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1. WILDE CANTA COMO UN CISNE Condenado, sealado, tocado, hundido.

se es el estado de Wilde cuando escribe este libro; de aqu estn sacadas las palabras que figuran en su lpida, bajo una esfinge alada en lugar de una cruz: "y extraas lgrimas llenarn por l el jarro de la piedad, ya roto antao; porque quienes le lloren sern los parias y los parias, eternamente lloran"

Balada de la crcel de Reading


Versin de Bernardo Arias Trujillo 1948

Charles Thomas Wooldridge, nacido en el condado de Berk, era un mocetn bienerguido de la plebe inglesa. Soldado fue de la Guardia Real Montada, tena treinta aos cuando el Estado puso en su nuca la corbata trgica de camo. Este hombre, enloquecido por los celos, degoll a su mujer, Laura Ellen Wooldridge, con exquisita premeditacin de viejo florentino, a las nueve de la noche del da domingo 29 de marzo de 1896, en Arthur Road, entre la estacin de Great Western Railway de Windsor y el pueblito de Clewer. Mujer bella era, y resplandecan en su cuerpo mozo veintitrs aos de jbilo. Wooldridge fue sentenciado por el Juez Harwkins en la Audiencia de Bershire el 17 de junio de tal ao. El soldado hizo fe en todo momento de haberlo sido de veras y de haber ceido con donaire las presillas a sus hombros: nunca se mostr abatido ni inferior al momento trgico que le toc sufrir. El Reverendo M. T. Friend fortific an ms su espritu para el tremendo trance. Oscar Wilde

* En el texto original de la Balada, figuraba la dedicatoria a Robert Ross, pero Smithers, el editor, con su aparente gazmoera, se empe en que fuese suprimida, acabando Wilde por ceder de mala gana. Esta es la primera vez que la Balada aparece en idioma alguno con la dedicatoria a Ross, como fue siempre voluntad de Wilde. Si hubo de ceder ante la presin del editor avaro, fue tan slo porque su miseria no le permita discrepar gran cosa con quien iba a tirarle a la cara unos denarios mseros por la ms alta obra lrica de Inglaterra. Creo interpretar con absoluta lealtad el pensamiento del cautivo de Reading, publicando la dedicatoria autntica a Mr. Robert Ross, tal como Wilde quiso hacerlo en vida y nunca fue posible que se hiciese. Nota del Traductor

Balada de la crcel de Reading por el prisionero C.33 (Oscar Wilde)

In memoriam Carlos T. Wooldridge, soldado que fue de la Guardia Real Montada, ajusticiado en la Crcel de Su Majestad, en Reading (Berksire) el 7 de julio de 1896.

"Cuando sal de la crcel, unos me esperaban con ropas y especias; otros, con buenos consejos. T me esperaste con amor. * Oscar Wilde

I Ya no llevaba la guerrera roja pues -la sangre y el vino rojos son, y sangre y vino retean sus manos cuando a l con la muerta se le hall, con la msera muerta que l amara y a la que l en su lecho asesin. El caminaba entre los condenados con su traje color gris viejo y rado y su gorro de dril en la cabeza. Su paso, alegre y gil pareca, pero jams vi a un hombre que mirara con tan vido afn la luz del da. Jams he visto a un hombre que mirara con tan vidos ojos esa tienda diminuta y azul que los penados en su cautividad 1laman "el cielo", y esas nubes movidas por el viento con sus velas de mar, color de argento. Y caminaba yo con otras almas en pena, y en rbita distinta, y yo me preguntaba si el pecado de aquel hombre sera pequeo o grande, cuando una voz atrs me dijo quedo: "El preso que est all, va a ser colgado". Ah, Cristo querido! Los mismos muros del penal pareca que tambalearan! Volviose un casco de candente acero el cielo azul sobre nuestras cabezas, y aunque yo era tambin un alma triste ya no pude sentir mi propia pena. Slo pude saber qu pensamiento obsesional precipit su paso, y por qu contemplaba con pupilas tan vidas la luz del claro da: ese hombre haba matado lo que amaba y tena que morir por esa causa! *** Sin embargo, -y escchenlo bien todos!siempre los hombres matan lo que aman!

Con miradas de odio matan unos, con palabras de amor los otros matan, el cobarde asesina con un beso y el hombre de valor con una espada! Unos matan su amor cuando son jvenes, otros matan su amor cuando son viejos, con las manos del oro mtanlo unos, con manos de lujuria otros lo asfixian, y los ms compasivos con puales pues los muertos as, pronto se enfran. Algunos aman demasiado corto, algunos aman demasiado largo; unos venden amor y otros lo compran, stos aman vertiendo muchas lgrimas, sin un leve suspiro aman aqullos, porque cada hombre mata lo que ama aunque no tenga que morir por ello! l no muere una muerte vergonzosa un torvo da de desgracia oscura, ni tiene un nudo al rededor del cuello, ni su plida faz un pao cubre, ni los dos pies para agarrar el piso estira en el instante que ms sufre. *** No se sienta con hombres silenciosos que atentos lo custodian noche y da, que vigilan su llanto cuando llora y cuando va a rezar sus oraciones, y hasta el ltimo instante lo vigilan por miedo de que l mismo pretendiese robarle su botn a las prisiones. No se despierta al alba a ver figuras horribles que en su cuarto se amontonan, ni al capelln de blanco y tembloroso, ni al alguacil que est severo y torvo, ni al jefe del penal todo vestido con tela de un color negro brillante, y en su rostro la cara del Destino. El ya no se levanta con piadosa ligereza a vestirse de convicto; en tanto, un doctor ruin y malhablado anota de sus nervios los latidos, apretando un reloj entre los dedos cuyo tic-tac pequeo es parecido a los golpes que da un martillo horrendo. El no siente esa sed cruel y enfermante que abrasa la garganta de la vctima antes de que el verdugo con sus guantes de jardinero por la puerta salga para amarrarlo ya con tres correas, a fin de que su clida garganta el ardor de la sed ya nunca sienta.

No inclina la cabeza fatigada para or el Oficio de Difuntos, ni la inclina tampoco cuando su alma le dice a solas que no ha muerto an, ni cuando yendo ya para el patbulo se encuentra en el camino su atad. El ya no mira atentamente el aire por un pequeo techo de cristal; con sus labios de arena ya no reza a fin de su agona apresurar, ni en sus mejillas temblorosas siente el beso taciturno de Caifs. II Seis semanas dur aquel sentenciado paseando por el patio su indolencia, con su traje color gris, viejo y rado y su gorro de dril en la cabeza. Su andar, alegre y gil pareca, pero jams vi a un hombre que mirara con tan vido afn la luz del da. Jams he visto a un hombre que mirara con tan vidos ojos esa tienda diminuta y azul que los penados llaman cielo, y las nubes pasajeras que rielan en vellones encrespados. No retorca sus manos como lo hacen los hombres sin ingenio que se atreven a erigir la Esperanza tornadiza en el antro del negro Desespero: l miraba tan slo el sol radiante y bebase el aire maanero. No retorca sus manos ni lloraba ni siquiera quejbase en voz baja, mas bebase el aire cual si el aire virtudes saludables contuviese, y bebase el sol a boca abierta as como si el sol un vino fuese. Y yo, y todas las nimas en pena que estbamos en rbitas distintas, echamos en olvido si fue grande o si pequeo fue nuestro pecado, y con torpe mirada asustadiza mirbamos al que iba a ser colgado. Era extrao mirarlo cuando andaba con paso tan ligero y tan alegre, y extrao mucho ms, cuando miraba la luz del da con ansioso afn; y extrao era tambin pensar que este hombre tena tan dura deuda que pagar. *** Pues porque en cada primavera brotan a la encina y al olmo frondas gratas;

ms triste es ver el rbol del patbulo con sus duras races que las vboras hieren con sus mordiscos ms profundos, y verde o seco, siempre un hombre tiene que morir, antes de que l d sus frutos. El puesto ms visible y elevado es la silla de gracia a la cual tienden todas las vanidades; sin embargo, quin estara de pie, sobre un tablado, con un dcil cordel atado al cuello, y a travs del collar cruel y asesino por la postrera vez mirar al cielo? Dulce es bailar al son de los violines si el Amor y la Vida son propicios; danzar al son de flautas y lades es siempre un baile delicado y raro; pero bailar con gil pie en el aire no es cosa dulce ni ejercicio grato. Con sumisin enferma y ojos vidos, nosotros lo miramos noche y da, y a veces divagamos si cada uno de nosotros tal vez terminara en forma parecida, pues ninguno logra decir en cul Infierno rojo puede extraviarse un alma enceguecida. Por ltimo, una vez, el condenado ya no ms camin entre los cautivos, y supe que de pies l haba estado entre la negra celda pavorosa, y que jams de nuevo volvera a ver su rostro alegre o desolado. As, cual dos navos en naufragio que pasan al furor de una tormenta, nosotros nos cruzarnos en la va de uno y otro, sin hacernos seas ni decirnos siquiera una palabra; no tenamos palabras qu decirnos porque no nos hallbamos nosotros en la noche sagrada y placentera sino en el da fatal de la Vergenza! Un muro de prisin nos rodeaba a los dos, y dos bandidos ramos, puesto que el mundo nos haba arrojado de su insensible corazn. Dios mismo nos alej tambin de su cuidado; la trampa frrea que a la Culpa espera ya nos haba cogido entre su lazo.

III En la prisin de Debtors Yard, las piedras duras son, y es alto el chorreado muro; all tomaba el aire el prisionero bajo el cielo de plomo, y un gendarme

a cada lado suyo caminaba por el terror de que muriese el preso. O tambin se sentaba con aquellos que guardaban su angustia noche y da, cuando para llorar se levantaba o cuando se inclinaba para el rezo, y que lo vigilaban hasta lo ltimo por temor de que l mismo se robase su vil presa al patbulo sangriento. El jefe del penal era un estricto cumplidor del severo Reglamento: el doctor sostena que la muerte era un simple fenmeno cientfico, y el capelln, dos veces en el da, un folleto piadoso le dejaba cuando iba a hacerle la habitual visita. Y dos veces al da fumaba pipa y se beba su jarro de cerveza; su alma era resuelta y no tena un lugar escondido para el miedo; con frecuencia deca que se alegraba porque el da de la horca se acercaba. Pero por qu deca cosas tan raras los guardas nunca osaron preguntarle, porque aquel a quien dieron por destino vigilar una crcel de desgracia, sellar debe sus labios con cerrojos y transformar su rostro en una mscara, pues tambin l podra ser ablandado y dar confortativos y consuelos; mas... la Humana Piedad, qu hacer podra mirando el antro de los asesinos? Qu palabra de gracia all podra a un alma hermana procurar alivios? *** Con crudo balanceo los presidiarios al rededor del crculo ensaybamos la Marcha de los Tontos. Qu importaba! Nosotros bien sabamos que ramos tan slo la Brigada del Demonio! Pies de plomo y cabezas afeitadas hacen las ms alegres mascaradas! Deshilbamos las cuerdas embreadas con uas embotadas y sangrantes; frotbamos las puertas y los suelos, y las rejas de hierro las limpibamos; con fuerza, tabla a tabla, enjabonbamos el piso, y con baldes lo golpebamos. Cosamos los sacos, y quebrbamos las piedras y las rocas, y voltebamos el polvoso taladro, y golpebamos las latas, y gritbamos los himnos,

y sudbamos siempre en el molino; pero en el corazn de cada hombre yaca el Terror an, como escondido! El Terror se arrastraba cada da cual ola henchida de marinas algas; nos olvidamos del destino amargo que al bandido y al loco les espera, hasta que cierta vez, yendo al trabajo, al pasar vimos una tumba abierta, con bostezante boca de hondo hueco como para tragarse a un ser viviente; el mismo barro reclamaba sangre al sitibundo crculo de asfalto; y nosotros supimos que mucho antes de despertar el alba sobre el mundo, el compaero aquel sera colgado. Y nosotros seguimos a las celdas en el alma metidas ya la Muerte y el Terror y el Destino. Y el verdugo, con su pequea bolsa, se iba abriendo paso entre las tinieblas, renqueando... Yo estaba tembloroso cual si fuese camino hacia un sepulcro numerado. Tal noche, los vacos corredores llenos de formas de Terror estaban; de arriba a abajo, en la ciudad de hierro, rondaban con pisadas taciturnas para que no pudiramos orlas; y entre las barras frreas que ocultan la luz de las estrellas, caras blancas entre a oscuridad se perciban. Era como quien duerme un dulce sueo en una extensa y plcida llanura; custodibanlo a l mientras dorma los celosos guardianes, pero stos no podan entender cmo l tena tan tranquilo dormir, con un verdugo de su mano pegado noche y da. Mas no hay sueo posible cuando lloran los hombres que jams haban llorado; as, todos nosotros, los insanos, y los bandidos y los fraudulentos, velamos esa noche interminable; y con manos de pena se arrastraba el ajeno Terror en los cerebros. Qu cosa tan horrenda es sentir uno las culpabilidades de los otros!, porque la espada del delito, recta, penetra hasta su puo envenenado; y eran como de plomo derretido las lgrimas ardientes que lloramos por una sangre que jams vertimos! Con zapatos de fieltro, los guardianes

marchaban a atisbar por las rehendijas de las puertas cerradas con candado, grises figuras que les daban miedo trazadas en los pisos, y los guardias pensaban en por qu se arrodillaban a rezar los que nunca haban rezado. Hincados de rodillas nos pasamos toda 1a noche recitando preces; Locos de luto conduciendo a un muerto! Las plumas agitadas y revueltas de mitad de la noche, parecan los penachos fatdicos de un fretro; y como vino amargo en una esponja el sabor era del Remordimiento. *** El gallo gris cant y el gallo rojo cant tambin, mas no llegaba el da; y tortuosas figuras terrorficas cruzaban el rincn donde yacamos; y cada vil fantasma endemoniado que en medio de la noche caminaba delante de nosotros, pareca jugar entretenido a nuestro lado. Ellos fosforescan y se apagaban as como aparecen y se ocultan los viajeros en medio de la niebla; de la luna burlbanse y le hacan corvetas y figuras exquisitas; con formal paso y repugnante gracia los fantasmas llegaban a la cita. Y los vimos marchar haciendo muecas y gesticulaciones; eran formas delgadas y cogidas de las manos; por rutas de pavor, cerca, muy cerca, ellos trotaban una zarabanda, y los grotescos condenados hacan dibujos, como el viento hace en la arena. Con las piruetas de las marionetas tropezaban marcando las pisadas, pero con flautas de terror, llenaban el aire, como si llevasen ellos sus mscaras horribles. Y cantaban, cantaban largamente, pues cantaban con la intencin de despertar los muertos. "Ahoh" ! -cantaban ellos-- "el mundo es ancho y los encadenados, cojos; y una o dos veces arrojar los dados es correcto jugar de caballeros; mas nunca gana el que en pecado juega en la Casa fatal de la Vergenza!" No eran cuerpos areos los bufones que al danzar se hacan 'mal con alegra; para estos pobres hombres cuyas vidas

estaban con grilletes amarradas y cuyos pies no andaban libremente porque estaban tambin encadenados, ay, llagas de Cristo, tenan vida, y eran los ms terribles de mirarlos! Al rededor, al rededor, danzaban; algunos deslizbanse en parejas burlonas, y con pasos zalameros de cortesana impdica, suban de lado las escalas y ensayaban sus sarcasmos sutiles servilmente, y al mirar de soslayo, cada uno ayudaba a rezar nuestras plegarias. El viento matinal ya principiaba su gemir, mas la noche persista; en su telar gigante las urdimbres de las tinieblas deslizronse hasta que cada hebra qued ya bien tejida; y en tanto que rezbamos, creca nuestro miedo hacia el Sol de la Justicia! El viento gemidor de la maana vagaba en torno a los llorosos muros de la vieja prisin; y as, cual gira una rueda de acero, los minutos se deslizaban con angustia y pena; Oh viento gemidor: qu habamos hecho para tener as, tal centinela? Por fin vimos las s0mbras de las barras -como una celosa de plomo crudodirectas y a travs, movilizarse frente al muro encalado de un rincn; y miraba mi cama de tres tablas, y supe yo que en un lugar del mundo era roja la horrible alba de Dios. A las seis de la maana asebamos nosotros nuestras celdas, y a las siete ya todo estaba quieto; mas el silbo y el aletear de un ala poderosa pareca llenar toda la crcel, que el Seor de la Muerte ya haba entrado a matar con su aliento congelado. Mas l no entr con prpura ni pompa, ni montado en corcel blanco de luna; Tres yardas solamente de una cuerda, y alguna tabla escurridiza, es todo lo que la fnebre horca necesita! As, con una cuerda de vergenza, vino el Heraldo a hacer su obra secreta. ramos como hombres que en un fango de sucia oscuridad, fuesen a tientas; no osbamos decir una plegaria ni darle libertad a nuestras ansias, porque algo haba muerto en cada uno de nosotros mismos, y ese algo era

que haba muerto en nosotros la Esperanza! Pues la feroz justicia de los hombres prosigue su camino sin desviarse hacia los lados; ella mata al dbil, mata al fuerte tambin, y tiene un golpe mortfero y terrible: ella asesina -monstruosa parricida- !, alevemente, con su taln de hierro a los ms fuertes. El toque de las ocho lo esperbamos -espesa por la sed la lengua ardientepues las ocho es el toque del Destino que hace al ,hombre execrable, y el Destino un nudo corredizo con su lazo para todos pondr en uso: lo mismo para el hombre de bien que para el malo. Otra cosa que hacer ya no tenamos -al menos esperar la seal prxima-; cual piedras en una valle solitario, inmviles y mudos nos sentbamos; no obstante, el corazn nos palpitaba fuerte y de prisa, cual si fuese que en un tambor de cuero redoblara. De repente, el reloj de las prisiones son hiriendo los aires temblorosos; de desesperacin y de impotencia un grito se escap de los galeotes, como el grito que oan los pantanos salir desde el cubil de los leprosos. Y as como miramos cosas tristes al travs del cristal puro de un sueo, as vimos de un garfio que colgaba de la viga mugrienta, la embreada y grasosa cuerda. Despus omos la plegaria que el lazo del verdugo estrangul impasible en un gemido. Y todo aquel horror que lo mova para exhalar tan cruel y amargo grito, y los salvajes arrepentimientos y los sudores fros y sangrientos, nadie los conoci con la experiencia con que yo en la prisin los conoc; pues el que vive ms de una existencia tambin ms de una muerte ha de morir. IV No hay oracin en la capilla el da que cuelgan a un proscrito de la horca; el corazn del capelln se encuentra enfermo en demasa, y su rostro se halla ese da demacrado y plido, o es que est escrito en sus pupilas algo que nadie puede contemplar acaso. Por eso, nos guardaron encerrados noche y tarde, y entonces, al sonido

de un esquiln, los guardias con sus llaves tintineantes, cada aposento abrieron; fuimos bajando por la escala frrea y cada cual desde su propio Infierno. Afuera, al dulce aire de Dios, nosotros fuimos saliendo, pero no del mismo modo que siempre acostumbrbamos, pues la cara de este hombre estaba blanca de miedo, y gris el rostro aquel tena, pero jams yo vi seres tan tristes mirar con tnto afn la luz del da. Jams a un ser vi yo tan apenado, mirar con tnto afn aquella tienda diminuta y azul que los penados dentro de la prisin llamamos cielo, y cada alegre nube que ensayaba con tan extraa libertad su vuelo. Pero algunos haba entre nosotros que marchaban bajando la cabeza, sabiendo que si cada uno hubiese tenido que pagar su propia cuenta, digno se hara de morir por eso; l tan slo mat una cosa viva y ellos mataron a su vez a un muerto! Pues el que peca por la vez segunda resucita al dolor un alma muerta; de su propio sudario maculado la arranca, hacindola sangrar de nuevo, y la hace sangrar gotas inmensas de sangre, y la hace desangrar en vano! Como un mono o un clown que estn vestidos con monstruosos disfraces dibujados de saetas torcidas y estrelladas, fuimos nosotros silenciosamente, al redor y al redor del patio liso; al redor y al redor, fuimos callados, mas ningn hombre una palabra dijo. Al redor y al redor, callados fuimos, y en el hueco cerebro de cada uno el recuerdo de cosas espantosas como un viento mortal se despeaba, y el Horror nos rondaba por delante y el Terror, por detrs, nos acechaba. *** Los guardias, pavonendose orgullosos de arriba a abajo, en uniformes nuevos, gala de los domingos, vigilaban el rebao de brutos de la crcel, mas nosotros sabamos el trabajo que estuvieron haciendo los guardianes por la cal que blanqueaba en sus zapatos. Pues all donde una tumba abrieron

no se encontraba ya ningn sepulcro; slo una zanja haba de arena y lodo de aquella crcel junto al muro odiado, y un pequeo montn de cal ardiente para que le sirviera de sudario. Pues un sudario bueno tiene el pobre como pocos pudieran reclamarlo; profundo, muy profundo, bajo un patio de pvida prisin, en duro suelo, desnudo all para mayor vergenza, yace con ambos pies encadenados y envuelto en una sbana de fuego. Y da tras otro da, la cal ardiente va devorando all carnes y huesos; -roer el frgil hueso por las noches y las carnes tan blandas en el da-; y comer por turno carne y hueso, pero su corazn atormentado ser constantemente devorado. *** Durante un plazo de tres largos aos no sembrarn all nada que brote; durante un plazo de tres largos aos y el lugar ser estril y execrable, y ese yermo rincn mirar al cielo con ansia y con fijeza irreprochable. Piensan que el corazn de un asesino corrompera la ms simple semilla que ellos sembrasen. Mas verdad no es eso, pues la tierra de Dios es ms amable de lo que creen los hombres sin entraas: La rosa roja brotar ms roja, la rosa blanca brotar ms blanca! Poned sobre sus labios una rosa roja absolutamente, roja y roja! Sobre su corazn una muy blanca! Pues quin puede decir las vas extraas por las cuales indica Jesucristo su voluntad divina y soberana desde que en el bordn de un peregrino una flor reto frente al Gran Papa? Las rosas color leche o color vino no florecen en aires de una crcel. el casco, el pedernal y los guijarros Son todo lo que all se nos ofrece, pues las flores se sabe que apaciguan la desesperacin del que padece. La rosa color vino o color blanco no caer jams ptalo a ptalo en la zanja de arena y de pantano que est a los pies del muro de la crcel, a decir a los hombre encerrados

entre las celdas del presidio odioso, que el Hijo del Seor muri por todos. *** Aunque el odioso muro de la crcel al rededor y al rededor lo cerque, y un espritu atado con grilletes en la noche no puede caminar, y un espritu que ah yace no puede en tan profundo sitio sollozar, en paz se encuentra este hombre miserable; -si en paz no est, no tardar en estarlo!no hay nada ya que pueda enloquecerlo ni anda el Terror con l hasta la tarde, pues ya no hay luz de Sol ni luz de Luna en la tierra sin luces donde l yace. Lo ahorcaron lo mismo que a una bestia y ni siquiera un "requiem" le dijeron que le hubiera podido dar descanso a su nima espantada y temblorosa; apresuradamente lo cogieron con el fin de enterrarlo en una fosa. Despojaron el cuerpo de sus ropas, y despus, a las moscas lo entregaron; y de su hinchado y purpurino cuello y de sus ojos fijos, se burlaron, y hacinaron con duras carcajadas tierra en la fosa hasta cubrir el hueco donde el pobre convicto descansaba. No se arrodillar a rezar plegarias en su tumba infamada, el capelln, ni clavarn en ella la sagrada cruz que a los pecadores Cristo da, pues era ese infeliz uno de aquellos a quienes el Seor vino a salvar. Pero todo esto est muy bien. Apenas l cruz la corriente de la vida; y llenarn por l la urna sagrada de la Piedad, las lgrimas ajenas que caigan en su tumba penitente, pues slo a l lo llorarn los presos. Y los encarcelados lloran siempre. V Yo no s si las leyes sern rectas, yo no s si sern equivocadas; todo lo que yo s, es que para quienes yacen entre presidios inhumanos, el muro es fuerte, y cada da, es como un ao cuyos das fuesen muy largos. Pero lo que s se yo es que toda Ley que los hombres han hecho para el hombre desde que el primer hombre de la tierra

arrebat la vida de su hermano y tuvo su principio el triste mundo, desecha el trigo, lo convierte en paja, o lo cierne en el peor de los cedazos. Y demasiado s tambin yo esto: -ay, ojal que lo supiesen todos!que cada crcel que construye el hombre hecha est con ladrillos de vergenza y cegada por duros enrejados, para que el mismo Cristo ver no pueda cmo el hombre mutila a sus hermanos. Con barras manchan la graciosa luna y ciegan del buen sol los resplandores, y su Infierno hacen bien en ocultar, puesto que en la prisin cosas son hechas que ni el Hijo de Dios ni el de los Hombres no las debieran contemplar jams. *** Las acciones ms viles, cual malezas en la prisin envenenadas crecen; pues en la crcel se marchita y gasta todo lo que en los hombres hay de bueno. Y la Plida Angustia es centinela y guardin es tambin el Desespero. Y aun al pequeo y temeroso nio ellos lo matan con torturas de hambre hasta que el nio llore noche y da; y castigan al dbil y al idiota y algunos presidiarios se enloquecen y se mofan del viejo encanecido, y al fin todos los hombres se pervierten, y un vocablo decir no es permitido. Y cada estrecha celda que moramos, es asquerosa y lbrega letrina, y ahoga la enrejada claraboya el vaho hediondo de la Muerte Viva; todo, con excepcin de la Lujuria, en polvo se convierte sin piedad en la mquina de la Humanidad. Y las aguas salobres que bebemos arrastran un pantano repugnante, y el pan amargo que en balanza pesan est lleno de tiza y de cal blanca, y el Sueo, sin bajar hasta nosotros, al Tiempo grita, y con furor camina mostrando siempre sus salvajes ojos. Mas aunque el Hambre flaca y la Sed verde luchen cual ria de serpiente y spid, ya poco nos importan las raciones, pues lo que hiela y mata de continuo con toda libertad, es que la piedra que cada cual en su labor levanta en el curso del da, se convierte,

ay! en el corazn de cada uno durante nuestras noches de infortunio. Siempre en el corazn es media noche y crepsculo triste en nuestras celdas; voltebamos nosotros el manubrio o tambin deshilbamos las cuerdas y cada cual entre su propio Infierno! Siempre en el corazn es media noche! pero el Silencio es mucho ms terrible que el repicar de un esquiln de bronce! Jams humana voz se nos acerca una gentil palabra a balbucirnos; el ojo que en la puerta est mirando nunca tiene piedad y es siempre duro; nos podrimos, de todos olvidados, con el alma y el cuerpo maniatados. Y nosotros as, enmohecemos la cadena de hierro de la vida solos y depravados; hombres hay que lanzan maldiciones y hay algunos que lloran y otros hay que no se quejan, pues las leyes de Dios son muy amables y rompen siempre el corazn de piedra. *** El corazn humano que se rompe en celda de prisiones o en el patio, es como el recipiente quebrantado que lleva su tesoro a Jesucristo, y unge la sucia casa del leproso con su nardo ms fino y delicado. Ah ! Bienaventurados sean aquellos cuyos sensibles corazones pueden quebrantarse y ganar paz y perdones; pues de qu otra manera podra el hombre seguir sus rectos planes y limpiarse el alma de pecado y padecer? Si no de esta manera, de qu modo puede Cristo Seor entrar en l ? *** Y aquel hombre de cuello amoratado y los ojos abiertos siempre fijos, espera para s las santas manos que guiaron al ladrn al paraso, pues un quebrado corazn contrito no lo despreciar el Crucificado. Aquel que lee la Ley, vestido en rojo, tres semanas no ms le dio de vida; tres semanas no ms para sanarse el alma de la lucha de su alma, y limpiarse la sangre arrepentido de esa su mano que empu el cuchillo!

Y limpi con sus lgrimas de sangre aquella mano que empu el acero, pues las manchas de sangre, nicamente se borran estregndolas con sangre, y slo el llanto nos concede alivio: la mancha roja de Can, tornse en el sello ms cndido de Cristo. VI En la Crcel de Reading, junto al pueblo de Reading, hay un hoyo de vergenza en donde yace un hombre miserable comido por los dientes de las llamas y envuelto en una sbana de fuego. Sin nombre est su tumba abandonada. Hasta que Cristo llame un da a los muertos en su silencio yacer l all; no necesita ya lgrimas vanas, ni un montn de suspiros quiere ah: ese hombre asesin lo que adoraba y por eso tena que morir! Todos los hombres matan lo que aman! -y que sea por todos esto odo-: algunos lo hacen con mirada amarga, algunos con palabras de dulzura; el cobarde asesina con un beso y el hombre de valor con una espada! Fin

Everness
Por Jorge Luis Borges
Slo una cosa no hay. Es el olvido Dios que salva el metal salva escoria y cifra en Su proftica memoria las lunas que sern y las que han sido. Ya todo esta. Los miles de reflejos que entre los dos crepsculos del da tu rostro fue dejando en los espejos y los que ira dejando todava. y todo es una parte del diverso cristal de esa memoria, el universo; no tienen fin sus arduos corredores y las puertas se cierra tu paso; slo del otro lado del ocaso vers los Arquetipos y Esplendores.

lmites Jorge Luis Borges De estas calles que ahondan el poniente, una habr (no s cul) que he recorrido ya por ltima vez, indiferente y sin adivinarlo, sometido a quien prefija omnipotentes normas y una secreta y rgida medida a las sombras, los sueos y las formas que destejen y tejen esta vida. Si para todo hay trmino y hay tasa y ltima vez y nunca ms y olvido Quin nos dir de quin, en esta casa, sin saberlo, nos hemos despedido? Tras el cristal ya gris la noche cesa y del alto de libros que una trunca sombra dilata por la vaga mesa, alguno habr que no leeremos nunca. Hay en el Sur ms de un portn gastado con sus jarrones de mampostera y tunas, que a mi paso est vedado como si fuera una litografa. Para siempre cerraste alguna puerta y hay un espejo que te aguarda en vano; la encrucijada te parece abierta y la vigila, cuadrifonte, Jano. Hay, entre todas tus memorias, una que se ha perdido irreparablemente; no te vern bajar a aquella fuente ni el blanco sol ni la amarilla luna. No volver tu voz a lo que el persa dijo en su lengua de aves y de rosas, cuando al ocaso, ante la luz dispersa, quieras decir inolvidables cosas. Y el incesante Rdano y el lago, todo ese ayer sobre el cual hoy me inclino? Tan perdido estar como Cartago que con fuego y con sal borr el latino. Creo en el alba or un atareado rumor de multitudes que se alejan; son los que me ha querido y olvidado; espacio, tiempo y Borges ya me dejan.

La cifra Jorge Luis Borges (Argentina, 1899-1986)


La noche nos impone su tarea mgica. Destejer el universo, las ramificaciones infinitas de efectos y de causas, que se pierden en ese vrtigo sin fondo, el tiempo. La noche quiere que esta noche olvides tu nombre, tus mayores y tu sangre,

cada palabra humana y cada lgrima, lo que pudo ensearte la vigilia, el ilusorio punto de los gemetras, la lnea, el plano, el cubo, la pirmide, el cilindro, la esfera, el mar, las olas, tu mejilla en la almohada, la frescura de la sbana nueva, los jardines, los imperios, los Csares y Shakespeare y lo que es ms difcil, lo que amas. Curiosamente, una pastilla puede borrar el cosmos y erigir el caos.

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