier, Introduction gomtrique des particules lmentaires en thorie ane , dans
C.R. Acadmie des Sciences, T.232, 1951, p1187-1189.
24
4. De la relativit gnrale la thorie de londe pilote
Vigier pense que les lagrangiens de particules plus complexes pourraient sobtenir par
composition de ces transformations de base. Il estime cette voie fconde et projette dans
un avenir bref de calculer les interactions entre particules et de donner des justications
plus gnrales de sa dmarche.
Pendant lt 1951, David Bohm communique de Broglie une copie de son article
portant sur ses nouvelles recherches sur la thorie de londe pilote. Comme on la vu,
Bohm lve les objections que Pauli avaient formules contre la thorie de londe pilote en
1927 lors du congrs Solvay. De Broglie, bien que saluant les eorts de Bohm, est sceptique
et sen explique dans une note aux Comptes Rendus de lAcadmie des Sciences date du
28 septembre 1951
3
. Daprs lui, la fonction employe dans la thorie des variables
caches comporte plusieurs dicults conceptuelles. Premirement, est complexe et
dnie dans lespace des phases donc elle peut dicilement tre candidate pour reprsenter
un processus physique. Deuximement, elle est dune double nature, la fois une onde
physique dcrivant le systme rel et onde de probabilit si bien que le mouvement dun
corpuscule est dtermin par des mouvements possibles qui ne sont pas raliss
4
. Dans
lesprit de de Broglie, cest la plus forte objection contre la thorie de londe pilote .
loppos de la raction de Broglie, Vigier se montre trs enthousiaste. Il fait remar-
quer de Broglie que la thorie de la double solution est trs similaire un thorme,
dmontr indpendamment par Einstein en 1927 et Darmois en 1926
5
, en relativit g-
nrale qui assimile les particules des singularits du champ de gravitation. Dans une
note doctobre 1951 aux Comptes Rendus de lAcadmie des Sciences
6
qui ne laisse place
aucun dveloppement mathmatique et se focalise sur des considrations trs gnrales,
il pense quil est possible de rinterprter la thorie de la double solution dans le cadre
de la thorie unitaire ane, qui est une extension du thorme dEinstein et Darmois au
champ lectromagntique. lapproximation newtonienne, Vigier constate que les trajec-
toires dnies en thorie unitaire relativiste concident avec celles calcules dans la thorie
de londe pilote. Pour chapper la deuxime objection de de Broglie, Vigier envisage quil
faille revenir la premire forme de la thorie de de Broglie, celle de la double solution,
quil avait rechigne prsenter au congrs Solvay de 1927. Sous cette forme, apparaissent
deux ondes, une physique et une probabiliste solution de lquation de Schrdinger.
Le potentiel quantique de la thorie de Bohm drive de londe physique et non de londe
3
Louis de Broglie, Remarques sur la thorie de londe pilote , dans C.R. Acadmie des Sciences T.233,
1951, p. 641-644
4
de Broglie prc. cit. p. 644
5
Louis de Broglie, La physique quantique restera-t-elle indterministe ?, Gauthier-Villars, 1953. p. 18
6
Jean-Pierre Vigier, Introduction gomtrique de londe pilote en thorie unitaire ane , dans C.R.
Acadmie des Sciences T.233, 1951, p. 1010-1012.
25
4. De la relativit gnrale la thorie de londe pilote
probabiliste. Ainsi, les mouvements des particules sont dnis par un champ physique.
De Broglie encourage Vigier explorer cette voie qui lui parat tre la seule raisonnable
tout en demeurant trs mesur quant aux possibilits de succs
7
. Vigier se focalise dans
un premier temps sur la justication mathmatique de la thorie de la double solution,
sans doute conscient que cette tche est prioritaire pour obtenir un soutien rapide de de
Broglie.
Ds janvier 1952, Vigier prsente une premire solution possible cette question dans
une note aux comptes rendus hebdomadaires de lAcadmie des Sciences
8
. Le nud du
problme est de dmontrer que les deux ondes sont gales, cest dire quelles sont de
mme module et de mme phase tout moment. Pour y parvenir, Vigier utilise dans le
thorme dquipartition de lnergie entre le champ et la particule lquilibre thermody-
namique
9
. Cette premire dmonstration nest pas reprise ultrieurement par Vigier sans
quil sen explique. Nous pensons que la raison est que cette dmonstration tant valable
que si le systme est dj lquilibre, elle nest pas assez gnrale. Si le systme nest pas
lquilibre thermodynamique, rien ne permet de prdire que quand il le sera, les particules
de la thorie des variables caches atteindront la distribution statistique de la mcanique
quantique habituelle. Cest dailleurs une critique de ce type qui est formule par Pauli
en 1952 contre la thorie de londe pilote et dont Vigier, en collaboration avec Bohm,
trouvera une solution en introduisant de nouvelles hypothses. Cette dmonstration est
retranscrite dans ce mmoire dans la partie prsentant la thse de Vigier.
En tout tat de cause, la correspondance entre Bohm et de Broglie a donn une pers-
pective nouvelle et inattendue aux recherches de Vigier entreprises en relativit gnrale.
La conversion de Vigier aux ides de Bohm est quasiment instantane et est pleine et en-
tire. partir de lautomne 1951, le perfectionnement de la thorie de la double solution
devient sa principale proccupation.
4.2. Linuence du marxisme dans les premiers travaux
de Vigier
Le parcours scientique de Vigier est trs dirent de celui de Bohm et de Broglie puis-
quil est en 1951 ses tout dbuts en physique (il est mathmaticien de formation et cest
7
Louis de Broglie, Remarques sur la note prcdente de M. Vigier , dans C.R. Acadmie des Sciences
T.233, 1951, p. 1012-1013
8
Andr Rgner, Evry Schatzman et Jean-Pierre Vigier, Sur la rpartition statistique des mouvements
des particules en Mcanique quantique , dans C.R. Acadmie des Sciences T.234, 1952, p. 410-412.
9
Cf Annexe 14.1
26
4. De la relativit gnrale la thorie de londe pilote
pour cette comptence que de Broglie lembauche) et na jamais eectu de recherches
sur la mcanique quantique standard auparavant. Cette orientation rapide vers la thorie
des variables caches interroge quant ses motivations, dautant plus quil travaille dans
un contexte o la complmentarit de Bohr est hgmonique parmi la communaut des
physiciens, except en URSS. Vigier est adhrent au PCF et il est lgitime de sinterro-
ger sur la prsence ou non, et si oui dans quelle mesure, dun facteur philosophique, en
loccurrence le marxisme sous sa forme sovitique lorigine de cette orientation.
Il faut distinguer deux aspects de cette question. Le premier est le fait que Vigier parti-
cipe, au sein de lIHP, avec entre autres Marie Antoinette Tonnelat, au programme initi
par Einstein ddier une thorie unitaire relativiste, cest--dire une thorie qui vite les
quanta. Ceci serait un lment fort pour conclure que Vigier soppose ds cette priode
linterprtation probabiliste de la mcanique quantique et quil est proche des conceptions
einsteiniennes de la matire. Cependant, ceci na pas de lien avec une critique marxiste de
la mcanique quantique, car dune part les principaux protagonistes qui participent la
thorie unitaire relativiste ne se rclament en aucun cas de cette philosophie, et dautre
part les ides dEinstein sont vivement critiques dans les milieux marxistes et la thorie
unitaire ne trouve aucun cho dans les cercles de physiciens sovitiques.
Le deuxime aspect est lexistence ou non dun facteur marxiste qui serait lorigine
de lorientation de Vigier vers la thorie de Bohm, en plus de la simple analogie que Vigier
dcle entre cette dernire et ses travaux en relativit gnrale.
Dans sa thse, Otem Mpisi rpond positivement la deuxime question avec comme seul
prtexte ladhsion de Vigier au PCF
10
. Nous proposons de rvaluer cette armation en
nous appuyant sur le contenu des publications scientiques de Vigier ainsi que sur quelques
lments de contextes.
Dans les premires recherches de Vigier, trois grandes hypothses de travail se dgagent.
Ces hypothses peuvent se rsumer ainsi :
Les particules sont des singularits du champ et suivent les lignes de courant qui
dnissent leurs trajectoires. Vigier ajoute que lvolution de ces singularits doit
tre gouverne par des quations non linaires daprs la thorie unitaire relativiste.
La thorie des variables caches doit se prsenter sous la forme de la double solution
(fonctions physique et probabiliste ) pour lever toute ambigut sur la nature
des mouvement des particules.
10
Mangal Otem Mpisi, Louis de Broglie das la physique du XX
me
sicle, Thse soutenue lUniversit
de Strasbourg 1, 1995, p. 382.
27
4. De la relativit gnrale la thorie de londe pilote
La fonction probabiliste dcrit un ensemble statistique de micro-objets et est
solution de lquation de Schrdinger.
Sil existe un facteur philosophique, il devrait se manifester dans au moins un de ces trois
axes.
Le premier de ces axes est celui qui a permis Vigier de faire le rapprochement entre ses
travaux en relativit gnrale et la thorie de Bohm. Nous verrons que la non linarit est
essentielle car elle permet dexpliquer le postulat dgalit des phases de de Broglie, cest
dire pourquoi la singularit est astreinte suivre une des lignes de courant du champ.
Cette perspective relativiste de Vigier indique, tout au plus, une certaine proximit de ses
ides avec le ralisme einstenien.
Le deuxime axe est une consquence des remarques conceptuelles de de Broglie an
que la nouvelle thorie soit cohrente.
Le dernier axe est celui qui fait le lien entre la thorie standard et la thorie va-
riable caches. Linterprtation statistique de la fonction donde est une hypothse dj
prsente dans la premire version de la thorie de la double solution de de Broglie. Elle
est certes partage par Blokhintzev et Terltetzki, les deux principaux pourfendeurs de la
complmentarit de Bohr en Union Sovitique. Depuis la campagne de Jdanov en 1947
contre les sciences dites bourgeoises , elle est linterprtation ocielle en Union So-
vitique, au dtriment de la branche sovitique de linterprtation de Copenhague dont
les principaux protagonistes sont Fock, Landau et Tamm. Cependant, laspect statistique
est uniquement mentionn par Vigier comme relevant de la thorie de la double solution.
Les physiciens sovitiques ne sont jamais cits dans ses premires notes lAcadmie des
Sciences au contraire de ses publications ultrieures.
Nous pouvons complter ces remarques en contextualisant les travaux de Vigier par
rapport ltat desprit des intellectuels communistes franais vis--vis des questions re-
latives linterprtation de la mcanique quantique. En eet, bien que la lutte contre
linterprtation de Copenhague en URSS ait une actualit brlante et quil serait logique,
en premire approximation, den dduire, cause de la proximit de lidologie des com-
munistes franais avec celle de leurs homologues sovitiques, quil doit en tre de mme
en France, en ralit il nen est rien. Force est de constater quil existe, sur ce sujet, un
retard des franais par rapport leur homologues sovitiques. En eet, si en dernire
analyse, en matire de philosophie des sciences, les positions du PCF sont gnralement
calques sur celle du PCUS, ceci ne veut pas dire quelles concident chaque instant. Les
physiciens sovitiques et franais peuvent voluer des rythmes dirents et nont pas les
mmes priorits un instant donn en raison dun contexte social et politique dirent
28
4. De la relativit gnrale la thorie de londe pilote
dans les deux pays. Pour sen convaincre, il sut dclairer les quelques annes prcdant
les premiers travaux de Vigier la lumire de ltat desprit des intellectuels communistes
vis--vis de la physique et des sciences en gnral. Les sommaires des deux principales
revues intellectuelles communistes qui sont La Pense et La Nouvel le Critique constituent
ce propos un bon indicateur.
Nous constatons qu la dirence des physiciens sovitiques, linterprtation de la m-
canique quantique nest pas pour les physiciens proches et adhrents au PCF une ques-
tion prioritaire entre 1948 et 1951. Lidologie de Jdanov sur lexistence de deux sciences,
lune bourgeoise et lautre proltarienne, est vhicule par les dirigeants du parti, mais
les sciences physiques sont relativement tenues lcart en comparaison de la biologie o
les thses lyssenkistes sont largement diuses. cette poque, la majorit des physiciens
communistes se proccupe davantage de politique intrieure et toutes les forces soccupent
dnoncer la course larmement atomique, la cration du CERN qui serait un avant
poste des tats-Unis en Europe, ou encore les purges des communistes dans ladministra-
tion dont sont victimes, entre autres, Frdric et Irne Joliot-Curie. Pendant ces quatre
annes, un seul article, du physicien communiste Grard Vassails, est entirement ddi
linterprtation de la mcanique quantique
11
dans le numro 36 de mai-juin 1951 de La
Pense
12
. Lauteur ne fait aucune rfrence linterprtation sovitique et il ne remet pas
en cause, de quelque que manire que ce soit, les postulats de la mcanique quantique.
Citant Paul Langevin, il explique en quoi le hasard permet de rfuter le dterminisme
mcaniste incarn par la physique classique qui nest que le dguisement pseudo scien-
tique du fatalisme thologique . Ce hasard est, pour Vassails, la preuve de la justesse
du matrialisme dialectique tel quil fut prsent par Engels puis par Lnine. Il est cepen-
dant considr comme une limite temporaire de la connaissance des lois naturelle et non
comme une barrire infranchissable. Daprs Vassails, en mcanique quantique le phno-
mne individuel le plus n est le saut quantique , changement qualitatif produisant un
quantum daction. La tche de la physique venir est de dpasser la statistique quantique,
de pntrer le saut quantique individuel, danalyser le quantum daction . Ceci souligne
que lobjectif daller par del la constante de Planck est dj prsent chez certains physi-
ciens communistes avant que Vigier ne sintresse la thorie de londe pilote. Nanmoins,
Vassails est prudent et sen tient des considrations trs gnrales et naborde pas la
problmatique de la compltude. titre danecdote, larticle de Vassails est crit quelque
mois avant le deuxime revirement de De Broglie et cest ce dernier qui est vis lorsquil
11
Dautres lvoquent mais dans des discussions plus gnrales sur la science ( Francis Halbwachs, De la
connaissance du monde physique , dans La Pense n 16, 1948, p. 79-86 ; Sergey Ivanovich Vavilov,
Lnine et la physique moderne , dans La Pense n23, 1949 )
12
Grard Vassails, Dialectique du hasard , dans La Pense n36, 1951, p. 21-30.
29
4. De la relativit gnrale la thorie de londe pilote
dnonce la tentation de dresser une barrire infranchissable la connaissance du monde
microscopique partir du quantum daction, Bohr et Heisenberg ne sont dailleurs jamais
cits.
En conclusion de cette premire priode qui retrace les premiers pas de Vigier en phy-
sique, il ne fait aucun doute que Vigier est matrialiste avant de se tourner vers la thorie
des variables caches. Vigier est adhrent au PCF depuis le dbut de la Seconde Guerre
Mondiale et sa pense sest indniablement nourrie de la philosophie prne par son parti.
Nous verrons aussi que son adhsion au PCF favorisera la promotion de ses travaux
par certains intellectuels, comme faire-valoirs dune authentique dmarche matrialiste en
science. Vigier, loin de sy opposer, va soutenir et dvelopper cette ide.
Cependant, la pratique scientique de Vigier na pas de lien direct avec les dbats sovi-
tiques et franais sur linterprtation de la mcanique quantique. Les dbats sovitiques
ne sont pas encore parus dans la presse communiste franaise et les maigres contribu-
tions des physiciens communistes franais linterprtation de la mcanique quantique
ne constituent pas une base philosophique assez solide sur laquelle Vigier aurait pu sap-
puyer pour riger les grandes orientations de son programme de recherche. Tout au plus,
linterprtation sovitique na jou quun rle indirect, par lintermdiaire de Bohm qui
reconnat stre empar de la question aprs la lecture darticles de physiciens russes sur
linterprtation de la mcanique quantique.
Cest par le hasard des circonstances quil se tourne ce moment l vers la thorie des
variables caches de Bohm et cest avec lenthousiasme du jeune physicien quil laccueille
comme en tmoigne son article du 28 octobre 1951. En eet, ses premiers articles ne
laissent transparatre aucune justication dordre pistmologique de sa dmarche la
dirence, comme nous allons le voir, de ses travaux futurs. Le facteur essentiel est
chercher dans la double orientation de ses travaux, relativiste et quantique. Cest bien
cela qui lui a permis de se saisir de la thorie de Bohm.
30
5. Changement de contexte
Le relatif dsintressement des communistes franais vis vis de linterprtation de la m-
canique quantique ne perdure pas en 1952 et ce non sans rapport avec les recherches de
Vigier, Bohm et de Broglie. Peu peu, ces questions vont prendre un poids plus important
dans la presse communiste. Entre 1952 et 1955, treize articles sont publis sur ce thme
dans la Nouvelle Critique et la Pense. Il sagit principalement darticles de physiciens
franais mais sont prsentes galement quelques traductions darticles sovitiques. Lvo-
lution se traduit aussi par le contenu : les rcents travaux de Bohm, Vigier et de Broglie
entrent en rsonance avec avec le climat hostile qui sinstalle envers linterprtation de
Copenhague parmi les physiciens communistes franais. La thorie des variables caches
est utilise des ns de propagande marxiste aux cts de linterprtation statistique des
physiciens sovitiques.
Les ditions de la Nouvelle Critiques publient en 1952 Questions Scientiques
1
, un
ouvrage en trois tomes qui compile des rexions sovitiques sur les sciences et leur inter-
prtation dans le cadre de la philosophie marxiste. Le premier tome traite de la physique
et des traductions darticles de Blokhintzev et Terletzki sont slectionnes pour repr-
senter la mcanique quantique. Pour cette gnration de physiciens communistes, dont
Vigier, ce livre devient une rfrence majeure maintes fois cite. Daprs les physiciens so-
vitiques, Bohr et ses collaborateurs considrent que si le formalisme mathmatique de la
mcanique quantique permet de rendre compte correctement de rsultats exprimentaux,
il ne correspond aucune ontologie cest--dire aucune notion de ralit indpendante
de lobservateur. Puisque la position et la quantit de mouvement dune particule ne
sont pas mesurables simultanment en vertu des relations dHeisenberg, ces grandeurs
nont pas de ralit en dehors dune mesure particulire. Pour les mmes raisons, onde
et corpuscule sont des concepts complmentaires et mutuellement exclusifs relatifs un
contexte exprimental. Ces concepts sont des expdients de la mcanique classique et ne
sont en aucun cas des proprits relles de la matire lchelle microscopique. Ils sont
cependant les seuls disposition de lexprimentateur pour quil ralise ses mesures car il
1
Serge Georgievich et al., Questions Scientiques, Tome 1 Physique, Les ditions de la Nouvelle Critique,
1952.
31
5. Changement de contexte
est lui mme un tre macroscopique. Les relations dHeisenberg traduisent une interaction
incontrlable entre lappareil de mesure et le systme. Blokhintzev qualie de positiviste
et didaliste linterprtation de Copenhague et rejette son instrumentalisme. La fonction
donde de la mcanique quantique correspond une ralit physique et nest pas quun
tre mathmatique utile pour prvoir des rsultats de mesures. Pour Blokhintzev, les par-
tisans de lcole de Copenhague prennent le problme lenvers en plaant en haut de
lchelle le principe des observables. Les comportements corpusculaire et ondulatoire de
la matire retent des proprits objectives de ltat du systme quantique et ne sont
pas une limitation de lobservateur pour tudier ces systmes. Cest parce que ces pro-
prits coexistent quil existe deux classes dinstrument de mesure, de types impulsif et
position et non linverse. Les relations dHeisenberg soulignent les limites du dterminisme
mcaniste classique car il nest pas possible disoler le comportement dune particule de
son environnement macroscopique. Lerreur des partisans de lcole de Copenhague est
pour lui de considrer la thorie quantique comme dcrivant des particules individuelles
isoles au lieu dun ensemble statistique. Dans son interprtation, la fonction donde
nest pas caractristique de la particule microscopique en soi mais la caractristique de
son appartenance un ensemble quantique
2
.
La mme anne, lastrophysicien communiste Evry Schatzman, qui collabore avec Vi-
gier , crit un article au mois de mai pour la Pense
3
. Cest la premire fois que la thorie
des variables caches de Bohm, Vigier et de Broglie gure dans la presse communiste.
Cest aussi le premire fois quune critique de front est adresse linterprtation de
Copenhague. Le principal reproche adress par Schatzman linterprtation de Copen-
hague est de renoncer intgrer la notion de trajectoires des particules sous prtexte
quelles ne sont pas observables. Pour cette raison, il qualie lui aussi Bohr et ses colla-
borateurs didalistes et de positivistes. Pour Schatzman, lexistence de trajectoires est
une condition ncessaire au dterminisme. Les rcents dveloppements ouvrent une voie
pour remdier aux manquements de la mcanique quantique standard, car ils permettent
dexpliquer le mouvement des particules par del lindterminisme des relations dHeisen-
berg. Pour cette raison, il ne manque pas dloges pour la thorie des variables caches
et place de grands espoirs en elle. Schatzman tente de connecter cette thorie et linter-
prtation statistique sovitique. La nouvelle thorie serait linterprtation sovitique ce
que la mcanique classique est la thorie cintique des gaz de Maxwell et Boltzmann.
Nanmoins, si Blokhintzev pense que le dveloppement de la science compltera tt ou
2
Dmitri Ivanovich Blokhintsev, Critique de la conception idaliste de la thorie quantique , Questions
Scientiques, Tome 1 Physique, Les ditions de la Nouvelle Critique, 1952, p. 112.
3
Evry Schatzman, Physique quantique et ralit , dans La Pense n 42-43, 1952, p. 110-122.
32
5. Changement de contexte
tard la mcanique quantique par dautres paramtres, ce ne sont certainement pas, pour
lui, ceux de la thorie de Bohm. La voie emprunte par la thorie des variables caches
est en agrante contradiction avec linterprtation statistique de Blokhintzev. Dans sa
communication de 1947, ce dernier prend bien le soin de prciser que lhypothse que
llectron dans latome possde des valeurs simultanes, quelles quelles soient de x et de
p nest pas en accord avec les donnes de lexprience. Les particules microscopiques ne
sont pas des objets auxquels sapplique la notion de mouvement le long dune trajectoire
4
.
La promotion de la thorie des variables caches semble autant voue la propagande
politique en France qu faire gure de bon lve auprs des sovitiques dans la campagne
contre les sciences idalistes. La conclusion de Schatzman ne laisse dailleurs aucun doute
sur le public auquel il sadresse
5
:
Thorie matrialiste, dterministe du mouvement de la matire, limination
des interprtations idalistes, dveloppement des lois des changements qualita-
tifs, et prise en considration consquente de la loi de linteraction universelle,
tel est le sens ncessaire du nouveau dveloppement de la thorie quantique et
sa porte philosophique. Tous les matrialistes se rjouiront de la possibilit
ainsi donne la physique quantique de nous aider rvler les proprits de
la matire.
Cette qute dune reconnaissance scientique auprs du grand frre sovitique est une
constante dans les articles faisant lloge de la thorie de la double solution. Eugne
Cotton, lorsquil prsente le premier tome de Questions Scientiques dans la Pense
6
,
eectue le mme parallle que Schatzman. Ce nest pas un hasard, car cette priode
lURSS jouit dans tous les domaines dune grande autorit intellectuelle sur la couche
dirigeante du PCF.
Ce changement de contexte touche galement Vigier qui devient, parmi les communistes
franais, un acteur de premier plan dans la lutte contre linterprtation de Copenhague.
Il est rgulirement invit dans des confrences organises par les communistes sur les
sciences et il crit ses premiers articles dans la presse communiste partir de 1953. Sa
premire contribution publique linterprtation de la mcanique quantique se droule lors
dun colloque organis la Sorbonne le 24 mai de cette anne par la Pense loccasion
4
Blokhintzev p. 122.
5
Schatzman p 122.
6
Eugne Cotton, Une importante contribution la lutte contre lindterminisme en physique , dans
La Pense n50, 1953, p. 96-100.
33
5. Changement de contexte
des 70 ans de la mort de Karl Marx. Il intervient aux cts du minralogiste Jean Orcel
et de lastrophysicien Evry Schatzman sur le thme de lobjectivit des lois naturelles.
Le dbut de son allocution est signicatif de la dimension philosophique quil souhaite
donner son travail de physicien :
Je voudrais introduire brivement, propos de cet anniversaire de Karl
Marx, le problme de la lutte entre lidalisme et le matrialisme dans les
sciences et notamment faire le point dans un domaine o cette lutte est parti-
culirement pre, la physique quantique. Je voudrais aussi parler brivement
de la question du dterminisme. En fait, cette lutte soriente autour des thses
fondamentales du matrialisme dialectique. La premire de ces thses, cest
larmation de la ralit du monde extrieur et de la matrialit de ce monde.
On sait que cette armation est une thse fondamentale du matrialisme dia-
lectique. Cette thse a t conrme par le dveloppement de la science jusqu
nos jours et elle a t cependant srieusement remise en question partir de
1927 avec le dveloppement de la physique quantique, surtout par lcole dite
de Copenhague.
Aprs avoir justi du point de vue du physicien lintrt de la thorie de la double solution
par ses similitudes avec la relativit gnrale, Vigier en donne une justication philoso-
phique. La mission quil sattribue, en tant que communiste, est de rtablir la continuit
conceptuelle de la science qui existe depuis la mcanique classique mais qui a t brise
par la mcanique quantique, cest dire la reconnaissance dune ralit indpendante de
lobservateur.
Il faut remarquer quaucun postulat de la mcanique quantique ne nie lexistence dune
ralit indpendante de lobservateur. Cette ngation rsulte uniquement de son interpr-
tation par certains physiciens. Cependant, Vigier ne fait pas de distinction claire entre
loi physique et interprtation de cette loi, et ce aussi bien lorsquil parle de la mcanique
quantique standard, quil assimile linterprtation de Copenhague, que lorsquil parle
de la thorie quil soutient. Il est daccord avec Bohr lorsquil dclare que la mcanique
quantique est incapable de donner une description spatio-temporelle et dterministe des
particules microscopiques individuelles
7
. Sa divergence avec Bohr est quil pense quune
telle description est possible. Dailleurs, il rebaptise la thorie de la double solution tho-
rie causale , ce qui implique, de fait, quil existerait une mcanique quantique non causale.
Dans ce schma de pense, la science ne se distingue pas de la philosophie, et il est permis
7
Niels Bohr, On the Notions of Causality and Complementarity , dans Dialectica n2, 1948, p. 312-
319.
34
5. Changement de contexte
de penser quil existe, tout comme en philosophie, une science idaliste et une science
matrialiste. La philosophie, par certains aspects, devient premire et srige en guide
pour la science, puisque cest dans la ncessit de restaurer le matrialisme en science que
Vigier trouve la justication de ses recherches en mcanique quantique. Ce primat de la
philosophie sur la science nest pas consubstantielle au marxisme, dautres physiciens qui
se rclament de cette philosophie et qui lui sont contemporains comme Franois Lurat,
Vladimir Fock ou Lon Rosenfeld, essayent au contraire dexpliquer en quoi les rsultats
de la mcanique quantique conrment les thses fondamentales du matrialisme dialec-
tique. La rduction de la thorie son interprtation par ses auteurs est caractristique de
la philosophie sovitique pendant la priode stalinienne. Cest ce procd qui a t utilis
pendant la jdanovtchina
8
pour disqualier la relativit gnrale en prtextant lida-
lisme de ses auteurs tels Eddington, Jordan ou Russel et Einstein
9
. Sur ce point, Vigier
pouse compltement le marxisme sovitique. Llve dpasse mme le matre puisque si
les sovitiques se restreignent la critique et la rinterprtation de rsultats connus,
Vigier va jusquau bout de la dmarche en proposant une formulation alternative la
mcanique quantique.
Lintrt pour la mcanique quantique chez les intellectuels communistes partir de
1952 donne une nouvelle perspective Vigier. Dans ses textes vocation militante, il
ressort nettement une volont ddier une thorie des particules individuelles en phase
avec linterprtation statistique de lcole sovitique. Nous allons maintenant constater
que ce tournant nest pas exclusivement prsent dans ses crits vocation militante mais
transparat y compris dans ses publications scientiques.
8
Intense campagne idologique mene par Staline, du nom de son assistant Andr Jdanov au Comit
Central du PCUS, contre la culture bourgeoise et qui se rpercute dans toutes les sphres in-
tellectuelles. voir Loren R. Graham, Science, philosophy and human behaviour in the Soviet Union,
Columbia University Press, 1987, p. 15
9
Graham p358-359
35
6. Une thorie au service dune lutte
philosophique
Entre 1952 et 1954, Vigier eectue un doctorat sous la direction de de Broglie. Il se
propose dapprofondir et de formaliser ses premiers travaux en physique thorique. Il sou-
tient sa thse intitule Recherche sur la thorie causale de la thorie des quanta le 11
dcembre 1954 la Sorbonne avec un jury compos de Georges Darmois, Andr Lichnero-
wicz et Marie-Antoinette Tonnelat. Ce jury souligne lapport relativiste de Vigier puisque
tous travaillent sur cette thorie dans les annes 1950. Pendant ce travail de doctorat,
Vigier rdige deux notes aux Comptes rendus des sances hebdomadaires de lAcadmie
des sciences lautomne 1952
1
, et une partie dun ouvrage de de Broglie, La mcanique
quantique restera-t-elle indterministe ?, en 1953. Dans la mesure o sa thse reprend
lintgralit des rsultats de ces quelques publications, nous nous baserons principalement
sur cet ouvrage pour la retranscription et lanalyse de ses travaux scientiques.
La thse de Vigier est un document de cent quatre-vingt-dix pages. En plus de lintro-
duction, il comprend six chapitres et vingt-deux pages dannexes. Tout les rsultats ne
sont pas de Vigier, le document se prsentant comme le bilan gnral de lavancement
de la thorie. Le premier chapitre est un rsum des direntes formes de la thorie de
la double solution, cest dire avec ou sans explicitation du potentiel quantique dans
les quations de Schrdinger, Klein-Gordon et Dirac
2
. Cest essentiellement un rappel
des ralisations prcdentes de Bohm et de Broglie. Le cinquime et le sixime chapitre,
qui sintressent aux particules en interaction et la mesure, rsument pour une grande
part la publication de Bohm de 1952. Les dveloppements des chapitres deux et trois sont
propres Vigier. Ce sont ceux qui font le lien entre la relativit gnrale et la thorie de la
double solution. Le quatrime est une rexion sur le hasard et le dterminisme eectu
en collaboration avec Bohm. En plus de lintroduction, nous porterons notre attention
1
Jean-Pierre Vigier, Forces sexerant sur les lignes de courant usuelles des particules , dans C.R.
Acadmie des Sciences T.235, 1952, p. 1107-1109.
2
voir Virgile Besson, La thorie de la mesure dans la thse de Jean-pierre Vigier, Mmoire de M1 HPDS
(Lyon 1), 2010
36
6. Une thorie au service dune lutte philosophique
sur ces trois chapitres que nous enrichirons avec dautres sources contemporaines cette
poque.
6.1. Lintroduction de la thse : au croisement entre
science, philosophie des sciences et histoire des
sciences.
En qualit dintroduction, Vigier y annonce sa problmatique de dpart qui justie la
rdaction dune thse sur la thorie de la double solution. Ce qui est remarquable, cest
que les arguments employs pour justier son programme de recherche ne dirent pas de
ceux de ses textes politiques. Certes, il ne dit pas explicitement quil souhaite riger une
thorie compatible avec sa vision du marxisme, mais entre les lignes cest de cela dont
il sagit. Ds les premires lignes, lentremlement de la science et de la philosophie qui
caractrise la pense de Vigier est prsent :
Le dveloppement de la thorie de la Relativit Gnrale et la dcouverte
des proprits ondulatoires des micro-objet ont boulevers les ides classiques
sur la nature du monde physique. Des concepts qui paraissaient indestruc-
tibles, tel le caractre dterministe des phnomnes, ont t remis en cause
et les controverses ainsi ouvertes, il y a plus de trente ans, ne sont pas closes
aujourdhui. On peut mme armer sans paradoxe que la crise engendre par
les nouvelles thories est loin dtre rsolue, comme en tmoignent les di-
cults auxquelles se heurte actuellement la thorie des quanta au niveaux des
phnomnes nuclaires.
Les travaux exposs dans cet ouvrage sont troitement rattachs aux pro-
blmes soulevs au cours des controverses prcdentes.
Vigier ne cache pas son objectif en attaquant par la question du dterminisme dans la
physique moderne. Il choisit une problmatique philosophique et non scientique et se
distingue des canons acadmiques habituels pour ce type de travail. Dailleurs, il inscrit
volontairement sa thse dans lhistoire de la controverse sur linterprtation de la mca-
nique quantique. En plus du dterminisme, lautre concept qui paraissait indestructible
est le ralisme. Daprs Vigier, ce sont des acquis de la physique classique quil nest pas
possible de remettre en cause. Les physiciens, dIsaac Newton James Clerk Maxwell, ont
bti une physique qui se veut tre une description objective du monde matriel, les lois
sont vraies de tout temps et en tout lieu et ne dpendant pas dun contexte exprimental
37
6. Une thorie au service dune lutte philosophique
particulier. Lintelligibilit du monde est rendu possible parce que les phnomnes natu-
rels ne sont pas contingence pure. Le dterministe des lois nest que lexpression de ltat
rel des mouvements et des transformations de la matire. Cest pour cela que dtermi-
nisme et ralisme sont promus au rang de critre de scienticit auquel aucune thorie
scientique ne doit se soustraire.
En revanche, Vigier prend soin de prciser que lincapacit dunier les lois des champs
et les lois du mouvement des corps sur les bases de la mcanique classique, et donc de
comprendre linteraction entre les champs et les particules, a conduit cette physique dans
une crise la n du XIX
me
et du dbut du XX
me
Sicle. La dcouverte de la dua-
lit onde-corpuscule, vritable drame de la microphysique moderne
3
, a dnitivement
condamn lancienne mcanique. Le vritable drame pour Vigier est aussi la thorie qui
sest dveloppe partir de cette donne exprimentale. Au lieu de prserver lhritage
classique tout en ladaptant aux nouvelles contraintes, le courant dominant des physiciens,
sous lautorit de lcole de Copenhague, la rejet :
Pour lcole de Copenhague, la notion classique de connaissance est dpour-
vue de sens. Lobjet de la physique nest pas de dcrire le comportement rel
des choses, mais uniquement de construire un symbolisme mathmatique qui
permette de rendre compte des rsultats exprimentaux. Cette position connue
des philosophes sous le nom de positivisme sexprime clairement dans la dcla-
ration de Niels Bohr citant Heisenberg ... les phnomnes (microscopiques)
sont en quelques sorte engendrs pas les observations rptes.
Vigier insinue mme que la remise en cause des concepts classiques serait lorigine des dif-
cults thoriques auxquelles la physique du noyau est confronte en ce dbut des annes
1950. Il fait ici probablement allusion au problme dapplication de la thorie quantique
des champs pour expliquer linteraction nuclaire. Par analogie avec llectrodynamique
quantique (QED) qui attribue au photon la propagation de linteraction lectromagn-
tique, les physiciens ont pens que le vecteur de linteraction nuclaire est un mson.
Dans ce cas, la constante de couplage (g/ hc) prend des valeurs bien suprieures lunit
ce qui rend impossible lutilisation de la thorie des perturbations. Cependant, il nest
pas question pour Vigier de proposer dans limmdiat une ventuelle solution pour r-
soudre ces problmes. Lexistence de la thorie causale na pas ici dautre justication que
lincompatibilit de la mcanique quantique avec une certaine conception du monde.
Rejetant linstrumentalisme de linterprtation de Copenhague, Vigier souhaite construire
une thorie dans laquelle les micro-objets soient descriptibles dans un cadre spatio-temporel.
3
Vigier Thse p. 3
38
6. Une thorie au service dune lutte philosophique
Dans celle-ci, les micro-objets ont toujours un aspect corpusculaire, cest--dire quils pos-
sdent une trajectoire qui existe indpendamment de toute observation . Laspect cor-
pusculaire ne sut pas car il ne permet pas dexpliquer le comportement ondulatoire de
la matire qui se manifeste, par exemple, dans les expriences dinterfrences des fentes
dYoung. Vigier explique quil faut ajouter un aspect tendu aux micro-phnomnes.
la dirence de la mcanique quantique de Bohr et Heisenberg, le ralisme de Vigier
implique, linstar de de Broglie en 1927, quonde et corpuscule sont des proprits si-
multanes des particules lchelle microscopique. La nouvelle thorie doit russir l o
la physique classique a chou. Le seule chemin dunication viable pour Vigier est de
rduire la physique aux lois des champs en assimilant les corpuscules des singularits.
Ce choix est bien entendu guid par ses premiers travaux en relativit.
Vigier ajoute que si la mcanique quantique ne peut pas reprsenter les particules in-
dividuelles pour les raisons cites prcdemment, ses prvisions probabilistes sont plus
que toute autre thorie en accord avec lexprience. Comme les physiciens sovitiques, il
considre que cette thorie est une thorie des ensembles statistiques, mais cette explica-
tion nest pas entirement satisfaisante ses yeux. Pour Vigier, il existe ncessairement
une loi qui dcrit le comportement des particules individuelles qui permet de retrouver
la statistique quantique, cest dire qui explique pourquoi dire pourquoi londe continue
solution de lquation de Schrdinger permet de dcrire de tels ensembles statistiques.
Cest partir entre autre de ce questionnement que va merger chez lui une rexion pro-
fonde sur la nature objective des probabilits et du rapport entre hasard et dterminisme
en gnral.
lissue de cette prsentation de lintroduction de la thse de Vigier, nous pouvons
faire les remarques suivantes. Premirement, la bijection entre science et philosophie dans
la pense de Vigier fait quil transforme une problmatique philosophique (le ralisme
et le dterminisme dans la science moderne) en une problmatique scientique (trouver
une loi des champs qui permette de rendre compte des phnomnes quantiques). partir
de catgories philosophiques abstraites, la matrialit et le dterminisme, qui sont des
produits du dveloppement historique de la science et de la philosophie, dont les dni-
tions peuvent donc voluer, Vigier cherche faire correspondre la mcanique quantique
ses propres reprsentations quil a de ces catgories philosophiques, reprsentations trs
empruntes dans leur esprit celles de la mcanique classique. Il est important de noter
que cest une dmarche entreprise consciemment par Vigier. Deuximement, telle quelle
est expose dans sa thse, la dmarche de Vigier est linverse de sa dmarche relle. Ini-
tialement cest la relativit gnrale qui la conduit vers la thorie de la double solution,
alors quici il part des problmes conceptuels de la mcanique quantique, qui justient le
39
6. Une thorie au service dune lutte philosophique
recours la double solution, et que la thorie unitaire relativiste arrive en dernier pour
donner une consistance mathmatique et physique cette thorie.
6.2. La thorie de la double solution et la relativit
gnrale
Deux chapitres de la thse de Vigier sont consacrs au rapprochement entre dune part
la version de la relativit gnrale, formule indpendamment par Einstein et Darmois
dans les annes 1920 et qui servira de point de dpart la thorie unitaire relativiste, et
dautre part la thorie de la double solution. Comme nous lavons dj voqu, Vigier avait
observ que toutes deux assimilent les particules des singularits dun champ tendu.
L o se trouve la particule, la valeur du champ est trs leve par rapport aux valeurs
habituelles. Ainsi, il ny a plus de distinction entre champ et particules et conformment
aux ides dEinstein, Grommer et Infeld, toute la matire est ramene une substance
de genre espace. Cette reprsentation continue de la matire, remarque Vigier, est une
ide assez ancienne, dj en germe au XIX
me
sicle comme latteste cette citation quil
emprunte Faraday
4
:
Jprouve une grande dicult concevoir des atomes de matire supposs
dans les solides, uides et vapeurs, plus ou moins spars les uns des autres
et baignant dans un espace non occup par des atomes : et japerois de
grandes contradictions dcoulant dun tel point de vue. Je ne peux imaginer
de dirence entre une petite particule dure et les forces qui lentourent. La
matire dun atome touche celle de son voisin. La matire est par l continue
dun bout lautre. La matire emplit tout lespace, ou du moins tout lespace
o stend la gravitation.
Vigier marque par l sa volont de salier dans une tradition raliste de physiciens
qui ne se satisfont pas uniquement des quations mathmatiques, il faut encore que ces
quations sinsrent dans un modle qui soit ontologiquement acceptable. Ce ralisme de
Vigier saccommode parfaitement de cette unit entre champ et matire. La rduction des
lois de la physique aux lois du champ est pour Vigier la transcription dans le domaine de
la physique dune des thses fondamentales du matrialisme dialectique : lunit du monde
matriel. Lunit est double : unit de la structure (la matire est rduite un champ)
4
Vigier Thse p. 46-47
40
6. Une thorie au service dune lutte philosophique
et unit des chelles (les lois du champ sappliquent aussi bien lchelle macroscopique
qu lchelle microscopique)
5
.
Si les ressemblances conceptuelles entre les thories de de Broglie et dEinstein sont
relles, la thorie unitaire ne sintressent quau cas des particules non quantiques, il
reste alors pour Vigier trouver dans le cadre de cette thorie une dnition nouvelle
des microparticules qui fournisse en lieu et place des mouvements relativistes classiques
les mouvements continus de linterprtation causale
6
.Vigier ne prtend pas donner une
solution dnitive au problme et les rsultats prsents dans la thse ne sont que partiels.
Ceci est aussi d au fait que la thorie unitaire relativiste, laquelle il pense pouvoir
raccrocher la thorie de la double solution, nest pas une thorie aboutie et universellement
reconnue. Pour cette raison, il choisit de se placer dans le cadre de ce quil appelle la thorie
nave de la relativit gnrale dEinstein, savoir celle dveloppe avant lextension
aux thories unitaires. Linconvnient de celle ci, note Vigier, est quelle introduit des
tenseurs physiques a priori dont la signication gomtrique nest pas prcise
7
. Ceci
nest pas drangeant outre mesure, remarque-t-il, car les quations du champ de cette
version nave correspondent, lapproximation galilenne, celles de la thorie unitaire
relativiste et que son tude se restreint cette approximation.
Le premier des deux chapitres relativistes est loccasion pour Vigier de redmontrer
quelques anciens rsultats obtenus par de Broglie en thorie de la double solution. Le
deuxime propose dtablir des solutions des quations du champ dEinstein qui satis-
fassent aux trajectoires de la thorie de la double solution.
6.2.1. Les quations non linaires justient le thorme de guidage
de de Broglie
la dirence de beaucoup dautres thories physiques, et notamment de la mcanique
quantique, Vigier rappelle quune thorie qui assimile la particule une singularit du
champ ne peut pas tre dveloppe dans le cadre dquations linaires. Mathmatiquement
cela se traduit par labsence du principe de superposition : une combinaison linaire de
deux solutions ne peut donner une troisime solution sans respecter certaines conditions.
Physiquement, cela veut dire quil est possible de superposer un champ continu une
solution singulire uniquement si la trajectoire de la particule suit une des lignes de courant
du champ continu. Cest important car cette proprit de la non linarit lie la singularit
5
Vigier Thse p. 66
6
Vigier Thse p. 69
7
Vigier Thse p. 70
41
6. Une thorie au service dune lutte philosophique
au champ tendu. En son absence, cela signierait que les trajectoires des particules
sont arbitraires puisque nimporte quel champ continu pourrait servir de support la
singularit. Cest prcisment cette proprit qui est utilise par Vigier pour justier
mathmatiquement la thorme de guidage de la thorie de la double solution.
Vigier considre alors que londe physique u = f. exp(
i
h
) satisfait une quation non
linaire. La singularit tant trs localise, il dcompose ce champ en deux parties u =
u
0
+ . u
0
correspond la rgion singulire et = R.e
i
S
h
correspond au champ habituel
de de Broglie. Au voisinage de la singularit u u
0
, distance raisonnable de celle-ci u
0
satisfait une quation linaire et trs grande distance u = . La continuit physique
des deux ondes u
0
et est utilise par Vigier pour retrouver le postulat de raccord des
phases de de Broglie.
Pour ce faire, Vigier considre un uide dunivers conservatif de densit et de vitesse
dunivers v

. Le courant dunivers est s

=v

et sa conservation implique que

= 0.
Vigier considre une bosse trs localise de ce uide qui se dplace le long dune ligne
dunivers telle que la densit de la bosse prend des valeurs trs suprieures aux valeurs
extrieures et qu faible distance de la bosse, la densit est gale la densit
r
dun
uide rgulier (sans bosse). Il dmontre partir de ces hypothses que v

= v

r
, v

r
tant
la vitesse du uide rgulier. Vigier linterprte en disant que la bosse est astreinte
suivre une ligne du courant du uide rgulier. Cest tout simplement une gnralisation
du thorme de guidage de de Broglie. Vigier lapplique aux quations de Klein-Gordon
et de Dirac
8
.
Dans le cas des particules scalaires, Vigier utilise une quation qui drive dun lagran-
gien, similaire au signe prs celui de Klein-Gordon
9
, qui provient de travaux de Rosen
10
et de Finkelstein
11
en thorie unitaire relativiste. Selon ces physiciens, ce changement de
signe vite lapparition dnergie ngative en thorie unitaire
12
. Lquation du champ
prend la forme (D

)u = 0 avec D

+i

c
A

, la drive covariante de jauge qui


fait intervenir un quadripotentiel A

et est homogne une masse au carr. Les courants


bosse s

=f(

c
A

) et rgulier s

r
=R(

c
A

) sont gaux daprs le rsultat


tabli par Vigier donc :
8
Cf Annexe 13
9
Le lagrangien de Klein-Gordon avec une partie maxwelienne est L
KG
= (D

)(D

) m

1
4
F

, celui de Vigier est L


R
= (D

)(D

) +m

1
4
F

10
Nathan Rosen, A Field Theory of Elementary Particles , dans Physical Review vol. 55, 1939, p.
94-101
11
R .J. Finkelstein, On the Quantization of Unitary Field Theory , dans Physical Review Vol. 75 n
7, 1949. p. 1079-1087.
12
Finkelstein p. 1081
42
6. Une thorie au service dune lutte philosophique

c
A

c
A

soit :
= S +Cste
Londe singularit et londe rgulire sont, une constante prs, de mme phase ce
qui conrme lide de de Broglie que le corpuscule peut tre considr comme une petite
horloge qui doit rester synchronise avec londe qui laccompagne.
Pour les particules spin gouvernes par lquation de Dirac (

)u = 0, ( ici u,
, et u
0
sont des spineurs et est homogne une masse) les expression des courants
bosse s

et rgulier s

r
scrivent :
s

= u
+

u = u
+
u
u
+

u
u
+
u
= (u
+
u)v

r
=
+

=
+

= (
+
)v

r
En galisant les vitesses dunivers, la condition de guidage scrit simplement :
u
+

u
u
+
u
=

+

Cette dernire relation est plus gnrale que celle des particules scalaires. Vigier d-
montre dans le premier chapitre de sa thse quon peut passer des spineurs aux particules
scalaires parce quil est toujours possible de trouver une fonction S et un quadrivecteur
A

tels que
+

= G(

S A

), o G est une constante complexe dnie partir


des spineurs. Dans les deux cas, les particules sont bien astreintes suivre les lignes de
courant de leur propre champ.
Grce cette condition de guidage, Vigier peut justier la nature particulire du poten-
tiel quantique. En eet, en absence de champ lectromagntique, un ensemble de particules
sans interaction ne doivent tre inuences que par leur propre champ quantique, sinon il
nest pas possible dexpliquer, par exemple, pourquoi deux familles de photons dirents
ninterfrent pas dans une exprience de fentes dYoung. Vigier le montre pour un systme
compos de deux champs u
1
et u
2
mais le rsultat est aisment gnralisable N parti-
cules. Le champ total est simplement la somme des deux ondes u = u
1
+u
2
. Pour deux
particules spin 1/2, la vitesse dunivers est v

=
u
+

u
u
+
u
=
(u
1
+u
2
)
+

(u
1
+u
2
)
(u
1
+u
2
)
+
(u
1
+u
2
)
. En supposant
43
6. Une thorie au service dune lutte philosophique
que les deux particules sont spares par une distance trs suprieure la somme de leurs
rayons, au voisinage de la rgion singulire de la premire particule u =u
1
, la condition de
guidage implique que la vitesse de cette particule est v

1
=
u
+

u
u
+
u

u
+
1

u
1
u
+
1
u
1
=

+
1

+
1

1
et de
mme pour la particule 2. Mme si les ondes se superposent dans lespace, les mouvements
des trajectoires des particules libres sont uniquement dtermines par leur propre champ.
6.2.2. Les solutions des quations du champ dEinstein
Ces premires considrations de Vigier sur les ondes singularit sont trs gnrales. La
seconde tape, et non la moins dicile, est de trouver des solutions des quations du
champ dEinstein
13
:
R

1
2
g

R =kT

qui se comportent comme les particules de la thorie de la double solution.


Dans le cas gnral de particules charges, tout le problme se rsume pour Vigier
trouver les composantes du tenseur mtrique g

et les composantes du quadrivecteur


potentiel k

(qui apparaissent dans lexpression du tenseur dnergie-impulsion), fonctions


des ondes u, qui soient la fois des solutions de lquation dEinstein et dont la dnition
permette de retrouver les trajectoires des micro-objets de la thorie causale. Laspect
ponctuel des micro-objets correspond ainsi une double singularit gravique (des g

)
et lectromagntique (des k

).
Lquation dEinstein requiert vingt quations indpendantes pour tre rsoluble car
elle contient vingt inconnues (dix pour la mtrique et dix pour le tenseur nergie impul-
sion). Or, elle nen fait apparatre que dix. Quatre quations supplmentaires peuvent tre
obtenues grce lquation de continuit

= 0. Les quations manquantes doivent


tre imposes de lextrieur, en assimilant par exemple le tenseur nergie impulsion
un uide parfait (i.e.
14
T

= u

) comme le fait Vigier pour les particules de


Klein-Gordon, et en prenant en considration la symtrie du systme. Vigier considre un
systme stationnaire, cest dire symtrique par translation dans le temps. Cependant,
mme en ayant le bon nombre dquations, la non linarit de lquation dEinstein fait
quelle est dicilement rsoluble analytiquement, surtout pour un systme compos de
plusieurs particules.
Vigier se restreint dans sa thse dmontrer que pour une particule individuelle gou-
13
R

est le tenseur de Ricci, g

la mtrique,R = g
ij
R
ij
la courbure scalaire, T

le tenseur nergie-
impulsion et k est la constante dEinstein.
14
la densit,u

la vitesse dunivers,

le tenseur de pression
44
6. Une thorie au service dune lutte philosophique
verne soit par lquation de Dirac soit par celle de Klein-Gordon, les trajectoires de la
thorie unitaire relativiste trouves par Infeld, qui drivent des quations du champ dEin-
stein en assimilant les particules des singularits de Schwarzschild en 1/r stationnaires,
concident celles de la thorie causale. Comme laspect singulier est concentr dans une
rgion trs petite de lordre de 10
13
cm (environ les dimensions du rayon atomique),
donc que le champ u satisfait partout des quations linaires sauf proximit de la
singularit, Vigier montre que les solutions peuvent se dcomposer en combinaisons dune
ondelette du champ lectromagntique accompagne dune ondelette du champ gravique
pour la partie tendue du champ; et de singularits lectromagntique et gravique
symtrie sphrique astreintes suivre le centre de la singularit u
0
. Grce aux conditions
de guidage, Vigier na nalement pas besoin dexpliciter la forme exacte de la solution u.
Il lui sut de trouver, pour les particules de spin 0 et de spin 1/2, des relations entre
les g

et les k

et la fonction rgulire , qui soit une solution particulire des quations


du champ dEinstein tout en redonnant les trajectoires de la thorie de la double solu-
tion. Ltape suivante, pour Vigier, serait de trouver la forme des quations non linaires
qui gouvernent les onde singulires. Daprs lui, sil y parvenait, la thorie ouvrirait des
domaines encore inexplors dans la connaissance des proprits des atomes.
6.3. Les probabilits dans linterprtation causale
Conformment notre plan, nous nous intressons ici au statut des probabilits dvelopp
par Vigier dans sa thse, travail quil a ralis en 1954 au Brsil en collaboration avec
Bohm. Vigier accorde Bohr et son cole davoir soulign limportance du comportement
statistique au niveau microscopique et den avoir tabli les lois mathmatiques
15
. La place
prpondrante des statistiques dans la microphysique questionne Vigier sur la signication
du hasard et des probabilits dans la nature et leur rapport la causalit. Bien que pour
Vigier le dterminisme soit essentiel, il nest pas possible de faire abstraction du rle
positif quont jou les probabilits dans la description des phnomnes naturels au cours
du XX
me
sicle.
Vigier distingue deux grandes interprtations des probabilits qui se sont labores au
cours de lhistoire : la premire est issue de la mcanique classique et la deuxime de la
mcanique quantique. Nous pouvons les rcapituler comme suit.
Dans la mcanique de Laplace, les lois physiques se rsument aux lois de la causalit
mcanique. Elles ont un caractre la fois objectif et absolu. Dans ce schma, les lois
15
Stephan Krner, Observation and Interpretation, a symposium of Philosophers and Physicists, Butter-
worths Scientic Publication, 1957, p. 75.
45
6. Une thorie au service dune lutte philosophique
des probabilits mesurent lignorance de certains paramtres. Lors du lancer dun d
six faces non pip, chaque face a une probabilit dapparition gale 1/6. Daprs
le dterminisme classique, si lobservateur connaissait toutes les variables permettant de
caractriser le systme ainsi que toutes les conditions initiales (position initiale du poignet
et du d, force du lanc, pression de lair etc.) la manire dun dmon de Laplace, il
pourrait prdire coup sr le rsultat du lanc. Dans la thorie cintique des gaz, il
est en principe possible dduire les proprits dun gaz constitu dun grand nombre de
molcules partir de leurs volutions individuelles, mais les calculs seraient fastidieux. Le
recours aux probabilits est un outil pratique qui permet de connatre le comportement
de ce gaz au niveau macroscopique moyennant quelques hypothses sur ltat du gaz
lquilibre (le systme na pas de prfrence pour chacun des micro tats accessibles). Les
lois des probabilits peuvent donc en thorie tre drives de lois causales.
linverse, dans la mcanique quantique le hasard est tout ce quil est possible de
connatre. Lexprience de diraction des trous dYoung est souvent cit par Vigier pour
lillustrer. Dans celle-ci, le ux de particules se rpartit sur lcran selon une densit P =
|| qui dire selon quun seul ou que les deux trous soient ouverts. Lorsque les particules
sont envoyes les unes aprs les autres, les points dimpacts sur lcran se rpartissent selon
la bonne densit, comme si la particule sait par avance le nombre de fentes ouvertes.
Pour expliquer cet trange phnomne, linterprtation orthodoxe renonce dnir ltat
de la particule entre la source et lcran. Avant la mesure, elle na ni position ni vitesse.
Cest lacte de mesure qui dote la particule de telles grandeurs puisque toute mesure
de la position ou de la vitesse en amont de lcran supprimerait par la mme occasion
la gure dinterfrence. Londe nest pas relle et reprsente uniquement un ensemble
de potentialits de mesures qui dire selon le dispositif exprimental. Il nexiste pas de
loi causale sous-jacente qui permette dexpliquer une telle rpartition statistique Pour
reprendre une expression de Vigier, le monde de lcole de Copenhague est une immense
roulette inanalysable
16
.
Vigier rejette ces deux interprtation des probabilits quil considre comme les deux
faces dune mme pice. Daprs lui, elles posent chacune leur manire une limite
la connaissance ce quil ne peut accepter. Vigier emploi la formule dindterminisme
laplacien pour qualier la position de Copenhague. La connexion entre la causalit et
la statistique doit tre envisage de manire dialectique en reprenant certains aspects des
deux conceptions : le dterminisme et le hasard ne sopposent pas mais sont tous deux
indispensables et complmentaires. Cette rexion nest pas quune posture philosophique
16
Vigier dans Krner p. 73.
46
6. Une thorie au service dune lutte philosophique
et trouve une application concrte dans la thorie causale des quanta.
6.3.1. Le dterminisme et la dialectique du hasard
Dans la thorie de la double solution, de Broglie dmontre que la rpartition spatiale des
particules est gale chaque instant au carr de londe rgulire (i.e P(x, t) =|| ) si on
prend comme postulat que cette rpartition est ralise ltat initial (i.e P(x, o) =||).
Cest une simple consquence de lquation de continuit
P
t
+div (P.

v ) = 0. Cette pro-
prit est fondamentale puisquelle permet la thorie de la double solution de retrouver
tous les rsultats de lquation de Schrdinger.
Dans une rexion formule loccasion des 60 ans de de Broglie en 1952, Pauli rtorque
que ce postulat nest pas admissible dans une thorie dterministe. Ses arguments peuvent
se rsumer en ces quelques lignes
17
:
On cherche justier la restriction ces ensembles particuliers par le fait
que lquation de continuit garantit leur rpartition densitaire des paramtres
(imagine au sens classique) pour tous les temps si elle est ralise dans ltat
initial, pourvu que le systme reste ferm. Il faut tout de mme ajouter ce
propos que dans une thorie dterministe une hypothse au sujet des proba-
bilits nest pas sa place. Lappel aux quations de continuit me semble
insusant pour xer celle-ci dune faon gnrale. Si par exemple lexpri-
mentateur divise arbitrairement cet ensemble en deux parties, la distribution
des valeurs des paramtres ny sera en gnral plus du tout donn par la fonc-
tion . Ds quil existe nimporte quel phnomne dans lequel les valeurs de
ces paramtres puissent ce manifester, mme de faon indirecte, ces parties
ne se comporteraient plus forcment de la mme faon, malgr lgalit de
leurs fonctions . Lhypothse de la validit gnrale dune distribution des
probabilits des paramtres dtermine par la seule fonction nest donc pas
justie du point de vue du schma dterministe.
Cette objection se lve sil est possible de dmontrer que quelque soit ltat initial du
systme la rpartition statistique atteint, au bout dun certain temps, un quilibre corres-
pondant la rpartition P(x, t) =||. Un peu comme un gaz que lon fait entrer dans une
enceinte vide qui occupe lespace selon la rpartition prvue par la thorie cintique
17
Wolfgang Pauli, Remarques sur le problme des paramtres cachs dans la mcanique quantique et
sur la thorie de londe pilote , dans Louis de Broglie physicien et penseur, Albin Michel, 1953, p.
37-38
47
6. Une thorie au service dune lutte philosophique
des gaz lorsquil atteint lquilibre. Vigier y parvient en mettant quelques conditions sur
la structure du champ physique .
Pour Vigier ce champ ne correspond pas strictement la ralit car les conditions
initiales aux limites ncessaires sa dtermination ne sont jamais ralises en pratique.
Pour lexpliquer, Vigier procde une analogie avec un champ lectromagntique sta-
tionnaire qui se propage lintrieur dune enceinte close. La solution stationnaire des
quations de Maxwell est thoriquement parfaitement dnie. Cependant, les conditions
aux limites imposes ne sont pas ralises en toute rigueur dans la nature : tout systme
physique nest jamais totalement isol du reste de lunivers, la paroi nest pas parfaitement
continue car les atomes et les molcules qui la constituent oscillent autour dune position
dquilibre. De plus les quations de Maxwell sont une approximation macroscopique de
la structure de la lumire qui ne tient pas compte des aspects corpusculaires des photons.
Le champ lectromagntique rel uctue autour du champ calcul qui nest quune valeur
moyenne du champ rel. Il en est de mme pour le champ quantique de la thorie causale.
Vigier pose alors quelques hypothses vraisemblables sur la nature des uctuations du
champ quantique :
1. Le champ moyen satisfait aux quations dondes habituelles (Schrdinger, Klein-
Gordon ou Dirac selon le cas considr)
2. Le uide pilote soumis aux uctuations se raccorde au uide pilote calcul avec le
champ moyen , ce qui veut dire que le uide pilote uctuant est conservatif et que
les trajectoires dnies par ses lignes de courants sont relles.
3. Les uctuations sont dterministes mais au niveau du champ elles peuvent tre consi-
dres comme susamment complexes pour tre traites statistiquement. Elles sont
indpendantes des proprits du systme et de sa position et constituent un proces-
sus de Marko : la probabilit dapparition des uctuations ne dpend que du temps
et les sauts des particules du uide pilote se rpartissent de faon continue autour
du point de dpart sans quaucune rgion de lespace ne soit interdite au cours dun
temps susamment long. Les particules soumises aux uctuations sautent dune
ligne de courant une autre et parcourent une trajectoire en escaliers constitue de
morceaux de lignes de courants du uide pilote non uctuant.
Ces hypothses susent Vigier pour dmontrer le rsultat attendu
18
. Lquilibre de la
distribution suit une loi exponentielle dcroissante |P ||| = ke
t
(o k et sont des
18
Cf Annexe 14.2
48
6. Une thorie au service dune lutte philosophique
constantes) dont le temps de relaxation est denviron 10
-23
secondes. Vigier dmontre
galement quen labsence de telles uctuations, la distribution statistique nest jamais
atteinte si les particules sont rparties initialement de manire quelconque.
Au nal, trois niveaux sont imbriqus : celui de la mcanique quantique interprte au
sens de Blokhintzev et Terletzki (i.e. qui dcrit des ensembles statistiques de micro-objets),
la thorie causale qui permet dexpliquer les proprits du prcdent niveau, condition
dajouter un dernier niveau, encore infrieur, subquantique, introduit par les uctuations
du champ (qui rappelons-le sont dterministes). Ce rsultat a une double importance pour
Vigier. Premirement, les probabilits ne sont pas tout ce quil est possible de connatre
sur le systme comme dans linterprtation de Bohr puisque la rpartition statistique
sexplique par une thorie sous-jacente. Deuximement, il nest pas possible de se dispenser
du hasard dans la thorie causale ce qui direncie la causalit de Vigier de la causalit
laplacienne. Cest en cela que Vigier arme quil faut envisager le rapport de la causalit
et du hasard non de manire exclusive mais dialectique : leur apparente contradiction se
rsout positivement car hasard et dterminisme sont lun et lautre indispensables et sont
prsents conjointement une chelle donne. Vigier gnralise cette dialectique entre la
causalit et le hasard toutes les thories physiques. Cette gnralisation prend le nom
de thorie dialectique des niveaux dorganisation de la nature.
6.3.2. Les niveaux dorganisation de la nature
La thorie des niveaux dorganisation de la nature de Vigier a une double origine. Comme
nous venons de le voir, elle est issue dun questionnement thorique : dmontrer la rpar-
tition statistique de Blokhintzev partir de la thorie de la double solution. Dautre part,
elle prend racine dans les lectures de Vigier de philosophes marxistes et en particulier de
Lnine. Louvrage majeur de Lnine en thorie de la connaissance, Matrialisme et empi-
riocriticisme, a t tout au long du XX
me
sicle une rfrence pour les communistes se
reconnaissant dans le bolchvisme. En 1908 , Lnine crit ce livre an de lutter contre une
tendance grandissante au sein du Parti Bolchvique, comprenant entre autres Bogdanov
et Lounatcharski, fortement inuence par le positivisme dErnst Mach et lempiriocriti-
cisme de Richard Avenarius. Cette tendance, sur la base des dcouvertes de la physique
de lpoque comme la radioactivit naturelle par Becquerel ou la masse lectromagn-
tique par Thomson, prne une rvision du matrialisme dialectique pour y introduire une
forme de kantisme en rejetant le ralisme, suppos ntre quune mtaphysique matria-
liste
19
. Bien que, de fait, la mcanique quantique soit absente de louvrage de Lnine, ses
19
Pascal Charbonnat, Histoire des philosophies matrialistes, Syllepse, 2007, p. 549.
49
6. Une thorie au service dune lutte philosophique
thses matrialistes, de porte trs gnrale, sont considres dactualit par les physiciens
communistes engags dans la lutte contre lcole de Copenhague pendant les annes 1950.
Le 1
er
mars 1954, La Pense organise un colloque sur les thme Lnine philosophe
et savant , soit neuf mois avant que Vigier ne soutienne sa thse. Eugne Aubel, pro-
fesseur la Sorbonne, ouvre la discussion en armant limportance de Matrialisme et
Empiriocriticisme pour le physicien qui souhaite slever contre cette conception [celle
de Copenhague] inadmissible, car elle constitue un aveu dimpuissance, un manque de
foi dans lhomme, un refus dadmettre cette objectivit des lois de la nature par laquelle
[...] Lnine nous donne des arguments . loccasion de ce colloque, cest Vigier que
revient la prsentation lactualit de louvrage de Lnine vis--vis de la physique moderne.
Une partie de son intervention est consacre au rapport entre la causalit et le hasard.
Vigier y explique que les russites de la thorie causale conrment la thse de Lnine sur
le caractre la fois absolu et relatif de la connaissance qui soppose la fois au dter-
minisme laplacien et lidalisme. Sans le citer, il fait rfrence au chapitre intitul La
matire disparat de Matrialisme et Empiriocriticisme dans lequel Lnine sexprime en
ces termes
20
:
Lerreur de la doctrine de Mach en gnral et de la nouvelle physique de
Mach, cest de ne pas prendre en considration cette base du matrialisme
philosophique et ce qui spare le matrialisme mtaphysique du matrialisme
dialectique. Ladmission don ne sait quels lments immuables, de lessence
immuable des choses, etc., nest pas le matrialisme ; cest un matrialisme
mtaphysique, cest--dire antidialectique. J. Dietzgen soulignait pour cette
raison que lobjet de la science est inni, que le plus petit atome est
aussi incommensurable, inconnaissable fond, aussi inpuisable que linni,
la nature nayant dans toutes ses parties ni commencement ni n. [...]
Mais le matrialisme dialectique insiste sur le caractre approximatif, relatif,
de toute proposition scientique concernant la structure de la matire et ses
proprits, sur labsence, dans la nature, de lignes de dmarcation absolues,
sur le passage de la matire mouvante dun tat un autre qui nous parat
incompatible avec le premier, etc. Quelque singulire que paraisse au point de
vue du bon sens la transformation de lther impondrable en matire pon-
drable et inversement ; quelque trange que soit labsence, chez llectron,
de toute autre masse que la masse lectromagntique ; quelque inhabituelle
20
Vladimir Illitch Lnine, Matrialisme et Empiriocriticisme, ditions en langues trangres Pkin, 1975,
p. 324-325.
50
6. Une thorie au service dune lutte philosophique
que soit la limitation des lois mcaniques du mouvement au seul domaine des
phnomnes de la nature et leur subordination aux lois plus profondes des
phnomnes lectromagntiques, etc., tout cela ne fait que conrmer une fois
de plus le matrialisme dialectique. Si la nouvelle physique a dvi vers lida-
lisme, cest surtout parce que les physiciens ignoraient la dialectique. Ils ont
combattu le matrialisme mtaphysique (au sens o Engels employait ce mot,
et non dans son sens positiviste, cest--dire inspir de Hume) avec sa m-
canicit unilatrale, et jet lenfant avec leau sale. Niant limmuabilit des
lments et des proprits de la matire connus jusqualors, ils ont gliss la
ngation de la matire, cest--dire de la ralit objective du monde physique.
Vigier souhaite que la thorie causale respecte les deux enseignements de Lnine : la
matire existe objectivement et la connaissance que nous en avons, tout en sapprochant
de la vrit au fur et mesure du progrs scientique, est sans limite. Vigier envisage la
thorie des niveaux dorganisation comme une application concrte de cela. Daprs lui,
chaque thorie physique modlise un niveau dorganisation : le niveau macroscopique est
dcrit par la mcanique classique, les ensembles de particules par la mcanique quantique,
les particules individuelles par la thorie causale et les uctuations du champ quantique
par un niveau subquantique dont les proprits ne sont pas encore dcouvertes. Un niveau
nest pas seulement dtermin par ses dimensions, les critres sont divers tels le degr de
complexit dorganisation ou la quantit dnergie du systme. En biologie, les proprits
des tissus cellulaires sont qualitativement direntes de celles des cellules individuelles,
bien que leurs dimensions soient du mme ordre de grandeur.
La tche du physicien est dexplorer ces niveaux et den trouver les connexions pour
se rapprocher toujours plus de la vrit mais leur innit implique quil nexiste pas de
limite la connaissance, en accord avec linpuisabilit des lois de la nature de Lnine.
Cette vrit nest atteignable quasymptotiquement. Par exemple, Vigier considre que
les particules dites lmentaires ne le sont que provisoirement, jusqu ce quune nouvelle
thorie les sonde et les dcompose en dautres constituants lmentaires. Il est important
de prciser que ces niveaux ne correspondent pas, pour Vigier, une dlimitation arbi-
traire eectue par le physicien pour diviser un problme compliqu en problmes simples,
ils sont la fois une tape de la connaissance et une tape historique au sens strict de
lorganisation de la matire en mouvement. La mcanique classique nest pas fausse com-
parativement la mcanique quantique. Son adquation avec le rel nest plus dmontrer
puisquelle a permis la rvolution industrielle de construire des machines qui ont r-
51
6. Une thorie au service dune lutte philosophique
volutionn les modes de production
21
. La mcanique classique nest tout simplement
pas adapte la description du monde microscopique. Rciproquement, pour Vigier il est
vain de chercher appliquer les concepts quantiques au monde macroscopique.
La pense de Vigier est donc anti-rductionniste. Les lois dun niveau suprieur ne se
dduisent pas de celles du niveau infrieur. Chaque systme de loi est valable uniquement
pour un niveau considr. Ainsi, la mcanique classique nest pas la limite de la mcanique
quantique que lon obtient en faisant tendre h vers zro comme dans linterprtation de
Bohr. Le tout est plus que la somme des parties : les lois du mouvement dune balle de
tennis se se dduisent pas des proprits des atomes qui la constituent. Cest pour cela que
Vigier arme quil nest pas possible dliminer lutilisation des probabilits car linuence
de linnit des niveaux sur un niveau considr fait obligatoirement intervenir des v-
nements alatoires : toute loi est la fois une description objective et une approximation
dune chelle dorganisation de la matire. La connaissance est absolue et relative.
21
Jean-Pierre Vigier, Quelques problmes physiques poss par les thses de Lnine , dans La Pense,
n 57, 1954, p. 65
52
7. La thorie causale en lien avec les
problmatiques physiques qui lui
sont contemporaines
Nous avons voqu le marxisme comme l conducteur en ce dbut de carrire scientique
de Vigier. La lutte contre le positivisme prsum de lcole de Copenhague, dicte par
linuence de linterprtation sovitique, est indniablement un facteur important dans les
motivations de Vigier. Cependant, tout en tant prpondrant, le marxisme nest pas le
facteur exclusif. Nous avons entraperu, dans la prsentation de lintroduction de la thse,
que Vigier sappuie sur les problmes thoriques auxquels se heurte la physique du noyau
pour argumenter en faveur de la thorie causale. Ces critiques gurent galement syst-
matiquement dans les crits philosophiques de Vigier. En plus de la physique nuclaire,
lautre reproche scientique de Vigier envers la mcanique quantique est la procdure de
renormalisation utilise en lectrodynamique quantique pour liminer les intgrales diver-
gentes qui apparaissent en thorie des perturbations. Vigier emploie des termes trs forts
puisquil va jusqu prtendre que la physique quantique indterministe est en phase de
crise prolonge
1
.
La question qui nous est pose est de savoir dans quelle mesure ces problmes thoriques
existent et si le jugement de Vigier est partag par des physiciens non alis au programme
causal. Cet aspect est rarement soulev dans la littrature secondaire ce qui pourrait laisser
croire que lobjectif de la thorie causale est un combat darrire-garde, dconnect des
problmatiques physiques qui lui sont contemporaines. En eet, les rsultats rinterprts
dans le cadre de la thorie causale sont, au moment o Vigier publie sa thse, gs de
plus de vingt-cinq ans alors quentre temps, la physique de pointe est centre autour
de la thorie quantique des champs
2
. Cest un choix scientique dlibr des partisans
du programme causal qui prfrent dabord refonder la mcanique quantique sur des
1
Jean-Pierre Vigier, Remarques sur larticle du professeur Terletski , dans La Pense 1955 n 64,
1955, p. 21.
2
Les champs ici nont rien voir avec le champ quantique de la thorie causale.
53
7. La thorie causale en lien avec les problmatiques physiques qui lui sont contemporaines
bases quils jugent plus solides, quitte connatre un certain retard par rapport la voie
standard. Cependant, dans lesprit de Vigier, cette premire tape nest que provisoire et
lamlioration, moyen terme, de la thorie sera la cl pour sortir la physique du marasme
dans lequel elle est plonge. Nous savons aujourdhui que cette thorie na jamais atteint
cet objectif, entre autres car elle na pas trouv une forme sous laquelle elle serait invariante
par transformation de Lorentz cause de la non localit du potentiel quantique. Cette
incompatibilit avec la relativit restreinte la rend de fait inutilisable pour les phnomnes
qui mobilisent des hautes nergies comme les dsintgrations par collisions des particules.
Cependant, cet chec ne signie pas que les critiques de Vigier ne sont pas justies
cette priode ce qui donnerait la thorie causale une certaine lgitimit scientique en
tant que voie possible pour faire progresser la physique thorique. Pour rpondre cette
interrogation, nous proposons de faire un examen non exhaustif de lhistoire de la thorie
quantique des champs de 1925 jusquau milieu des annes 1950 partir de la littrature
secondaire. Pour de plus amples dtails, le lecteur est invit se reporter aux rfrences
cites.
La premire vritable thorie quantique des champs, llectrodynamique quantique, nat
en 1927 lorsque le physicien anglais Paul Dirac publie un article expliquant lmission et
labsorption de photons par un lectron lorsque celui-ci change dtat dnergie.
3
. Une
tentative prcdente avait t initie en 1925 par Born, Jordan et Heisenberg mais il
sagissait dun quantication dun champ libre, cest dire sans charge ni courant
4
. Dirac
franchit une tape qualitative dans lhistoire de la physique car le formalisme quil utilise
est le premier qui permet de traiter un nombre de particules variable au cours du temps.
Dans la nouvelle thorie, les champs sont reprsents, linstar de la fonction donde de
Schrdinger, par une somme innie doscillateurs harmoniques non coupls. Par contre,
les coecients de Fourrier sont levs au rang doprateurs abstraits de cration (a(k)
+
)
et dannihilation (a(k)) de photons et le vecteur dtat appartient maintenant lespace
de Fock et informe du nombre doccupation des particules
5
. Ces oprateurs satisfont aux
relations de commutation canoniques [a(k
,
),a(k)] = [a(k
,
)
+
a(k)
+
] = 0 et [a(k), a
+
(k
,
)] =

kk
, appeles seconde quantication . Un autre intrt des travaux de Dirac, en plus de
traiter les systmes nombre de particules non constant, cest quils mettent en uvre la
statistique de Bose-Einstein pour les photons puisque leur nombre dans ltat dnergie
3
Silvian S. Schweber, QED and the men who made it : Dyson, Feynman, Schwinger and Tomonaga,
Princeton University Press, 1994, p. 23.
4
Abraham Pais, Inward Bound : of matter and forces in the physical world, Oxford University Press,
1986, p. 331.
5
En MQ, ces oprateurs crent et dtruisent des quanta dnergie et le vecteur dtat appartient
lespace de Hilbert
54
7. La thorie causale en lien avec les problmatiques physiques qui lui sont contemporaines
h est illimit et que le formalisme ne permet pas de distinguer un photon dun autre.
Bien que Dirac soit motiv ds le dpart par les aspects relativistes de la mcanique
quantique, lutilisation du formalisme hamiltonien, qui donne au temps un rle particulier,
sil nempche pas en soi linvariance relativiste, la rend dicile discerner. Ce sont Jordan
et Pauli qui la dmontrent en 1928 en remarquant que les commutateurs dnis ci dessus,
pris en deux points dirents de lespace-temps, sont invariants par transformation de
Lorentz.
Jusqu la n des annes 1940, la nouvelle thorie, bien quelle permette dexpliquer la
cration et lannihilation de particules, est inutilisable par les physiciens. La thorie des
perturbations, abondamment utilise en mcanique quantique pour approcher les solutions
des quations direntielles impossibles rsoudre analytiquement, fait apparatre en
QED des valeurs innies de la masse et de la charge lectrique. En 1947 et 1948, Bethe
puis Schwinger, Tomonaga et Feynman, par la procdure de renormalisation consistant
corriger le lagrangien dorigine par une innit de contre termes, font disparatre ces
innis. Ce faisant, le premier succs de la QED est dexpliquer le dcalage par rapport
lquation de Dirac du spectre en nergie entre les niveaux
2
S
1/2
et
2
P
1/2
de latome
dhydrogne observs par Lamb et Retherford en 1947. Ce dcalage est expliqu dans
le cadre de la QED comme un eet des uctuations quantiques du vide sur les niveaux
dnergie : bien que le vide soit un niveau qui, par dnition, ne contient aucune particule,
ce nest quun tat moyen dans lequel des photons virtuels, cest dire inobservables, sont
continuellement crs puis annihils modiant le spectre. Lexplication du dcalage de
Lamb est le plus beau succs de la QED en cette n des annes 1940. Cependant, la
renormalisation divise les physiciens, y compris parmi ceux qui en sont lorigine. Les
positivistes, comme Dyson, ny voient aucun inconvnient puisque maintenant la thorie
corrobore lexprience avec une prcision jusque l jamais atteinte, tandis que dautres,
dont Feynman et Dirac, ne se satisfont pas du tout de cette procdure mathmatiquement
peu rigoureuse
6
. Cest un avis qui est partag par les partisans de la thorie causale. Bohm
dit avec sarcasme que si les physiciens sont prt accepter de telles mthodes ce
moment l, pourquoi on nutiliserait pas une danse mystique si une telle danse fournissait
des rsultats corrects
7
.
Malgr cela, la thorie quantique des champs est la seule thorie en vigueur apte
pouvoir apprhender les nouveaux ds lancs aux thoriciens dans une priode o la
physique des particules est en pleine expansion. Les succs trs prometteurs de la QED
donnent penser aux thoriciens que dsormais, les champs sont la cl pour comprendre
6
Schweber p. 460
7
Vigier citant Bohm, la pense n57, 1954 p.63
55
7. La thorie causale en lien avec les problmatiques physiques qui lui sont contemporaines
la physique du noyau. Par analogie avec la QED qui attribue au photon le rle du vecteur
de linteraction lectromagntique entre particules charges, le mson est suppos tre le
vecteur de linteraction entre les nuclons prsents dans le noyau. Cependant, les espoirs
retombent car la mthode perturbative ne peut tre utilise. Cette mthode fonctionne si la
perturbation reste contrle, cest--dire que la constante de couplage entre les particules
est trs infrieure lunit. En QED, cest la constante de structure ne =
e
2
hc
=
1
137
avec e une constante gale la charge lmentaire. Pour linteraction nuclon-nuclon,
cette constante de couplage est
g
2
hc
dont la valeur, dans les annes 1940, est estime 15
(Bethe lui donne la valeur de 40 en 1949). Les physiciens sont alors contraint de passer
par des mthodes non perturbatives qui, dans les annes 1950, ne permettent pas de
faire de bonnes prdictions. Alors que dun ct les exprimentateurs font de prodigieuses
dcouvertes (nouvelles particules, non conservation de la parit) grce leurs acclrateurs
de plus en plus puissants (le premier synchrocyclotron Berkeley en 1946 acclre des
protons 600 Mev, le Cosmotron Brookhaven en 1952 les acclre plus de 1 Gev), les
thoriciens entrent dans une re de frustrations qui dure jusque dans les annes 1960 avec
la cration du modle standard de la physique des particules
8
.
Au terme de cet expos, il apparat que la situation dpeinte par Vigier sur ltat de la
physique correspond bien la ralit. En ce dbut des annes 1950, aucun physicien ne
peut prdire quel chemin doit emprunter la physique nuclaire pour sortir de la crise dans
laquelle elle est plonge. La situation de la QED est quelque peu dirente puisque lobs-
tacle de la renormalisation est plus conceptuel que mathmatique. Les critiques de Vigier
sont toutefois partages par des physiciens de premier plan et ne sont pas caricaturales.
La principale dirence de Vigier par rapport ces physiciens, cest quil pense que la
mcanique quantique est condamne et quelle paye le prix de son pch originel, le renon-
cement au dterminisme. Cette situation dans laquelle se trouve la physique thorique a
pu inuencer Vigier dans son choix de rexaminer les fondements de la mcanique quan-
tique et de proposer la thorie causale comme support de la future thorie expliquant la
physique des particules. Si la physique du noyau et la QED navaient pas rencontr toutes
ces dicults cet instant prcis, peut tre que son parcours de chercheur aurait t tout
autre. Un lment qui tend dmontrer que lambition de Vigier nest pas uniquement
pistmologique est la nature des travaux quil entreprendra quelques annes aprs sa
thse. Vigier sintressera de prs aux nouvelles dcouvertes de la physique des particules
et proposera une mthode pour les classier qui drive de la thorie causale
9
.
8
Pais p. 493
9
Louis de Broglie, Introduction la nouvel le thorie des particules de M. Jean-Pierre Vigier et de ses
col laborateurs, Gauthier-Villars, 1961.
56
8. Conclusion de la deuxime partie
Nous arrivons au terme de cette deuxime partie consacre aux principaux apports de
Vigier la thorie des variables caches dans les premires annes de sa renaissance.
Dans la problmatique qui nous est spciquement pose, les interactions entre science
et philosophie, nous avons vu que le ralisme et le dterminisme, sous sa nouvelle forme,
sont les deux piliers qui soutiennent toute la dmarche de Vigier.
De ces deux, cest la thorie des niveaux dialectiques de la nature qui nous parat
tre lexpression la plus aboutie de cette interaction. En partant dun problme physique
concret pos par Pauli (la rpartition statistique des micro-objets dans la thorie de la
double solution) quil aborde avec les outils philosophiques (la dialectique entre le carac-
tre objectif et inpuisable des lois de la nature) et mathmatiques (ses connaissances sur
les calculs des probabilits) sa disposition, il obtient des rsultats qui ont rtroactive-
ment des rpercussions dans les deux domaines. Dune part, la thorie causale est plus
consistante physiquement puisqu la fois les critiques de Pauli nont plus lieu dtre et
lanalyse de la structure du champ quantique sen trouve plus ne par lajout des uctua-
tions. Dautre part, la thorie des niveaux de Vigier se prsente comme une application
concrte des thses dveloppes par Lnine dans Matrialisme et empiriocriticisme. De
plus, cette thorie des niveaux dorganisation de la nature illustre la volont de Vigier
de poursuivre llaboration du matrialisme dialectique quil ne conoit pas comme une
doctrine acheve et ge. Au contraire, elle doit sans cesse senrichir des progrs raliss
par la science de son temps sans pour autant renoncer aux fondamentaux tels quils ont
t formul par Marx, Engels et Lnine
1
.
Il parat aussi que le ralisme et le nouveau dterminisme de Vigier ne sont pas lun
lautre sans contradiction logique au regard des postulats respectifs de la thorie des
niveaux et de la thorie unitaire relativiste. La premire arme qu chaque niveau cor-
respond son systme de lois tandis que la thorie unitaire relativiste, comme son nom
lindique, souhaite unier toutes les interactions physique toutes les chelles au sein
dun systme de lois unique. Cette contradiction nexiste apparemment pas pour Vigier
1
ce propos, que ce soit avant ou aprs sa mort en 1953, Staline nest quasiment jamais cit comme
rfrence par Vigier.
57
8. Conclusion de la deuxime partie
car les deux conceptions sont prsentes conjointement dans sa thse et dans ses articles
philosophiques sans que cela ne semble le heurter.
Pour terminer, si ces interactions entre science et philosophie rvlent une dialectique
dans lactivit de Vigier, cette dialectique est en rupture avec celle de Lnine, bien quil
sen revendique. La dialectique matrialiste de Lnine ne se place pas au dessus de la
connaissance, elle ne dicte pas au savoir ce qui doit ou ne doit pas tre. Au contraire, la
dialectique de Lnine est issue dune tude approfondie des sciences de son temps, comme
Engels la fait avant lui dans la Dialectique de la Nature
2
. Le marxisme est une conceptions
du monde, il est une synthse gnrale des connaissances thoriques et empiriques. Le
matrialisme dialectique chez Lnine a une histoire : il est le produit de la pense humaine
qui elle mme est un mode dorganisation de la matire
3
. loppos, le matrialisme
dialectique de Vigier est une mthode universelle dinvestigation scientique. Il cre les
savoirs et se substitut lexprience car, partir de ses principes, Vigier rfute non
seulement linterprtation des rsultats de la mcanique quantique mais la thorie elle
mme. Le matrialisme dialectique existe donc pralablement la connaissance empirique
et devient une transcendance, autonome de la matire en mouvement. Pour comprendre
cette particularit de la pense de Vigier, nous pensons quil faut la mettre en perspective
avec lhistoire de la pense marxiste, cest--dire au regard de lhistoire du PCF et de
lUnion Sovitique.
En Union Sovitique, la rupture avec la pense de Lnine seectue pendant les annes
1930 lorsque le Comit Central, sous les ordre de Staline, acte la distinction entre sciences
bourgeoises ou idalistes, et sciences proltariennes. Staline reproduit le mme rapport
entre philosophie et science quentre la bureaucratie et la rvolution : la philosophie est
lorigine des savoirs tout autant que la bureaucratie est lorigine de la rvolution.
La philosophie devient donc un outil de la caste sociale dirigeante pour maintenir son
pouvoir, empchant tout renversement et en substituant la dialectique en rapport de
causalit mcanique. La campagne contre les sciences en URSS, qui atteint son apoge
entre 1947 et le milieu des annes 1950 avec laaire Lyssenko, navait pas pour autre
but que de raermir le pouvoir de la bureaucratie sovitique en instaurant un rgime de
terreur parmi les scientiques
4
. Cette caricature du matrialisme dialectique, qui devient
de fait la philosophie ocielle pour les PC alis Moscou, est relaye par les dirigeants
communistes franais. La pense dialectique de Vigier ne peut sexprimer, daprs nous,
que dans les limites imposes par ces circonstances historiques. Nous nentendons pas
2
Friedrich Engels, Dialectique de la Nature, ditions Sociales, 1977
3
Charbonnat p 552-554
4
Charbonnat p. 518-522
58
8. Conclusion de la deuxime partie
que sa philosophie est dtermine mcaniquement par celle prne par les dirigeants du
PCF, ce serait contradictoire avec toute lanalyse que nous venons deectuer. Nanmoins,
Vigier est indniablement imprgn du marxisme tel quil est vhicul par les dirigeants
communistes et il peut dicilement en tre autrement. Lexplication, selon nous, est avant
tout sociale car le PCF possde, cette priode de lhistoire, un enracinement profond
dans la socit qui va au del de la classe ouvrire, notamment acquis pendant la Seconde
Guerre Mondiale par son rle dans la Rsistance. Frdric Joliot-Curie se plat rappeler
que la majorit des tudiants et professeurs de lENS sont communistes. En labsence, dans
la socit franaise, dune organisation alternative au PCF en taille et en inuence qui
dfendrait un autre matrialisme dialectique, le PCF est alors en quelque sorte en situation
de monopole sur cette philosophie. Cette place du PCF dans la socit franaise des annes
1950, particulirement son enracinement chez les scientiques et les consquences que cela
a pu avoir sur leurs productions scientiques, mriterait dtre approfondie et traite de
manire globale.
59
Troisime partie .
La rception des travaux de Vigier
60
9. Le rle dcisif de Vigier dans la
seconde reconversion de de Broglie
Parmi les multiples raisons qui ont pu convaincre de Broglie de la ncessit de reconsidrer
ses conceptions premires davant 1927, lapport de Vigier a jou un rle dterminant et
nous allons expliquer pourquoi. Pralablement, nous allons rappeler les grandes tapes
de la carrire de de Broglie pendant sa priode intermdiaire bohrienne, qui stend du
lendemain du cinquime conseil Solvay de 1927 jusqu 1951, an de mesurer quel boule-
versement intellectuel ce deuxime revirement peut reprsenter dans la vie dun homme.
Ce revirement na dailleurs pas manquer de surprendre ses plus proches collaborateurs,
comme Jean-Louis Destouches
1
, mais aussi plus largement lensemble des physiciens qui
le ctoient.
9.1. De Broglie avant son second revirement
Le soutien de de Broglie linterprtation de Bohr et Heisenberg
2
est, au dbut, mani-
festement un soutien par dfaut. Au sortir du cinquime conseil Solvay, il se dcourage
de poursuivre la thorie de londe pilote causes des critiques, principalement celles de
Pauli, dont elle est victime et quil juge insurmontables. Sans doute est-il aussi impres-
sionn par tout un pan de la mcanique quantique dont il ne souponne pas lexistence
avant le conseil Solvay. Cest en eet seulement cette date quil prend connaissance de
linterprtation complmentaire de Bohr ainsi que des relations dHeisenberg, nayant que
trs peu de contacts avec les physiciens de Copenhague et Gttingen, mis part Born
auquel il fait souvent rfrence dans ses travaux sur la mcanique ondulatoire. Son nou-
1
Jean-Louis Destouches, Le sminaire de Louis de Broglie , {Louis De Broglie. Sa Conception Du
Monde Physique. Le Pass Et Lavenir De La Mcanique Ondulatoire.}, Paris : Gauthier-Villars, 1973.
Vila-Valls p. 54.
2
Il serait anachronique de parler dinterprtation de Copenhague avant 1950 comme le remarque Camil-
leri car ce terme apparat pour la premire fois en 1950 dans les crits sovitiques. Kristian Camilleri,
Constructing the myth of the Copenhague Interpretation , dans Perspectives on Science n17, 1999
p. 26-57
61
9. Le rle dcisif de Vigier dans la seconde reconversion de de Broglie
veau statut de matre de confrences en physique thorique lIHP, qui vient tout juste
douvrir ses portes, ne doit pas tre totalement tranger ce changement dattitude, le
contraignant enseigner la mcanique quantique dans la seule version rellement coh-
rente cette priode, celle du groupe de Bohr. Pendant ces premires annes, de Broglie
publie peu, ne trouvant pas de thmatique de recherche sa convenance. Il entre dans
une priode derrements, travers par des doutes quant aux consquences de ses choix,
dont il fait part Einstein dans une lettre
3
.
Son malaise se dissipe dans les annes 1930. Il renoue avec les grands programmes de
recherche quil aectionne tant. Il sintresse la mcanique ondulatoire du photon et
la physique du noyau. Conjointement, il dfend ardemment les thses de Copenhague
selon lesquelles les postulats classiques ne sont pas adapts la description du monde
microscopique. Il ny a plus de doute quant son adhsion pleine et entire lorthodoxie
bohrienne. cause du quantum daction, il prche en faveur du renoncement expliquer
les microphnomnes dans le cadre de lespace et du temps ainsi qu distinguer le systme
des moyens dobservation. Le mme sort est rserv au dterminisme quil rejette en
sappuyant sur le thorme de John von Neumann de 1932
4
:
Il semble bien quil soit impossible de ramener [...], par lintroduction de
variables caches, lindterminisme quantique un dterminisme sous-jacent.
Cest encore ce qua montr M. von Neumann dans ses profonds travaux sur
la question. Il a, en eet, prouv que les lois de probabilit nonces par la
nouvelle Mcanique ondulatoire et quantique pour les phnomnes lmen-
taires, lois bien vries par lexprience, nont pas la forme quelles devraient
avoir pour quon puisse les interprter comme dues notre ignorance des
valeurs exactes de certaines variables caches. La voie qui paraissait rester ou-
verte dans cette direction pour restaurer le dterminisme lchelle atomique
semble donc se fermer devant nous. On conoit limportance scientique et
philosophique de la dmonstration de M. von Neumann.
Le thorme de von Neumann marque profondment de Broglie. Dans de nombreuses
publications, il nhsite pas le citer comme preuve irrfutable que la physique thorique
a franchi une tape dnitive qui interdit dsormais toute esprance de rintroduire le
dterminisme en physique. lIHP, il devient titulaire de la chaire de physique tho-
rique laisse vacante par Lon Brillouin nomm au Collge de France. De Broglie oriente
3
Vila Valls p. 48
4
Louis de Broglie, Hasard et contingence en physique quantique , Revue de mtaphysique et de morale,
LV, 1945. p 241-252
62
9. Le rle dcisif de Vigier dans la seconde reconversion de de Broglie
ses recherches vers une physique qui prend une forme trs mathmatique avec une forte
composante pistmologique tout en gardant une certaine distance avec la physique ex-
primentale. Il sentoure dlves, parmi lesquels gurent Jean Louis Destouches, Olivier
Costa de Beauregard, Marie-Antoinette Tonnelat et Grard Ptiau qui privilgient eux
aussi une recherche physique assez abstraite. Ce groupe slargit pour accueillir le jeune
Vigier en 1950. En 1950 et 1951 de Broglie donne un cours la Sorbonne dorientation
pistmologique pro-bohrienne dont le manuscrit comprend de nombreuses notes et ra-
tures qui sont lemprunte de sont revirement. Lune dentre elle mentionne la thorie de
londe pilote comme preuve que le thorme de von Neumann ne sapplique pas toutes les
classes de thories variables caches. Cette note est vraisemblablement rdige lorsque
de Broglie prend connaissance de la thorie des variables caches de Bohm lors de lt
1951. De Broglie autorisera Lochak en 1982 publier ce manuscrit condition que celui-ci
indique les modications que de Broglie a apport au texte primitif
5
.
9.2. Le rle de Vigier dans le revirement de de Broglie
La dure de la transition entre la dfense de la complmentarit et ladoption par de
Broglie de la thorie des variables caches est extrmement courte puisquun an aprs avoir
reu le courrier de Bohm, le 31 octobre 1952, il tient une confrence au Centre International
de Synthse dHenri Berr, intitule La physique quantique restera-t-el le indterministe ?
dans laquelle il motive sa nouvelle orientation. Le contenu de la confrence est retranscrit
et complt par dautres articles relatifs la thorie de la double solution pour donner
naissance, quelques mois plus tard, un ouvrage portant le mme titre. la n de la son
expos, de Broglie conclut par ces mots
6
:
Lhistoire des sciences montre que les progrs de la Science ont t constam-
ment entravs par linuence tyrannique de certaines conceptions que lon avait
ni par considrer comme des dogmes. Pour cette raison, il convient de sou-
mettre priodiquement un examen trs approfondi les principes que lon a
ni par admettre sans plus les discuter. Linterprtation purement probabiliste
de la Mcanique ondulatoire a certainement depuis un quart de sicle rendu
des services aux physiciens [...] Mais aujourdhui le pouvoir explicatif de la M-
canique ondulatoire, telle quelle est enseigne, parat en grande partie puis.
Tout le monde le reconnat et les partisans de linterprtation probabiliste
5
Louis de Broglie, Les incertitudes dHeisenberg et linterprtation probabiliste de la mcanique ondula-
toire, Paris : Gauthier-Villars, 1982.
6
De Broglie-1953 p. 22
63
9. Le rle dcisif de Vigier dans la seconde reconversion de de Broglie
eux-mme cherchent , sans beaucoup de succs, semble-t-il, introduire des
conceptions nouvelles encore plus abstraites et plus loignes des images clas-
siques. [...] Sans nier lintrt de ces tentatives, on peut se demander si ce nest
pas plutt vers un retour la clart des reprsentations spatio-temporelles quil
faudrait sorienter. En tout cas, il est certainement utile de reprendre le pro-
blme trs dicile de linterprtation de la Mcanique ondulatoire an de voir
si celle qui est actuellement orthodoxe est vraiment la seule que lon puisse
adopter.
Les termes employs par de Broglie contre linterprtation probabiliste sont vifs et dor-
navant, il dpense la mme nergie la combattre quil nen dpensait pour la dfendre
quelques mois auparavant. De Broglie va mme jusqu interdire auprs de son diteur,
Albin Michel, la rdition de certains de ses anciens ouvrages de sa priode bohrienne.
En dpit de la dure trs brve quil a fallu de Broglie pour se ranger du ct de la
thorie des variables caches, il ne faut pas perdre de vue, comme nous lavons soulign
dans la deuxime partie de ce mmoire, que de Broglie est loin dtre convaincu par
larticle de Bohm et ne se montre gure enthousiaste quant au potentiel de la thorie des
variables caches. Certes, il accorde Bohm de lever deux objections majeures contre la
thorie de londe pilote : celle de Pauli et celle du thorme de von Neumann. Par contre,
ces avances sont loin dtre susantes ses yeux
7
:
En rsum, linterprtation de la Mcanique ondulatoire semble toujours
se heurter des dicults insurmontables, principalement de limpossibilit
dattribuer londe une ralit physique ou dadmettre que le mouvement
dun corpuscule est dtermin par des mouvements possibles qui ne sont pas
raliss.
Les remarques de de Broglie ne portent pas sur la concordance de la thorie avec lexp-
rience mais sur la signication physique des expressions mathmatiques quelle emploie.
De Broglie est trs exigeant quant la cohrence logique dont doit faire preuve une tho-
rie prtention ontologique. Si linterprtation positiviste considre que la mcanique
quantique est juste un arsenal doutils mathmatiques utiles pour prdire des rsultats
exprimentaux, et ne se soucie pas de questionnements, quelle qualie dailleurs de m-
taphysiques, cest--dire relatifs la signication physique de lquation de Schrdinger
dnie dans lespace des phases, une interprtation raliste, au contraire, se doit, pour de
Broglie, dtre irrprochable et ne contenir aucune ambigut. Les ambiguts signales
par de Broglie dans la thorie telle quelle est prsente par Bohm sont les suivantes :
7
De Broglie C.R. Acadmie des Sciences T.233, 1951 p. 644.
64
9. Le rle dcisif de Vigier dans la seconde reconversion de de Broglie
Lquation de Schrdinger est dnie dans lespace des phases
Londe est complexe
Londe est la fois de nature probabiliste et physique
Vigier entend les remarques de son matre et se donne pour tche de trouver une rponse
chacune dentre elles. Il sy attelle ds lautomne 1951 et les rponses quil suggre
constituent une part relativement importante de sa thse.
Le premier point est trait en grande partie par de Broglie lui mme avec une aide
ponctuelle de Vigier. Il est prsent dans le chapitre V de la thse
8
. Pour franchir cet
obstacle, de Broglie tablit un lemme qui permet de dcomposer londe , solution de
lquation de Schrdinger dnie dans lespace des phases 3N coordonnes, en N ondes
singulires
i
correspondant chacune une particule individuelle qui suit une trajectoire
propre. Bien que le potentiel quantique de chaque particule soit toujours dni dans
lespace des phases, car il dpend simultanment des coordonnes de tous les constituants
du systme, cette possibilit de dcomposition de la fonction donde est dj un pas
indniable qui semble sure de Broglie. Notons que cette particularit du potentiel
quantique induit la non localit mais ceci nest jamais mentionn comme un obstacle
pistmologique par de Broglie et Vigier.
Les deux autres points sont traits dans le premier chapitre de la thse
9
. Nous les avons
dj analyss dans un prcdent mmoire
10
et nous nous contenterons de rappeler la
dmarche gnrale de Vigier. Dans ce chapitre, Vigier expose les quatre formes possibles
que peut prendre la thorie de londe pilote, chacune tant quivalente dans les rsultats
quelle fournit mais dont les interprtations physiques dirent. Dans lune dentre elles,
qui est celle quutilise Bohm dans on article de 1952, la fonction = Re
i
S
h
peut tre
considre, daprs Vigier, comme une fonction auxiliaire, sorte dintermdiaire de calcul
qui napparat pas dans lexpression nale de lquation de mouvement m

v
t
=(V +U)
de la singularit-particule. Elle na donc pas de sens physique et aucune grandeur complexe
nintervient. Lautre avantage est que sous cette forme, lorsque h tend vers 0, le potentiel
quantique disparat de lquation de mouvement pour redonner lquation de Newton,
alors que ceci nest pas vident sous la forme = Re
i
S
h
car largument prend alors des
valeurs trs grandes dicilement analysables.
Enn, Vigier lve la dernire objection en prconisant de retourner la forme de la
double solution dans laquelle londe probabiliste scrit = C, o C est une constante
8
Vigier Thse p. 127-152
9
Vigier Thse p. 17-45
10
Besson p. 17-19
65
9. Le rle dcisif de Vigier dans la seconde reconversion de de Broglie
de normalisation. Vigier dmontre, comme nous lavons vu, quun ensemble de micro-
objets de linterprtation causale se rpartit conformment la densit de probabilit
de la mcanique quantique standard, condition de linterprter au sens des ensembles
statistiques de Blokhintzev et Terletzki. Ainsi, sous la forme de la double solution, seule
londe de probabilit est rduite et ce nest pas cette rduction, assimilable une prise de
connaissance de ltat du systme, qui modie le potentiel quantique. Le potentiel quan-
tique est modi par un processus physique, linteraction entre le systme et lappareil.
Il faut bien noter que dans le processus de mesure dcrit par Bohm, aprs linteraction
entre lappareil de mesure et la particule, les dirents paquets donde ne disparaissent
pas bien que la particule se trouve dans un seul dentre eux. Ils cessent juste dinuer
sur le potentiel quantique de la particule et cest pour cela quil napparaissent plus dans
lexpression littrale nale.
En plus de lattention particulire que manifeste Vigier rpondre aux critiques de de
Broglie, le rapprochement entre la thorie de la double solution et la thorie unitaire ane
est une nouveaut primordiale pour de Broglie qui le fait pencher en faveur dun nouvel
examen de la thorie. Premirement, cela lui ore une nouvelle envergure, qui la rattache
un programme de recherche plus large. Deuximement, la consquence mathmatique
majeure, lintroduction de la non linarit, permet de justier plus rigoureusement que de
Broglie ne lavait fait en 1927, certains rsultats.
Au nal, le travail de Vigier est bel et bien capital dans le processus de reconversion de
de Broglie. Bohm a construit les fondations de la nouvelle thorie causale et sans lui, il
naurait pas t possible denvisager quune thorie variables caches puisse nouveau
merger, dans un contexte dhgmonie de lcole de Copenhague. Cependant, Vigier a
eectu, en quelque sorte, le travail de nition. Il sest eorc de reprendre une une toutes
les objections de de Broglie pour que la nouvelle thorie soit la plus irrprochable possible
sur le plan interprtatif, et ajoute une perspective nouvelle par son apport relativiste.
9.3. Le rle de Vigier vu par de Broglie
Dans la littrature consacre lhistoire de la thorie des variables caches, Vigier apparat
plutt comme un acteur de second plan, dont les travaux sont moins essentiels par rapport
ceux de Bohm et de de Broglie, considrs comme les deux principaux architectes. Si
cette histoire avait t crite par de Broglie, il en aurait srement t autrement. Si lon se
rfre aux ouvrages publis par de Broglie dans ces annes-l, Vigier et Bohm sont traits
au moins dgal gal.
66
9. Le rle dcisif de Vigier dans la seconde reconversion de de Broglie
Dans louvrage de de Broglie cit quelques lignes plus haut, en plus des siens, de Broglie
glisse deux articles de Vigier sur le lien entre la thorie de la relativit gnrale et la thorie
de la double solution. De plus, la dernire partie du livre est crite par Vigier. Par contre,
aucun article de Bohm nest prsent et son nom nest mme pas cit dans lintroduction.
De Broglie mentionne simplement les travaux rcents de divers thoriciens qui tendent
reprendre en approfondissant de direntes manires des ides analogues celles mises
par lauteur il y a vingt-cinq ans
11
. Dans la confrence, de Broglie raconte comment
sest produit la rsurrection de la thorie de londe pilote
12
:
La situation en tait l, peu prs stabilise depuis un quart de sicle,
quand a paru, il y a quelques mois, larticle de M. Bohm dont jai parl au
dbut. Cet article ne contient rien dessentiellement nouveau, puisquil ne fait
que reprendre la thorie de londe pilote que javais expose au Conseil Sol-
vay, thorie qui, ne faisant intervenir que londe et non londe singularit
introduite par lhypothse de la double solution, me parat toujours se heur-
ter des dicults insurmontable. Nanmoins, en dehors du mrite davoir
ramen lattention sur ces questions, M. Bohm a eu aussi celui de faire un cer-
tain nombre de remarques intressantes et, en particulier, de faire une analyse
des processus de mesure envisags du point de vue de londe pilote qui parat
permettre dcarter les objections opposes mes ides par Pauli en 1927.
Quelques lignes plus bas, de Broglie explique que la thorie de Bohm et les remarques de
Vigier lont motiv reconsidrer le thorme de von Neumann. Si lon prend les propos de
de Broglie au pied de la lettre, le travail de Bohm est certes intressant mais pas essentiel
puisquil ne fait quamliorer lexistant. Lattitude de de Broglie est surprenante car le
travail de Bohm permet, lui seul, dchapper aux critiques de Pauli et au thorme de
von Neumann qui ont t tous deux capitaux pendant sa priode bohrienne. En ce qui
concerne Vigier, les commentaires de de Broglie sont laudatifs :
la suite de la tentative de M. Bohm, M. Jean-Pierre Vigier, qui travaille
lInstitut Henri Poincarr, a eu lide trs intressante dtablir un rappro-
chement entre la thorie de la double solution et un thorme dmontr par
Einstein[...] M. Vigier poursuit avec beaucoup dardeur des tentatives pour
prciser cette analogie en cherchant introduire les fonctions donde u dans la
dnition de la mtrique de lespace-temps. Bien que ces tentatives ne soient
pas encore parvenues leur plein achvement, il est certain que la voie dans
11
De Broglie 1953 p. VI
12
De Broglie 1953 p. 17
67
9. Le rle dcisif de Vigier dans la seconde reconversion de de Broglie
laquelle il sest engag est trs intressante, car elle pourrait conduire une
unication des ides de la Relativit gnralise et de la Mcanique ondula-
toire.
Dans la manire dont de Broglie raconte comment sest eectu son deuxime revirement,
lapport de Vigier apparat comme premier et celui de Bohm second. Dans la prface de
ldition commerciale de la thse de Vigier, de Broglie adresse un message aux historiens
des sciences :
Tant que lensemble des dicults naura pas t lev, on ne sera pas sr
quelles sont surmontables et lon ne pourra pas armer que linterprtation
causale et objective de la Mcanique ondulatoire par les conceptions de la
double solution doit remplacer linterprtation probabiliste actuelle. Si cepen-
dant la premire devait un jour nir par lemporter sur la seconde, M. Jean-
Pierre Vigier devrait alors tre considr comme ayant puissamment contribu
par ses recherches cette volution nouvelle et assez imprvue de la Physique
thorique.
Il est bien sr normal, dans ce genre dexercice, de sattendre ce que de Broglie soit
logieux envers Vigier. Cependant, il ne semble manifester dans nul autre crit la mme
attention envers Bohm, alors que celui-ci est objectivement le vritable lment dclen-
cheur de la renaissance de la thorie de la double solution, sans qui, la thorie de de Broglie
serait trs probablement reste dans les cartons. Peut-tre que la raison est dordre aec-
tive et chercher dans la plus grande proximit gographique entre Vigier et de Broglie
quentre ce dernier et Bohm, favorisant lmergence, en plus de relations professionnelles,
dune relation damiti entre les deux hommes.
9.4. De Broglie devient une personnalit respectable
pour les communistes
Les intellectuels communistes ne sont pas indirents au second revirement de de Broglie.
Pour ces intellectuels, de Broglie, bien que non marxiste, avance dans la bonne direction
depuis quil a rejoint les rangs de lopposition lcole de Copenhague. Cette attitude des
communistes son gard tranche radicalement avec celle des annes passes. Dans larticle
de Vassails de 1951, dj cit dans la deuxime partie de ce mmoire, de Broglie est rang
du ct des scientiques bourgeois dont la dmarche est antiscientique par son
68
9. Le rle dcisif de Vigier dans la seconde reconversion de de Broglie
aversion envers dterminisme et le ralisme
13
.
Le mme auteur, en 1953, malgr des restes didalisme et dun certain cartsianisme,
fait lloge de de Broglie qui, mme sil nen a pas conscience, agit objectivement dans le
sens dune science marxiste
14
:
notre dsaccord ici avec Louis de Broglie est accessoire. Lessentiel, cest
notre accord, accord plus large et plus profond encore lorsque, sans nous arrter
aux opinions philosophiques de ce physicien ou leur forme dexpression, nous
considrons la marche relle de sa pense, sa mthode vritable.
Lattitude de Vassails envers de Broglie est assez reprsentative de celle de lensemble des
communistes : il est inutile dinsister trop lourdement sur son son pass bohrien puisquil
a fait amende honorable. Dans la mme veine, Eugne Cotton insinue, quau fond, de
Broglie est un marxiste qui signore
15
:
On connat lattitude rcente de Louis de Broglie condamnant les thses
quil avait enseignes pendant vingt-cinq ans. Il est fort signicatif de voir
quel point ses raisonnements actuels, reprenant sous une forme amliore cer-
tains de ses travaux antrieurs, sont proches des raisonnements des physiciens
sovitiques, et quel point les savants se rapprochent parfois spontanment
du matrialiste dialectique.
Certaines de ses prises de position politiques sont salues par le PCF, comme son oppo-
sition la cration du Conseil Europen pour la Recherche Nuclaire (CERN) en 1952
16
.
Georges Cogniot, lors dune confrence pour la prsentation de la premire dition fran-
aise de la Dialectique de la Nature dEngels, souligne que de Broglie a attaqu le dog-
matisme en des termes voisins de ceux-la mme que Staline a utiliss dans son tude sur
la linguistique
17
en 1952 au Centre International de Synthse. De la part de Cogniot, de
Broglie ne peut esprer meilleur compliment.
De Broglie acquiert un statut particulier en tant quintellectuel non-communiste. Quelque
annes aprs son deuxime revirement, la Pense lui ouvre ses colonnes loccasion du
dbat entre les positions complmentaristes de Fock, qui prennent de plus en plus dim-
portance parmi les physiciens sovitiques, et ses opposants
18
. Ce fait est intressant car
13
Vassails 1951 p. 30
14
Grard Vassails, Louis de Broglie et lindterminisme physique , dans La Nouvelle Critique n43,
1953, p. 135
15
Cotton-1953 p.100.
16
Eugne Cotton, Documents des journes nationales dtudes des intellectuels communistes (Ivry,
29-30 mars 1953) , dans La Nouvelle Critique n45, 1953, p. 171
17
Eugne Cotton cite Cogniot, prc. cit. p. 171
18
Louis de Broglie, Linterprtation de la mcanique ondulatoire , dans La Pense, 1960, p.16-45.
69
9. Le rle dcisif de Vigier dans la seconde reconversion de de Broglie
dans la priode qui stend de 1939 1965, que ce soit dans la Pense ou dans la Nouvel le
Critique, il nexiste pas de cas analogue dun intellectuel qui daucune manire que ce soit
se dclare proche de la philosophie marxiste et dont la rdaction publie un article.
Il est dicile de mesurer, avec les sources notre disposition, le rle exact qua pu jouer
Vigier dans lacceptation de de Broglie par les communistes. Ce qui est certain, cest que
Vigier a toujours privilgi la mise de ct dventuelles divergences philosophiques pour
adopter une stratgie de front uni contre linterprtation de Copenhague
19
:
Sur de telles positions peuvent se rejoindre tous les spcialistes de la m-
canique quantique qui rejettent les positions positivistes de lcole de Copen-
hague (et qui peuvent direr davis sur dautres questions philosophiques).
Sur ces points-l, les positions dEinstein, de Louis de Broglie, de Bohm, ou
les miennes sont bien les mmes. Cest dans le cadre de telles conceptions que
nous estimons quil est possible de faire progresser nos connaissances sur la
ralit physique sous-jacente aux phnomnes dcrits statistiquement par la
thorie des quanta.
Vigier, bien quintransigeant sur les grands principes fondateurs de la thorie causale, sait
adopter une certaine souplesse quant aux exigences philosophiques de ses collaborateurs
et ne fait pas un casus belli de la non adhsion pleine et entire au matrialisme dialec-
tique. La preuve de cette souplesse desprit est que les dsaccords dont il est question
avec de Broglie portent principalement sur le statut des probabilits, o il est souvent re-
proch ce dernier davoir une approche mcaniste qui conduit au fatalisme et lEtre
suprme, grand horloger dclenchant la mcanique de lUnivers
20
, alors que Vigier met
un point dhonneur au rapport dialectique entre dterminisme et hasard et le ncessaire
dpassement du dterminisme laplacien. Pour en revenir linuence quaurait pu avoir
Vigier pour faire accepter de Broglie comme alli des communistes, il semble impensable
que leur grande proximit ne soit pas un facteur important, mme si nous navons pas de
preuve plus concrte pour tayer cette armation.
19
Vigier, Lnine philosophe , dans La Pense, 1953, p. 66.
20
Cotton, prc. cit. p. 172.
70
10. La rception des travaux de Vigier
par les communistes
10.1. Laccueil controvers chez les communistes de la
thorie causale et des travaux de Jean-Pierre Vigier
Les travaux de Vigier, et plus largement la thorie causale, sont trs rapidement remar-
qus les communistes franais. On peut rellement distinguer un avant et un aprs 1952,
les termes du dbat autour de linterprtation de la mcanique quantiques subissant un
changement qualitatif car cette thorie occupe une place centrale, aussi bien chez ses par-
tisans que chez ses dtracteurs. Nous avons choisi de prsenter cette rception sur une
priode plus tendue que notre analyse des travaux scientiques car les articles des di-
rents physiciens communistes se rpondent les uns aux autres sur plusieurs annes et que
nous avons prfr les retranscrire dans leur globalit.
10.1.1. Une accueil initial chaleureux
Dans les quelques mois qui suivent la renaissance de la thorie des variables caches, un
grand nombres de physiciens communistes se dclare plutt enthousiaste. Le contexte sy
prte car, presque simultanment, les premires traductions de linterprtation statistique
des physiciens sovitiques sont publies. Il y a une certaine ert, chez les communistes
franais, davoir dans ses rangs lun des principaux acteurs de la nouvelle thorie qui est
ache par ses auteurs comme le prolongement logique de linterprtation sovitique. Ds
le dbut 1952, Schatzman rejoint Vigier lIHP pour participer au programme causal.
Cet engouement se poursuit aprs la soutenance de la thse de Vigier et se traduit par la
constitution, ds 1955, dun groupe de physiciens communistes autour de Vigier contri-
buant activement ce programme de recherche. Les principaux collaborateurs de Vigier
sont Lochak, Halbwachs, Hillion, Schatzman et Fer. Ce groupe constitue en quelque sorte
une recomposition de lancien groupe de de Broglie qui conserve des contacts troits avec
Tonnelat, Destouches et Costa de Beauregard qui nont cependant pas suivi de Broglie
71
10. La rception des travaux de Vigier par les communistes
dans son revirement. Ce nouveau groupe soccupe dintroduire la notion de spin dans la
reprsentation hydrodynamique. Leur ide est de le reprsenter par des tourbillons qui se
propagent sur le uide pilote
1
. Des travaux seront aussi mens en physique des particules
en diant une nouvelle mthode de classement des particules par leur nombre dunit
de spin (ou disospin) en introduisant de nouveaux nombres quantiques
2
. Le fait quun
nombre non ngligeable de physiciens communistes franais soit impliqu dans le pro-
gramme causal a comme eet direct de stimuler les dbats. Le nombre darticles ddis
linterprtation de la mcanique quantique dans les deux principales revues communistes
crot en consquence.
Avant 1955, ltat desprit est positif. Eugne Cotton voie dun bon il la tentative
causale
3
. Elle prouve que le marxisme peut tre crateur en sciences et, mme si ce nest
pas lunique voie envisager, elle permet dlargir la discussion en lien avec linterprtation
des sovitiques ce qui ne peut tre que protable dans la lutte des communistes contre
lidalisme en sciences.
10.1.2. La polmique sur linterprtation causale
Cependant, les premires critiques ne tardent pas arriver et dclenchent une vive po-
lmique par articles interposs, principalement dans la Nouvel le Critique, au sein des
physiciens communistes, entre pro et anti interprtation causale. Cette polmique stend
de 1955 1958 et, sans que nous puissions lexpliquer, Vigier, qui est lun des principaux
intresss, nintervient pas directement pour dfendre son point de vue. Le point de dpart
de la controverse est un article de Franois Lurat dat de fvrier 1955 pour la Nouvel le
Critique
4
qui propose un compte rendu de la thse de Vigier. Lurat regrette la tournure
que prennent les dbats qui ne doivent pas se rduire, daprs lui, une opposition binaire
entre une thorie idaliste et une thorie matrialiste de la mcanique quantique comme
le fait Vigier. Il remarque quil existe plusieurs interprtations qui se prtendent matria-
listes et qui ne sont pas daccord entre elles. ce propos, il signale que linterprtation
causale et linterprtation statistique de Blokhintzev ne sont pas identiques de par leur in-
terprtation des relations dHeisenberg : pour Vigier, ces relations ne sappliquent qu un
ensemble de mesures et non une particule isole ; pour Blokhintzev elles sont le produit
1
David Bohm, Georges Lochak et Jean-Pierre Vigier, Linterprtation de Dirac comme approximation
linaire de lquation dune onde se propageant dans un uide tourbillonnaire en agitation chaotique
du type ther de Dirac , dans Sminaires Louis de Broglie, 10 janvier 1956.
2
de Broglie-1961 p. 78.
3
Cotton prc. cit. p. 172.
4
Franois Lurat, La thse de Jean Pierre Vigier et ltat actuel de la physique quantique , dans La
Nouvel le Critique n62, 1955 p. 176-183.
72
10. La rception des travaux de Vigier par les communistes
de linteraction de la particule microscopique avec lappareil macroscopique. Il juge gale-
ment pertinente les critiques de Fock contre Blokhintzev, ce qui est assez singulier cette
priode. Lurat prconise de se mer du bon sens qui chercherait appliquer les concepts
classiques, dont la notion de trajectoire, au monde quantique. Une option non envisage
par Vigier est que limpossibilit de mesurer simultanment un couple de variables qui
ne commutent pas, comme la position et la quantit de mouvement, ne retent pas un
indterminisme intrinsque, mais simplement que ce couple de grandeur ne se ralise pas
simultanment lchelle microscopique. Le fond du dbat est de savoir quel place doit
avoir le marxisme dans llaboration des thories scientiques. Pour Lurat, le matria-
lisme dialectique nest pas l pour dicter la nature son comportement, il ne peut pas se
substituer lexprience pour disqualier a priori une thorie. Il formule ici la critique
majeure cette priode contre linterprtation causale : elle ne sappuie sur aucune exp-
rience pour tayer ses postulats. En sappuyant sur Lnine, il rappelle que le marxisme
doit avant tout tre employ pour gnraliser des rsultats de la science an daider
mieux les interprter. Les marxistes doivent savoir distinguer, dans luvre des savants,
le contenu scientique de lcorce idaliste dans laquelle il est souvent enrob
5
et ne
pas croire sur parole leurs auteurs quand ils interprtent leurs rsultats. La prudence de
Lurat sur lapplication des principes du matrialisme dialectique en science sexplique,
en partie, par la peur de voir resurgir les erreurs du pass, le scandale du lyssenkisme
nest pas loin. Il cite en eet un article du mathmaticien Sobolev
6
pour argumenter ses
propos, dans lequel le russe fait un plaidoyer contre lattitude dogmatique adopte dans
le pass par certains scientiques sovitiques envers la biologie, la relativit gnrale et la
cyberntique. Larticle de Lurat ne manque pas sa cible et provoque une rponse rapide
de Francis Fer, fervent dfenseur de la thorie causale
7
. Il envoie une lettre la rdaction
de la Nouvelle Critique qui est publie conjointement avec une rponse de Lurat.
Fer ne se satisfait pas des conclusions de Lurat, trop vagues son got. Daprs lui,
le parti communiste doit adopter une ligne claire sur linterprtation de la mcanique
quantique et ne peut accepter cette multitude de positions direntes. Ce qui est peru
comme qualit chez lun est dcri chez lautre. Il dire galement de Lurat sur le
crdit accorder aux rsultats de la mcanique quantique. Il arme que lidalisme a
pntr si profondment la mcanique quantique quelle sest carte de la mthodologie
scientique en sinterdisant certaines questions, comme le dpassement des restrictions de
5
Prc. cit. p. 183.
6
Sergue Lvovitch Sobolev, La critique scientique, lesprit novateur et le dogmatisme , dans La
Nouvel le Critique n61, 1955, p. 205-2011.
7
Francis Fer, Une discussion propos de lindterminisme en physique , dans La Nouvel le Critique
n69, 1955, p. 148-149.
73
10. La rception des travaux de Vigier par les communistes
la prcision des mesures. Fer nexclut pas davance, quun jour, une particule plus ne que
le photon permette de scruter la matire plus prcisment que le permettent les relations
dHeisenberg. Il prend pour exemple la dcouverte des rayons X au XIX
me
sicle dont
personne ne souponnait lexistence avant leur dcouverte par Roentgen. Il nest donc pas
possible de simplement, comme le suggre Lurat, sparer livraie idaliste du bon grain
scientique car, dans le cas de la mcanique quantique, les deux sont intimement mlangs.
De plus, selon Fer, le dbat dpasse le cadre de la physique pour rejoindre le terrain
politique puisque les partisans de lindterminisme insistent sur les prolongements dans
des domaines o il navait apparemment que faire et o, chose curieuse, il apporte un
renfort bien accueilli la dfense idologique du rgime capitaliste
8
. Pour Fer, Bohr
et Heisenberg utilisent consciemment lindterminisme pour lutter contre le socialisme
conomique car si lindterminisme tait une proprit fondamentale de la nature, plus
aucune planication rationnelle de lconomie nest envisageable. Dailleurs, il noublie pas
de rappeler quHeisenberg a aussi t un grand homme du III Reich, et soutien actif du
rgime hitlrien
9
, ce qui ne peut tre quune simple concidence. En somme, Fer pense
que la thorie causale est un juste retour la normale en science physique aprs une priode
dgarement de 25 ans. Ce qui revient dire que si lindterminisme navait pas triomph
en 1927 et que la thorie de de Broglie avait connu plus de soutien, la situation aurait
t inverse et ce serait les partisans de la complmentarit qui se trouveraient contraints
de justier pourquoi certains concepts classiques, comme la notion de trajectoire, doivent
tre supprims de la thorie. Il renvoie ainsi dans le camp de partisans de Copenhague
linstrumentalisation de la science des ns idologiques
10
:
ceux qui maintenant osent nous parler dasservissement, il est ais de r-
pondre : lasservissement rside l o lon tente de sauver une cause perdue par
un dtournement de la raison. Les communistes, en dfendant le dterminisme
en physique et le marxisme en conomie politique et en histoire, nasservissent
rien rien : partout, cest la mme cause de la vrit et du progrs quils
dfendent.
Fer prcise quil naccuse pas tout partisan de lcole de Copenhague dtre un suppt
du capitalisme ni que la thorie de Vigier soit la seule voie possible pour ltablissement
dune science matrialiste mais il invite les communistes se rjouir dune telle initiative,
ne serait-ce parce quelle a le mrite dexister. Il incite Lurat prciser quelles sont les
critiques scientiques quil oppose la thorie de Vigier-Bohm-de Broglie.
8
Prc. cit. p. 157.
9
Prc. cit. p.157.
10
Prc. cit. p.158.
74
10. La rception des travaux de Vigier par les communistes
Lurat
11
lui rtorque quil ne peut que maintenir une certaine ambigut propos de la
thorie causale et quil ne peut pas exprimer davis scientique pour la simple raison que la
thse de Vigier ne formule aucune hypothse testable exprimentalement. En consquence,
il estime que son analyse ne peut tre situe que dans le champ philosophique. Lurat
pense qu la fois la mcanique quantique standard et sa nouvelle formulation sont toutes
deux des thories causales leur manire, mais quaucun argument philosophique ne peut
les dpartager
12
. Il accorde Fer que lidalisme peut tre un frein au progrs scientique
et que les conceptions des savants inuencent ncessairement leur travail. La discussion
entre philosophes et scientiques est utile en cela : analyser, dans lhistoire des sciences,
la place des conceptions dans llaboration des thories, ce quil illustre, en mcanique
quantique, par linterprtation des relations dHeisenberg :
On sait que les relations dHeisenberg sont largument favori des idalistes.
Elles sont, de toute la physique moderne, le point qui a t le plus falsi
par lidalisme. [...] Cest ainsi que Bohr a avanc deux reprises lide que
la loi de conservation de lnergie ne serait quune loi statistique, valable en
moyenne pour un grand nombre de phnomnes, mais que dans un phnomne
lmentaire une partie de lnergie pouvait fort bien disparatre sans laisser de
trace. Il sagissait, la premire fois (1924) dexpliquer les chocs entre lectrons
et photons et la deuxime fois (1932), dexpliquer la dsintgration des
noyaux atomiques. Cette ide a t rfute par lexprience. Mais le point
intressant est que Landau et Peierls tentrent de la justier laide dune
application abusive des relations dHeisenberg.
Lurat insiste aussi sur llargissement ncessaire du dbat, pour ne pas rester focalis sur
les mmes questions car le marxisme, en tant que gnralisation des rsultats de la science,
doit avoir une vision densemble. Cette discussion sen tirera par le haut uniquement si
toutes les composantes de la physique intgrent la controverse.
Jean Joyeux
13
entre galement dans la controverse et se montre plus acerbe que Lurat
envers la thorie causale. Il argue que labsence de problmatique concrte lempche de
sinsrer dans un programme de recherche et la prive dun soutien ociel des physiciens
communistes et, plus largement, de la communaut scientique dans son ensemble. Pour
Joyeux, cette thorie ne fait qualourdir inutilement le formalisme mathmatique avec
11
Franois Lurat, Une discussion propos de lindterminisme en physique , dans La Nouvelle Critique
n69, 1955, p. 159-165.
12
Prc. cit. p.162.
13
Jean Joyeux, propos de la lutte idologique en physique , dans La Nouvel le Critique n 76, 1956,
p. 103-113.
75
10. La rception des travaux de Vigier par les communistes
comme seul dbouch la rinterprtation de rsultats dj connus. Au lieu de perdre leur
temps, il invite les physiciens communistes apporter leur savoir-faire scientique et
philosophique la thorie quantique des champs, thorie bien plus avance que la thorie
causale pour expliquer les phnomnes atomiques.
Lopposition de Joyeux, sur ce point, est identique celle de Lurat, la thorie causale
ne permet pas de tester les postulats quelle avance
14
:
il faut rappeler ici que lunique critre pour la vrit dune thorie est lex-
prience et que toutes les connaissances en marxisme ne peuvent dicter la
nature ses lois du mouvement ni la forme avec lesquelles elles doivent appa-
ratre (prendre un aspect concret pour nous). Le marxisme, aussi bien, na
jamais prtendu cela. Il senrichit au contraire en sadaptant aux dernires
dcouvertes scientiques. Lnine a clairement montr limportance dcisive de
lexprience.
Le fond de la pense de Joyeux, bien quil ne le dise pas, mais ceci est assez fortement sous
entendu, est que Vigier sombre dans lidalisme en voulant faire correspondre la matire
ses propres reprsentations. Cest le cas, par exemple, du champ matriel reprsent par
londe u qui nexiste jusqu prsent que dans limagination de Vigier. Joyeux exprime
aussi par l la mme crainte que Lurat de commettre les mmes erreurs que par le pass,
condamner des thories pour des motifs purement philosophiques. Il donne toutefois une
autre explication qui est trangre au communisme et qui a voir avec une certaine
mentalit des thoriciens franais. Daprs lui, Vigier nchappe pas au syndrome de la
physique thorique franaise, particulirement aigu lIHP : sa trop grande adoration
pour une physique trs formelle et mathmatique et son mpris, conscient ou non, pour
la physique exprimentale. Il accuse dailleurs de Broglie davoir sa part de responsabilit
dans la pathologie dont soure la physique franaise. Ceci lui permet de conclure sur
un point qui, daprs lui, est trop souvent nglig par les scientiques communistes :
la ncessit de rformer en profondeur, pour les moderniser, lenseignement suprieur et
la recherche franaise : il revendique une augmentation sensible des chaires de physique
thorique dans les facults, la cration dun acclrateur de particules franais et une
recherche thorique plus en lien avec les exprimentateurs.
Halbwachs
15
rplique que Joyeux se trompe quand il arme que la seule dirence entre
les deux versions de la mcanique quantique est quelles utilisent un vocabulaire dirent.
14
Prc. cit. p. 107
15
Francis Halbwachs, Matrialisme et physique quantique , dans La Nouvelle Critique n 79, 1956, p.
113-127.
76
10. La rception des travaux de Vigier par les communistes
La non linarit est une proprit nouvelle et fondamentale qui ouvre justement la voie
une direnciation sur le terrain exprimental, il faut cependant tre patient et laisser un
peu de temps la thorie causale pour quelle se perfectionne, son objectif tant dexplorer
les domaines de lordre de 10
13
cm, l o la non linarit sapplique. La thorie causale
est donc un programme de recherche part entire qui a une vraie lgitimit scientique.
Il nest pas non plus daccord avec le constat optimiste de ses adversaires quant lave-
nir de la thorie quantique des champs. lappui, des minents physiciens, tel Dirac,
expriment eux aussi leurs inquitudes. Halbwachs ne se permet pas dmettre un avis
dnitif sur la possibilit de lever les dicults rencontres (renormalisation, physique du
noyau) mais invite la mesure et la prudence. Il ajoute que la science progresse aussi
en mettant de nouvelles hypothses qui ne sont pas directement observables dans un
premier temps, comme ce fut le cas pour lexistence des atomes. Les positivistes ont lutt
contre cette hypothse avec les mmes arguments utiliss par lcole de Copenhague
propos des trajectoires des particules microscopiques. Il reproche aussi aux adversaires de
la thorie causale de la critiquer sans pour autant proposer une interprtation cohrente
de la mcanique quantique, qui explique par exemple en quoi lindterminisme quantique
ne remet pas en question le principe de causalit. Puisque, daprs le marxisme, les lois
scientiques dcrivent objectivement la matire en mouvement, il faut que le formalisme
mathmatique puisse sinterprter sans ambigut. Cest pour lui une des grandes qualits
du programme causal que de permettre cela. Il se dfend ainsi dun retour une dichoto-
mie entre science bourgeoise et science proltarienne, abandonne depuis le XIV
me
congrs
du PCF au Havre au mois de juillet 1956, pour tre remplace par une distinction entre
science idaliste et science matrialiste. Ici, Halbwachs mobilise un argument plus poli-
tique que philosophique en accusant ses opposants de ne pas tre dans la ligne de leur
parti. Quant aux problmes que traverse la physique franaise, il rejette la faute dune
part sur le gouvernement de Guy Mollet et sur le systme conomique car la recherche
est conditionne avant tout par la politique ouvertement malthusienne de la bourgeoisie
franaise rsultant elle-mme de la situation conomique et de ses dicults sociales
16
,
dautre part sur les tats-Unis qui sattachent recruter des physiciens en Europe et
attirer lensemble des thoriciens du monde capitaliste dans leur orbite idologique .
La polmique est reste jusqu prsent conne au cercle des physiciens franais, ce-
pendant, elle va stendre pour intgrer les physiciens sovitiques.
16
Prc. cit. p. 127.
77
10. La rception des travaux de Vigier par les communistes
10.1.3. Labscence de soutien des sovitiques
Les partisans de la thorie causale, dont Bohm, dplorent le manque de soutien des phy-
siciens sovitiques, qui pourtant critiquent svrement linterprtation de Copenhague
17
.
Vigier, conscient du problme, va sans relche essayer de gagner ce soutien. Il russit
faire publier deux articles, le premier, en aot 1955, dans un ouvrage intitul Le problme
de la causalit en mcanique quantique sous la direction de Terletzki. Cet ouvrage est un
recueil darticles de treize physiciens parmi lesquels de Broglie, Bohm, Born, Feynman et
Vassails. Le deuxime, en 1956, est publi dans la revue Questions de philosophie.
La rponse des sovitiques est loin datteindre lesprance de Vigier. Dans la prface de
son ouvrage, Terletzki
18
dfend Bohm, de Broglie et Vigier contre les attaques de Born,
mais ce soutien est critique. Il reconnat que la thorie causale est logiquement cohrente
et quelle est une belle tentative pour schapper du positivisme et de la complmentarit.
Toutefois, il pense quelle se heurte de graves dicults comme le fait que le potentiel
quantique soit dni dans lespace des phases. La rponse de Demkov
19
est beaucoup
moins nuance. Le physicien rfute linterprtation que les partisans de la thorie cau-
sale ont de la mcanique quantique. propos de la fonction donde, Demkov prcise
que lnonc la fonction donde reprsente tout ce quil est possible de connatre sur
le systme quantique , ninterdit nullement daugmenter la prcision des connaissances
du systme en lui ajoutant des degrs de libert supplmentaires et des paramtres. Si,
lorigine, la fonction donde tait utilise pour dcrire le mouvement des atomes, les
physiciens sen sont rapidement servi pour dcrire les mouvements des noyaux et des lec-
trons. Ils lont aussi complte par de nouveaux paramtres comme le spin ou le spin
isotopique. Le second dsaccord est plus profond car il touche lapplication des concepts
classique lchelle quantique. Demkov est en dsaccord avec Vigier et Bohm sur lorigine
probabiliste de la mcanique quantique. Cette nature ne provient nullement, pour lui,
de linteraction incontrlable entre lappareil et le systme. Il rejoint Bohr sur ce point,
linteraction incontrlable provient de lapplication de concepts classiques pour dcrire le
milieu quantique comme lors des expriences de pense type microscope dHeisenberg,
tout en prcisant que
20
:
17
Olival Freire Jr., Michel Paty, Alberto L. Rocha Barros, Physique quantique et causalite selon Bohm
- Analyse dun cas daccueil defavorable , dans Proceedings of the XXth International Congress of
History of Science, Lige, 20-26 July 1997, Vol. 14. History of modern physics, 2002 p. 261-273, p.
264.
18
Jakow Petrowitsch Terletzki, Le problme de la causalit en mcanique quantique , dans La Pense
n64, 1955 p. 14-20.
19
Yuriy Nikolayevich Demkov, Sur les tentatives de reconsidrer linterprtation statistique de la m-
canique quantique , dans La Nouvelle Critique n93, 1957, p. 107-123.
20
Prc. cit. p. 117.
78
10. La rception des travaux de Vigier par les communistes
Lorsque nous examinons un problme dun point de vue quantique cons-
quent, il ne se prsente aucune dicult : la relation dindtermination se ra-
lise automatiquement et linteraction incontrlable nest nullement ncessaire.
leur poque, ces raisonnement aidrent trouver linterprtation probabi-
liste juste de la thorie quantique et tablir les limites de la thorie classique.
Demkov nexclut pas que lindterminisme quantique soit lev un jour, mais il faudra alors
dpasser les concepts quantiques. Son ide gnrale est quil nest pas possible de fran-
chir les limites dune thorie partir des concepts de cette mme thorie. Ainsi, ce nest
pas pour lui en saccrochant des concepts classiques issus du monde macroscopique,
comme la notion de trajectoire, quil sera possible ddier une thorie susceptible de
dpasser la thorie quantique. Cette description plus ne que la mcanique quantique ne
pourra se faire que sur la base de lanalyse et de la gnralisation de donnes exprimen-
tales, et non pas de tels ou tels raisonnements et conjectures arbitraires, non fondes sur
lexprience
21
. L aussi, laccusation didalisme est peine voile. partir du mme
raisonnement que prcdemment, Demkov retourne en atout largument de la faiblesse
suppose de la mcanique quantique due la nature statistique de ses prdictions. Il de-
vient inconsquent de rechercher une loi qui liminerait la statistique de la mcanique
quantique puisque la statistique est la base de la russite de la thorie, qui, de plus,
est largement prouve car dans la majorit crasante des phnomnes de la nature, ce
caractre statistique des microphnomnes conduit, par un eet de moyenne, une dter-
mination pratiquement univoque dans le domaine macroscopique
22
. Demkov considre
la statistique non comme une restriction de la connaissance accessible mais comme une
restriction de notre fantaisie , analogue la restriction du mouvement perptuel en
mcanique classique et en thermodynamique ou le dpassement de la vitesse de la lumire
en relativit. Les restrictions imposes par les relations dindtermination et par les lois
statistiques sont donc rinterprtes positivement comme une plus grande connaissance
de la ralit matrielle. Demkov conclut que tous les arguments des partisans de la thorie
causale contre la mcanique quantique ne sont pas justis et quaucune de ses assertions
nont t, au bout de cinq ans, vries exprimentalement ce quil considre comme trs
long sur lchelle de la physique en argumentant, avec un peu de mauvaise foi, que la
mcanique quantique toute entire a t cre en moins de cinq an
23
.
Lochak communique une rponse
24
larticle de Demkov face ces conclusions assez
21
Prc. cit. p. 118.
22
Prc. cit. p. 120.
23
Prc. cit. p. 123.
24
Georges Lochak, Sur les critiques de linterprtation causale de la thorie des quanta , dans La
Nouvel le Critique n93, 1957, p.123-140.
79
10. La rception des travaux de Vigier par les communistes
svres mais il reste dsempar. En cette n danne 1957, il se produit un tournant
en URSS dont le physicien franais a bien compris le sens : les temps ont chang et
la branche sovitique de linterprtation de Copenhague, tant dcrie depuis 1947, est en
train de prendre le dessus pour simposer
25
. Lochak, quelque peu dsabus, termine ainsi :
Je suis convaincu que larticle de Demkov tombe entirement sous le coup
de la critique de Smoluchowsky
26
et que, de plus, il ne constitue pas un simple
examen philosophique et physique dune thorie, mais une tentative dcraser
une tendance sous le poids et le prestige du courant dominant. Quil le veuille
ou non, Demkov sert les intrts de certains physiciens ou philosophes qui
voudraient conserver dans la calme chaleur de son prestige, une thorie aux
conqutes glorieuses et qui na plus, comme on aurait dit au XIX
me
sicle, que
deux petits nuages sombres lhorizon
27
: le problme des forces nuclaires
et lexplication du spectre de masse des particules dites lmentaires.
Je crois pouvoir enn ajouter que les chercheurs travaillant sur linterprta-
tion causale ou sur tout autre thorie de ce type ne sont nullement disposs
se laisser rebuter par les dicults techniques, ni surtout par une telle ten-
tative de crer autour deux une atmosphre de crainte devant un nouveau
sabbah de sorcires .
Larticle de Demkov marque un coup darrt la polmique. Mis part, lanne suivante,
un article de Vigier
28
sur les particules lmentaires et un article de Lurat pour enfoncer
le clou sur ce qui est dsormais linterprtation dominante
29
, la situation sapaise et la
mcanique quantique devient une sujet beaucoup moins dactualit dans les deux revues
communistes. Notre hypothse est que la majorit des physiciens franais se sont rangs
derrire linterprtation sovitique, et que le dbat est clos pour la direction de ces revues.
Il faudrait bien entendu faire de plus amples recherches pour en analyser plus nement
les raisons.
25
Graham p. 338.
26
Physicien russe faisant parti de la branche sovitique de linterprtation de Copenhague, suspect par
Lochak dtre linstigateur des critiques de Demkov.
27
Lochak fait rfrence Kelvin pour qui la clart et la beaut de la thorie est prsent obscurcie par
deux nuages : la mise en vidence de lther et la lois du rayonnement thermique.
28
Jean-Pierre Vigier, Les nouvelles particules et la rvolution de la microphysique , dans La Nouvelle
Critique n 99, 1958, p. 129-134.
29
Franois Lurat, Sur le matrialisme dialectique et la physique ,dans La Nouvel le Critique n 99,
1958, p. 135-147.
80
10. La rception des travaux de Vigier par les communistes
10.2. La thorie dialectique des niveaux dorganisation
de la nature
Dans tous les articles autour de la thorie causale, sans que nous puissions lexpliquer,
aucun des physiciens impliqus dans la polmique ne mentionne, en pour ou en contre, la
thorie des niveaux dorganisation de la nature, qui est pourtant, pour Vigier, un point
important quil souhaite soumettre au dbat. Si les physiciens restent silencieux, cet aspect
intresse le minralogiste Jean Orcel
30
, qui a toujours eu de la sympathie pour les thses
de Vigier, pour le dcliner dans sa spcialit. Bien que cet article arrive quelques annes
aprs les travaux de Vigier tudis dans ce mmoire, il nous a tout de mme sembl
pertinent den rendre compte.
Daprs Orcel, la thorie des niveaux dorganisation de la nature est un outil utile au
scientique pour comprendre les dirents structures, et leurs interactions complexes, qui
composent la Terre. En eet, ce domaine mobilise plusieurs disciplines telles la physique,
la chimie, la biologie ou la mcanique des chelles qui stendent du microscopique au
macroscopique avec, entre deux extrmits, de multiples intermdiaires. Orcel prsente
les dirents niveaux prsents dans les sciences de la Terre de lchelle la plus grande la
plus petite :
Lcorce terrestre, les couches sdimentaires, les massifs ruptifs produits par les
volcans
Les dirents cristaux qui forment les roches
les atomes constitutifs de ces roches
les noyaux constitutifs de ces atomes
Comme dans la thorie de Vigier, les dirents niveaux dorganisation mobilisent des tho-
ries et des techniques exprimentales propres. Ils correspondent chacun une abstraction,
car ils ne dcrivent pas, pris isolment, entirement la ralit, mais ont toutefois un ca-
ractre objectif. De plus, ils sont tous interdpendants les uns les autres et le scientique,
pour modliser le processus global, doit tous les prendre en compte
31
:
[au niveau des grands ensembles gologiques] dorganisation de la substance
terrestre, le gologue aura tudier non seulement des dplacements de masses
30
Jean Orcel, Structure en volution et niveaux dorganisation de la matire. Importance des sciences
minralogiques , dans La Pense n 102, 1962, p. 16-38.
31
Prc. cit. p. 21.
81
10. La rception des travaux de Vigier par les communistes
rocheuses diverses chelles de dimensions, mais aussi des transformations
physiques et chimiques de ces masses au cours ds priodes gologiques. Il
devra donc faire appel aux donnes de la Ptrographie, de la Minralogie et
de la Gochimie.
Orcel insiste beaucoup plus que Vigier sur la notion de temporalit. Il nest pas tonnant
quOrcel la mette en avant car le temps est fondamental en gologie, ne serait-ce que
pour la datation qui fait intervenir dirents chelles de temps et direntes mthodes
(datation absolue et relative). Le temps intervient galement pour Orcel dans le processus
de la dcouverte. Chaque niveau dorganisation correspond la fois une connaissance
objective et au produit historique des progrs de la connaissance. Ds lAntiquit, les sa-
vants sintressent expliquer, dabord au niveau le plus lev, les phnomnes naturels
qui les entourent comme les tremblements de Terre ou laction des vents et de la glace.
Ces explications sont imprgnes de croyances surnaturelles. Puis, au fur et mesure du
dveloppement de la mthode scientique, aux XV
me
et XVI
me
sicles, des explications
rationnelles sont recherches ce qui donne naissance de nouveaux concepts et de nou-
velles disciplines, comme la notion de couches, introduite par de Vinci et Palissy, qui
lappliquent lcorce terrestre. Cette notion est ensuite tendue au noyau au XX
me
sicle. Orcel montre, partir dautres exemples, que les disciplines scientiques cres par
les sciences de la Terre se transforment, stendent dautres domaines ou au contraire se
subdivisent au gr des progrs de la connaissance
32
. Orcel remarque quensuite certaines
mthodes peuvent tre dcries un moment de lhistoire, comme la ptrographie, pour
ensuite connatre un formidable essor grce lapparition de nouvelles techniques, ici le
microscope polarisant.
L o Orcel va plus loin que Vigier est quil tire des conclusions politiques trs concrtes
de la structuration en niveaux de la matire. La particularit des sciences minralogiques
est que les dirents niveaux mobilisent des connaissances de domaines scientiques trs
divers et aucun ne peut prtendre avoir plus dimportance quun autre. Orcel en dduit
que la spcialisation de la science dans des domaines restreints jugs porteurs un ins-
tant donn, qui a comme corollaire la ngligence dautres domaines, peut avoir de graves
consquences sur le long termes, pour son domaine dactivit particulier et pour toute
la science en gnral. Lorigine de cette ngligence peut tre conomique, car certains
secteurs de recherches sont moins protables, mais aussi par une absence de politique
cohrente de la recherche et de lenseignement. Il en appelle donc dfendre un autre
32
Par exemple, au niveau de la composition chimique et minralogique des roches, la ptrographie, science
thorique et descriptive lorigine, devient ensuite uniquement descriptive et sa partie thorique a
pris lappellation de ptrologie, Pr. cit. p. 30.
82
10. La rception des travaux de Vigier par les communistes
modle de socit dans lequel lUniversit a un rle essentiel jouer, et nous plaons
notre plus doux espoir, notre conance en notre jeunesse tudiante. Il faut sans tarder lui
donner la possibilit dacqurir un haut niveau de connaissance et une culture gnrale
tendue
33
.
33
Prc. cit. p. 38.
83
11. Conclusion de la troisime partie
Vigier inscrit consciemment ses travaux avec lobjectif de dmontrer que le matrialisme
dialectique est une mthode dinvestigation scientique. Bien plus quune simple philoso-
phie descriptive, cest une philosophie de laction, qui doit aider le physicien et le militant
agir sur le monde. Le matrialisme philosophique est aussi un matrialisme mthodolo-
gique. Cet apport du marxisme aux sciences est unanimement partag par les communistes
mais il subsiste des dsaccords profonds quant la forme quil doit prendre. Lexplica-
tion est quil ny a pas de biunivocit entre science et matrialisme dialectique car les
thses fondamentales du marxisme sont des principes gnraux qui ont un certain niveau
dabstraction vis--vis du rel : larmation quil nexiste rien dautre que la matire en
mouvement ne renseigne ni de de la constitution de cette matire et de ses proprits, ni
de la nature de ses mouvements.
Lvolution de ce dsaccord est un signe du temps qui passe, il est lemprunte des
volutions du communisme en URSS et en France. Les travaux de Vigier arrivent une
priode charnire de lhistoire. Aprs la mort de Staline, les communistes, avec plus ou
moins de latence, ont une relle volont de saranchir du dogme stalinien. La thorie
causale est perue comme faisant partie de ce pass sur lequel il faut tirer un trait,
tombant peut tre, par un rejet de principe, dans un autre type de dogmatisme, comme
lillustre la charge violente de Demkov contre la thorie causale.
84
12. Conclusion gnrale
Dans ce mmoire, nous avons tabli que Vigier est un acteur de premier plan durant cette
priode cl de lhistoire de la controverse sur linterprtation de la mcanique quantique,
ses contributions scientiques enrichissant sensiblement la thorie de Bohm. Le rappro-
chement quil eectue entre la thorie de la double solution et la thorie unitaire relativiste
dote la thorie causale dune perspective plus large que celle dorigine qui est de proposer
une interprtation alternative la mcanique quantique, en ouvrant une voie possible
lunication conceptuelle et thorique de la physique microscopique et de la relativit g-
nrale an que puisse, peut tre, se raliser le vieux rve dEinstein. ce propos, il serait
intressant dtudier la rception de la thorie causale parmi les physiciens qui travaillent
sur les thories unitaires anes an de savoir si la voie propose par Vigier est partage
par certains de ces physiciens. Il est probable que ce ne soit pas le cas car, et cest lun des
paradoxes de la thorie causale, bien que Vigier souhaite lui donner un ancrage relativiste,
la dicult laquelle se heurte encore aujourdhui cette thorie est son incompatibilit
avec la relativit restreinte, cause du potentiel quantique qui introduit une interaction
distance, lempchant dtre covariante par transformation sous le groupe de Lorentz.
En plus de lapport relativiste, citons la rexion ralise par Vigier en collaboration
avec Bohm sur les liens entre le dterminisme et le hasard, qui permet de lever une
dicult thorique souleve par Pauli. Lapport scientique de Vigier a galement t
dcisif dans le deuxime revirement de de Broglie car il a apport le plus grand soin
trouver une rponse aux objections formules par son matre lencontre de la thorie de
Bohm.
Ce mmoire a galement mis en lumire linuence du marxisme de Vigier sur sa pra-
tique scientique. Cette utilisation consciente, chez Vigier, de la philosophie marxiste
comme un vritable outil mthodologique disposition du scientique est une caractris-
tique fondamentale de sa pense et de sa dmarche. Le matrialisme dialectique de Vigier
se retrouve principalement dans deux parties de la thorie causale : la conception des
particules comme des singularits du champ, qui exprime plutt la composante raliste
de cette philosophie, et le rapport entre hasard et dterminisme, qui exprime plutt sa
composante dialectique. Ces deux parties ne sont dailleurs pas sans contradiction entre
85
12. Conclusion gnrale
elles car elles partent de postulats pistmologiques opposs. En eet, la premire exprime
la volont de Vigier de trouver une thorie unitaire, alors que la deuxime arme qu
chaque niveau dorganisation de la nature correspond une thorie particulire. Il nous
semble aussi que le marxisme de Vigier est, sur deux points, en rupture avec celui des
pres fondateurs du communisme. Premirement, Vigier a tendance plaquer sur le rel
ses propres reprsentations des direntes catgories philosophiques issues du marxisme,
qui apparaissent sous une forme quelque peu transcendante puisque non labores partir
de la ralit empirique. Il en vient postuler lexistence dentits physiques sans pouvoir
fournir la preuve exprimentale directe ou indirecte de leur existence relle. Deuxime-
ment, Vigier ne fait pas de distinction entre le formalisme de la mcanique quantique et
linterprtation de ce formalisme, jetant le bb thorique avec leau du bain idaliste.
La pense de Vigier semble aussi trs imprgne par celle du XVII
me
sicle comme le
suggrent lquation de mouvement de la singularit-particule, trs similaire dans son es-
prit la deuxime loi de Newton, la reprsentation de la matire par un champ continu
emplissant tout lespace et dont le spin est conu comme un tourbillon se propageant
sur un uide, rappelant lther de Descartes, ou encore la thorie de linnit de niveaux
dorganisation de la matire, voquant les rexions de Pascal sur les innis.
Ce marxisme dfendu par Vigier ne fait pas lunanimit parmi les physiciens commu-
nistes. Ses particularits que nous venons de cibler sont au cur de la polmique entre
les physiciens communistes propos de linterprtation causale. Il existe une controverse
dans la controverse sur linterprtation de la mcanique quantique et qui concerne sp-
ciquement les physiciens qui se revendiquent du matrialisme dialectique : celle du rle
que doit jouer cette philosophie dans le processus dlaboration des connaissances. La
diversit des points de vue suscite une rexion en lien avec la clbre thse de Jammer
selon laquelle lopposition grandissante lcole de Copenhague pendant les annes 1950
est en parti le fait de la monte du marxisme dans les pays de lOuest
1
. Formule telle
quelle, cette thse induit quil existerait un seul type de marxisme, qui peut la rigueur
comporter quelques variantes mais dont les bases philosophique et politique sont unani-
mement partages. Or, il est apparu que dune part il ny a pas dhomognit temporelle,
comme le montre la rupture de la pense de Vigier avec celle de Lnine dont il se reven-
dique pourtant, et dautre part, il ny a pas de consensus entre physiciens dune mme
priode quant lutilisation de cette philosophie comme support dans leurs recherches.
Il serait dailleurs intressant dtendre la confrontation des points de vue sur les fonde-
ments de la mcanique quantique dautres physiciens se revendiquant de la philosophie
1
Jammer p. 250-251
86
12. Conclusion gnrale
marxiste mais qui ne sont pas adhrents un parti ali lURSS. Nous pensons au
premier dentre eux, Lon Rosenfeld
2
, assistant de Bohr et fervent opposant linterpr-
tation causale, qui dfend lide que la complmentarit est une donne empirique qui
exprime le caractre dialectique du mouvement de la matire lchelle microscopique
3
.
Ces remarques suggrent que la thse de Jammer est vraie uniquement pour une certaine
vision du marxisme, celle vhicule par les dirigeants sovitiques, mais il nest pas possible
de parler du marxisme en gnral tant cette philosophie recouvre des ralits direntes
selon les poques et les zones gographiques.
Lvolution de la rception de linterprtation causale par les physiciens communistes
est un marqueur dune autre volution, celle des communistes vis vis du dogme stalinien.
La thorie causale symbolise, pour un nombre croissant de ces intellectuels, ce pass dont
il faut dsormais smanciper. Les langues se dlient et la volont denvisager un autre
rapport entre marxisme et sciences est relle. Bien entendu, la volont est rarement une
condition susante pour quun fait se ralise et nous ne pouvons pas rpondre ici la
question qui consiste savoir si la philosophie des sciences qui se substitue celle pr-
ne pendant la jdanovtchina lui est, ou pas, fondamentalement dirente. Nous touchons
ici aux limites imposes par notre choix mthodologique de se focaliser sur linteraction
science/philosophie en mettant de ct le ple politique. Cette mthodologie nous prive
donc dexpliquer quel est limpact rel de la dstalinisation , phnomne politique,
social et conomique
4
, sur le ple philosophique. Lorientation internaliste de ce m-
moire, qui tait un mal ncessaire puisquil nest pas possible de commencer analyser
scientiquement un fait sans pralablement simplier son tude, se heurte un dcit
dexplications. En plus du point prcdent, ce dcit est apparu dans la premire partie
de ce mmoire lorsque nous avons voqu le dphasage entre le moment o la campagne
ocielle contre linterprtation de Copenhague dbute en URSS (1947) et le moment o
elle dbute en France (1952). Nous avons suggr que les proccupations principales des
physiciens communistes franais pendant cette priode sont dordre politique ne laissant
que peu de place aux dbats pistmologiques, mais ceci devrait tre conrm par une
tude plus approfondie des rapports entre les scientiques communistes et le pouvoir, leur
place dans les institutions scientiques et laction politique quils y mnent. Il faut ajou-
2
Le lecteur peut se rfrer aux travaux de lhistorienne Anja Skaar Jacobsen : Anja Skaar Jacobsen,
Lon Rosenfelds Marxist defense of complementarity , dans Historical Studies in the Physical and
Biological Sciences Vol. 37, No. supplement, 2007. Un livre est galement prvu pour 2012, entirement
consacr Rosenfeld : Anja Skaar Jacobsen, Between Bohr and Marx : Leon Rosenfeld in Physics
and Ideology, World Scientic Publishing Co Pte Ltd, 2012.
3
Voir son article quil crit loccasion des soixante ans de Louis de Broglie : Lon Rosenfeld, Lvidence
de la complmentarit , dans Louis de Broglie physicien et penseur, Albin Michel, 1953.
4
Pour lconomie nous pensons surtout au cas de lURSS.
87
12. Conclusion gnrale
ter que ce dcit explicatif est aussi le fait dun dcit matriel en raison de labsence,
notre connaissance, de travaux traitant, avec la mme envergure que ceux de Graham
pour lURSS, les liens entre les scientiques et le PCF, au moins pendant la priode consi-
dre dans ce mmoire. Ce travail reste faire et nous pensons que cest un manque rel
lhistoire des sciences en gnral car, bien que la philosophie du PCF nait pas eu la
mme inuence sur la socit franaise que celle du PCUS sur la socit russe au cours
du XX
me
sicle pour lvidente raison que la France na pas connu dconomie de type
socialiste, le PCF a t un acteur important de la vie politique, conomique et culturelle
franaise au cours du sicle pass et, a fortiori, comme nous lavons entraperu dans ce
travail, dans la vie universitaire.
88
Quatrime partie .
Annexes
89
13. Dmonstration du thorme de
guidage
Nous exposons ici la dmonstration du thorme de guidage de de Broglie par Vigier.
Nous allons dans un premier temps la retranscrire telle quelle est prsente dans la thse
puis nous ferons quelques commentaires sur les tapes de calcul intermdiaires. Dans toute
la dmonstration, nous utiliserons la convention dEinstein sur la sommation des indices
rpts, cest--dire que le produit scalaire est not

u .

v =

i
u
i
v
i
=u
i
v
i
pour les vecteurs
et u

= u
0
v
0
u
i
v
i
pour les quadrivecteurs.
Dmonstration de Vigier
Considrons un uide conservatif dunivers de densit scalaire et de vitesse dunivers v

cest--dire tel que lon ait en chaque point :


s

= v

avec

= 0
o s

dsigne le courant dunivers, et tudions le mouvement dune bosse qui se dpla-


cerait dans ce uide sans changer de forme. Par bosse nous entendons une zone telle :
1. Quelle soit trs petite enclose dans une surface S

o lon ait = C
te
et se dplace
en bloc au cours du mouvement.
2. Que prenne des valeurs trs suprieures aux valeurs extrieures telles que lon ait
au voisinage de S

/x

0
ce qui revient dire que sur ses bords la bosse est de type ple.
90
13. Dmonstration du thorme de guidage
3. Qu faible distance de S

on ait =
r
o
r
et v
r
dsignent les valeurs quauraient
et v sil ny avait pas de bosse ; valeurs qui correspondent la partie rgulire du
uide considr.
Ceci pos, dsignons par
i
(i =1, 2, 3 )les cosinus directeurs du vecteur unitaire n normal,
un point P de S

et par d le dplacement normal dun point de la bosse au cours dun


intervalle de temps trs faible.
Comme = C
te
sur S

il vient
d

x
i

i
+

t
dt = 0 (13.1)
ce qui donne pour la vitesse normale du dplacement :
v
n
=
d
dt
=
/t

i
_

x
i
_
2
crivons alors lquation de continuit au bord de S

sous la forme suivante :

t
+
v
i
v
4

x
i
+

x
i
_
v
i
v
4
_
= 0 (13.2)
et divisons-la par

i
_

x
i
_
2
.
Compte tenu de lhypothse 2, le second terme disparat et on obtient la relation :
v

i
_

x
i
_
2
.

x

= 0
qui scrit encore :
v
i

i
v
n
v
4
= 0
Si on remarque alors que lon a v
n
=

w.

n en tout point de S, en dsignant par

w la vi-
tesse de la singularit, on obtient nalement par substitution dans lexpression prcdente
lgalit
w
i
=
v
i
v
4
qui dnit la vitesse de la bosse dans le uide.
On voit alors que la bosse se comporte comme une particule astreinte suivre une des
91
13. Dmonstration du thorme de guidage
lignes de courant du uide rgulier correspondant
r
et v
r
si lon a sur S

les galits
fondamentales :
v

= v

r
qui gnralisent le thorme du guidage de M. L. de Broglie.
Remarques sur la dmonstration de Vigier
La condition 2 signie que la drive de sur nimporte laquelle de ses composantes
spatiales et temporelle prend une valeur trs grande par rapport la fonction. Elle exprime
simplement le fait que la densit sur les bords de S

a une forte pente selon toute les


directions (chaque drive est une composante du 4-vecteur gradient).
La formule (13.1) est la direntielle totale de la fonction dans la direction du vecteur
normal (dx
i
=d
i
) . Comme est constante, cette direntielle totale est nulle. La densit
constante donne une autre proprit, sur les composantes du vecteur normal unitaire
n
i
=
i
qui nest pas explicite dans la dmonstration de Vigier : sur le bord de S

, ces
composantes sont celles du vecteur gradient de qui scrivent, en normalisant, n
i
=
i
=
/x
i

i
_

x
i
_
2
.
En galisant (13.1) et (13.2), en substituant

x
i
par
i
.

i
_

x
i
_
2
et en divisant par

i
_

x
i
_
2
il vient :
d
dt
=
v
i
v
4

x
i

i
_

x
i
_
2
+


x
i
_
v
i
v
4
_

i
_

x
i
_
2
En utilisant la condition 2, en multipliant lexpression par v
4
, et en substituant cette
fois-ci
/x
i

i
_

x
i
_
2
par
i
, on obtient nalement :
v
i

i
v
n
v
4
= 0
Ensuite, avec v
n
=

w.

n = w
i

i
:
v
i

i
v
4
w
i

i
= (v
i
v
4
w
i
)
i
92
13. Dmonstration du thorme de guidage
Les solutions sont (

v v
4
w)

n ou v
i
v
4
w
i
= 0. Comme cette galit doit tre vraie
quelque soit

n (car le point P est quelconque), la solution gnrale est :
w
i
=
v
i
v
4
93
14. Dmonstration de la rpartition
statistique des particules dans la
thorie causale
Les deux dmonstrations suivantes sont celles trouves par Vigier an de justier la thorie
de la double solution. Cest dire de dmontrer que les particules de la thorie causale se
rpartissent selon la mme densit de probabilit quen mcanique quantique standard,
condition de linterprter au sens de Blokhintzev.
14.1. Premire dmonstration de 1951
Dans cette premire dmonstration, Vigier considre deux ondes, londe physique =
ae
2i
h

qui reprsente le champ et une onde probabiliste =e
2i
h

qui dcrit la rpartition
statistique des particules. Il sagit pour Vigier de dmontrer que ces deux fonctions sont
gales lquilibre thermodynamique.
Comme la vitesse de la particule est en tout point gale la vitesse des lments de
probabilit, il vient =. De plus, si lnergie de la particule est
1
t
, son nergie moyenne
sexprime par lintgrale volumique
_

2
t
d. Lnergie moyenne du champ est quant
elle
_

Hd =
_


t
d. lquilibre thermodynamique, il met lhypothse de
lquipartition de lnergie entre champ et particule ce qui signie que les deux intgrales
sont gales et donc = .
14.2. Deuxime dmonstration de 1954
Cette dmonstration correspond celle prsente dans la thse partir du postulat des
uctuations du champ quantique.
1
La phase de londe est assimilable une action dans la thorie de de Broglie.
94
14. Dmonstration de la rpartition statistique des particules dans la thorie causale
Conformment la thorie de la double solution, deux onde sont prsentes. La premire
est londe physique (

x , t) et la deuxime est londe probabiliste (

x , t). Lquation de
continuit en reprsentation hydrodynamique scrit pour londe physique :

t
+div(

v ) = 0
o = || et

v correspondent la densit et la vitesse relle du uide en chaque
point.
En reprsentation probabiliste, lquation de continuit scrit avec P =|| :
P
t
+div(P

v ) = 0
En introduisant le rapport F(

x , t) =P(

x , t)/(

x , t), la dmonstration de Vigier consiste
prouver quau bout dun temps relativement bref ce rapport est constant, cest dire
que les deux densits, probabiliste et relle, son gales.
Soit des uctuations du uide pilote, de dure t trs courte, rparties alatoirement
dans le temps selon la densit (t) indpendante du mouvement du uide (processus de
Poisson). Au cours dune uctuation un instant t, chaque particule est transporte dune
position

x une position alatoire

x

. La probabilit pour quun lment passe du point



x au point

x

de lintervalle d

x

au cours de lintervalle de temps t, petit mais long par


rapport t ,
(t)tK(

x ,

x

, t)
avec la relation
_
v
K(

x ,

x

, t)d

x

= 1
qui traduit le fait que le uide parti du point x arrive quelque part dans lespace.
Par hypothse de Vigier, la densit du uide, en chaque point, reste inchange lorsque
les uctuations se sont produites. Cette conservation sexprime par lgalit :
(

x , t) =
_
v
K(

x

,

x , t).(

x

, t).d

x

(14.1)
Physiquement, cette hypothse signie que le uide a une densit privilgie parmi
toues les densits possibles.
Le nombre de particules dans un lment de volume (

x , t) est N =P(

x , t).(

x , t).
En labsence de uctuations, ce nombre reste constant mais varie en leur prsence. Cette
variation au cours du temps t est note N = P(

x , t).(

x , t). Cette variation est
gale au nombre de particules dont les sauts aboutissent dans (

x , t) moins le
95
14. Dmonstration de la rpartition statistique des particules dans la thorie causale
nombre de particules dont les sauts partent de (

x , t).
Les particules dont les sauts aboutissent dans (

x , t) se divisent en deux catgories :
a) Les particules qui proviennent de lextrieur de (

x , t)
b) Les particules qui proviennent de lintrieur de (

x , t)
Les particules dont les sauts partent de (

x , t) se divisent elles aussi en deux catgories :
c) Les particules qui sortent de (

x , t)
d) Les particules qui restent dans (

x , t)
Les particules des catgories b) et d) sont gales (ce sont les particules qui sont ltat
initial dans (

x , t) et qui y restent aprs leur saut). La variation N du nombre de
particules est donc le nombre de particules de a) moins le nombre de particules de c),
ce qui revient dire que la variation du nombre de particules correspond au nombre de
particules qui entrent dans (

x , t) moins le nombre de particules qui en sortent.
Le nombre de particules de a) et b) scrit :
(t)t
_
(

x , t).P(

x

, t).K(

x

,

x , t).d

x

Le nombre de particules de c) et d) scrit :


(t)t
_
(

x , t).P(

x , t).K(

x ,

x

, t).d

x

= (t)t.(

x , t).P(

x , t)
Do
N = (t)t(

x , t)
__
P(

x

, t).K(

x

,

x , t).d

x

P(

x , t)
_
qui peut se rcrire en remarquant que = P(

x , t) = N/(

x , t)
P(

x , t)
t
= (t)
__
P(

x

, t).K(

x

,

x , t).d

x

P(

x , t)
_
Cette quation dnit la variation du nombre de particules dans (

x , t) due aux
uctuations. En introduisant P(

x , t) = F(

x , t).(

x , t) on a :
N = P(

x , t).(

x , t) = F(

x , t).(

x , t).(

x , t)
En galisant les deux valeurs de N on obtient la relation :
F(

x ,t)
t
= (t)
_
_
F(

x

, t).
(

x

,t)
(

x ,t)
K(

x

,

x , t).d

x

F(

x , t)
_
= (t)[
_
F(

x

, t).L(

x

,

x , t).d

x

F(

x , t)]
96
14. Dmonstration de la rpartition statistique des particules dans la thorie causale
En posant L(

x

,

x , t) = K(

x

,

x , t).
(

x

,t)
(

x ,t)
lorsque (

x , t) est dirent de 0. La rela-
tion (14.1) implique que
_
L(

x

,

x , t)d

x

= 1 (14.2)
En changeant lhorloge , cest dire en posant = (t)t (ce qui suppose que
(t) > 0 )
F(

x , )

=
_
F(

x

, ).L(

x

,

x , ).d

x

F(

x , ) (14.3)
Une solution de cette quation est F = Cste cause de (14.2).
Soit

x
M
() et

x
m
() les valeurs de

x pour lesquelles F(

x , ) atteint ses valeurs maxi-
mum M() et minimum m() linstant . De (14.2) et (14.3) on en dduit les ingalits
_

_
dM()
d
+ M() M()
dm()
d
+ m() m()
Si M() et m() sont des extrema absolus de F dans les domaine D(

x
M
) et D(

x
m
)
compacts. Les fonctions M() et m() sont des fonctions monotones respectivement non
croissante et non dcroissante au cours du temps. Posons () =M()m() la condition
d
d
0 fait que la fonction () est monotone et non croissante do lim

d()
d
= 0. De
(14.3) on dduit lgalit :
d()
d
=() +
_
v
_
L(

x

x
M
, ) L(

x

x
m
, )
_
F(

x

, ).d

x

Qui peut se rcrire en ajoutant un terme nul :


d()
d
= () +
_
v
L(

x

x
M
, )(F(

x

, ) m()).d

x

_
v
L(

x

x
m
, )(F(

x

, ) m()).d

x

Qui peut scrire


1
()
d()
d
= 1+
_
v
{L(

x

x
M
, ) L(

x

x
m
, )}
.
F(

x

,)m()
()
.d

x

(14.4)
Il faut distinguer deux cas :
1. lim

() = 0. Dans ce cas F Cste partout qui est gale la valeur commune


prise par M et m.
97
14. Dmonstration de la rpartition statistique des particules dans la thorie causale
2. lim

() =
l
= 0 Lgalit (14.4) donne la limite en posant
_

_
M() = M
l
= Cste
m() = m
l
= Cste
_
v
L(

x

x
M
, )
_
F(

x

,)m
l

l
_
d

x

= 1+
_
L(

x

x
m
, ).
_
F(

x

,)m
l

l
_
d

x

Qui est possible si F(



x

, ) =M
l
partout sur D(

x
M
) lorsque et si F(

x

, ) =m
l
partout sur D(

x
Mm
) lorsque ( cause de (14.2) et que
F(

x

,)m()
()
1 quelque
soit ). Ces relations sont compatibles uniquement si M
l
et m
l
sont gaux.
Si > 0 pendant le temps ncessaire pour que la distribution limite stablisse, la
fonction F(

x , t) tend toujours vers 1 et on a bien limP(

x , ) =(

x , ) ce qui dmontre
le rsultat attendu : Une distribution quelconque de particules tend ncessairement vers
= P au cours du temps.
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