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La Lgende Dore

DE JACQUES DE VORAGINE NOUVELLEMENT TRADUITE EN FRANAIS AVEC INTRODUCTION, NOTICES, NOTES ET RECHERCHES SUR LES SOURCES PAR L'ABB J.-B. M. ROZE, Chanoine Honoraire de la cathdrale d'Amiens DOUARD ROUVEYRE, DITEUR 76, RUE DE SEINE, 76 PARIS - MDCCCCII

L'AVENT DU SEIGNEUR SAINT ANDR, APTRE SAINT NICOLAS SAINTE LUCIE, VIERGE SAINT THOMAS, APTRE LA NATIVIT DE N.-S. JSUS-CHRIST SELON LA CHAIR SAINTE ANASTASIE SAINT TIENNE SAINT JEAN, APTRE ET VANGLISTE LES INNOCENTS SAINT THOMAS DE CANTORBRY SAINT SILVESTRE LA CIRCONCISION DU SEIGNEUR L'PIPHANIE DU SEIGNEUR SAINT PAUL, ERMITE SAINT REMI

SAINT HILAIRE SAINT MACHAIRE SAINT FLIX SUR LE PINCIO SAINT MARCEL SAINT ANTOINE SAINT FABIEN SAINT SBASTIEN SAINTE AGNS, VIERGE SAINT VINCENT SAINT BASILE, VQUE SAINT JEAN, L'AUMONIER LA CONVERSION DE SAINT PAUL, APTRE SAINTE PAULE SAINT JULIEN LA SEPTUAGSIME LA SEXAGSIME LA QUINQUAGSIME LA QUADRAGSIME JEUNE DES QUATRE-TEMPS SAINT IGNACE PURIFICATION DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE SAINT BLAISE SAINTE AGATHE, VIERGE SAINT VAST SAINT AMAND

SAINT VALENTIN SAINTE JULIENNE CHAIRE DE SAINT PIERRE, APOTRE SAINT MATHIAS, APOTRE SAINT GRGOIRE SAINT LONGIN SAINTE SOPHIE ET SES TROIS FILLES

INTRODUCTION

PREMIRE PARTIE
LA LGENDE DORE DU BIENHEUREUX JACQUES DE VARAZZE (DE VORAGINE) De tous les livres que nous a lgus le moyen ge, un des plus recherchs et des mieux accueillis fut, de l'aveu de tous, la Lgende dore *. Les manuscrits qu'en possdent les bibliothques publiques et particulires sont innombrables, et excuts pour la plupart avec un luxe d'ornementation et un soin qui prouvent incontestablement le mrite dont jouissait l'ouvrage de Jacques de Varazze, archevque de Gnes, au XIII sicle (1230-1298). Les ditions donnes par l'imprimerie, dans toutes ls langues, sous tous les formats, sont nombreuses et la Lgende pourrait le disputer par ses rimpressions avec les ouvrages les plus estims * Le mot Lgende a toujours signifi sujet de lecture, jusqu'au moment o une science quelconque l'a traduit par conte,
fable. Il y a toutefois un aveu bon recueillir et dont il faut prendre acte. En parlant d'Augustin Thierry, la Revue des Deux-Mondes dit que, dans les Lgendes du moyen ge, a il y trouvait la VRITABLE HISTOIRE, et il avait raison : car la Lgende est la tradition vivante, et trois fois sur quatre, elle est plus vraie que l'histoire.

PVI Si les rcits de Jacques de Voragine n'avaient point t dignes d'tre gots, assurment il deviendrait bien difficile de s'expliquer une vogue si gnrale et tellement constante dans tous les pays durant plusieurs sicles. Mais .il s'est opr une terrible rvolution contre ce livre qui, jusqu'au XVIe sicle, avait pass pour de l'or (aurea) : il ne fut plus regard que comme du fer ou bien encore comme quelque chose de trs infrieur. Relgu ad fond des bibliothques, il ressemble, parat-il, ces monnaies sausses ou fausses, conserves, sans qu'on y jette les yeux, dans les cabinets des

collectionneurs, surpris de savoir qu'elles ont eu un grand cours, on dirait mme un cours. forc chez une foule de peuples. Les premiers lecteurs furent-ils. des dupes ? La justice est-elle du ct de la critique moderne ? Quelle est la valeur de la Lgende dore? La traduction que nous en avons essaye, nous l'a fait aimer; nous allons tcher de la dfendre. Nous serons assez hardis mme pour prtendre venger le pieux dominicain, le bienheureux archevque de Gnes, des ennemis que son livre lui a suscits dans des rangs diamtralement opposs, et notre tche, sans crainte, de nous crer des illusions, nous semble facile. Nous n'avons qu' exposer la mthode qu'il emploie, qu' dcouvrir les sources o il puise, signaler le but auquel il veut arriver. PVII Loin de nous toutefois la pense ni le dsir de faire revenir le monde d'aujourd'hui la lecture de son livre avec la confiance et l'enthousiasme qu'il a excits au moyen-ge. On possde des ouvrages du genre de la Lgende il ne leur manque pour jouir d'un succs gal qu'une seule qualit, la navet! C'est l tout le secret qui explique l'avidit avec laquelle on a dvor l'ouvrage au dominicain ; alors il devient facile de comprendre qu'il a t traduit dans tous les idiomes, comme il a t reproduit et copi par le miniaturiste, le peintre verrier, l'mailleur en haut et bas-relief. La Lgende dore est l'explication des offices clbrs durant l'anne ecclsiastique. Les ftes des saints revenant en plus grand nombre que les autres solennits dans l'glise, la vie des saints tient consquemment la plus grande place du livre: il commence en effet par une instruction sur l'Avent , qui ouvre le cycle liturgique, et aprs avoir parcouru tout le cycle festival, il se termine par l'explication du dernier office contenu au Brviaire; celui de la Ddicace des. Eglises. Le but principal de l'auteur est donc d'exposer aux fidles les motifs de chaque solennit, admise dans le calendrier suivi par le monde catholique. P VIII Chaque crmonie ayant ses raisons d'tre, il en dveloppe les motifs en rapportant ct de chacune quelques traditions, des rcits fort extraordinaires: parfois, pour en graver mieux le souvenir, dans la mmoire du lecteur. Et comme au temps o il crivait, on n'avait pas, comme aujourd'hui, la ressource de trouver l'histoire des saints dont la fte revient jour fixe dans l'Eglise, Jacques de Varazze conut l'ide de rassembler dans un corps d'ouvrage, sous une forme plus tendue que les leons des Brviaires, les lgendes particulires de chaque bienheureux propos par la sainte Eglise la vnration comme limitation de ses enfants, et voici comme il procde : Tout d'abord vient l'tymologie du nom du saint dont les actions vont tre racontes *. Comme tous les hagiographes du moyen ge, l'auteur dcompose le mot dans toutes ses parties et fait de chacune d'elles une application, il faut le dire, souvent force, mais quelquefois assez heureuse pour analyser l'ensemble de la vie du personnage: on croirait lire un horoscope. Aprs avoir justifi ses pronostics dans les limites du possible, arrive le rcit principal dans lequel sont fondues des scnes merveilleuses et quelquefois tranges : les gurisons miraculeuses, les

visions, les rsurrections se succdent les unes aux autres; le diable, son tour, n'y joue pas le moindre rle.

* Le savant et judicieux Bollandus prtend qu'une autre main que celle de Jacques de Varazze a intercal ces
tymologies dans la Lgende. Il n'en apporte du reste aucune preuve.

PIX On voit que l'auteur a voulu produire des effets saisissants et quand le vrai lui manque, il aborde, mais toujours en prvenant son lecteur, les traditions apocryphes, ds lors qu'il peut en rencontrer concernant les personnages remarquables par leurs vices et leurs forfaits, n'ayant d'autre pense que de les rendre odieux affreusement, comme, par exemple, Judas, Pilate, Nron, Julien l'apostat et bien d'autres. C'est le ct potique de la Lgende, mais ce n'tait pas le seul qui dt, lui concilier les sympathies que nous lui connaissons. On y trouve aussi la Lgende difiante qui reproduit des souvenirs respectables, sans dessein de feindre ni de plaire et qui ne songe qu' dire le vrai pour faire pratiquer le bien. Elle a pour base les actes authentiques des saints et des martyrs, les rcits recueillis de leur plume ou de leur bouche. Voil la part la plus forte comme la plus substantielle dont le but a t apprci comme il suit par le savant Ozanam : A quelque moment que nous prenions la Lgende; nous y trouvons toujours une vrit positive, ou une vrit symbolique; jamais nous n'y voyons ce qu'on a appel mythologie. Le vice de la mythologie est d'touffer l'me sous les sens, l'esprit sous la matire... au contraire, la Lgende fait rgner l'esprit sur la matire, la prire sur la nature, l'ternit sur le temps. Elle trouve dans le mrit ou le dmrite le. point o elle suspend les destines humaines. Il se peut que vous soyez fatigu de ces visions, les peuples ne l'taient pas : ils ne se lassaient point d'entendre parler d'une vie meilleure: que celle-ci. PX Porter au bien, le faire pratiquer, tel est, en effet, le but auquel a vis Jacques de Voragine, et il n'en pouvait tre autrement. C'tait un fervent religieux de l'ordre de saint Dominique, et l'humble frre prcheur, promu plus tard au sige de Gnes, consacra toute sa vie au salut. de son prochain. Or, dans le cours de ses prdications, il a observ que de tout temps, les esprits ont t avides du merveilleux, que la vrit frappe l'intelljgence, mais qu'elle pntre bien plus avant, ds lors qu'elle s'appuie sur des prodiges. La vie des saints s'offre ses yeux comme un moyen rel et efficace d'affermir la vertu dans les cours, il prend dans les actes authentiques des saints martyrs, des confesseurs, des vierges, les parties les plus saillantes par les dtails, les plus extraordinaires d'ensemble, et il les propose l'imitation publique. Il pose ses saints en hros, il les fait parler et agir en hros. Qu'est-ce qu'un saint, en effet? sinon un homme dont les actions, dont le langage sont marqus au type de la grandeur et du merveilleux. Quand on a su inspirer de l'admiration, on est bien prs d'obtenir de l'enthousiasme. La vertu est le rsultat d'une lutte de chaque jour contre le vice; or, les saints ont t de rudes jouteurs. Voil comme la Lgende dore les montre. Qui oserait dire qu'elle ait t crite pour faire des dupes ? PXI Cependant, depuis deux sicles la Lgende a t l'objet des plus amres critiques. Son auteur a t harcel outrance. Tout en lui a t blm, depuis son style jusqu' sa bonne foi, depuis sa science jusqu' sa simplicit, depuis son jugement jusqu' ses croyances. Melchior Cano l'a trait comme ses

nombreux: ennemis. Lhomme, dit-il, qui a crit la Lgende, avait une bouche de fer, un coeur de plomb et un esprit certainement peu exact et dnu de prudence *. Melchior Cano a oppos ses qualificatifs celui par lequel on avait appel la Lgende. Tous l'avaient juge d'or: pour lui, c'est du fer, du plomb, loeuvre d'un insens. Ce n'tait pas une preuve de gnie que cette apprciation, puisque l'vque des Canaries la copiait dans Vivs, clbre auteur espagnol, qui fut aussi parodi par le docteur Cl. Despence, quand celui-ci trouve que la prtendue Lgende dore de vie des saints n'tait proprement qu'une Lgende ferre de mensonges. Launoy, Gaillet, etc., se sont faits les chos de ces premires critiques. Aprs avoir fait des calembourgs sur le livre, on se permit d'en commettre sur son nom et ce n'est plus qu'un gouffre qui engloutit toutes sortes d'immondices (Jacobus Voragine). Examinons, sommairement; chacun des mfaits dont on a rendu coupable le Frre Jacques-de Gnes. Son style dchire-t-il l'oreille, insulte-t-il la grammaire ? On se serait pargn la peine de nombreuses critiques si on avait voulu jeter les yeux sur le titre mis au frontispice du livre, nous y lisons: Incipit prologus super Lgendam sanctorum. Alias Lombardica Historia quant compilavit frater Jacobus.

* Hanc (Legendam) homo scripsit ferrei oris, plumbei cordis, animi certe parum severi et prudentis (De lotis Theo).
PXII C'est donc tout simplement une compilation : donc le style n'est pas du copiste qui trouvant un rcit dans un auteur, le reproduit peu prs comme il le rencontre. Il y a une vrification faire, et nous avons constat que loin d'avoir altr le texte des auteurs cits, c'tait au contraire le sien qui avait t reproduit avec les fautes du devoir d'un commenant. En veut-on une preuve? Dans le long travail auquel nous nous sommes livr pour faire de la Lgende dore une traduction consciencieuse, nous avons d avoir recours aux ditions qui semblaient devoir nous offrir les meilleures garanties. Quant au texte, il convient de le dire, nous avons souvent dsespr de mener terme notre entreprise, en prsence des difficults srieuses qui naissaient presque ,de chaque phrase. Nous avons cru pour un moment tre en mesure de les vaincre, quand nous nous fmes procur un exemplaire publi en 1850, Leipzig, d'aprs l'dition princeps. Ou bien l'dition princeps est remplie de fautes d'impression, ou l'diteur de 1850 ne savait pas lire un texte en caractre gothique *. L'unique parti qui nous restait prendre, tait de vrifier les textes dans les ouvrages indiqus par la Lgende : il tait pnible, dispendieux. Nous n'avons pas recul devant des montagnes de difficults et. ce nous est un devoir de dclarer que, Jacques de Voragine avait copi presque partout, compilavit.

* Nous prenons premire vue dans les milliers de fautes que nous avons corriges sur notre exemplaire :
autem pour ante fiet pour fuit juncti pour vincti voluit pour noluit somnus pour sonitus pulcherrima pour pulcheria baptisatis pour baptisato, etc., etc., etc.. Melchior Can aura lu dans l'dition princeps ! pater pour praeter multa pour mulcta passioni pour potioni

PXIII

Quand une lgende se trouvait toute faite dans un Pre de l'Eglise, elle tait copie in extenso, ainsi la vie de sainte Paule par saint Jrme, ainsi dans saint Ambroise, le rcit de la vierge d'Antioche. Sans doute qu'il. en a t de mme pour les actes des martyrs, et sans avoir consult les Bollandistes, nous avons pu nous convaincre qu'il a;t largement puis par l'auteur des sources respectables, comme il est facile de s'en convaincre par les offices de sainte Agns, de sainte Ccile, de saint Clment, des saints Jean et Paul, de saint Andr et d'une foule d'autres personnages qui ont certaines parties propres dans les Brviaires. Si le texte primitif a t chang, c'tait pour lui donner des tournures plus simples. Sans accorder le moins du monde que le style de la Lgende soit de fer, nous sommes toutefois loin de le donner pour de l'or. Son mrite c'est d'tre simple, naturel. Ecrit pour les masses, il devait revtir une certaine navet, sous peine de cesser d'tre attrayant ou de ne pas tre compris. PXIV Les parties qui effarouchent le plus sont celles qui sont traites sous la forme scholastique usite au moyen ge. La philosophie avait au XIIIe sicle, une terminologie quintessencie. Toute subtile qu'elle apparaisse, elle a toujours t reconnue pour avoir servi tablir de l'ordre et de l'enchanement dans les ides. Jacques de Voragine en possdait toutes les ressources, et les emploie largement quand il s'agit d'expliquer les raisons de la Liturgie des ftes solennelles de l'Eglise. Il y a lieu de s'effrayer de la science qu'il dploie en cette partie, et pour tre populaire, il laisse croire que ses lecteurs n'taient pas ce que a critique moderne les estime, c'est--dire des gens touffs sous une grasse couche d'une ignorance complte. Donc, tout en tenant compte des fautes imputables aux copistes, maladroits ou ignorants, comme aussi aux diteurs peu corrects, nous nous sentons autoris, ce semble, dclarer que, malgr les taches de latinit, malgr quelque dsordre d'ensemble, que nous serions en droit de justifier, dans une certaine mesure, le style de la Lgende dore est ce qu'il devait tre. Nous pourrions borner ici notre justification de l'oeuvre du bienheureux archevque de Gnes. Compilateur, il a recueilli ce que les autres ont crit; il en a form un ensemble qu'il donne pour ce qu'il est. Ceci paratrait suffire, mais nous devons aller au-devant de certains reproches qu'on aurait droit de lui adresser encore pour s'tre entour d'auteurs d'une valeur bien chtive. Nous commencerons par donner une liste de ceux qui sont cits dans la Lgende dore. Nous la classons chronologiquement. Tous les livres de la Bible, y compris le Livre du Juste, dont parle Josu, X, 13. PXV Ier sicle. Josphe, les prtres et les diacres d'Achae, saint Denys 1'aropagite, saint Clment, saint Lin. IIe sicle, Saint Ignace d'Antioche. IIIe sicle. Origne, saint Cyprien. IVe sicle. Saint Hilaire, saint Basile, saint Jean Chrysostome, Eusbe de Csare, Eutrope, saint Athanase, Pallade, saint Ambroise, Amphiloque d'Icone, Sdulius, saint Grgoire de Nysse.

Ve sicle. Saint Augustin, saint Jrme, Prosper, Orose, Cassien, Macrobe, saint Glase, Prudence, saint Lon, saint Paulin de Nole, Plage, Gennade, saint Eucher de Lyon, saint Svre, Sulpice, Socrate, Sozomne, Thodoril. VIe sicle. Saint Grgoire le Grand, Cassiodore, saint Fulgence, les vies des Pres, saint Grgoire de Tours, Dorothe, Boce, Elpis. VIIe sicle. Saint Isidore de Sville, Jean diacre, Mahomet. VIIIe sicle. Saint Jean Damascne, vnrable Bde, saint Germain de Constantinople, Paul, diacre. IXe sicle. Walafrid Strabon, la Glose, Mthode, Hincmar, Haymon; Usuard, Alcuin, Eginhard, Amalaire, Jean Scot, Hericus, Turpin. Xe sicle. Remi d'Auxerre; Nolker, saint Odon de Cluny. XIe sicle. Saint Pierre Damien, saint Grard, Fulbert de Chartres, Hermann Contract, Adalbode. PXVI XIIe sicle. Saint Bernard, Pierre Comestor, saint Anselme, Pierre de Cluny, Richard de SaintVictor, Pierre Lombard, Hugues de Saint-Victor, Sigebert de Gemblours, Calixte Pape, Guillaume de Saint-Thierry; Hernold de Bonneval, Gilbert, Eckbert, Pierre le Chantre, Lon d'Ostie, Honorius d'Autun, Gratien. XIIIe sicle. Innocent III, saint Hugues . de Cluny, Hlinand, Jean Beleth, Guillaume d'Auxerre, Godefroy, de Viterbe, Vincent de Beauvais, Henri :de Gand, Sicardi, Me Prvost, Pierre le Chantre. Autres livres qui n'ont pu tre classs. Evangile de Nicodme; Livre de l'Enfance; Livre apocryphe attribu saint Jean l'Evangliste; Abdias ; Jean le mme que Marc; Hgsippe ; Melito ou Mellitus de Laodice; Les Docteurs, d'Argos ; Livre des Sybilles ; Le rabbin Mose; F. Barthlemy ; Timothe ; Pierre de Ravenne ; Sulpice de Jrusalem; Thotime; Hubert de Besanon; Constantin; Saint Cosmas Vestitor; Pierre de Compostelle; Richard; F., Albert; Histoire apocryphe de Pilate ; Histoire d'Antioche; Histoire apocryphe des Grecs; Une histoire ancienne; Plusieurs chroniques ; Gestes des saints Pontifes; Glossaires; Livre des saints Gervais et Protas; Les Miracles de la sainte: Vierge; Livre des Miracles des Saints; Missel ambrosien ; Hymnes. PXVII L'on peut, sans commettre acte d'imprudence, concevoir, une prsomption favorable pour un auteur quia puis dans un pareil nombre de volumes dont la trs grande partie reproduit les auteurs les plus respectables. Il doit inspirer, mme avant examen, une certaine confiance. Toutefois, comment a-ton jug l'ouvrage du laborieux archevque de Gnes? Nous l'avons dit plus haut : Le style en est barbare. Comme s'il n'crivait pas avec le dsir de se faire comprendre de tous, des lettrs et des illettrs ! et comme ces derniers ont toujours form le plus grand nombre; il simplifie trs souvent le

style de l'auteur qu'il a sous les yeux; pensant avec raison que les savants ne penseraient pas se former un style dans un livre crit l'usage du vulgaire. Ses rcits ne sont donc pas entachs de prtention. Il cite comme authentiques des ouvrages apocryphes. Nous avons dj fait nos rserves en constatant, plus haut que le Lgendaire va au-devant de ce reproche quand il prvient toujours son lecteur de n'ajouter pas foi certains dtails. Sans doute la critique a port son flambeau dans bien des passages obscurs o elle a fait de la lumire, mais, aprs, tout, depuis que la Lgende d'or a. paru, cette critique a-t-elle tout clairci? Est-ce qu'on n'entend pas rpter chaque instant que, sur bien des points, l'histoire est refaire ? Pour ne citer qu'un fait; ne met-on pas un enttement trange, aujourd'hui encore, comme au temps de Lannoy, s'appuyer sur un texte de saint Grgoire de Tours, pour vouloir dtruire; contre toute vidence, des faits historiques et des traditions aussi nombreuses que respectables ? La chronologie de notre Lgendaire fourmille d'inexactitudes. Eh bien, en 1669, Riccardi comptait soixante-dix systmes sur l'anne de la naissance de Notre-Seigneur ! Dans un auteur paen, on les excuserait, mais dans une vie de saints! ! Il a racont de faux miracles. Donc il en rapporte qui sont vrais : donc il prte foi la parole de par laquelle l'Homme-Dieu assure ses disciples qu'ils opreront des prodiges bien autrement extraordinaires que les siens propres. PXVIII Tout au plus pourrait-on l'accuser d'avoir jug comme miraculeux des faits dont les lments devraient tre attribus une cause naturelle; mais encore, il y aurait lieu de discuter les concidences.. Aprs tout, le bienheureux Jacques de Voragine n'enseigne nulle part ce qui n'est pas de foi, savoir : que l'Eglise exigerait de ses enfants une croyance explicite tous les miracles. En bien des circonstances, on pourrait tre tax de tmrit en ne donnant pas une adhsion complte ce que l'Eglise elle-mme propose l'admiration des fidles, pourtant on n'aurait pas alors encouru la qualification d'hrtique, ni mme de schismatique. Au reste, examiner au point de vue thologique les miracles relats dans la Lgende, ne saurait entrer dans le plan de. ce travail. Quoi qu'il en soit, si cette tude tait plus dveloppe, on ne pourrait se dispenser de faire une apprciation qui aurait pour rsultat de dmontrer que dans la Lgende d'or, comme dans tous les hagiographes, les faits merveilleux doivent tre partags en deux catgories : la premire renfermerait les faits qu'on a considrs comme des symboles et des figures, faute de pouvoir ls dmontrer historiquement ; la seconde comprendrait ceux dans lesquels la critique la plus svre ne peut s'empcher de reconnatre une caus surnaturelle. La Thologie les appelle proprement miracles et l'Eglise les admet comme tels. PXIX Enfin il serait impertinent d'admettre ce qui a t dit au sujet des Lgendes des Saints, qu'elles seraient calques sur les chansons des jongleurs.. Si, en avanant cette normit, on a voulu dire que, dans tous les temps, on a chant sur les places publiques des cantiques, tranchons le mot des complaintes, on est aveugle de ne pas reconnatre dans ces pices, des copies, des traductions de ce que la liturgie appelle Squences et contestations. Voici en quels termes Bollandus prend la cause de Jacques de Voragine contre Wiclius et Vivs. O donc trouvez-vous, bon Wiclius, que Jacques cherche faire de la mythologie ? Certainement je suis loin d'approuver tout ce qu'il crit; cependant qu'il ait suivi d'anciens documents, je n'en

saurais douter; je trouve mme que la majeure partie de ses histoires s'accorde avec les pices antiques et originales. Je ne les ai pas dbrouilles toutes, et du moment o j'ai trouv la source, je ne regarde pas comme une ncessit d'en suivre tous les ruisseaux. Je me contente de constater s'ils dcoulent de cette source, si leurs eaux ne sont pas troubles, si leur cours n'est pas trop lent, s'ils ne charrient pas de vase du marais qu'ils arrosent. J'tablis la confiance que j'accorde aux abrviateurs ou aux commentateurs sur la comparaison que je fais de leurs crits avec les anciennes pices. PXX Je pense donc que la Lgende est le plus souvent la victime de l'injure dans les jugements qu'en portent les modernes. Est-ce donc une ncessit, si on ne veut pas encourir le mpris de Wiclins, de prendre dans Eusbe tout ce qu'on dit ds Saints? etc... Quant L. Vivs, il fut encore plus svre et plus acerbe que Wiclius contre la Lgende d'or. Toujours j'ai fait grand cas de Vivs. C'est. un homme profondment rudit, plein de gravit et de prudence. Je partage son avis, quand il rclame, dans les crits concernant les Actes des Saints, plus d'exactitude que l'on en a ordinairement apport : mais quand il maltraite le saint et savant auteur de la. Lgende en ces termes : C'est un coeur de plomb, une bouche de fer , je m'en tonne de la part d'un personnage si grave, si modr. Peut-tre avaitzil emprunt cela d'Erasme., son matre, Erasme cet aristarque trs svre qui trouve reprendre dans chaque auteur et n'en laisse presque pas un l'abri de ses coups. Il a ce ridicule de critiquer ce qu'il ne comprend pas et, ce qu'il ignore. Que le style de Jacques de Voragine ne soit pas plus chti que celui des crivains de son temps, je l'accorde : toujours est-il que c'tait non seulement un savant et un saint, mais qu'il tait dou d'une prudence, d'un jugement remarquables, et plus apte que Vivs et Erasme discerner dans ses crits ce qui mrite approbation. *. Assurment Bollandus est comptent ou personne ne l'est. PXXI Ozanam a constat l'influence exerce sur la. posie par la Lgende; elle a inspire aussi tous les arts; la peinture et la sculpture, y ont trouv des motifs sans nombre. Il n'est aucun de nos monuments religieux et civils qui ne reproduise pour les premiers presque toujours et souvent pour les seconds les rcits de Jacques de Voragine. Avant lui, un chanoine d'Amiens, celui qui sans le moindre doute a inspir l'archevque de Gnes le plan de son livre, Jean Bleth rapporte, dans son Rational des divins offices, les particularits les plus saillantes des Vies des Saints, mais le savant chanoine n'ayant pas donn,de larges dveloppements ce ct de son travail, force fut aux entailleurs, aux peintres-verriers de. rechercher des sujets dans la Lgende qui devint pour eux un vritable manuel d'Iconographie et de Liturgie. Le curieux amen sous le porche comme dans l'intrieur de l'admirable cathdrale d'Amiens reste stupfait en contemplant ses statues gigantesques et ses frles bas-reliefs cisels depuis XIIIe jusqu'au XVIe sicle ; tout cela cependant reste muet et incompris, si l'on n'a pas recours la Bible et la Lgende.

* Bollandus, Acta Sanctorum, Januar, t. I, p. XVIII.


PXXII J'ai nomm la cathdrale d'Amiens de prfrence toutes les autres, car de toutes les basiliques du moyen ge, c'est incontestablement celle o l'iconographie, a t dveloppe avec le plus

d'ensemble. Si l'on veut se rendre compte des sculptures jetes profusion sur la cathdrale de Chartres, c'est alors que la Lgende devient indispensable, parce qu'il est difficile, sinon impossible, de dcouvrir le plan sur lequel ont t disposs les colosses qui peuplent ces porches magnifiques et de donner un nom aux statuettes places autour d'eux, sans trop d'ensemble, parat-il. C'est avec la pense. d'tre utile aux artistes et aux savants que nous avons consacr une grande partie de notre vie l'tude de la Lgende dore dont nous avons essay une traduction aussi fidle que possible. L'abb J.-B. M. ROZE, Chanoine honoraire de la cathdrale d'Amiens.

LGENDE DU BIENHEUREUX JACQUES DE VARAZZE


PRISE DANS L'HISTOIRE DES HOMMES CLBRES DE L'ORDRE DE SAINT DOMINIQUE ET DANS QUTIF ET ECHARD Le bienheureux Jacques, surnomm de Varaggio; du lieu de sa naissance aujourd'hui appel Varazze, sur la route qui ctoie la mer de Savone Gnes, naquit vers l'an 1230. Jeune encore, il entra dans l'ordre, de saint Dominique en 1241 et s'y fit remarquer par sa pit, la rgularit de sa conduite, son amour pour l'tude, son zle du salut des mes et par une prudence consomme dans l'exercice des fonctions qui lui furent confies. Il enseigna les Saintes Lettres en diffrents endroits et mrita par le charme de sa parole et la puret de son langage de prcher dans les glises importantes de l'Italie, pendant l'Avent et le Carme. Les succs de ses prdications furent abondants. Son mrite le fit lire prieur, de son ordre, et, en 1267, il fut charg du gouvernement gnral des couvents que les frres prcheurs possdaient dans la Lombardie. PXXIV Bernard Guidonis prtend qu'il remplit ces fonctions l'espace de dix-huit ans sans interruption : mais il se trompe; car il fut remplac dans l'assemble gnrale tenue Paris en 1286. Plus tard en 1288, dans l'assemble de Lucques, il fut nomm dfiniteur de sa province et en 1290, il fut un des quatre choisis Ferrare par les cardinaux Latinus des Ursins et Hugues de Bilione pour porter la dmission de Munion, gnral de tout l'ordre; au nom du pape Nicolas IV. Il rendit Munion ce tmoignage qu'il s'tait acquitt de sa charge avec un profond dsintressement, et ne fut pas le seul gmir de l'affront que recevait en cette circonstance l'ordre de saint Dominique bless par l dans sa dignit. Toutefois il ne perdit pas les bonnes grces du souverain Pontife, puisque, en 1292, il fut lev sur le sige archipiscopal de Gnes, et appel Rome par le pape qui voulait le sacrer de ses propres. mains. Mais Nicolas IV tant mort le vendredi saint, 4 avril, le Sacr Collge dcida en consistoire que la Rpublique de Gnes ne devait pas tre prive plus longtemps de son vque et ce fut le cardinal Latinus, vque d'Ostie, dont il a t question dj, qui le sacra le dimanche de Quasimodo, 13 avril. Dans la mme semaine il reut le Pallium, et aussitt aprs il alla prendre le gouvernement de son diocse. PXXV

Il donna tous ses soins y faire fleurir les bonnes moeurs par ses exemples, par sa parole et par les sages mesures qu'il adopta. Aucune difficult n'tait insurmontable pour notre bienheureux. Qu'il suffise de dire, d'aprs le tmoignage unanime de ses contemporains, que pendant les six annes de son piscopat, il fut le plus vigilant comme le plus aim des pasteurs. C'tait un vque des premiers sicles. Il teignit les discordes qui embrasaient la ville. Il clbra un synode solennel de toute la Province avec un grand appareil. Ses revenus taient employs au soulagement des pauvres; il allait jusqu' se priver du ncessaire. La mort vint le surprendre au milieu de ses bonnes oeuvres, l'ge de 70 ans environ. Bernard de Guidonis n'est pas exact en fixant cette poque 4299 ou 1300, le I4 juillet, puisque Boniface VIII lui donna pour successeur, le 3 des nones de fvrier et l'an 5 de son pontificat, F. Porchet Spinola, de l'ordre des Frres-Mineurs. Or, l'an 5 de Boniface VIII ne peut tre qu'en 1299. Le bienheureux Jacques de Voragine serait donc mort en 1298. Son corps fut, ainsi qu'il l'avait exig, inhum Gnes dans l'glise de saint Dominique; gauche du matre-autel. On rapporte que Boniface VIII, en lui imposant des cendres, au commencement du carme, les lui aurait jetes dans les yeux en parodiant les paroles de la Liturgie : Memento, homo, quia pulvis est, et in pulverem reverleris : Souviens-toi que tu es Gibelin et qu'avec tes Gibelins tu retourneras au nant. Mais tout le monde s'accorde dire que c'est une fable, puisqu'il n'y eut entre le pape et lui la moindre querelle de quelque nature que ce ft. Peut-tre a-t-on voulu parler de son successeur qui eut souffrir de grandes difficults dans son administration. PXXVI Pendant qu'il tait chez les FF.- PP. et durant son piscopat, il composa un grand nombre d'ouvrages. Le premier, fut la Lgende des Saints qu'il compila en un volume. Il emprunta beaucoup l'Histoire ecclsiastique, l'Histoire tripartite et diffrentes chroniques. Aprs le prologue, l'ouvrage commence par ces mots: Adventus Dni. Le succs de ce livre fut immense, tout le monde le dvora, et indpendamment des nombreux manuscrits qui en existent, on compte. Plusieurs ditions incunables. Il serait bien difficile de les signaler toutes ; ce fut peut-tre le livre imprim le plus souvent avec la Bible et l'Histoire scholastique de P. Comestor. On a encore, de Jacques de Varazze, des Sermons qui furent imprims et qui sont devenus assez rares ; une traduction de la Bible en italien; un livre sur saint Augustin; une chronique de Gnes qu'il polisse jusqu'en 1295 : une histoire des archevques ses prdcesseurs : un Mariale ou les loges de la sainte Vierge; une table historique de la Bible, etc. Ces ouvrages, ainsi que la bibliothque dont nous avons donn prcdemment le catalogue, d'aprs ses citations de la Lgende, offrent la preuve qu'il fut un homme studieux, savant et clair. On lit dans Godescard que. le pape Pie VII a confirm en 1816 le culte qu'on lui rendait de temps, immmorial, et l'a dclar bienheureux. Ce temps immmorial dont parle le savant hagiographe rappelle que les Dominicains clbrent, avec un office propre, la fte du bienheureux Jacques, le 13 juillet:

Prologue sur les Lgendes des Saints recueillies par Jacques de Voragine du pays Gnois, de l'ordre des Frres Prcheurs.
Tout le temps de la vie prsente se divise en quatre parties : Le temps de la dviation, de la rnovation ou du retour, de la rconciliation et du plerinage. 1- Le temps de la Dviation, commenc Adam aprs son loignement de Dieu, a dur jusqu' Mose. Il est reprsent par 1'Eglise depuis la Septuagsime, jusqu' Pques. Aussi alors rcite-t-on le livre de la Gense o est raconte la dviation de nos premiers parents. 2- Le temps de la Rnovation ou du retour, commenc Mose, a dur jusqu' la naissance de J.-C. Dans cet intervalle les hommes ont t rappels et renouvels la Foi par les Prophtes. L'Eglise le reproduit de l'Avent la Nativit de J.-C. ; pendant cette priode on lit Isae qui traite videmment de cette rnovation. 3- Le temps de la Rconciliation est celui dans lequel nous avons t rconcilis par le Christ. L'glise le reproduit de Pques la Pentecte pendant lequel se lit l'Apocalypse qui traite. pleinement du mystre de la rconciliation. 4- Le temps du Plerinage est celui de la vie prsente, dans laquelle nous voyageons et nous combattons toujours. Ce temps est dtermin par l'glise de l'Octave de la Pentecte l'Avent dit Seigneur. Elle lit alors les livres des Rois et des Macchabes, o sont raconts une foule de combats, emblmes de notre combat spirituel. PXXVIII Pour le temps qui s'coule de la Nativit de N.-S. la septuagsime, il est en partie renferm sous le temps de la Rconciliation, poque de joie, qui dure depuis la Nativit jusqu' l'octave de l'piphanie, et en partie sous le temps du Plerinage, compter de l'Octave de l'piphanie jusqu' la Septuagsime. Cette, quadruple varit de temps peut encore s'expliquer comme il suit: Premirement par la diffrence des quatre saisons. L'hiver se rapporte au premier temps, le printemps au second, l't au troisime l'automne au quatrime La raison de ces rapports est assez vidente. Secondement par les quatre parties du jour la nuit correspond le premier temps, au matin le second, midi le troisime, au soir le quatrime. Et quoique la dviation ait prcd la rnovation, cependant l'glise prfre commencer tous ses offices plutt au temps de la rnovation qu' celui de la dviation, c'est--dire l'Avent plutt qu' la Septuagsime, pour deux motifs. Le premier, afin de ne paratre pas commencer dans le temps de

l'erreur. Elle tient au fait, sans s'astreindre suivre l'ordre du temps dans lequel il s'est pass ; les vanglistes procdent eux-mmes ainsi. La seconde, parce que par l'Avnement de J.-C., tout a t renouvel, et c'est le motif qui a fait donner ce temps le nom de rnovation. Voil que je fais tout nouveau (Apocalyp., XXI). C'est donc avec raison que l'glise commence alors tous ses offices. Or, afin de conserver l'ordre tabli par l'glise, nous traiterons : I. des ftes qui tombent entre le temps de la Rnovation que l'glise-clbre de l'Avent Nol; II. des ftes qui arrivent pendant -le temps de la Rconciliation d'une part et du Plerinage d'autre part, honores par l'glise de Nol la Septuagsime; III. des ftes qui se clbrent dans la Dviation, c'est--dire de la Septuagsime jusqu' Pques ; IV. des ftes du temps de la Rconciliation, de Pques la Pentecte; V de celles qui arrivent dans le temps du Plerinage clbr par l'glise de la Pentecte l'Avent du Seigneur.

LA LGENDE DORE
Des ftes qui arrivent dans le temps de la rnovation, temps que lglise reproduit partir de lAvent jusqu' la Nativit du Seigneur.

L'AVENT DU SEIGNEUR
L'Avent du Seigneur est renferm dans quatre semaines pour marquer les quatre sortes d'avnements de Jsus-Christ, savoir : en la chair, en lesprit, en la mort et au jugement. La dernire semaine n'est pas tout fait complte, parce que la gloire qui sera accorde aux saints, lors du dernier avnement, n'aura jamais, de fin. C'est aussi la raison pour laquelle le premier rpons du 1er dimanche d'Avent a quatre versets, y compris le Gloria Patri, afin de dsigner ces quatre avnements. C'est au lecteur juger dans sa prudence auquel des quatre il prfre donner son attention. Or, bien qu'il y ait quatre sortes d'avnements, cependant lglise s'occupe spcialement de deux; celui en la chair et celui du jugement, dont elle semble faire la mmoire : comme on le voit dans loffice de ce temps. P2 De l vient encore que le jene de lAvent est en partie un jene de joie et en partie un jene de tristesse *; car en raison de lavnement en la chair, c'est un jene de joie, et en raison de lavnement du jugement, c'est un jene de tristesse.

* L'Avent, qui a toujours t pour lEglise un temps de pnitence, tait autrefois sanctifi par le jene comme le carme.
Cf. Beleth, chanoine d'Amiens, Rationale divinorum. officiorum, Guillaume Durand, Rupert, D. Menard, sur le Sacramentaire de saint Grgoire, Martne et Durand, Baillet, etc.

Et pour lindiquer, lEglise chante alors quelques cantiques de joie, loccasion de cet avnement de misricorde et de jubilation; elle en omet quelques autres, cause de lavnement d'une justice pleine de svrit et d'affliction. Par rapport lavnement en la chair, on peut tablir trois considrations : son opportunit, sa ncessit et son utilit. L'opportunit se tire en premier lieu du ct de lhomme qui, d'abord, sous la

loi de nature, fut convaincu d'avoir perdu la connaissance de Dieu : de l sa chute dans les abominables erreurs de lidoltrie et lobligation dans laquelle il se trouva de crier et de dire : Seigneur, clairez mes yeux... (Illumina ocidos meos, Ps. XII). Vint ensuite le commandement de la loi sous laquelle lhomme fut convaincu d'impuissance. Auparavant il criait : Tous sont disposs obir, mais il n'y a personne pour commander; il tait seulement instruit, mais non dlivr du pch; aucune grce ne laidait pour faire le bien; alors il fut forc de crier et de dire : P3 Il y a quelqu'un pour commander, mais il ne se trouve personne pour obir. donc le Fils de lhomme arriva en temps opportun, quand lhomme fut convaincu d'ignorance et d'impuissance; car s'il ft venu plus tt, lhomme, peut-tre, et attribu son salut ses propres mrites, et par consquent il n'et pas eu de reconnaissance envers son mdecin. L'opportunit se tire, en second lieu, du ct du temps, puisque le Sauveur vint dans la plnitude du temps (Galates, IV). Beaucoup se demandent, dit saint Augustin, pourquoi J.-C. n'est pas venu plus tt; c'est que la plnitude du temps n'tait pas encore arrive, d'aprs la disposition de celui par lequel toutes choses ont t faites dans le temps. Enfin ds qu'arriva la plnitude du temps, vint celui qui devait nous dlivrer du temps. Or une fois dlivrs du temps, nous arriverons cette ternit o le temps aura disparu. En troisime lieu, lopportunit se tire du ct de la blessure et de la maladie. Comme elle tait universelle, il devint opportun de fournir un remde universel, ce qui fait dire saint Augustin : Alors arriva le, grand mdecin, quand par tout lunivers souffrait abattu le grand malade. C'est la raison pour laquelle lEglise, dans les sept antiennes qu'elle chante avant la Nativit de NotreSeigneur, montre linnombrable complication de ces maladies et rclam pour chacune d'elles lintervention du mdecin : car, avant la venue du Fils de Dieu en la chair, nous tions ignorants ou aveugles, engags dans la damnation ternelle, esclaves du dmon, enchans la mauvaise habitude du pch, envelopps de tnbres, enfin des exils chasss de leur patrie. P4 Nous avions donc besoin d'un docteur, d'un rdempteur, d'un librateur, d'un mancipateur, d'un claireur et d'un Sauveur. Comme nous tions des ignorants et due nous avions besoin d'tre instruits par le Fils de Dieu, voil pourquoi tout d'abord, dans la premire antienne, nous chantons : O Sapientia... O sagesse sortie de la bouche du Trs-Haut... venez nous enseigner la voie de la prudence. Mais quoi et servi d'tre instruits, si nous ne dussions pas tre rachets ? aussi demandons-nous que le Fils de Dieu nous rachte, quand nous lui crions dans la seconde antienne : O Adona... O Adona, chef de la maison d'Isral... venez, tendez votre bras pour nous racheter. Mais quoi bon avoir t instruits et rachets, si aprs notre rdemption nous eussions encore t retenus captifs? C'est alors que nous demandons d'tre dlivrs, quand, dans la troisime antienne, nous chantons : O radix Jesse... O rejeton de Jess... venez nous dlivrer; ne tardez pas. Mais tre dlivrs et tre rachets, qu'tait-ce pour des captifs, s'ils n'taient cependant pas encore dgags de tout lien, de manire ne pas s'appartenir et ne pouvoir librement aller o ils voudraient? Il tait donc peu avantageux qu'il nous et rachets et dlivrs, si nous restions encore enchans. C'est pourquoi nous demandons tre dgags de tous les liens du pch, quand, clans la quatrime antienne, nous disons haute voix : O clavis David... O clef de David... venez, faites sortir de sa prison le captif assis dans les tnbres et lombre de la mort.

P5 Or parce que ceux qui sont rests longtemps dans une prison, ont les yeux troubles et ne sauraient distinguer les objets, librs alors de la prison, il nous reste tre clairs pour voir o nous devons aller, et dans la cinquime antienne nous nous crions : O oriens... O orient, splendeur de lumire ternelle... venez et clairez ceux qui sont assis dans les tnbres et lombre de la mort. Mais que sert d'tre instruits, rachets, dlivrs de tous nos ennemis et clairs, si nous ne devions tre sauvs? Donc dans les deux antiennes suivantes, nous demandons d'tre sauvs, en disant : O Rex Gentium... O Roi des Nations... venez sauver lhomme que vous avez form du limon. Et encore : O Emmanuel... O Emmanuel... venez nous sauver, Seigneur notre Dieu. Par la premire, nous demandons le salut des, nations, en disant : O Roi des Nations. Par la seconde, nous rclamons le salut des Juifs, auxquels Dieu avait donn la loi; en sorte que nous disons : O Emmanuel, notre roi et notre lgislateur. L'utilit de lavnement de J.-C. est attribue diverses causes par diffrents saints. Dieu lui-mme, en saint Luc (IV), dit tre venu et avoir t envoy pour sept utilits : L'Esprit du Seigneur est sur moi... Il expose successivement en ce passage, qu'il a t envoy pour consoler les pauvres, gurir ceux qui sont affligs, dlivrer les captifs, clairer les ignorants, remettre les pchs, racheter tout le genre humain et pour rendre chacun selon ses mrites. Saint Augustin donne trois raisons de lutilit de lavnement de J.-C. : Dans ce sicle livr la malice, dit-il, qu'y a-t-il, si ce n'est natre, travailler et mourir? Voil les denres de notre pays : et c'est pour se les procurer que le marchand est descendu. P6 Or par la raison que le marchand donne et reoit, qu'il donne ce qu'il a et qu'il reoit ce dont il est priv, J.-C., dans ce march, donne ce qu'il a et reoit ce qui se trouve ici-bas en abondance : la naissance, le travail et la mort. En change il donne de renatre, de ressusciter et de rgner ternellement. Ce cleste marchand vient nous pour recevoir le mpris et;combler d'honneurs, pour subir la mort et octroyer la vie, pour puiser lignominie et donner la gloire. Saint Grgoire numre quatre utilits ou causes de, lavnement de J.-C. : Tous les orgueilleux issus de la race d'Adam, dit ce Pre, n'avaient pour but que d'aspirer tous les bonheurs ici-bas, d'viter les adversits, de fuir les opprobres et de rechercher la gloire. Or le Seigneur, en s'incarnant, vient subir ladversit, mpriser le bonheur, embrasser les opprobres et fuir la gloire. Le Christ attendu arrive ; aussitt il nous apprend des choses nouvelles, par l il opre des merveilles et dtruit le mal. Saint Bernard en assigne d'autres causes : Nous souffrons, dit-il, bien misrablement de trois sortes de maladies, car nous sommes faciles sduire, faibles pour agir et fragiles pour rsister. Si nous voulons discerner entre l bien et le mal, nous nous trompons; si nous essayons de faire le bien, le courage nous manque ; si nous faisons des efforts pour rsister au mal, nous nous laissons vaincre. De l la ncessit de la venue d'un Sauveur, afin qu'en habitant avec nous par la foi, il illumine notre aveuglement; qu'en restant avec nous, il aide notre infirmit et qu'en se posant pour nous, il protge et dfende notre fragilit.

P7 Considrons deux faits par rapport au second avnement, c'est--dire au jugement . ce qui le prcdera et ce qui laccompagnera. Trois choses le prcderont; ce seront des signes terribles : lAntchrist avec ses impostures et la violence du feu. Les terribles signes prcurseurs du jugement sont au nombre de cinq dans saint Luc (XXI) : Il y aura des signes dans le soleil; la lune et les toiles; et sur la terre, la consternation des peuples, au bruit de la mer et des flots. Les trois premiers signes sont dpeints dans lApocalypse (VI). Le soleil devint noir comme un sac de poil, la lune paraissait tre du sang et les toiles du ciel tombrent sur la terre. Or le soleil s'obscurcira ou quant sa lumire, comme s'il paraissait gmir sur la mort du pre de famille, c'est--dire de lhomme, ou parce qu'il surviendra mue plus grande lumire, savoir la lumire de J.-C., ou d'aprs une manire de parler mtaphorique, parce que, selon saint Augustin, la vengeance divine sera si rigoureuse que le soleil lui-mme n'osera regarder, ou, d'aprs une signification mystique, parce que le soleil de justice, J.-C. , sera alors si obscurci que pas un n'osera confesser son nom. Il est ici question du ciel arien et ces toiles dont on parle ne sont autre chose que l substance qui parait tre celle de ces astres; alors il est dit qu'elles tomberont du ciel, comme si c'tait la chute d'une substance, ainsi qu'on le pense communment des corps qui s'abaissent. L'Ecriture se conforme ici notre manire ordinaire de parler. P8 L'impression qui en rsultera sera immense, parce que ce sera le feu qui dominera; le Seigneur agissant ainsi afin d'imprimer de leffroi aux pcheurs. Ou bien encore on dit que les toiles tomberont, parce qu'elles projetteront au loin des queues pareilles celles des comtes; ou bien que beaucoup qui paraissaient briller dans FEglise comme des toiles, feront de lourdes chutes; ou enfin qu'elles perdront leur lumire et deviendront compltement invisibles. Le quatrime signe sera: la dtresse sur la terre :c'est ce qu'on lit dans saint Mathieu (XXIV) : Il y aura alors une affliction telle qu'il n'y en a point eu de pareille depuis le commencement du monde, etc. Quelques-uns mettent pour cinquime signe le bouleversement de la mer dtruite avec un grand fracas et transforme, selon ces paroles de lApocalypse (XXI) : Et la mer n'existe plus. D'aprs d'autres, ce sera un bruit caus par le fracas des vagues qui s'lveront de quarante coudes au-dessus des montagnes et qui ensuite tomberont. Saint Grgoire suit ici le sens littral : Alors il y aura une perturbation trange et insolite sur la mer et les flots. Saint Jrme, en ses Annales des Hbreux *, trouve quinze signes prcurseurs du jugement. Seront-ils successifs ou intermittents ? il ne s'en explique pas.

* Le B. Jacques de Voragine copie tous ces dtails dans lHistoire Scholastique de Pierre Comestor.
P9 Le premier jour, la mer s'lvera droit comme un mur de quarante coudes au-dessus des plus hautes montagnes. Le 2e jour, elle s'abaissera au point d'tre presque invisible; le 3e jour, des btes marines nageront au-dessus de la mer et pousseront des rugissements qui s'lveront jusqu'au ciel et Dieu seul aura lintelligence de leurs mugissements; le 4e, la mer et leau brleront ; le 5e, les arbres et les herbes se couvriront d'une rose de sang : s'il faut en croire quelques auteurs, ce cinquime jour encore, tous les oiseaux du ciel se. rassembleront dans les champs, chaque espce part, sans manger ni boire, mais resteront transis, larrive prochaine du souverain Juge. Au 6e jour, crouleront les difices; on dit qu'en ce 6e jour encore la foudre ira du coucher du soleil jusqu' son lever contre la face du firmament. Au 7e jour, les pierres s'entrechoqueront et se partageront en

quatre, et on prtend que chaque morceau se frappera, lhomme ne pourra s'en expliquer le son, Dieu seul le comprendra. Dans le 8e jour, tremblement de terr gnral, si violent, dit-on, que pas un homme, pas un animal ne pourra rester debout, mais tous seront jets terre. Le 9e , la terre sera nivele et les collines et toutes les montagnes seront rduites en poussire. Le 10e, les hommes sortiront des cavernes et iront comme des hbts, sans pouvoir se parler les uns aux autres. Le 11e les ossements des morts se lveront et se tiendront sur leurs spulcres, car depuis le lever du soleil jusqu' son coucher, tous les tombeaux s'ouvriront pour que les morts en puissent sortir. Le 12e jour, chute des toiles : tous les astres, fixes et errants, pandront des chevelures enflammes et changeront de substance. En ce jour encore, tous les animaux viendront mugir dans la campagne, restant sans manger ni boire. Au 13e jour, mort des vivants, pour ressusciter avec les autres. Le 14e jour, le ciel et la terre brleront. Dans le l5e jour seront crs de nouveaux cieux et une nouvelle terre, puis la rsurrection gnrale. P10 Le second fait qui prcdera. le jugement sera le prestige de lAntchrist. Ses efforts auront pour but de tromper les hommes de quatre manires : 1 par la ruse qu'il emploiera- pour interprter faux les Ecritures : car il voudra persuader et prouver par lEcriture sainte qu'il est le Messie promis dans la loir et il dtruira la loi de J.-C., pour tablir la sienne. Sur ces paroles du psaume : Etablissez sur eux un lgislateur, etc. La glose porte que ce lgislateur est lAntchrist. Sur ces autres de Daniel (XI) : Et ils mettront dans le temple labomination de la dsolation. La glose dit : lAntchrist sigera, dans le temple comme une divinit, pour abolir la loi de Dieu; 2 il trompera par ses oeuvres miraculeuses. La 2e ptre aux Thessaloniciens porte (2-9) : Il viendra accompagn de la puissance de Satan, avec toutes sortes de miracles, de signes et de prodiges trompeurs. L'Apocalypse dit (XIII, 13) : Et il fit des signes, jusqu' faire descendre du feu du ciel en terre. La glose ajoute: Comme lesprit saint fut donn aux aptres en forme de feu ; ceux-l donneront lesprit malin sous la forme du feu; 3 il trompera par labondance de ses dons (XI, 39) : Il leur donnera beaucoup de puissance, dit Daniel (XI, 39) et il partagera la terre gratuitement. La glose ajoute : lAntchrist comblera de prsents ceux qu'il aura tromps, et il partagera la terre entre les soldats de son arme. En effet ceux qu'il n'aura pu soumettre par la crainte, il les subjuguera par lavarice; 4 il sduira par les supplices qu'il infligera. Il fera, ajoute Daniel (VIII), un ravage trange et au del de toute croyance. Saint Grgoire dit encore, en parlant de lAntchrist : Il tue ceux qui sont robustes, quand il vainc corporellement ceux qui n'ont point t vaincus. P11 Le troisime signe prcurseur du jugement sera la vhmence du feu, qui paratra devant la face du souverain juge. Ce sera Dieu lui-mme qui enverra ce feu, 1 pour renouveler le monde; il purifiera et renouvellera tous les lments, et comme les eaux du dluge, il s'lvera de 25 coudes au-dessus de toutes les montagnes. L'Histoire scholastique * prtend que les ouvrages des hommes ne sauraient atteindre une plus grande lvation ; 2 pour purifier les hommes, parce qu'il tiendra lieu du purgatoire ceux qui seront trouvs encore vivants ; 3 pour le plus affreux supplice des damns; 4 pour le plus grand clat des saints. Car, selon saint Basile, Dieu, aprs avoir purifi le monde, sparera la chaleur de la lumire ; cette chaleur il lenverra tout entire pour tre le plus grand tourment des damns, et la lumire ira vers les bienheureux pour augmenter leur joie.

* Chapitre XXXIV. L'Histoire scholastique est loeuvre de Pierre Comestor, chanoine et doyen de Sainte-Marie de
Troyes, qui vivait dans la seconde moiti du XII sicle

P12 Bien des circonstances accompagneront le jugement : 1 La discussion du juge : Le juge descendra dans la valle de Josaphat pour juger les bons et les mchants; il placera les bons droite et les mchants gauche. On doit croire qu'il occupera un endroit lev pour pouvoir tre vu. Il ne faut pas penser que tous seront dans cette petite valle ; ce qui serait chose purile, dit saint Jrme; mais ils seront l, et dans les lieux environnants. Sur un petit espace de terre peuvent se placer des milliers d'hommes, surtout quand on les presse. Et encore, s'il est besoin, les lus seront levs dans lair, en raison de lagilit de leurs corps. Les damns pourront tre :aussi suspendus par la puissance de Dieu. Alors le juge discutera avec les mchants, et il leur fera un crime des oeuvres de misricorde qu'ils n'auront pas accomplies; tous alors pleureront sur eux-mmes, selon ce que dit saint Chrysostome sur saint Mathieu : Les juifs pleureront sur eux-mmes la vue de J.-C. vivant et vivifiant, qu'ils regardaient comme un homme ayant subi la mort et en voyant son corps avec ses plaies, ils seront convaincus et ne pourront nier leur crime. Les gentils pleureront aussi sur eux-mmes, tromps qu'ils avaient t par les nombreuses discussions des philosophes; ils pensaient que c'tait folie et chose irrationnelle d'adorer un Dieu crucifi. Les chrtiens pcheurs pleureront sur eux-mmes, pour avoir mieux aim le monde que Dieu ou J.-C. Les hrtiques pleureront sur eux-mmes pour avoir dit que J.-C. tait simplement un homme qui avait t crucifi, quand ils verront en lui le juge que les juifs ont fait souffrir. Sur elles-mmes pleureront toutes les tribus de la terre; car il n'y aura plus de force pour lui rsister, plus de facult de fuir de sa prsence, plus de moyen de faire pnitence, plus de temps laiss la satisfaction.. P13 Tout sera dans langoisse, il ne restera de place que pour le deuil. 2 La diffrence des rangs. Saint Grgoire s'exprime ainsi : Au jugement, il y aura quatre rangs : deux ds rprouvs et deux des Elus. Les uns sont jugs et condamns, comme ceux auxquels il est dit : J'ai eu faim et vous ne m'avez pas donn manger. D'autres ne sont pas jugs et sont condamns ; tels sont ceux dont il est dit :, Celui qui n'aura pas cru a dj t jug ; car ceux-l n'coutent pas les paroles du juge, qui n'ont pas voulu garder la foi, pas mme en un seul point. Les autres sont jugs et rgnent : tels sont les parfaits qui jugeront les autres, non pas qu'ils portent la sentence, cela n'appartient, qu'au juge; mais on dit qu'ils jugent, en assistant le juge. Ce sera d'abord un sujet d'honneur pour les saints de siger avec le souverain juge, ainsi qu'il la promis (Mathieu, V, 9). Vous serez placs sur des trnes pour juger, etc... Ensuite ils tmoigneront de la sentence du juge; ils lapprouveront comme ont coutume de faire ceux qui la souscrivent. Au psaume CXLIX, il est dit : Ils criront la minute du jugement. En troisime lieu, leur assistance sera pour la condamnation des damns : elle sera porte contre eux d'aprs le tmoignage des oeuvres de leur vie; 3 Les insignes de la Passion, qui sont : la croix, les clous et les cicatrices imprimes sur le corps de J.-C. Telles seront: 1 Les preuves ostensibles de sa victoire glorieuse; aussi les verra-t-on resplendissantes de gloire. Ce qui fait dire saint Chrysostome sur saint Mathieu : La croix et les cicatrices seront plus brillantes que les rayons du soleil.

P14 Considrez aussi combien est grande la vertu de la croix. Le soleil sera obscurci et la lune ne donnera plus de lumire, pour nous apprendre que la croix est plus lumineuse que la lune, plus resplendissante que le soleil; 2 Ces insignes tmoigneront de sa misricorde, qui seule aura sauv les bons; 3 de sa justice, on verra par l avec combien d'quit les rprouvs seront damns pour avoir mpris leur ranon norme que J.-C. a acquitte avec son sang. Aussi leur adressera-t-il ces reproches que saint Chrysostome met dans sa bouche : J'ai t fait homme pour vous; pour vous j'ai t li, moqu, meurtri et crucifi; o est le fruit de tant d'injures que j'ai reues ? Voici le prix du sang donn par moi pour le rachat de vos mes. Quelles sont vos oeuvres en compensation de mon sang ? Je vous ai prfrs ma gloire, alors que j'ai voil ma divinit sous les apparences d'un homme, et vous m'avez pris plus bas que toutes vos richesses. En effet la chose la plus vile de la terre, vous lavez prfre ma justice et ma loi. Le quatrime fait, c'est la svrit du juge : La crainte ne le fera pas flchir, car il est tout puissant. (saint Chrysostome). Il n'y aura pas moyen de lui rsister, ni de le fuir, etc. Les prsents ne le sauraient corrompre, il est si riche ! (saint Bernard). Il viendra ce jour o les coeurs purs auront plus de valeur que les paroles adroites, et une conscience nette lemportera sur les bourses pleines. C'est lui qui. ne se laissera pas tromper par les paroles, ni flchir par les prsents (saint Augustin); P15 Le jour du jugement est attendu et apparatra alors le juge intgre par excellence, qui ne fera acception d'aucune personne puissante; dont le palais, ni par or, ni par argent, ne pourra tre souill par la prsence d'aucun vque, abb, ni comte. Etant trs bon, il ne saurait tre entran ni par la haine, qui n'a aucune prise sur lui Vous n'avez ha rien de ce que vous avez fait, est-il dit au livre de la Sagesse (XI) ; ni par lamour, car il est trs juste : aussi ne dlivrera-t-il pas ses frres, c'est-dire les faux chrtiens : Le frre ne rachtera pas (Psaume) ; ni par lerreur, il est trs sage (saint Lon). Son aspect est redoutable, il connat tous les secrets, pntre dans ce qu'il y a de plus compact; pour lui les tnbres luisent, les muets rpondent, le silence parle, et lesprit articule sans le secours de la voix. Or comme sa sagesse est tellement grande, contre elle donc ne pourront rien les allgations des avocats, ni les sophismes des philosophes, ni lloquence la plus brillante des orateurs, ni les ruses des fourbes. A ce sujet, qu'on coute saint Jrme : Combien de muets qui seront plus heureux l, que ceux qui parlent facilement ; que de bergers plus heureux que les philosophes, de paysans que les orateurs ; combien de niais lemporteront sur ladresse d'un Cicron. Le cinquime fait, c'est laccusateur affreux. Il y aura trois accusateurs contre le pcheur: Le premier, c'est le diable (saint Augustin). Accourra alors le diable qui rptera les paroles de notre profession et qui nous opposera toutes nos actions, dans quel lieu, quelle heure nous avons pch, ce que nous avons d faire de bien alors. Cet adversaire devra dire en effet : Trs quitable juge, jugez que celui-ci m'appartient en raison de sa faute; lui qui n'a pas voulu tre vtre par la grce : vtre par sa nature, il est devenu mien par sa misre; vtre, cause de votre passion :il est mien par ma persuasion.

P16 Dsobissant vous, il n'a t obissant qu' moi; de vous, il a reu la robe d'immortalit, de moi il a reu ces lambeaux qui le recouvrent ; il s'est dpouill de votre vtement, et il est venu ici avec le mien: Trs quitable juge, jugez qu'il est mien et qu'il doit tre damn avec moi. Oh! pourra-t-il ouvrir la bouche celui qui est trouv tel qu'il y aura justice (envoyer avec le diable ! (;e sont les paroles de saint Augustin. Le second accusateur sera le crime lui-mme : Car chacun sera accus par ses propres pchs. Il est crit au livre de la Sagesse (IV) : Ils paratront pleins d'effroi au souvenir de leurs offenses : et leurs iniquits se soulveront contre eux pour les accuser. Saint Bernard ajoute : Alors leurs oeuvres lveront ensemble la voix et diront : C'est toi qui nous as faites; nous sommes tes oeuvres ; nous ne te lcherons point, mais nous serons constamment avec toi, et avec toi nous irons au jugement. Et elles t'accuseront d'une infinit de crimes divers. Le troisime accusateur, ce sera le monde entier (saint Grgoire). Me demandez-vous quel sera celui qui vous accusera? Je vous rponds : Tout le monde car le crateur tant offens, tout le monde lest. Saint Antoine commente ainsi saint Mathieu : En ce jour-l, il n'y aura pour nous rien rpondre, alors que le ciel et la terre, leau, le soleil et la lune, les jours et les nuits, lunivers, en un mot, se lvera devant Dieu contre nous pour rendre tmoignage de nos fautes. Et quand lunivers se tairait, mme nos penses, mme nos oeuvres se lveront en prsence de Dieu et nous accuseront sans mnagement. P17 Le sixime fait, c'est le tmoin infaillible. Le pcheur en aura' trois charge. Le premier qui viendra sera au-dessus de lui, ce sera Dieu ; il sera juge et tmoin. Je suis juge et tmoin, dit le Seigneur, (Jrmie, XXIX). Le second sera au dedans de lui, ce sera sa conscience (saint Augustin). Craignez-vous le juge venir? corrigez ds aujourd'hui votre conscience; car ce qui dfendra votre cause, ce sera le tmoignage de votre conscience. Le troisime tmoin sera ct de lui, son propre ange gardien, qui, comme le confident de tout ce qu'il a fait, rendra tmoignage contre lui (Job, XX). Les cieux (c'est--dire, les anges) dvoileront son iniquit. Le septime fait, ce sera laccusation du pcheur. Voici ce qu'en dit saint Grgoire : Oh ! combien troites seront alors les voies du pcheur! Au-dessus un juge irrit, au-dessous lhorrible chaos: droite, les pchs accusateurs, gauche un nombre infini de dmons entranant aux supplices,. au dedans une conscience bourrele, au dehors un monde acharn. Le misrable pcheur ainsi environn, o fuira-t-il? Se cacher sera impossible, se montrer, intolrable. Le huitime fait, c'est la sentence irrvocable. En effet de cette sentence il ne pourra jamais avoir ni cassation, ni appel. Trois motifs s'opposent en justice criminelle lappel : 1 Un juge minent. En effet on n'appelle pas d'un roi qui porte une sentence dans ses tats, car il n'a personne au-dessus de lui dans son royaume, ainsi on n'en appelle ni de lempereur, ni du pape; 2 Un crime prouv. P18. Quand le crime est notoire il ne saurait y avoir appel; 3 L'urgence. Alors qu'il y a pril en la demeure il ne saurait y avoir de sursis lexcution. Il y a encore trois motifs pour lesquels on ne reoit point appel. Le pape lui-mme ne pourrait le recevoir : 1 cause de lexcellence du juge ; le

juge ici n'a aucun suprieur, mais il lemporte sur tous en ternit, en dignit, en puissance. On pourrait en quelque sorte en appeler de lempereur ou du pape Dieu; mais on ne saurait en appeler de Dieu quelqu'un puisqu'il n'est personne au-dessus de lui; 2 cause de lvidence du crime, car l les abominations et les crimes des rprouvs seront notoires et manifestes. Il viendra le jour, dit saint Jrme, o lon verra toutes nos iniquits crites comme sur un tableau; 3 lurgence. Rien de ce qui se fait l ne souffre de retard, mais tout s'coule en un moment, en un clin d'oeil.

SAINT ANDR, APTRE


Andr veut dire beau, ou caution, ou viril, d'ander, homme; ou bien encore anthrpos, homme, d'ana, au-dessus, et tropos tourn, ce qui est la mme chose que converti, comme s'il et t converti aux choses du ciel et lev vers son crateur. Aussi, est-il beau dans sa vie, caution d'une doctrine pleine de sagesse, homme fort dans son supplice, et lev en gloire. Son martyre fut crit par les prtres et les diacres d'Achae ou d'Asie qui en ont t les tmoins oculaires. P19 Andr et quelques autres disciples furent appels trois reprises diffrentes par le Seigneur. La premire fois qu'il les appela le connatre, ce fut un jour qu'Andr avec un autre disciple out dire par Jean, son matre : Voici lagneau de Dieu, voici celui qui efface les pchs du monde. Et tout aussitt, avec cet autre disciple, il vint et vit o demeurait Jsus, et ils passrent ce jour auprs de lui. Et Andr ayant rencontr Simon, son frre, il lamena Jsus. Le lendemain ils retournrent leur mtier de pcheurs. Plus tard il les appela pour la seconde fois vivre avec lui. Ce fut le jour o la foule se pressait sur, les pas de Jsus auprs du lac de Gnsareth aussi appel mer de Galile ; le Sauveur entra dans la barque de Simon et d'Andr, et aprs une pche extraordinaire, il appela Jacques et Jean qui taient dans une autre barque. Ils le suivirent et revinrent ensuite chez eux. Jsus les appela la troisime et dernire fois pour tre ses disciples, lorsque se promenant sur le bord de cette mme mer o ils se livraient la pche : Venez, leur dit-il, et je vous ferai pcheurs d'hommes. Ils quittrent tout linstant pour le suivre toujours et ne plus retourner en leur maison. Toutefois il appela Andr et d'autres de ses disciples lapostolat, selon que le rapporte saint Marc (III) : Il appela lui ceux qu'il voulut lui-mme et ils vinrent lui au nombre , de douze. Aprs lascension du Seigneur, et la sparation des Aptres, Andr prcha en Scythie et Mathieu en Myrmidonie *.
* L'Ethiopie. Nicphore appelle la ville Myrmenen, lib. I, c. XLI, il ajoute que c'tait le pays des anthropophages.

P20 Les habitants de ce dernier pays refusrent d'couter Mathieu, lui arrachrent les yeux, le mirent dans les fers avec lintention de le tuer quelques jours aprs. Sur ces entrefaites, lange du Seigneur apparut saint Andr et lui ordonna d'aller en Myrmidoaie trouver saint Mathieu. Sur sa rponse qu'il n'en connaissait pas la route, il lui fut ordonn d'aller au bord de la mer et de monter sur le premier navire qu'il trouverait. Il excuta tout de suite les ordres, qu'il recevait, et sous la conduite d'un ange, il vint, laide d'un vent favorable, la ville qui lui avait t dsigne, trouva ouverte la

prison de saint Mathieu et se mit pleurer beaucoup et prier en le voyant. Alors le Seigneur rendit Mathieu le bon usage de ses deux yeux dont lavait priv la malice des pcheurs. Mathieu s'en alla ensuite et vint Antioche. Andr resta dans la ville dont les habitants, irrits de lvasion de Mathieu, saisirent Andr et le tranrent sur les places aprs lui avoir li les mains. Et comme son sang coulait, il pria pour eux, et par sa prire les convertit J.-C. De l il partit pour lAchae *. Ce qu'on rapporte ici de la dlivrance de Mathieu et de la gurison de ses deux yeux, je ne le crois pas digne de foi; car ce serait peu d'honneur porter un si grand vangliste de croire qu'il n'a pu obtenir pour soi-mme ce que Andr obtint si facilement.
* S. Jrme; ptre 148 Marcelle; Grgoire de Tours De Gloria Martyr., lib. I, c. XXXI; S. Paulin, Gaudence de Bresce, Pierre Chrysologue, etc. La lettre des prtres d'Achae, sur le martyre de saint Andr, est une pice du 1er au IIe sicle, qui a t dmontre authentique par le protestant Woog. Voyez sur cette ptre la prface de Galland Veter Patr. Biblioth., I, prol., p. 38.

P21 Un jeune noble * s'tant attach laptre malgr ses parents, ceux-ci mirent le feu une maison o leur fils demeurait avec Andr. Comme la flamme s'levait dj fort haut, ce jeune homme prit un vase, en rpandit leau sur le feu qui s'teignit aussitt. Notre fils, dirent alors ses parents, est dj un grand magicien. Et pendant qu'ils voulaient monter au moyen des chelles, Dieu les aveugla au point qu'ils ne les voyaient mme pas. Alors quelqu'un s'cria : A quoi vous sert de vous consumer en vains efforts? Dieu combat pour eux et vous ne le voyez point! Cessez donc, de crainte que la colre de Dieu ne descende sur vous. Or beaucoup de tmoins de ce fait crurent au Seigneur; quant aux parents; ils moururent et furent enterrs cinquante jours aprs. Une femme marie un assassin ne pouvait accoucher : Allez, dit-elle sa soeur, invoquer pour moi Diane, notre desse. Le diable dit celle qui linvoquait: Pourquoi t'adresser moi qui ne saurais te secourir? Va plutt trouver laptre Andr qui pourra aider ta soeur ** Elle y alla, et mena laptre chez sa soeur en danger de prir. Il lui dit: Il est juste que tu souffres, car tu es mal marie ; tu as conu dans le mal, et tu as consult les dmons. Cependant repens-toi, crois en J.-C. et accouche. Elle crut, et accoucha d'un avorton; puis sa douleur cessa.
* Abdias, Saint Andr, c. XII. ** Idem, Ibid., c. XXX.

P22 Un vieillard nomm Nicolas alla trouver laptre et lui dit*: Seigneur, depuis soixante-dix ans je vis esclave de passions infmes. J'ai cependant reu lvangile, et ai pri pour que Dieu maccordt la continence. Mais accoutum ce pch, et sduit par la concupiscence, je suis retourn mes dsordres habituels. Un jour que brlant, de mauvais, dsirs, j'avais oubli que je portais lvangile sur moi, j'entrai dans une maison de dbauche et la courtisane me dit aussitt : Sors, vieillard, sors, car tu es un ange de Dieu. Ne me touche pas et ne t'avise pas d'approcher; car je vois sur toi des prodiges. Effray des paroles de cette femme, je me suis rappel que j'avais apport sur moi lvangile. Maintenant donc, saint de Dieu, obtenez mon salut par vos saintes prires. En lentendant, le bienheureux Andr se mit pleurer, et depuis tierce jusqu' none. il pria. Se levant de sa prire, il ne voulut point manger, mais il dit : Je ne mangerai point avant de savoir si le Seigneur aura piti de ce vieillard. Aprs cinq jours de jene, une voix se fit entendre Andr et

dit: Andr, tu obtiens ce que tu sollicites pour ce vieillard, mais de mme que tu t'es macr par le jene aussi faut-il que pour tre sauv, lui aussi s'affaiblisse par les jenes. C'est ce que fit le vieillard en jenant pendant six mois au pain et leau; aprs quoi, plein de bonnes oeuvres, il reposa en paix. Et une voix dit Andr : Par ta, prire, j'ai recouvr Nicolas que j'avais perdu.
* Abdias, Saint Andr, c. XXXIII.

P23 Un jeune chrtien confia ce qui suit sous le plus grand secret saint Andr*. Ma mre, blouie de ma beaut, me tenta pour une oeuvre illicite : comme je n'y consentais pas, elle alla trouver le juge, dans lintention de faire peser sur moi lnormit d'un tel crime: mais priez pour moi de peur que je ne meure injustement; car lors de laccusation, je prfrerai me taire et perdre la vie plutt que dshonorer ainsi ma mre. Le jeune homme est donc mand cri justice : Andr ly suit. La mre accusait positivement son fils d'avoir voulu la violer. Interrog plusieurs fois si la chose s'tait ainsi passe, le jeune homme ne rpondit mot. Andr dit alors cette mre O la plus cruelle des femmes, de vouloir la perte de ton fils unique pour satisfaire ta dbauche ! La mre dit donc au juge : Seigneur, voil lhomme auquel s'est attach mon fils aprs qu'il et tent de consommer son crime, sans pouvoir le commettre. Alors le juge irrit condamna le jeune homme tre mis en un sac enduit de poix et de bitume, puis ensuite jet dans la rivire ; et il ordonna de garder en prison Andr, jusqu' ce qu'il et trouv un supplice pour le faire prir. Mais la prire d'Andr, un tonnerre horrible pouvanta les assistants, et un tremblement de terre les renversa tous, en mme temps que la; femme, frappe de la foudre, tait dessche. Tous conjurrent alors laptre de ne pas les perdre. Il pria pour eux et le calme se fit. Le juge crut, ainsi que toute sa maison.
* Adias, Saint Andr, c. VI.

P24 Comme laptre tait Nice, les habitants lui dirent que sur le chemin qui menait la ville, se trouvaient sept dmons qui tuaient les passants*. L'aptre les fit venir sous la forme de chiens devant le peuple et leur commanda d'aller o ils ne pourraient nuire personne. Aussitt ils disparurent. A cette vue, ces hommes reurent la foi de J.-C. En arrivant la porte d'une autre ville, laptre rencontra le convoi d'un jeune homme qu'on portait en terre : et comme il s'informait de laccident, il lui fut dit que sept chiens taient venus et lavaient fait mourir dans son lit. Andr se mit pleurer et dit: Je sais bien, Seigneur, que c'est le fait des dmons que j'ai chasss de Nice. Et s'adressant au pre : Que me donneras-tu, lui demanda-t-il, si je ressuscite ton fils? C'est tout ce que je possdais de plus cher au monde, rpondit le pre, je te le donnerai. L'aptre fit une prire et ressuscita lenfant qui s'attacha lui. Un, jour quarante hommes vinrent par mer trouver laptre afin de recevoir de lui la doctrine de la foi, mais le diable excita une tempte, qui les engloutit tous. Leurs corps ayant t rejets sur le rivage, furent ports laptre et tout aussitt ressuscits. Ils racontrent tout ce qui leur tait arriv.

De l vient qu'on lit dans une des hymnes de son office : Il rendit la vie.quarante personnes que les flots avaient englouties. Matre Jean Beleth ** dit en traitant de la fte de saint Andr, qu'il avait le teint brun, la barbe paisse et une petite taille.
* Abdias, Saint Andr, c. VII. * Rationale, c. CLXIV,

P25 Or saint Andr resta en Achae, y fonda de nombreuses glises et convertit beaucoup de monde la foi du Christ. Il instruisit mme la femme du proconsul Ege et la rgnra dans les eaux sacres du baptme. A cette nouvelle, Ege vient Patras pour contraindre les chrtiens sacrifier aux idoles. Andr alla a sa rencontre et lui dit : Il fallait que toi qui as lhonneur d'tre ici-bas le juge des hommes, tu connusses et ensuite tu honorasses ton juge qui est dans le ciel, aprs avoir renonc en ton coeur aux faux dieux.*. ge lui rpliqua : C'est toi qui es Andr : tu enseignes les dogmes de cette secte superstitieuse que les empereurs romains viennent de prescrire d'exterminer. Les empereurs romains, dit Andr, n'ont pas encore appris que le Fils de Dieu, en venant sur la terre, a enseign que les idoles sont des dmons qui apprennent offenser Dieu; en sorte qu'offens par les hommes il dtourne d'eux son visage, qu'irrit contre eux, il ne les exauce point, et qu'en ne les exauant pas, ils sont les esclaves et le jouet du diable, jusqu' ce que dpouills de tout en sortant de leur corps, ils n'emportent avec eux rien d'autre que leurs pchs. Ege : Votre Jsus qui prchait ces sottises a t attach au gibet de la croix. Andr rpartit : C'est pour nous racheter et non pour des crimes, qu'il a bien voulu souffrir le supplice de la croix. ge : Il a t livr par son disciple, pris par les Juifs et crucifi par les soldats ; comment donc peux-tu dire qu'il a souffert de plein gr le supplice de la croix!
* Abdias, Saint Andr, c. XXVI..

P26 Alors Andr dmontra par cinq raisons que Jsus-Christ avait souffert parce qu'il lavait voulu. 1 Il a prvu et prdit sa passion ses disciples, lorsqu'il dit : Voici que nous allons Jrusalem, etc... 2 Quand saint Pierre voulut len dtourner il s'indigna fortement et lui dit : Va-t-en derrire moi; Satan, etc... 3 Il a clairement annonc qu'il avait le pouvoir et de souffrir et de ressusciter tout la fois, lorsqu'il dit : J'ai la puissance de quitter la vie et de la reprendre. 4 Il a connu d'avance celui qui le trahissait, lorsqu'il lui donna du pain tremp, et cependant il ne se garda pas de lui. 5- Il choisit lendroit o il savait que devait venir le tratre. Lui-mme assura avoir t tmoin de chacun de ces faits ; il ajouta que c'tait un grand mystre que celui de la croix. ge rpondit : On rie saurait appeler mystre ce qui fut un supplice ; cependant si tu n'obtempres pas mes ordres, je te ferai passer par lpreuve du mme mystre. Andr : Si j'tais pouvant du supplice de la croix, je n'en proclamerais point la gloire. Or je veux t'apprendre ce mystre de la croix, peut-tre qu'en le connaissant tu y croiras; tu ladoreras et tu seras sauv. Alors il commena lui dvoiler le mystre de la Rdemption et lui en prouva par cinq arguments la convenance et la ncessit. Le premier argument est que le premier homme ayant donn naissance la mort par le bois, il tait convenable que le second homme dtruist la mort en souffrant sur le bois. Le second, que le prvaricateur ayant t form d'une terre immacule, il tait juste que le rconciliateur naquit d'une vierge immacule. P27

Le troisime, que Adam ayant tendu la main avec intemprance vers le fruit dfendu, il seyait que le second Adam tendt sur la croix ses mains immacules. Le quatrime, que Adam ayant got de larbre dfendu un fruit agrable, il tait convenable que le Christ, lorsqu'il fut abreuv de fiel, dtruist le contraire par son contraire. Le cinquime est que, pour nous confrer son immortalit, il importait que le Christ prt avec lui notre mortalit : car si Dieu ne s'tait fait mortel, lhomme ne ft pas devenu immortel. Alors ge dit : Va conter aux tiens ces rveries, et obis-moi en sacrifiant aux dieux tout-puissants. Chaque jour, rpondit Andr, j'offre au Dieu tout-puissant lagneau sans tache, et quand il a t mang par tout le peuple, cet agneau reste vivant et entier. ge demandant comment cela pouvait-il se faire, Andr lui rpondit de se mettre au nombre des disciples. ge rpliqua: Avec des tourments, je saurai bien te faire expliquer la chose. Et tout en colre, il le fit enfermer dans une prison. Le matin tant venu, il s'assit sur son tribunal et de nouveau il lexhorta sacrifier aux idoles. Si tu ne mobis, lui dit-il, je te ferai suspendre cette croix que tu as glorifie. Et comme il le menaait de nombreux tourments, Andr rpondit : Invente tout ce qui te paratra de plus cruel en fait de supplice. Plus je serai constant souffrir dans les tourments pour le nom de mon roi, plus je lui serai agrable. P28 Alors ge le fit fouetter par vingt hommes, et le fit lier ensuite une croix par les mains et par les pieds afin qu'il souffrt plus longtemps. Et comme il tait conduit la croix, il se fit un grand concours de peuple qui disait : Il est innocent et condamn sans preuves verser son sang. Cependant, laptre pria cette foule de ne point s'opposer, son martyre. Et quand Andr aperut la croix de loin, il la salua en disant : Salut, croix consacre par le sang de J.-C., et dcore par chacun de ses membres comme avec ds pierres prcieuses. Avant que le seigneur et t lev sur toi, tu tais un sujet d'effroi pour la terre; maintenant en procurant lamour du ciel, tu es lobjet de tous les dsirs. Plein de sincrit et de joie, je viens toi afin de te procurer la joie de recevoir en moi un disciple de celui qui a t pendu sur toi. En effet toujours je t'ai aime et ai dsir t'embrasser. O bonne croix 1 qui as reu gloire et beaut des membres du Seigneur. Toi que j'ai longtemps dsire, que j'ai aime avec. sollicitude, que j'ai recherche sans relche et qui enfin es prpare mon me dsireuse, reois-moi du milieu des hommes, et me rends mon matre afin qu'il me reoive par toi, lui qui par toi ma rachet. En disant ces mots, il se dpouilla de ses vtements qu'il donna aux bourreaux. Alors ceux-ci le suspendirent la croix, comme il leur avait t prescrit. Pendant deux jours qu'il y vct, il prcha vingt mille hommes qui lentouraient. Cette foule menaait ge de le faire mourir, en disant qu'un saint doux et pieux ne devait pas ainsi prir; Ege vint pour le dlivrer. A sa vue Andr lui dit: Pourquoi viens-tu vers nous? Si c'est pour demander pardon, tu lobtiendras; mais si c'est pour me dtacher, sache que je ne descendrai pas vivant de la croix. Dj en effet je vois mon roi qui mattend. Et comme on voulait le dlier, on ne put y parvenir, parce que les bras de ceux qui essayaient de le faire devenaient paralyss. P29 Pour Andr, comme il voyait que le peuple le voulait dlivrer, il fit cette prire sur la croix, comme la rapporte saint Augustin en son livre de la Pnitence. Ne permettez pas, Seigneur, que je descende vivant, il est temps que vous confiiez mon corps la terre, car tant que je lai port, tant j'ai veill sa garde ; j'ai travaill vouloir tre dlivr de ce soin, et tre dpouill de ce trs pais vtement. Je sais combien je lai trouv lourd porter, redoutable vaincre, paresseux enflammer et prompt faiblir. Vous savez, Seigneur, combien il tait port marracher aux pures

contemplations ; combien il s'efforait de me tirer du sommeil de votre charmant repos. Toutes et maintes fois il me fit souffrir de douleur. Chaque fois que je lai pu, Pre dbonnaire, j'ai rsist en combattant et j'ai vaincu avec votre aide. C'est vous, juste et pieux rmunrateur, que je demande de ne plus me confier ce corps: mais, je vous rends ce dpt. Confiez-le un autre, et ne mopposez plus par lui d'obstacles. Qu'il soit conserv et rendu la rsurrection, afin que vous retiriez honneur de ses oeuvres. Confiez-le la terre afin de ne plus veiller, afin qu'il ne mempche pas de tendre avec ardeur et librement vers vous qui tes la source d'une vie de joie intarissable. (Saint Augustin, De vexa et falsa poenit., c. VIII). P30 Aprs ces paroles, une lumire clatante venue du ciel lentoura pendant une demi-heure, en sorte que personne ne pouvait fixer sur lui les yeux ; et cette lumire disparaissant, il rendit en mme temps lesprit. Maximilla, lpouse d'Ege, prit le corps du saint aptre et lensevelit avec honneur *. Quant Ege, avant d'tre rentr dans sa maison, il fut saisi par le dmon et la vue de tous il expira sur le chemin. On dit ** que du tombeau de saint Andr dcoule une manne semblable de la farine et une huile odorifrante. Les habitants du pays en tirent un prsage pour la rcolte : car si ce qui coule est en petite quantit, la rcolte sera peu-considrable, s'il en coule beaucoup, elle sera abondante. Peut-tre qu'il en a t ainsi autrefois, mais aujourd'hui on prtend que son corps a t transport Constantinople. Un vque, qui menait une vie sainte, avait une vnration particulire pour saint Andr, en sorte qu' chacun de ses ouvrages, il mettait en tte : A lhonneur de Dieu et de saint Andr. Or jaloux de la saintet de ce personnage, lantique ennemi, pour le sduire, aprs avoir employ toutes sortes de ruses, prit la forme d'une femme, merveilleusement belle. Elle vint au palais de lvque sous prtexte de vouloir se confesser lui. Sur lordre de lvque de ladresser son pnitencier qui avait tous ses pouvoirs, elle rpondit qu'elle ne rvlera nul autre qu' lui les secrets de sa conscience. Le Prlat touch la fait entrer.
* Brviaire romain. ** Saint Grgoire de Tours, ubi supra.

P31 Je vous en conjure, Seigneur; lui dit-elle, ayez piti de moi : car jeune encore, ainsi que vous le voyez, leve dans les dlices ds mon enfance, issue mme de race royale, je suis venue seule ici sous lhabit des plerins. Le roi mon pre, prince trs puissant, voulant me marier un grand personnage; je lui ai rpondu quej'avais en horreur le lien du mariage, puisque j'ai consacr ma virginit pour toujours J.-C. et qu'en consquence je ne pourrais jamais consentir la perdre. Presse d'obir ses ordres, ou de subir sur la terre diffrents supplices, je pris secrtement la fuite, prfrant mexiler que de violer la foi jure mon poux. La renomme de votre saintet tant parvenue mes oreilles, je me suis rfugie sous les ailes de votre protection, dans lespoir de trouver auprs de vous un lieu de repos o je puisse jouir en secret des douceurs de la contemplation, me sauver des naufrages de la vie prsente, enfuir le bruit et les agitations du monde. Plein d'admiration pour la noblesse de sa race, la beaut de sa personne, sa grande ferveur, et llgance remarquable de ses paroles, lvque lui rpondit avec bont et douceur Soyez tranquille, ma fille; ne craignez point, car celui pour lamour duquel vous avez mpris avec tant de courage et vous-mme, et vos parents et vos biens, vous accordera, pour ce sacrifice, le comble de la

grce en cette vie et la plnitude de la gloire en lautre. Aussi moi qui suis son serviteur, je moffre vous avec ce qui mappartient: choisissez lappartement qu'il vous plaira, et je veux qu'aujourd'hui vous mangiez avec moi. P32 Veuillez, ah! veuillez, dit-elle, mon Pre, ne pas exiger cela de moi, de peur d'veiller quelque mauvais soupon et de porter quelque atteinte lclat de votre rputation. Nous serons plusieurs, lui rpondit lvque, nous ne serons pas seuls, et ainsi il n'y aura pas lieu de fournir en quoi que ce soit lapparence mauvais soupon. Les convives se mirent table, lvque se plaa en face de la dame et les autres de lun et de lautre ct. L'vque eut beaucoup d'attention pour cette femme ; il ne cessa de la regarder et d'en admirer la beaut. Pendant qu'il a les yeux fixs ainsi, son me est atteinte, et tandis qu'il ne cesse de la regarder, lantique ennemi lance contre son coeur un flche acre. Le Diable, qui tenait compte de tout, se mit augmenter de plus en plus sa beaut. Dj lvque tait sur le point de. donner son consentement la tentation de commettre avec cette personne une action criminelle ds que la possibilit s'en prsenterait, quand tout coup un plerin vient heurter la porte avec violence, demandant grands cris qu'on lui ouvre. Comme on s'y refusait et que le plerin devenait importun par ses clameurs et ses coups rpts, lvque demande la femme si elle voulait recevoir ce plerin. Qu'on lui propose, dit-elle, quelque question difficile ; s'il sait la rsoudre, qu'on lintroduise; s'il ne le peut, qu'on lloigne, comme un ignorant, et comme une personne indigne de paratre devant lvque. On applaudit la proposition, et lon se demande qui sera capable de poser la question. Et comme on ne trouvait personne : Quelle autre, madame, reprit lvque, peut mieux poser la question que vous qui lemportez sur nous autres en loquence et dont la sagesse brille au-dessus de la ntre tous? Proposez donc vous-mme une question. P33 Qu'on lui demande, dit-elle, ce que Dieu a fait de plus merveilleux dans une petite chose. Le plerin auquel un messager porta la question rpondit: C'est la varit et lexcellence du visage. Parmi tant d'hommes qui ont exist depuis le commencement du monde, et qui existeront dans lavenir, on n'en saurait rencontrer deux dont les visages soient semblables en tout point, et cependant, dans une si petite figure, Dieu a plac tous les sens du corps. En entendant cette rponse on s'cria avec admiration : C'est vraiment une excellente solution la demande. Alors la dame dit : Qu'on lui en propose une seconde plus difficile qui mette sa science meilleure preuve : Qu'on lui demande o la terre est plus, haute que le ciel tout entier. Le plerin interrog rpondit: Dans le ciel empyre, o rside le corps. de J.-C. Le corps du Christ en effet, qui est plus lev que tout le ciel, est form de notre chair; or notre chair est une portion de la substance de la terre: comme donc le corps du Christ est au dessus de tous les cieux, et qu'il tire son origine de notre chair, que notre chair est forme de la terre, il est donc constant que l o le corps de J.-C. rside, l certainement la terre est plus leve que le. ciel. L'envoy rapporte la rponse du plerin, et tous d'approuver cette solution merveilleuse et d'en louer hautementla sagesse. Alors la femme dit encore : Qu'on lui pose de nouveau une troisime question trs grave, complique, difficile rsoudre, obscure, afin que, pour la troisime fois, il soit prouv qu'il est digne juste titre d'tre admis la table de lvque.

P34 Demandez-lui quelle distance il y a de la terre au ciel. Le plerin rpondit lenvoy qui lui portait la question: Allez le demander celui-l mme qui' a pos la demande. Il le sait certainement et il pourra rpondre mieux que je ne le ferais ; car lui-mme a mesur cette distance, quand du ciel il est tomb dans labme; pour moi je ne suis jamais tomb du ciel et n'ai jamais mesur cet espace. Car ce n'est pas une femme, mais le diable qui s'est cach sous la ressemblance d'une femme. A ces paroles le messager fut pm, et rpta devant tous les convives ce qu'il avait entendu. Tandis que ltonnement et la stupeur ont saisi les convives, le vieil ennemi a disparu. L'vque, rentrant en lui-mme, se reprochait amrement sa conduite et demandait avec lamentations le pardon de la faute qu'il avait commise. Il envoya aussitt pour qu'on introduist le plerin, mais on ne l trouva plus. L'vque convoqua le peuple, lui exposa de point en point ce qui s'tait pass, et commanda des jenes et des prires pour que le Seigneur daignt rvler quel tait ce plerin qui lavait sauv de si grand pril. Et cette nuit-l mme, il fut rvl lvque que c'tait saint Andr qui, pour le dlivrer, avait pris lextrieur d'un plerin. L'vque redoubla de dvotion envers le saint aptre et il ne cessa de donner des preuves de sa vnration pour lui. Le prvt d'une ville* s'tait empar d'un champ de saint Andr, et par les prires de lvque, il en fut puni de trs fortes fivres. Il alla trouver le prlat, le conjurant d'intercder en sa faveur et lui promit de restituer le champ. Mais aprs sa gurison obtenue par lintercession du pontife, il reprit une seconde fois la: terre.
* D'aprs saint Grgoire de Tours, De gloria nnartyrum, l. I, c. LXXIX, cet homme tait Gomacharus, comte de la ville d'Agde, vers la fin du VIe sicle.

P35 Alors lvque se mit en prires et brisa toutes les lampes de lglise, eu disant: Qu'on n'allume plus ces lumires, jusqu' ce que le Seigneur se venge lui-mme de son ennemi, et que lglise recouvre ce qu'elle a perdu. Et voil que le prvt eut encore de trs fortes fivres; il envoya alors demander lvque de prier pour lui, lassurant qu'il rendrait son champ, et en surplus un autre de la mme valeur. Comme lvque lui faisait rpondre toujours : J'ai dj pri, et Dieu ma exauc le prvt se fit porter chez le prlat et le fora d'entrer dans lglise pour prier. A linstant o lvque entre dans lglise, le prvt meurt subitement et le champ est restitu lglise.

SAINT NICOLAS
Nicolas vient de nikos, qui signifie victoire et de laos, qui veut dire peuple. Nicolas, c'est victoire du peuple, c'est--dire, des vices qui sont populaires et vils. Ou bien simplement victoire, parce qu'il a appris aux peuples, par sa vie et son enseignement, vaincre les vices et les pchs. Nicolas peut venir encore de nikos, victoire et de laus, louange, comme si on disait louange victorieuse. Ou bien encore de nitor, blancheur et de laos, peuple, blancheur du peuple. Il eut en effet, dans sa personne,

ce qui constitue la blancheur et la puret; selon saint Ambroise, la parole divine purifie, la bonne confession purifie, une bonne pense purifie, une bonne action purifie. Les docteurs d Argos ont crit sa lgende. D'aprs Isidore, Argos est une ville de la Grce, d'o est veau aux Grecs le nom d'Argolides. On trouve ailleurs que le patriarche Mthode la crite en grec. Jean la traduisit en latin et y fit des augmentations. P37 Nicolas, citoyen de Patras, dut le jour de riches et saints parents. Son pre Epiphane et sa mre Jeanne lengendrrent en la premire fleur de leur ge et passrent le reste de leur vie dans la continence. Le jour de sa naissance, il se tint debout dans le bain ; de plus * il prenait le sein une fois seulement. la quatrime (mercredi) et la sixime frie (vendredi). Devenu grand, il vitait les divertissements, et prfrait frquenter les glises; il retenait dans sa mmoire tout ce qu'il y pouvait apprendre de lcriture sainte. Aprs la mort de ses parents, il commena penser quel emploi il ferait de ses grandes richesses, pour procurer la gloire de Dieu, sans avoir en vue la louange qu'il en retirerait de la part des hommes. Un de ses voisins avait trois filles vierges, et que son indigence, malgr sa noblesse, fora prostituer, afin que ce commerce infme lui procurt de quoi vivre. Ds que le saint eut dcouvert ce crime, il leut en horreur, mit dans un linge une somme d'or qu'il jeta, en cachette, la nuit par une fentre dans la maison du voisin et se retira. Cet homme son lever trouva cet or, remercia Dieu et maria son ane.

* Honorius d'Autan.
Quelque temps aprs, ce serviteur de Dieu en fit encore autant. Le voisin, qui trouvait toujours de lor, tait extasi du fait; alors il prit le parti de veiller pour dcouvrir quel tait celui qui venait ainsi son aide. Peu de jours aprs, Nicolas doubla la somme d'or et la jeta chez son voisin. Le bruit fait lever celui-ci, et poursuivre Nicolas qui s'enfuyait : alors il lui cria : Arrtez, ne vous drobez pas mes regards. Et en courant le plus vite possible, il reconnut Nicolas; de suite il se jette terre, veut embrasser ses pieds. Nicolas len empche et exige de lui qu'il taira son action tant qu'il vivrait. L'vque de Myre vint mourir sur ces entrefaites ; les vques s'assemblrent pour pourvoir cette glise. Parmi eux se trouvait un vque de grande autorit, et llection dpendait de lui. Les ayant avertis tous de se livrer au jene et la prire, cette nuit-l mme il entendit une voix qui lui disait de rester le matin en observation la porte; celui qu'il verrait entrer le premier, dans lglise, et qui s'appellerait Nicolas, serait lvque qu'il devait sacrer. Il communiqua cette rvlation ses autres collgues, et leur recommanda de prier, tandis que lui veillerait la porte. O prodige! lheure de matines, comme s'il tait conduit par la main de Dieu, le premier qui se prsente lglise, c'est Nicolas. L'vque larrtant : Comment t'appelles-tu, lui dit-il? Et lui; qui avait la simplicit d'une colombe, le salue et lui dit : Nicolas, le serviteur de votre saintet. On le conduit dans lglise, et malgr toutes ses rsistances, on le place sur le sige piscopal. Pour lui, il pratique, comme auparavant, lhumilit et la gravit de moeurs en toutes ses oeuvres; il passait ses veilles dans la prire, mortifiait sa chair, fuyait la compagnie des femmes; il accueillait tout le monde avec bont; sa parole avait de la force, ses exhortations taient animes, et ses rprimandes svres. On dit aussi, sur la foi d'une chronique, que Nicolas assista au concile de Nice. P38 Un jour que des matelots taient en pril, et, que, les yeux pleins de larmes, ils disaient : Nicolas, serviteur de Dieu, si ce que nous avons appris de vous est vrai, faites que nous en ressentions

leffet. Aussitt, leur apparut quelqu'un qui ressemblait au saint : Me voici, dit-il ; car vous mavez appel. Et il se mit les aider dans la manoeuvre du btiment, soit aux antennes, soit aux cordages, et la tempte cessa aussitt. Les matelots vinrent lglise de Nicolas, o, sans qu'on le leur indiqut, ils le reconnurent, quoique jamais ils ne leussent vu. Alors ils rendirent grces Dieu et lui de leur dlivrance : mais le saint lattribua la divine misricorde et leur foi, et non ses mrites. Toute la province o habitait saint Nicolas eut subir une si cruelle famine, que personne ne pouvait se procurer aucun aliment. Or lhomme de Dieu apprit que des navires chargs de froment taient mouills dans le port. Il y va tout aussitt prier les matelots de venir au secours du peuple qui mourait de faim, en donnant, pour le moins, cent muids de bl par chaque vaisseau. Nous n'oserions, pre, rpondirent-ils, car il a t mesur Alexandrie, et nous avons ordre de le transporter dans les greniers de lempereur: Le saint reprit: Faites pourtant ce que je vous dis, et je vous promets que, par la puissance de Dieu, vous n'aurez aucun dchet devant le commissaire du roi. P39 Ils le firent et la quantit qu'ils avaient reue Alexandrie, ils la rendirent aux employs de lempereur; alors ils publirent le miracle, et ils lourent Dieu qui' avait t glorifi ainsi dans son serviteur. Quant au froment, lhomme de Dieu le distribua selon les besoins de chacun, de telle sorte que, par leffet d'un miracle, il y en eut assez pendant deux ans, non seulement pour la nourriture, mais encore pour les semailles. Or, ce pays tait idoltre, et honorait particulirement limage de linfme Diane : jusqu'au temps de lhomme de Dieu, quelques hommes grossiers suivaient des pratiques excrables et accomplissaient certains rites paens sous un arbre consacr la Desse ; mais Nicolas abolit ces pratiques dans tout le pays et fit. couper larbre lui-mme. L'antique ennemi, irrit pour cela contre lui, composa une huile dont la proprit contre nature tait de brler dans leau et sur les pierres ; le dmon, prenant la figure d'une religieuse, se prsenta des plerins qui voyageaient par eau pour aller trouver saint Nicolas et leur dit. J'aurais prfr aller avec vous chez le saint de Dieu, mais je ne le puis. Aussi vous priai-je d'offrir cette huile son glise, et, en mmoire de moi, d'en oindre toutes les murailles de sa demeure. Aussitt il disparut. Et voici que les plerins aperoivent une mitre nacelle charge de personnes respectables, au milieu desquelles se trouvait un homme tout fait ressemblant saint Nicolas, qui leur dit : Hlas ! que vous a dit cette femme, et qu'a-t-elle apport ? On lui raconta tout de point en point. C'est limpudique Diane, leur dit-il; et pour vous prouver la vrit de mes paroles, jetez cette huile dans la mer. P40 A peine leurent-ils jete, qu'un grand feu s'alluma sur leau, et, contre nature, ils le virent longtemps brler. Quand ils furent arrivs auprs du serviteur de Dieu, ils lui dirent: C'est vraiment vous qui nous avez apparu sur la mer, et qui nous avez dlivrs des embches du diable. Dans le mme temps, une nation se rvolta contre lempire romain ; lempereur envoya contre elle trois princes, Npotien, Ursus et Apilion. Un vent dfavorable les fit aborder au port adriatique, et le bienheureux Nicolas les invita sa table, voulant par l prserver son pays des rapines qu'ils

exeraient dans les marchs. Or un jour, pendant labsence du saint vque, le consul corrompu par argent avait condamn trois soldats innocents tre dcapits. Ds que lhomme de Dieu en fut inform, il pria ces princes de se rendre en toute hte avec lui sur le lieu de lexcution: leur arrive, ils trouvrent les condamns le genou flchi, la figure couverte d'un voile et le bourreau brandissant dj son pe sur leurs ttes. Mais Nicolas, enflamm de zle, se jeta avec audace sur le licteur, fit sauter au loin son pe de ses mains, dlia ces innocents .et les emmena avec lui sains et saufs ; de l, il court au prtoire du consul et en brise les portes fermes. Bientt le consul arrive et le salue. Le saint n'en tient compte et lui dit : Ennemi de Dieu, prvaricateur de la loi, quelle est ta prsomption d'oser lever les yeux sur nous, alors que tu es coupable d'un si grand crime. Quand il leut repris durement, la prire des chefs, il ladmit cependant a la pnitence. P41 Aprs donc avoir reu sa bndiction, les envoys de lempereur continuent leur route et soumettent les rvolts sans rpandre de sang. A leur retour, ils furent reus par lempereur avec magnificence. Or quelques-uns, jaloux de leurs succs, suggrrent par prire, et par argent, au prfet de lempereur, de les accuser auprs de lui du crime de lse-majest. L'empereur circonvenu, et enflamm de colre, les fit emprisonner et sans aucun interrogatoire, il ordonna qu'on les tut cette nuit-l mme. Informs de leur condamnation par le gelier, ils dchirrent leurs vtements et se mirent gmir avec amertume. Alors lun deux, c'tait Npotien, se rappelant que le bienheureux Nicolas avait dlivr trois innocents, exhorta les autres rclamer sa protection. Par la vertu de ces prires, saint Nicolas apparut cette nuit-l lempereur Constantin et lui dit : Pourquoi avoir fait saisir ces princes si injustement et avoir condamn mort des innocents? Levez-vous de suite, et faites-les relcher tout aussitt ; ou bien je prie Dieu qu'il vous suscite une guerre dans laquelle vous succomberez et deviendrez la pture des btes. Qui es-tu, s'cria lempereur, pour pntrer la nuit dans mon palais et moser parler ainsi ? Je suis, rpliqua-t-il, Nicolas, vque de la ville de Myre. Il effraya aussi de la mme manire le prfet dans une vision. Insens, lui dit-il, pourquoi as-tu consenti la mort de ces innocents? Va vite et tche de les dlivrer, sinon ton corps fourmillera de vers et ta maison va tre dtruite. Qui es-tu, rpondit-il, pour nous menacer de si grands malheurs? Sache, lui rpondit-il, que je suis Nicolas, vque de Myre. Et ils s'veillent lun et lautre, se racontent mutuellement leur songe, et envoient de suite vers les prisonniers. P42 L'empereur leur dit donc : Quels arts magiques connaissez-vous, pour nous avoir soumis de pareilles illusions en songes? Ils rpondirent qu'ils n'taient pas magiciens, et qu'ils n'avaient pas mrit d'tre condamns mort. Connaissez-vous, leur dit lempereur, un homme qui s'appelle Nicolas ? En entendant ce nom, ils levrent les mains au ciel, en priant Dieu de les dlivrer, par les mrites de saint Nicolas, du pril qui les menaait. Et aprs que lempereur leur eut entendu raconter toute sa vie et ses miracles : Allez, dit-il, et remerciez Dieu qui vous a dlivrs par ses prires ; mais portez-lui quelques-uns de nos joyaux, de notre part, en le conjurant de ne plus madresser de menaces, mais de prier le Seigneur pour moi et pour mon royaume. Peu de jours aprs, ces hommes se prosternrent aux pieds du serviteur de Dieu, et lui dirent : Vraiment vous tes le serviteur, le vritable adorateur et lami du Christ: Quand ils lui eurent

racont en dtail ce qui venait de se passer, il leva les yeux au ciel, rendit de trs grandes actions de grces Dieu. Or aprs avoir bien instruit ces princes, il les renvoya en leur pays. Quand le Seigneur voulut enlever le saint de dessus la terre, Nicolas le pria de lui envoyer, des anges; et en inclinant la tte, il en vit venir vers lui : et aprs avoir dit le Psaume, In te, Domine, speravi, jusqu' ces mots : In manus tuas, etc., il rendit lesprit, lan de J.-C. 343. P43 Au mme moment, on entendit la mlodie des esprits clestes. On lensevelit dans un tombeau de marbr ; de son chef jaillit une fontaine d'huile et de ses pieds une source d'eau; et jusqu'aujourd'hui, de tous ses membres, il sort une huile sainte qui gurit beaucoup de personnes. Il eut pour successeur un homme de bien qui cependant fut chass de son sige par des envieux. Pendant son exil, lhuile cessa de couler; mais quand il fut rappel elle reprit son cours. Longtemps aprs les Turcs dtruisirent la ville de Myre ; or, quarante-sept soldats de Bari y tant venus, et quatre moines leur ayant montr le tombeau de saint Nicolas, ils louvrirent, et trouvrent ses os qui nageaient dans lhuile ; ils les emportrent avec respect dans la ville de Bari, lan du Seigneur 1087. Un homme avait. emprunt un Juif une somme d'argent, et avait jur sur lautel de saint Nicolas, car il ne pouvait avoir d'autre caution, qu'il rendrait cet argent le plus tt qu'il pourrait. Comme il le gardait longtemps, le Juif le lui rclama, mais le dbiteur prtendit lui'avoir pay sa dette. Le Juif le cita en justice et lui dfra le serment. Cet homme avait un bton creux qu'il avait rempli d'or en petites pices, il lapporta avec lui comme s'il en et besoin pour s'appuyer. Alors qu'il voulut prter serment, il donna au Juif son bton tenir, et jura avoir rendu davantage qu'il ne lui avait t prt. Aprs le serment, il rclama son bton et le Juif, qui ne se doutait pas de la ruse, le lui rendit : or, en revenant chez lui, le coupable, oppress par le sommeil, s'endormit dans un carrefour, et un char qui venait avec grande vitesse le tua, brisa le bton et lor dont il tait plein se rpandit sur l terre. P44 Le Juif averti accourut et. vit la ruse : et comme on lui suggrait de reprendre son or, il s'y refusa absolument, moins que le mort ne ft rendu la vie par les mrites de saint Nicolas, ajoutant que, s'il en arrivait ainsi, il recevrait le baptme et se ferait chrtien. Aussitt le mort ressuscite, et le Juif est baptis au nom de J.-C. Un Juif, tmoin de la merveilleuse puissance du bienheureux Nicolas oprer des miracles, se fit sculpter une image du saint qu'il plaa dans; sa maison, et quand il entreprenait un long voyage, il lui confiait la garde de ses biens en disant ces paroles ou d'autres peu prs pareilles : Nicolas, voici tous mes biens que je vous confie, si vous n'en faites bonne garde, j'en tirerai vengeance, par des coups de fouet. Or, un jour qu'il tait absent, des voleurs viennent ravir tout et ne laissent que limage. A son retour, le Juif se voyant dpouill s'adresse limage et lui dit peu prs ces paroles : Seigneur Nicolas, ne vous avais-je pas plac dans ma maison pour soigner mes biens contre les voleurs ? Pourquoi avez-vous nglig de le faire, et n'avoir point empch les voleurs ? Eh bien ! vous en serez cruellement puni et vous paierez pour les larrons. Aussi vais-je compenser le dommage que j'prouve en vous faisant souffrir, et je calmerai ma fureur en vous assommant de coups de fouet. Alors le Juif prit limage, la frappa et la flagella avec une atroce cruaut. P45

Chose merveilleuse et pouvantable ! Au moment o les voleurs se partageaient leur butin, le saint leur apparut, comme s'il et reu les coups sur lui, et leur dit: Pourquoi-ai-je t flagell par rapport vous ? Pourquoi ai-je t frapp si inhumainement ? Pourquoi ai-je endur tant de tourments ? Voyez comme mon corps est livide. Voyez comme il est couvert de sang. Allez au plus tt restituer tout ce que vous avez pris, sinon la colre de Dieu s'appesantira sur vous ; votre crime sera rendu public et chacun de vous sera pendu. Et ils lui dirent: Qui es-tu, toi qui nous parles de cette faon? Je suis Nicolas, reprit-il, serviteur de J.-C., c'est moi que le Juif a si cruellement trait pour le vol dont vous tes coupables. Pleins d'effroi, ils viennent trouver le Juif, lui racontent le miracle, en apprennent ce qu'il a fait limage et lui rendent tout;; aprs quoi ils rentrent dans la voie de la droiture et le Juif embrasse la foi du Sauveur. Par amour pour son fils qui tudiait les belles-lettres, un homme clbrait tous les ans avec solennit la fte de saint Nicolas. Une fois le pre de lenfant prpara un repas auquel il invita grand nombre de clercs. Or le diable vint la porte, en habit de mendiant, demander laumne. Le pre commande aussitt son fils de donner au plerin. L'enfant se hte, mais ne trouvant pas le pauvre, il court aprs lui. Parvenu un carrefour, le diable saisit lenfant et ltrangle. A cette nouvelle, le pre se lamenta beaucoup, prit le corps, le plaa sur un lit et se mit exhaler sa douleur en profrant ces cris : O trs cher fils ! comment es-tu ? Saint Nicolas ! est-ce la rcompense de lhonneur dont je vous ai donn si longtemps des preuves ? Et comme il parlait ainsi, tout coup lenfant ouvrit les yeux, comme s'il sortait d'un profond sommeil, et ressuscita. P46 Un noble pria le bienheureux Nicolas de lui obtenir un fils, lui promettant de conduire son enfant son glise o il offrirait une coupe d'or. Un fils lui naquit et quand celui-ci fut parvenu un certain ge, il commanda une coupe. Elle se trouva fort de son got, et il lemploya son usage, mais il en fit ciseler une autre d'gale valeur. Et comme ils allaient par mer lglise de saint Nicolas, le pre dit son fils d'aller lui puiser de leau dans la coupe qu'il avait commande en premier lieu. L'enfant, en. voulant puiser de leau avec la coupe, tomba dans l mer et disparut aussitt. Le pre cependant, tout baign de larmes, accomplit son voeu. Etant donc venu lautel de saint Nicolas, comme il offrait la seconde coupe, voici qu'elle tomba de lautel comme si elle en et t repousse. L'ayant reprise et replace une seconde fois sur lautel, elle en fut rejete encore plus loin. Tout le monde tait saisi d'admiration devant un pareil prodige, lorsque voici lenfant sain et sauf qui arrive portant dans les mains la premire coupe ; il raconte, en prsence des assistants, qu'au moment o il tomba dans la mer, parut aussitt saint Nicolas qui le garantit. Le pre rendu la joie offrit les deux coupes au saint. P47 Un homme riche dut aux mrites de saint Nicolas d'avoir un fils qu'il nomma Adodat. Il leva, dans sa maison, une chapelle en lhonneur du saint dont il clbra, chaque anne, la fte avec solennit. Or le pays tait situ prs de la terre des Agarniens. Un jour Adodat est pris par eux, et plac comme esclave chez leur roi. L'anne suivante, tandis que le pre clbrait dvotieusement la fte de saint Nicolas, lenfant, qui tenait devant le monarque une coupe prcieuse, se rappelle la manire dont il a t pris, la douleur et la joie de ses parents pareil jour dans leur maison, et se met soupirer tout haut. A force de menaces, le roi obtint de connatre la cause de ces soupirs, et ajouta: Quoi que fasse ton Nicolas, tu

resteras ici avec nous. Tout coup s'lve un vent violent qui renverse la maison et transporte lenfant avec sa coupe devant les portes de lglise o ses parents clbraient la fte; ce fut pour tous un grand sujet de joie. On lit pourtant ailleurs que cet enfant tait de la Normandie, et qu'allant outremer, il fut pris par le Soudan qui le faisait fouetter souvent en sa prsence. Or un jour de SaintNicolas, qu'il avait t fouett et que, renferm dans sa prison, il pleurait en pensant sa dlivrance et la joie ordinaire de ses parents pareil jour, tout coup il s'endormit et, en se rveillant, il se trouva dans la chapelle de son pre *.
* On lit la fin d'un sermon attribu saint Bonaventure : Deux coliers de famille noble et riche portaient une grosse somme d'argent, se rendant Athnes pour y tudier la philosophie. Or, comme ils voulaient auparavant voir saint Nicolas pour se recommander ses prires, ils passrent par la ville de Alyre. L'hte, s'apercevant de leur richesse, se laissa entraner aux suggestions de lesprit malin, et les tua. Aprs quoi, les mettant en pices comme viande de porc, il sala leur chair dans un vase (saloir). Instruit de ce mfait par un ange, saint Nicolas se rendit promptement lhtellerie, dit lhte tout ce qui s'tait pass, et le rprimanda svrement; aprs quoi il rendit 1a vie aux jeunes gens par la vertu de ses prires.

SAINTE LUCIE, VIERGE *


P48 Lucie vient de Lux, lumire. La lumire en effet est belle voir, parce que, selon saint Ambroise, la lumire est naturellement gracieuse la vue. Elle se rpand ;sans se salir, quelque souills que soient les lieux o elle se projette. Ses rayons suivent une ligne sans la moindre courbe, et elle traverse une tendue immense sans mettre aucune lenteur. Par o lon voit que la bienheureuse vierge Lucie brille de lclat de la virginit, sans la plus petite souillure, elle rpand la charit sans aucun mlange d'amour impur: elle va droit Dieu sans le moindre dtour; elle n'apporte aucune ngligence suivre dans toute son tendue la voie qui lui est trace par lopration divine. Lucie peut encore signifier Chemin de Lumire, Lucis, via. Lucie, vierge de Syracuse, noble d'origine; entendant parler, par toute la Sicile, de la clbrit de sainte Agathe, alla son tombeau avec sa mre Euthicie qui, depuis quatre ans, souffrait, sans espoir de gurison, d'une perte de sang. Or, la messe, on lisait lvangile o lon raconte que N.-S. gurit une femme afflige de la mme maladie. Lucie dit alors sa mre : Si vous croyez ce qu'on lit, croyez que Agathe jouit toujours de la prsence de celui pour lequel elle a souffert. Si donc vous touchez son tombeau avec foi, aussitt vous serez radicalement gurie.

* Brviaire, Actes de la sainte.


P49 Quand toute lassistance se fut retire, la mre et la fille restrent en prires auprs du tombeau; le sommeil alors s'empara de Lucie, et elle vit Agathe entoure d'anges, orne de pierres prcieuses ; debout devant elle et lui disant : Ma soeur Lucie, vierge toute dvoue Dieu, que demandez-vous de moi que vous n puissiez vous-mme obtenir linstant pour votre mre ? Car elle vient d'tre gurie par votre foi. Et Lucie qui s'veilla dit : Mre, vous tes gurie. Or, je vous conjure, au

nom de celle qui vient d'obtenir votre gurison par ses prires, de ne pas me chercher d'poux; mais tout ce que vous deviez me donner en dot, distribuez-le aux pauvres. Ferme-moi les yeux auparavant, rpondit la mre, et alors tu disposeras de ton bien comme tu voudras. Lucie lui dit : En mourant, si vous donnez quelque chose c'est parce que tous ne pouvez lemporter avec vous,: donnez-le-moi tandis que vous tes en vie, et vous en serez rcompense. Aprs leur retour on faisait journellement des biens une part qu'on distribuait aux pauvres. Le bruit du partage de ce patrimoine vint aux oreilles du fianc, et il en demanda le motif la nourrice. Elle eut la prcaution de lui rpondre que sa fiance avait trouv une proprit de plus grand rapport, qu'elle voulait acheter son nom ; c'tait le motif pour lequel on la voyait se dfaire de son bien. L'insens, croyant qu'il s'agissait d'un commerce tout humain, se mit faire hausser lui-mme la vente. Or, quand tout fut vendu et donn aux pauvres, le fianc traduisit Lucie devant le consul Pascasius : il laccusa d'tre chrtienne et de violer les dits des Csars. Pascasius linvita sacrifier aux idoles, mais elle rpondit : Le sacrifice qui plat Dieu, c'est de visiter les pauvres, de subvenir leurs besoins, et parce que je n'ai plus rien offrir, je me donne moi-mme pour lui tre offerte. P50 Pascasius dit: Tu pourrais bien dire cela quelque chrtien insens, comme toi, mais moi qui fais excuter les dcrets des princes, c'est bien inutile de poursuivre. Toi, reprit Lucie, tu excutes les lois de tes princes, et moi j'excute la loi de mon Dieu. Tu crains les princes, et moi je crains Dieu. Tu ne voudrais pas les offenser et moi je me garde d'offenser Dieu. Tu dsires leur plaire et moi je souhaite ardemment de plaire J.-C. Fais donc ce que tu juges te devoir tre utile, et moi je ferai ce que je saurai mtre profitable. Pascasius lui dit : Tu as dpens ton patrimoine avec des dbauchs, aussi tu parles comme une courtisane. J'ai plac, reprit Lucie, mon patrimoine en lieu sr, et je suis loin de connatre ceux qui dbauchent lesprit et le corps. Pascasius lui demanda: Quels sont-ils ces corrupteurs? Lucie reprit : Ceux qui corrompent lesprit, c'est vous qui conseillez aux mes d'abandonner le crateur. Ceux qui corrompent le corps, ce sont ceux qui prfrent les jouissances corporelles aux dlices ternelles. Tu cesseras de parler, reprit Pascasius, lorsqu'on commencera te fouetter. Les paroles de Dieu, dit Lucie, n'auront jamais de fin. Tu es donc Dieu , repartit Pascasius. Je suis, rpondit Lucie, la servante du Dieu qui a dit : Alors que vous serez en prsence des rois et des prsidents, ne vous inquitez pas de ce que vous aurez dire, ce ne sera pas vous qui parlez, mais lEsprit parlera en vous. Pascasius reprit: Alors tu as lesprit saint en toi ? Ceux qui vivent dans la chastet, dit Lucie, ceux-l sont les temples du Saint-Esprit. P51 Alors, dit Pascasius je vais te faire conduire dans un lieu de prostitution, pour que tu y subisses le viol, et que tu perdes lesprit saint. Le corps, dit Lucie, n'est corrompu qu'autant que le coeur y consent, car si tu me fais violer malgr moi, je gagnerai la couronne de la chastet. Mais jamais tu ne sauras forcer ma volont y donner cousentement. Voici mon corps, il est dispos toutes sortes de supplices. Pourquoi hsites-tu? Commence, fils du diable, assouvis sur moi ta rage de me tourmenter. Alors Pascasius fit venir des dbauchs, en leur disant : Invitez tout le peuple, et qu'elle subisse tant d'outrages qu'on vienne dire qu'elle en est morte. Or, quand on voulut la traner, le Saint-Esprit la rendit immobile et si lourde qu'on ne put lui faire excuter aucun mouvement. Pascasius fit venir

mille hommes et lui fit lier les pieds et les mains; mais ils ne surent la mouvoir en aucune faon. Aux mille hommes, il ajouta mille paires de bufs, et cependant la vierge du Seigneur demeura immobile. Il appela des magiciens, afin que, par leurs enchantements, ils la fissent remuer, mais ce fut chose impossible. Alors Pascasius dit Quels sont ces malfices ? une jeune fille ne saurait tre remue par mille hommes? Lucie lui dit : Ce ne sont pas malfices; mais bnfices de J.-C. Et quand vous en ajouteriez encore dix mille, vous ne menverriez pas moins immobile: Pascasius pensant, selon quelques rveurs, qu'une lotion d'urine la dlivrerait du malfice, il len fit inonder; mais, comme auparavant, on ne pouvait venir bout de la mouvoir, il en fut outr ; alors il fit allumer autour d'elle un grand feu. et jeter sur son corps de lhuile bouillante mle de poix et de rsine. P52 Aprs ce supplice, Lucie s'cria : J'ai obtenu quelque rpit dans mes souffrances, afin d'enlever ceux qui: croient, la crainte des tourments, et ceux qui ne croient pas, le temps de minsulter. Les amis de Pascasius, le voyant fort irrit, enfoncrent une pe dans la gorge de Lucie, qui, nanmoins, ne perdit point la parole : Je vous annonce, dit-elle, que la paix est rendue lEglise, car Maximien vient de mourir aujourd'hui, et Diocltien est chass de son royaume : et de mme que ma soeur Agathe a t tablie la protectrice de la ville de Catane, de mme j'ai t tablie la gardienne de Syracuse. Comme la vierge parlait ainsi, voici venir les ministres romains qui saisissent Pascasius, le chargent de chanes et le mnent Csar. Csar avait en effet appris qu'il avait pill toute la province. Arriv Rome, il comparait devant le Snat, est convaincu, et condamn la peine capitale. Quant la vierge Lucie, elle ne fut pas enleve du lieu o elle avait souffert, elle rendit lesprit seulement quand les prtres furent venus lui apporter le corps du Seigneur. Et tous les assistants rpondirent : Amen. Elle fut ensevelie dans cet endroit l mme o on btit une glise. Or, elle souffrit au temps de Constantin et de Maxime, vers lan de N.-S. 310.

SAINT THOMAS, APTRE *


P53 Thomas signifie abyme, ou jumeau, en grec Dydime : ou bien il vient de thomos qui veut dire division, partage. Il signifie abyme, parce qu'il mrita de sonder les profondeurs de la divinit, quand, sa question, J.-C. rpondit : Je suis la voie, la vrit et la vie. On lappelle Dydime pour avoir connu de deux manires la rsurrection de J.-C. Les autres en effet, connurent le Sauveur en le voyant, et lui, en le voyant et en le touchant. Il signifie division, soit parce qu'il spara son me de lamour des choses du monde, soit parce qu'il se spara des autres dans la croyance la rsurrection. On pour rait dire encore qu'il porte le nom de Thomas, parce qu'il se laissa inonder tout entier par lamour de Dieu. Il possda ces trois qualits qui distinguent ceux qui ont cet amour et que demande Prosper au livre de la vie contemplative : Aimer Dieu, qu'est-ce ? si ce n'est concevoir au fond du coeur un vif dsir de voir Dieu, la haine du pch et le mpris du monde.

Thomas pourrait encore venir de Theos, Dieu, et meus, mien, c'est--dire, mon Dieu, par rapport ces paroles qu'il pronona lorsqu'il fut convaincu, et eut la foi : Mon Seigneur et mon Dieu. L'aptre Thomas tait Csare quand le Seigneur lui apparut et lui dit : Le roi des Indes Gondoforus ** a envoy son ministre Abans la recherche d'un habile architecte. Viens et je t'adresserai lui. Seigneur, rpondit Thomas, partout o vous voudrez, envoyez-moi, except aux Indes. * Pour la lgende de saint Thomas, on lira des dtails fort intressants dans lexplication du vitrail de cet aptre (Les
Vitraux de Bourges, par les PP. Martin et Cassier, pages 133 et suiv.). ** On a des mdailles de Gondoforus.

P54 Dieu lui dit : Va sans aucune apprhension, car je serai ton gardien. Quand tu auras converti les Indiens, tu viendras moi avec la palme du martyre. Et Thomas lui rpondit: Vous tes mon matre, Seigneur,et moi votre serviteur : que votre volont soit faite. Comme le prvt ou lintendant se promenait sur la place, le, Seigneur lui dit : Que vous faut-il, jeune homme? Mon matre, dit celui-ci, ma envoy pour lui ramener des ouvriers habiles en architecture, qui lui construisent un palais la romaine. Alors le Seigneur lui offrit Thomas comme un homme trs capable en cet art. Ils s'embarqurent, et arrivrent une ville o le roi clbrait le mariage de sa fille. Il avait fait annoncer que tous prissent part la noce, sous peine d'encourir sa colre. Abans et laptre s'y rendirent. Or, une jeune fille juive, qui tenait une flte la main, adressait quelques paroles flatteuses chacun. Quand elle vit laptre, elle reconnut qu'il tait juif parce qu'il ne mangeait point et qu'il tenait les yeux fixs vers le ciel. Alors elle se mit chanter en hbreu devant lui: C'est le Dieu des Hbreux qui seul a cr lunivers, et creus les mers , et laptre voulait lui faire rpter ces mmes paroles. L'chanson remarquant qu'il ne mangeait ni ne buvait, mais tenait constamment les yeux vers le ciel, donna un soufflet laptre de Dieu. Mieux vaudrait pour toi d'tre pargn plus tard, lui dit laptre, et d'tre puni ici-bas d'un chtiment passager. Je ne me lverai point que l main qui ma frapp n'ait t ici mme apporte par les chiens. Or, lchanson tant all puiser de leau la, fontaine, un lion ltrangla et but son sang. P55 Les chiens dchirrent son cadavre, et lun d'eux, qui tait noir, en apporta la main droite au milieu du festin. A cette vue toute la foule fut saisie, et la pucelle se ramentevant les paroles, jeta sa flte et vint se prosterner aux pieds de laptre. Cette vengeance est blme par saint Augustin dans son livre contre Fauste o il dclare qu'elle a t intercale ici par un faussaire; aussi cette lgende est tenue pour suspecte en bien des points. On pourrait dire nanmoins, que ce ne fut pas une vengeance mais une prdiction. En examinant au reste avec soin les paroles de saint, Augustin, cette action ne parat pas improuve tout fait. Or voici ce qu'il dit dans le mme livre : Les Manichens se servent de livres apocryphes, crits sous le nom des aptres, je ne sais par quels compilateurs de fables. Au temps de leurs auteurs, il auraient joui de quelque autorit dans lglise, si de saints docteurs qui vivaient alors et qui pouvaient les examiner en eussent reconnu lauthenticit.

Ils racontent donc que laptre Thomas se trouvant un repas de noces comme plerin inconnu, il avait t frapp de la main d'un serviteur contre lequel il aurait exprim aussitt le souhait d'une cruelle vengeance. Car cet homme, tant sorti afin d'aller puiser de leau une fontaine pour les convives, aurait t tu par un lion qui se serait jet sur lui; et la main qui avait frapp lgrement la figure de laptre, arrache du corps d'aprs son voeu et ses imprcations, aurait t apporte par un chien sur la table o laptre tait plac. Peut-on voir quelque chose de plus cruel? Or, si je ne me trompe, cela veut dire qu'en obtenant son pardon pour la vie future, il y eut une certaine compensation par un plus grand service qu'il lui rendait. P56 L'aptre,. chri et honor de Dieu, tait, par ce moyen, rendu recommandable et ceux qui ne le connaissaient pas et celui en faveur duquel il obtenait la vie ternelle la place d'une vie qui devait finir. Il mimporte peu si ce rcit est vrai ou faux : ce qu'il y a de certain, c'est que les Manichens, qui reoivent comme vraies et sincres ces critures que le canon de lglise rejette, sont du moins forcs d'avouer que la vertu de patience enseigne par le Seigneur lorsqu'il dit : Si quelqu'un vous frappe sur la joue droite, prsentez-lui la gauche , peut exister rellement au fond du tueur, quand bien mme on n'en ferait pas montre par ses gestes et ses paroles, puisque laptre, qui avait t soufflet, pria le Seigneur d'pargner linsolent dans la vie future, en ne laissant pas sa faute impunie ici-bas, plutt que de lui prsenter lautre joue ou de lavertir de le frapper une seconde fois. Il avait lamour de la charit intrieurement, et extrieurement il rclamait. une correction qui servit d'exemple. Que ceci soit vrai ou que ce ne soit qu'une fable, pourquoi refuseraient-ils de louer dans laptre ce qu'ils approuvent dans le serviteur de Dieu Mose qui gorgea les fabricateurs et les adorateurs d'une idole. Si nous comparons les chtiments, tre tu par le glaive ou tre dchir sous la dent des btes froces, c'est chose semblable, puisque les juges, d'aprs les lois publiques, condamnent ils les grands coupables prir ou sous la dent des bte, ou bien par lpe. Voil ce que dit saint Augustin. Alors laptre, sur la demande du roi, bnit lpoux et lpouse en disant : Accordez, Seigneur, la bndiction de votre droite ces jeunes gens, et semez au fond de leurs coeurs les germes fconds de la vie. P57 Quand laptre se retira, lpoux se trouva tenir une branche charge de dattes. Les poux aprs avoir mang de ces fruits s'endormirent tous deux et eurent le mme songe. Il leur semblait qu'un roi couvert de pierreries les embrassait en disant : Mon aptre vous a bnis pour que vous ayez part la vie ternelle. S'tant veills ils se racontaient lun lautre leur songe, quand laptre se prsenta, il leur dit : Mon roi vient de vous apparatre, il ma introduit ici les portes fermes, pour que ma bndiction vous profitt. Gardez la puret du corps, c'est la reine de toutes les vertus et le salut ternel en est le fruit. La virginit est la sueur des Anges, comble de biens, elle donne la victoire sur les passions mauvaises, c'est le trophe de la foi, la fuite des dmons et le gage des joies ternelles. La luxure engendre la corruption, de la corruption nat la souillure, de la souillure vient la culpabilit, et la culpabilit produit la confusion. Pendant qu'il exposait ces maximes, apparurent deux anges qui leur dirent : Nous sommes envoys pour tre vos anges gardiens : si vous mettez en pratique les avis de laptre avec fidlit, nous offrirons tous vos souhaits Dieu. Alors Thomas les baptisa et leur enseigna chacune des vrits de la foi. Longtemps aprs, lpouse, nomme Plage, se consacra Dieu en prenant le voile, et lpoux, qui s'appelait Denys, fut ordonn vque de cette ville.

P58 Aprs cela, Thomas et Abatls allrent chez le roi des Indes. L'aptre traa le plan d'un palais magnifique : le roi, aprs lui avoir remis de considrables trsors, partit pour une autre province. L'aptre distribua aux pauvres le trsor tout entier. Pendant les deux ans que dura labsence du roi, Thomas se livra avec ardeur la prdication et convertit la foi un monde innombrable. A son retour, le roi s'tant inform de ce qu'avait fait Thomas, lenferma avec Abans au fond d'un cachot, en attendant qu'on les fit corcher et livrer aux flammes. Sur ces entrefaites, Gab, frre du roi, meurt. On se prparait lui lever un tombeau magnifique, quand le quatrime jour, le mort ressuscita; tout le monde effray fuyait sur ses pas; alors il dit son frre : Cet homme, mon frre, que tu te disposais faire corcher et brler, c'est un ami de Dieu et tous les anges lui obissent. Ceux qui me conduisaient en paradis me montrrent un palais admirable bti d'or, d'argent et, de pierres prcieuses; j'en admirais la beaut, quand ils me dirent : C'est le palais que Thomas avait construit pour ton frre, et comme je disais : Que n'en suis-je le portier! Ils ajoutrent alors : Ton frre s'en est rendu indigne; si donc tu veux y demeurer, nous prierons le Seigneur de vouloir bien te ressusciter afin que tu puisses lacheter ton frre en lui remboursant largent qu'il pense avoir perdu. En parlant ainsi, il courut la prison de laptre, le priant d'avoir de lindulgence pour son frre. Il dlia ses chanes et le pria de recevoir un vtement prcieux. Ignores-tu, lui rpondit laptre, que rien de charnel, rien de terrestre n'est estim de ceux qui dsirent avoir puissance en choses clestes? P59 Il sortait de la prison quand le roi, qui venait au-devant de lui, se jeta ses pieds en lui demandant pardon. Alors laptre dit : Dieu t'a accord une grande faveur que de te rvler ses secrets. Crois en J.-C. et reois le baptme pour participer au royaume ternel. Le frre du roi lui dit : J'ai vu le palais que tu avais bti pour mon frre et il me ferait plaisir de lacheter. L'aptre repartit : Cela est au pouvoir de ton frre. Et le roi lui dit : Je le garde pour moi : que laptre t'en btisse un autre, ou bien s'il ne le peut, nous le possderons en commun. L'aptre rpondit : Ils sont innombrables dans le ciel, les palais prpars aux lus depuis le commencement du monde; on les achte par les prires et au prix de la foi et des aumnes. Vos richesses peuvent vous y prcder, mais elles ne sauraient. vous y suivre. Un mois aprs, laptre ordonna de rassembler tous les pauvres de cette province, et quand ils furent runis, il en spara les malades et les infirmes, fit une prire sur eux. Et aprs que ceux qui avaient t instruits eurent rpondu : Amen, un clair parti du ciel blouit aussi bien laptre que les assistants pendant une demi-heure, au point que tous, se croyaient tus par la foudre; mais Thomas se leva et dit : Levez-vous, car mon Seigneur est venu comme la foudre et vous a guris. Tous se levrent alors guris et rendirent gloire Dieu et laptre. P60 Thomas s'empressa de les instruire et leur dmontra les douze degrs des vertus. Le 1er, c'est de croire en Dieu, qui est un en essence et triple en personnes; il leur donna trois exemples sensibles pour prouver que dans une essence il y a trois personnes. Le 1er est que dans lhomme il y a une sagesse et d'elle seule et unique procdent intelligence, mmoire et gnie. Par ce gnie, dit-il, vous dcouvrez ce que vous n'avez pas appris; par la mmoire, vous retenez ce que vous avez appris et avec lintelligence vous comprenez ce qui peut tre dmontr et enseign. Le 2e est que dans une

vigne il se trouve trois parties : le bois, les feuilles et le fruit et ces trois ensemble font une seule et mme vigne. Le 3e est qu'une tte contient quatre sens, savoir : la vue, le got, loue et lodorat; ce qui est multiple et ne fait cependant qu'une tte. Le 2e degr est de recevoir le baptme. Le 3e est de s'abstenir de la fornication. Le 4e c'est de fuir lavarice. Le 5e de se prserver de la gourmandise. Le 6e de vivre dans la pnitence. Le 7e de persvrer dans ces bonnes Oeuvres. Le 8e d'aimer pratiquer lhospitalit. Le 9e de chercher et de faire la volont de Dieu dans ses actions. Le 10e de rechercher ce que la volont de Dieu dfend et de lviter. Le 11e de pratiquer la charit envers ses amis comme envers ses ennemis. Le 12e d'apporter un soin vigilant garder ces degrs. Aprs cette prdication furent baptiss neuf mille hommes, sans compter les enfants et les femmes.. De l Thomas alla dans lInde suprieure, o il se rendit clbre par un grand nombre de miracles. L'aptre donna la lumire de la foi Sintice, qui tait amie de Migdomie, pouse de Carisius, cousin du roi et Migdomie dit Sintice : Penses-tu que je le puisse voir? Alors Migdomie, de lavis de Sintice, changea de vtement et vint se joindre aux pauvres femmes dans le lieu o laptre prchait. P61 Or le saint se mit dplorer la misre de la vie et dit entre autres choses que cette vie est misrable, qu'elle est fugitive et sujette aux disgrces! quand on croit la tenir, elle s'chappe et se disloque, et il commena exhorter par quatre raisons couter volontiers la parole de Dieu, qu'il compara quatre sortes de choses, savoir : un collyre, parce qu'elle claire lil de notre intelligence; une potion, parce qu'elle purge et purifie notre affection de tout amour charnel ; un empltre, en ce qu'elle gurit les blessures de nos pchs; la nourriture, parce qu'elle nous fortifie dans lamour des choses clestes : or de mme, ajouta-t-il, que ces objets ne font de bien un malade qu'autant qu'il les prend, de mme la parole de Dieu ne profite pas une me languissante si elle ne lcoute avec dvotion. Or tandis que laptre prchait, Migdomie crut et ds lors, elle eut horreur de partager la couche de son mari. Mais Carisius demanda au roi et obtint que laptre ft mis en prison. Migdomie ly vint trouver et le pria de lui pardonner davoir t emprisonn par rapport elle. Il la consola avec bont et lassura qu'il souffrait tout de bon coeur. Or Carisius demanda au roi d'envoyer la reine, sueur de sa femme, pour qu'elle tcht de la ramener, s'il tait possible. La reine fut envoye et convertie par celle qu'elle voulait pervertir; aprs avoir vu tant de prodiges oprs par laptre : Ils sont maudits de Dieu, dit-elle, ceux qui ne croient pas de si grands miracles et de pareilles oeuvres. P62 Alors laptre instruisit brivement tous les auditeurs sur trois points, savoir : d'aimer lglise, d'honorer les prtres et de se runir assidment pour couter la parole de Dieu. La reine tant revenue, le roi lui dit Pourquoi tre reste si longtemps? Elle rpondit: Je croyais Migdomie folle et elle est trs sage; en me conduisant laptre de Dieu, elle ma fait connatre la voie de la vrit et ceux-l sont bien insenss qui ne croient pas en J.-C. Or la reine refusa d'avoir dsormais commerce avec le roi. Celui-ci, stupfait, dit son parent : En voulant recouvrer ta femme, j'ai perdu la mienne qui se comporte envers moi de pire faon que ne fait la tienne ton gard. Alors le roi ordonna de lier les mains de laptre, le fit amener en sa prsence et lui enjoignit de ramener leurs femmes leurs maris. Mais laptre lui dmontra par trois exemples qu'elles ne le devaient pas faire, tant qu'ils persisteraient dans lerreur, savoir: par lexemple du roi, lexemple de la tour et lexemple de la fontaine. D'o vient, dit-il, que vous, qui tes roi, vous ne voudriez pas que votre service se fit d'une manire sale et que vous exigez la propret dans vos serviteurs et dans vos servantes? Combien plus devez-vous croire que Dieu exige un service trs chaste et trs propre?

Pourquoi me faire un crime de prcher aux serviteurs de Dieu de laimer, quand vous dsirez la mme chose dans les vtres? J'ai lev une tour trs haute et vous ine dites, moi qui lai btie, de la dtruire? J'ai creus profondment la terre et fait jaillir une, fontaine de labme et vous me dites de la combler? P63 Le roi, en colre, fit apporter des lames de fer brlantes et placer laptre nu-pieds sur elles; mais aussitt, par lordre de Dieu, une fontaine surgit en cet endroit-l mme et les refroidit. Alors le roi, d'aprs le conseil de son parent, fit jeter Thomas dans une fournaise ardente, qui s'teignit, de telle sorte que le lendemain il en sortit sain et frais. Carisius dit au roi : Fais-lui offrir un sacrifice au soleil, afin qu'il encoure la colre de son Dieu qui le prserve. Comme on pressait laptre de le faire, il dit au roi : Tu vaux mieux que ce que tu fais excuter, puisque tu ngliges le vrai Dieu pour honorer une image. Tu penses, comme te la dit Carisius, que Dieu s'irritera contre moi quand j'aurai ador ton dieu; il sera bien plus irrit contre ton idole, car il la brisera : adore-le donc. Que si en adorant ton Dieu, le mien ne le renverse pas, je sacrifie lidole; mais s'il en arrive ainsi que je le dis, tu croiras mon Dieu. Le roi lui dit : Tu me parles comme un gal. Alors laptre commanda en langue hbraque au dmon renferm dans lidole, qu'aussitt qu'il aurait flchi le genou devant lui, linstant il brist lidole. Or laptre, en. flchissant le genou, dit : Voici que j'adore, mais ce n'est pas lidole; voici que j'adore, mais ce n'est pas le mtal ; voici que j'adore, mais ce n'est pas un simulacre, car Celui que j'adore, c'est mon Seigneur J.-C., au nom duquel je te commande, dmon, qui te caches dans cette image, de la briser. Et aussitt elle disparut comme une cire qui se fond. Tous les prtres poussrent des hurlements et le pontife du temple saisit un glaive avec lequel il pera laptre en disant : C'est moi qui tirerai vengeance de laffront fait mon Dieu. Pour le roi et Carisius, ils s'enfuirent en voyant le peuple s'apprtant venger laptre et brler vif le pontife. Les chrtiens emportrent-le corps du saint et lensevelirent honorablement. P64 Longtemps aprs, c'est--dire environ lan 230, il fut transport en la ville d'Edesse, qui s'appelait autrefois Rags des Mdes. Ce fut lempereur Alexandre qui le fit la prire des Syriens. Or, en cette ville, aucun, hrtique, aucun juif, aucun paen n'y peut vivre, pas plus qu'aucun tyran ne saurait y faire de mal, depuis que Abgare, roi de cette cit, eut lhonneur de recevoir une lettre crite de la main du Sauveur *. Car aussitt que lennemi vient attaquer cette ville, un enfant baptis, debout sur la porte, lit cette lettre et le jour mme, tant par lcrit du Sauveur, que par les mrites de laptre Thomas, les ennemis sont mis en fuite ou font la paix. Voici ce que dit de cet aptre Isidore, dans son livre de la vie et de la mort des saints : Thomas, disciple et imitateur de J.-C., fut incrdule en entendant et fidle en voyant. Il prcha lvangile aux Parthes, aux Mds, aux Perses, aux Hircaniens et aux Bactriens : en entrant dans lOrient et en pntrant dans lintrieur du pays, il prcha jusqu' lheure de son martyre. Il fut perc coups de lances. Ainsi parle Isidore **. Et saint Chrysostome dit, de son ct, que quand Tllomas fut arriv au pays des Mages qui taient venus adorer J.-C., il les baptisa, puis ils devinrent ses coadjuteurs dans ltablissement de la foi chrtienne.
* Eusbe rapporte au 1er livre de son Histoire ecclsiastique et la lettre d'Abgare et la rponse de J.-C. (chap. XIII). Il a pris, dit-il, ces deux pices dans les archives d'Edesse. ** Isidore raconte des faits conformes cette lgende.

Des ftes qui arrivent dans le temps compris en partie sous le temps de la Rconciliation et en partie sous le temps du Plerinage.
P65 Aprs avoir parl des ftes qui tombent pendant le temps de la rnovation, qui part de Mose et des Prophtes pour durer jusqu' la venue de J -C., en la chair, temps que lEglise rappelle depuis lAvent jusqu' la Nativit du Seigneur inclusivement, suivent les ftes qui choient dans le temps renferm, partie sous le temps de la rconciliation, partie du plerinage. Il est rappel par lglise partir de la Nativit jusqu' la Septuagsime, ainsi qu'il a t dit plus haut dans le prologue.

LA NATIVIT DE N.-S. JSUS-CHRIST SELON LA CHAIR


La nativit de Notre-Seigneur J.-C. selon la chair arriva, au dire de quelques-uns, 5228 ans accomplis depuis Adam, 6000, selon d'autres, d'aprs Eusbe de Csare, en ses chroniques, 5199, au temps de lempereur Octavier. Mthodius, qui donne la date de 6000 ans, parat se fonder plutt sur des ides mystiques que sur la chronique. Or, quand le fils de Dieu a pris chair, lunivers jouissait d'une paix si profonde que lempereur des Romains tait le seul matre du monde. Son premier nom fut Octave ; on le surnomma Csar de Jules Csar dont il tait le neveu. II fut encore appel Auguste parce qu'il augmenta la rpublique, et empereur de la dignit dont il fut honor. P66 C'est le premier des rois qui porta ce titre. Car de mme que le Sauveur a voulu natre pour nous acqurir la paix du coeur, ou du temps, et la paix de lternit, de mme, il voulut encore que la paix du temps embellsse sa naissance. Or, Csar-Auguste, qui gouvernait lunivers, voulut savoir combien de provinces, de villes, de forteresses, de bourgades, combien d'hommes renfermait son empire ; il ordonna, en outre, ainsi qu'il est dit dans lHistoire scholastique (ch. IV, Evang.) que tous les hommes iraient la ville d'o ils taient originaires, et que chacun, en donnant un denier d'argent au prsident de la province, se reconnatrait sujet de lempire romain. (Le denier valait dix sols ordinaires, ce qui la fait appeler denier). En effet, la monnaie portait leffigie et le nom de Csar. On dclarait aussi sa profession : on faisait le dnombrement, mais pour diverses considrations. On dclarait donc sa profession, parce que chacun en rendant, comme on disait, la capitation, c'est--dire un denier, le plaait sur sa tte et professait de sa propre bouche qu'il tait le sujet de lempire, romain ; d'o vient le mot de profession, professer de sa propre bouche ; et cela avait lieu en prsence de tout le peuple. On faisait le dnombrement, parce que le nombre de ceux qui portaient la capitation tait dsign sous un chiffre particulier et inscrit sur les registres. Le dnombrement se fit pour la premire fois par Cyrinus, gouverneur de Syrie. Ce fut le premier attribu Cyrinus par lHistoire scholastique. Or, comme la Jude est reconnue comme point central de nombril) de notre terre habitable, il fut dcid que ce serait par elle que lon commencerait, et que les autres gouverneurs continueraient lopration par les provinces circonvoisines. P67

On le nomme aussi le premier dnombrement universel parce que d'autres avaient t faits en partie antrieurement, ou bien peut-tre ce fut le premier qui se fit par tte, le second par villes de chaque pars, devant le lieutenant de Csar, et le troisime par chaque contre Rome, en prsence de Csar. Or, Joseph tant de la race de David, partit de Nazareth Bethlem, et comme le temps des couches de la bienheureuse Marie tait proche, et qu'il ignorait lpoque de son retour, il la prit et la mena avec lui Bethlem, ne voulant pas remettre entre les mains d'un tranger le trsor que Dieu lui avait confi, jaloux qu'il tait de s'en charger lui-mme avec une sollicitude de tous les instants. Comme il approchait de Bethlem (ainsi lattestent frre Barthlemi dans sa compilation * et le rcit du Livre de lEnfance **), la bienheureuse Vierge vit une partie du peuple. dans la joie et une autre dans les gmissements : ce qu'un ange lui expliqua ainsi : La partie du peuple qui est dans la joie, c'est le peuple gentil qui recevra bndiction ternelle par le sang d'Abraham; et la partie qui est dans les gmissements, c'est le peuple juif rprouv de Dieu, comme il la mrit.
* On a attribu saint Barthlemy un vangile dont parlent saint Jrme et Bde. Cs. Migne, uvres de lAropagite, tome I, col. 1232. ** Dictionnaire des Apocryphes, tome I, col. 159 et suiv.

P68 Arrivs Bethlem, parce qu'ils taient pauvres, et parce que tous les autres venus pour le mme motif occupaient les htelleries, ils ne trouvrent aucun logement; ils se mirent donc sous un passage public, qui se trouvait, au dire de lHistoire scholastique *, entre deux maisons, ayant toiture, espce de bazar sous lequel se runissaient les citoyens soit pour converser, soit pour se voir, les jours de loisir, ou quand il faisait mauvais temps. Il se trouvait que Joseph y avait fait une crche pour un boeuf et un ne, ou bien, d'aprs quelques auteurs, quand les gens de la campagne venaient au march, c'tait l qu'ils attachaient leurs bestiaux, et pour, cette raison, on y avait tabli une crche. Au milieu donc de la nuit du jour du Seigneur, la bienheureuse vierge enfanta son fils et le coucha dans la crche sur du foin; et ce foin, ainsi qu'il est dit dans lHistoire scholastique (ch. V), fut dans la suite apport Rome par sainte Hlne. Le boeuf et lne n'avaient pas voulu le manger.
* Pierre Comestor.

La naissance de J.-C. fut donc miraculeuse, quant la gnratrice, quant celui qui fut engendr, quant au mode de gnration. I. La gnratrice fut vierge avant et aprs lenfantement ; on prouve de cinq manires qu'elle resta vierge tout en tant mre : 1 par la prophtie d'Isae (VII) : Voici qu'une vierge concevra et enfantera un fils. 2 Par les figures : la verge d' Aaron fleurit sans aucun soin humain et la porte d'Ezchiel demeura toujours close. 3 Par celui qui la garda. Joseph, en la soignant toujours, reste tmoin de sa virginit. 4 Par lpreuve: P69 Dans la compilation de Barthlemi et dans le Livre de lEnfance du Sauveur, on lit que, au moment de lenfantement, Joseph, qui ne doutait pas au reste que Dieu dt natre d'une vierge, appela, selon la coutume de son pays, des sages-femmes qui s'appelaient lune Zbel, et lautre Salom. Zbel en examinant avec soin et intention la trouva vierge : Une vierge a enfant! s'cria-t-elle. Salom, qui n'en croyait rien, voulut en avoir la preuve, comme Zbel, mais sa main se desscha aussitt. Cependant un ange, qui lui apparut, lui fit toucher lenfant, et elle fut gurie tout de suite. 5 Par

lvidence du miracle au tmoignage d'Innocent III*, Rome fut en paix pendant 12 ans. Alors les Romains levrent la paix un temple magnifique et y placrent la statue de Romulus. On consulta Apollon pour savoir combien de temps durerait la paix et on obtint cette rponse : Jusqu'au moment o une vierge enfantera. En entendant cela, tout le monde dit : Donc elle durera toujours. Ils croyaient impossible, en effet, qu'une vierge mit jamais au inonde. Ils placrent alors cette inscription sur les portes du Temple: Temple ternel de la paix. Mais la nuit mme que la vierge enfanta, le temple s'croula jusqu'aux fondements et c'est l que se trouve aujourd'hui lglise de Sainte-Marie-la-Nouvelle. P70
* IIe sermon sur la Nativit.

II. La Nativit de J.-C. fut miraculeuse quant celui qui fut engendr. Car, ainsi que le dit saint Bernard, lternel, lantique et le nouveau se trouvrent runis dans la mme personne : lternel, c'est la divinit, lantique c'est la chair tire d'Adam, le nouveau, c'est une me cre de nouveau. Le mme saint dit autre part : Dieu a fait trois mlanges et trois oeuvres, tellement singuliers que jamais il n'en a t fait et jamais il ne s'en fera de semblables. Car il y eut. union relle entre un Dieu et un homme, entre une mre et une vierge, entre la foi et lesprit humain. La premire union est trs admirable, parce que le dmon et Dieu, la majest et linfirmit ont t joints ensemble. Quelle bassesse et quelle sublimit ! Il n'y a rien en effet de plus sublime que Dieu, comme il n'y a rien de plus bas que lhomme. La seconde union n'est pas moins admirable, car jamais, au monde, on n'avait entendu dire qu'une femme qui avait enfant ft vierge, qu'une mre ne cesst pas d'tre vierge. La troisime union est infrieure la premire et la seconde, mais elle n'est pas moins importante. C'est chose admirable que lesprit humain ait ajout foi ces deux choses, que lon ait pu croire enfin que Dieu ft homme et que celle qui avait enfant ft reste vierge. (Saint Bernard.) III. La naissance de J.-C. fut miraculeuse du ct de celui qui fut engendr. En effet lenfantement fut au-dessus de la nature, par cela qu'une vierge conut ; au-dessus de la raison, pour avoir enfant un Dieu ; au-dessus de la condition de la nature humaine, puisque, contre lordinaire, elle enfanta sans douleurs, car elle conut du Saint-Esprit : la vierge en effet n'engendra pas d'un sang humain, mais d'un souffle mystique. Le Saint-Esprit prit ce qu'il y avait de plus pur et de plus chaste dans le sang de la Vierge et en forma ce corps ; et Dieu manifesta ainsi un quatrime mode admirable de crer un homme. P71 Voici ce sujet ce que dit saint Anselme : Dieu peut crer lhomme de quatre manires : sans homme ni femme, comme il a cr Adam ; d'un homme sans femme, comme il a cr Eve; de lhomme et de la femme, comme d'habitude; d'une femme sans homme, comme cela s'est opr aujourd'hui merveilleusement. En second lieu, sa naissance fut dmontre de beaucoup de manires. D'abord par toutes espces de cratures. Or il y a une sorte de crature qui a seulement Ftre, comme celles qui sont purement corporelles, par exemple les pierres; une autre a ltre et la vie, comme les vgtaux et les arbres ; une autre espce a Ftre, la vie et le sentiment, savoir les animaux; une autre a Ftre, la vie, le sentiment et le discernement, comme lhomme ; une dernire espce qui a Ftre, la vie, le sentiment, le discernement et lintelligence, comme lange. Toutes ces cratures dmontrrent aujourd'hui la

naissance de J.-C. Le 1er ordre, qui est purement corporel, est triple. Il est ou bien opaque, ou bien transparent, ou pntrant et lucide. Elle a t montre premirement par les substances purement corporelles opaques ; ainsi la destruction du temple des Romains, comme il a t dit plus haut; ainsi la chute de diffrentes statues qui tombrent en plusieurs autres lieux.
* Cur Deus Homo, liv. II, c. VIII.

P72 Voici ce qu'on lit dans lHistoire scholastique (ch. III, Tobie) : Le prophte Jrmie venant en Egypte, aprs la mort de Godolias, apprit aux rois du pays que leurs idoles crouleraient quand une vierge enfanterait un fils. C'est pour cela que les prtres des idoles avaient lev et adoraient, dans un lieu cach du temple, limage d'une vierge portant un enfant dans son giron. Le roi Ptolme leur demanda ce que cela signifiait : ils rpondirent que, de tradition paternelle, c'tait un mystre rvl leurs anctres par un saint prophte, et qui devait se raliser un jour. Secondement, par les substances purement corporelles transparentes et pntrantes. En effet la nuit mme de la naissance du Seigneur, lobscurit fut change en une clart pareille celle du jour. A Rome (Orose, liv.VI, ch. XX, et Innocent III, IIe sermon de Nol, lattestent), dans une fontaine * leau fut change en une huile qui coula jusqu'au Tibre avec la plus grande abondance. Or la sybille avait prdit que quand jaillirait une source d'huile, natrait le Sauveur. Troisimement par les substances corporelles lucides, exemple : les corps clestes. Le jour de la naissance du Sauveur, d'aprs une relation dont parle saint Chrysostome ** , les mages tant en prires sur une montagne, une toile apparut devant eux, ayant la forme du plus bel enfant, sur la tte duquel brillait une croix. Elle dit aux mages d'aller en Jude et que l ils trouveraient ce nouveau-n.
* Fontaine qui donne de lhuile Rome, en ce lieu est aujourd'hui lEglise de Sainte-Marie au del du Tibre. ** Sur Saint Mathieu, ch. III.

P73 Ce jour-l encore, trois soleils apparurent lorient, et peu peu ils n'en formrent plus qu'un. C'tait un signe que la Trinit et lunit de Dieu allaient tre connues dans le monde, ou bien que celui qui venait de natre rassemblait dans sa seule personne trois substances lme, la chair et la divinit. On lit pourtant dans lHistoire scholastique (ch. XVI, Machab.), que ce ne fut pas au jour de la naissance du Sauveur que parurent les trois soleils, mais bien quelque temps auparavant, savoir aprs la mort de Jules Csar. Eusbe lassure aussi en sa chronique. L'empereur Octave, dit le pape Innocent III, aprs avoir soumis lunivers la domination romaine, plut tellement au Snat que celuici voulut lhonorer comme un dieu. Mais Auguste, plein de prudence, qui se savait tre homme, ne voulut pas consentir usurper lhonneur de limmortalit. Sur les instances du Snat, il consulta la sybille pour apprendre, par ses oracles, s'il natrait jamais un jour dans le monde un mortel plus grand que lui. Or c'tait au jour de la naissance de J.-C. que cela se passait, et comme la sybille expliquait ses oracles seule avec lempereur dans une chambre du palais, voici qu'au milieu du jour, un cercle d'or entoure le soleil, et au milieu du cercle parat une vierge merveilleusement belle, portant un enfant sur son giron : ce que la sybille montra au Csar extasi de cette vision ; il entendit alors une voix lui dire : Celle-ci est lautel du ciel, et la sybille ajouta : Cet enfant est plus grand que toi, il te faut ladorer. P74

Or ce palais fut ddi en lhonneur de sainte Marie, et c'est aujourd'hui Sainte-Marie de lara coeli. L'empereur comprit donc que cet enfant tait plus grand que lui ; il lui offrit de lencens et ds ce moment il renona se faire appeler Dieu. Voici comment s'exprime Orose ce sujet * : Au temps d'Octave, environ la troisime heure, par un ciel clair, pur et serein, un cercle en forme d'arc-enciel entoura le disque du soleil, comme si tait venu celui qui avait cr et rgissait seul le soleil luimme et lunivers. Eutrope le dit aussi. Il est rapport dans Timothe, lhistoriographe, qu'il a trouv dans les anciennes histoires des Romains que Octave, lan XXXV de son rgne, monta au Capitole et demanda avec instance aux dieux quel serait aprs lui le gouverneur de la Rpublique, et qu'il entendit une voix lui dire : C'est un enfant cleste, fils du Dieu vivant, qui doit bientt natre d'une vierge reste sans tache, Dieu et homme sans macule. Ayant appris cela, il leva un autel en ce lieu et y plaa cette inscription : Autel du fils de Dieu vivant. 2 La nativit a t montre manifestement par la crature qui a ltre et la vie, comme les plantes et les arbres. Au rapport de Barthlemi dans sa compilation ; cette nuit-l mme les vignes d'Engadi, qui portent le baume, fleurirent, eurent des fruits et donnrent leur liqueur. 3 Par la crature qui a ltre, la vie et le sentiment, comme les animaux. Joseph, en s'en allant Bethlem avec Marie qui tait enceinte, mena avec lui un boeuf, peut-tre pour le vendre, payer le cens que lui et son pouse devaient, et vivre du reste, et un ne, peut-tre pour servir de monture la Vierge. Or le boeuf et lne connurent le Seigneur par leffet d'un miracle et flchirent le genou pour ladorer.
* Liv. VI, ch. XX. ** Barthlemi de Sion, dans le Mariale.

P75 Avant la nativit de J.-C., raconte Eusbe dans sa chronique, pendant quelques jours, des boeufs qui labouraient dirent aux laboureurs: Les hommes manqueront, les moissons profiteront. 4 Par la crature qui a ltre, la vie, le sentiment et le discernement, comme est lhomme, ainsi les bergers. En effet cette heure, les bergers veillaient sur leurs troupeaux, comme ils avaient coutume de faire deux fois par an dans les plus longues et dans les plus courtes nuits. Anciennement, chaque solstice, c'est--dire au solstice d't, environ vers la fte de saint-Jean-Baptiste, et celui d'hiver, vers la nativit de N.-S., c'tait une coutume des Gentils de veiller la nuit pour honorer le soleil, coutume qui avait pris racine aussi chez les juifs, peut-tre poursuivre lusage des trangers qui habitaient chez eux. L'ange du Seigneur leur apparaissant annona le Sauveur n et leur donna un signe pour le trouver. A cet ange se joignit une multitude d'autres qui disaient : Gloire Dieu au plus haut des cieux, etc. Or les bergers vinrent et trouvrent tout comme lange avait dit. Elle a encore t manifeste par Csar-Auguste, qui dfendit alors que personne ne lappelt seigneur,. au tmoignage d'Orose. C'est peut-tre pour avoir vu larc autour du soleil, que, se rappelant la ruine du temple, la fontaine d'huile et comprenant que celui qui lemportait en grandeur tait n dans le monde, il ne voulut, et re appel ni dieu ni seigneur. P76 On lit encore, en certaines chroniques, que, sur lapproche de la naissance du Seigneur, Octave fit tablir des chemins publics par le monde, et fit remise de toutes les dettes des Romains. Elle a t manifeste aussi par les sodomites qui, dans tout le monde, furent dtruits cette mme nuit; ainsi le dit saint Jrme sur ce passage : Lux orta est. Une lumire s'est leve et si grande queell, fit mourir tous ceux qui taient adonns ce vice; c'est ce que fit le Christ pour le draciner, et pour qu'une si infme impuret n'existt plus dsormais dans la nature humaine qu'il avait prise. Car, dit saint Augustin, Dieu voyant dans le genre humain ce vice contre nature fut presque en suspens s'il

s'incarnerait. 5 Par la crature qui a ltre, la vie, le sentiment, le discernement et lintelligence, comme lange. Les anges en effet, annoncrent la naissance de J.-C. aux bergers, comme on vient de le dire plus haut. Troisimement, sa naissance nous fut utilement dmontre : 1 la confusion des dmons; car cet ennemi ne saurait lemporter sur nous comme auparavant. On lit * que saint Hugues, abb de Cluny, la veille de la Nativit du Seigneur, vit la bienheureuse vierge tenant son fils dans ses bras : C'est, dit-elle, aujourd'hui le jour o les oracles des prophtes sont renouvels. O est maintenant cet ennemi qui avant ce jour tait matre ds hommes ?
* Pierre le Vnrable, De miraculis, liv. I, ch. XV.

P77 A ces mots, le diable sortit de dessous terre, pour insulter aux paroles de la madone, mais liniquit s'est mentie elle-mme, parce que, comme il parcourait tous les appartements, des frres, la dvotion le rejeta hors de loratoire, la lecture hors du rfectoire, les couvertures de bas prix hors du dortoir, et la patience hors du chapitre. On lit encore, dans le livre de Pierre de Cluny, que, la veille de Nol, la bienheureuse vierge apparut saint Hugues, abb de Cluny, portant son fils et jouant avec lui en disant: Mre, vous savez avec quelle joie lglise clbre aujourd'hui le jour de ma naissance, or o est dsormais la force du diable? que peut-il dire et faire? Alors le diable semblait se lever de dessous terre et dire : Si je ne puis entrer dans lglise o lon clbre vos louanges, j'entrerai cependant au chapitre, au dortoir et au rfectoire. Et il tenta de le faire; mais la porte du chapitre tait trop troite pour sa grosseur, la porte du dortoir trop basse pour sa hauteur, et la porte du rfectoire avait des barrires formes par la charit des servants, par lavidit apporte couter la lecture, par la sobrit dans le boire et le manger, et alors il s'vanouit tout confus. 2 Pour obtenir le pardon. On lit, dans un livre d'exemples, qu'une mauvaise femme, revenue de bons sentiments, dsesprait de son pardon; car en pensant au jugement, elle se trouvait coupable, en pensant lenfer elle se croyait digne d'y tre tourmente; en pensant au paradis, elle se voyait immonde, la passion, elle se regardait comme ingrate ; mais en pensant lenfance de Jsus et la facilit qu'il y a d'apaiser les enfants, elle conjura le Christ par son enfance, et mrita d'entendre nue voix qui lui assurait le pardon. 3 Pour la gurison des infirmits. Voici ce que dit saint Bernard (78) sur cette utilit de la naissance de J.-C. : Le genre humain avait trois maladies, au commencement, au milieu et la fin : c'est--dire, la naissance, la vie et la mort. La naissance tait souille, la vie perverse et la mort dangereuse. Vint J.-C. qui apporta un triple remde cette triple maladie. Il est n, a vcu et est mort. Sa naissance a purifi la, ntre ; sa vie est une instruction pour la ntre, et sa mort a dtruit la ntre (saint Bernard). 4 Pour lhumiliation de notre orgueil. Ce qui a fait dire saint Augustin que lhumilit nous montre par le Fils de Dieu dans lIncarnation, nous fut un exemple, un sacrement et un remde : un exemple imiter, un sacrement par lequel le lien de notre pch est rompu, et un remde qui gurit lenflure de notre orgueil (saint Augustin). En effet lorgueil du premier homme a t guri par lhumilit de J.-C. P78 Observez encore que lhumilit du Sauveur correspond bien lorgueil du tratre, car lorgueil du premier homme fut contre Dieu, jusqu' Dieu et au-dessus de Dieu. Il fut contre Dieu, car il alla contre le prcepte qui dfendait de manger le fruit de larbre de la science du bien et du mal; il fut jusqu' Dieu, car il alla jusqu' dsirer atteindre la divinit, en croyant ce que le diable avait dit : Vous serez comme des dieux; il fut enfin au-dessus de Dieu, selon saint Anselme, eu voulant ce

que Dieu ne voulait pas que lhomme voult; il plaa en effet sa volont au-dessus de celle de Dieu, mais le fils de Dieu, selon saint Jean Damascne, s'humilia pour les hommes, non contre les hommes, jusqu'aux hommes, et au-dessus des hommes : pour les hommes, c'est--dire, pour leur utilit et leur salut; jusqu'aux hommes, par une naissance semblable la leur; au-dessus des hommes, par une naissance diffrente de la leur. Car sa naissance fut en un point semblable la ntre; en effet il est n d'une femme, et par le mme mode de propagation, et en un point, diffrente de la ntre, car il est n du Saint-Esprit et de la Vierge Marie.

SAINTE ANASTASIE
Anastasie vient de ana, au-dessus, et stasis, qui se tient debout, ou tat, parce qu'elle s'leva des vices aux vertus. Anastasie tait une trs noble fille de Pretaxatus, illustre snateur romain, mais paen, et elle avait reu les principes de la foi de sa mre Faustine, chrtienne et de saint Chrysogone. Ayant t marie Publius, elle simula une maladie pour n'avoir point de rapports avec lui. Publias apprit que sa femme, avec une de ses suivantes, allait, couverte d'habits plus que modestes, parcourir les prisons o taient des chrtiens et leur porter ce dont ils avaient besoin ; alors il la fit garder trs troitement, au point de lui refuser mme de la nourriture, dans lintention de la faire prir, afin qu'il pt vivre dans les plaisirs laide de ses
* On peut lire dans Hrostwile, religieux de labbaye de Gandershem, en 999, une comdie fort curieuse intitule : Dulcitius, dont le fonds est emprunt la lgende de sainte Anastasie.

P80 immenses possessions. Or comme elle pensait mourir, elle crivit des lettres pleines d'affection Chrysogone qui lui rpondit pour la consoler. Sur ces entrefaites, son mari mourut et elle fut dlivre de ses angoisses. Elle avait pour suivantes trois soeurs d'une merveilleuse beaut, dont lune s'appelait Agapen, lautre Chione et la troisime Irne. Elles taient chrtiennes et refusaient obstinment d'obir aux avis du prfet de Rome ; celui-ci les fit enfermer dans une chambre o lon serrait les ustensiles de cuisine. Or ce prfet, qui brlait d'amour pour elles, les alla trouver afin d'assouvir sa passion. Il fut alors frapp de folie, et croyant s'en prendre aux vierges, il embrassait les casseroles, les pots-au-feu, les chaudrons et autres ustensiles de cuisine. Quand il fut rassasi, il en sortit tout noir, sale et les vtements en lambeaux. Ses serviteurs, qui lattendaient la porte, le voyant ainsi fait, le crurent chang en dmon, laccablrent de coups, s'enfuirent et le laissrent seul. Il alla alors trouver lempereur pour porter plainte; et les uns le frappaient de verges, les autres lui jetaient de la boue et de la poussire, souponnant qu'il tait chang en furie. Ses yeux taient aveugls afin qu'il ne se vt pas difforme; aussi tait-il bien tonn de se voir ainsi moqu, lui qui avait lhabitude d'tre trait avec grand honneur. Il croyait en effet tre revtu, ainsi que tous les autres, de vtements blancs. Il pensa, quand on lui dit qu'il tait si ridicule, que les jeunes filles lavaient trait ainsi par le moyen de la magie, et il ordonna qu'on les dshabillt devant lui afin au moins de les voir nues; mais aussitt leurs habits adhrrent si bien leur corps qu'il fut impossible de les en dpouiller. P81

Alors le prfet saisi, s'endormit et ronfla si fort que les coups ne purent le rveiller. Enfin les vierges reurent la couronne du martyre, et Anastasie fut donne un prfet, qui devait lpouser; si auparavant il la faisait sacrifier. Comme il lemmenait. dans une chambre et qu'il voulait lembrasser, il devint aussitt aveugle. Il alla consulter les dieux pour savoir s'il pouvait tre guri. Ils lui rpondirent:, Parce que tu as contrist Anastasie, tu nous as t livr et ds cet instant tu seras tourment continuellement en enfer avec nous. Pendant qu'on le ramenait chez lui, il mourut entre les mains de ses gens. Alors Anastasie est livre un autre prfet qui la devait tenir en prison. Quand il apprit qu'elle jouissait d'immenses possessions, il lui dit en particulier : Anastasie, si tu veux tre chrtienne, fais donc ce que t'a command ton matre. Voici ce qu'il ordonne : Celui qui n'aura pas renonc tout ce qu'il possde ne peut tre mon disciple. Donne-moi alors tout ce qui t'appartient et va en libert partout o tu voudras et tu seras une vraie chrtienne. Elle lui rpondit : Mon Dieu a dit : Vendez tout ce que vous avez et le donnez aux pauvres , mais non aux riches; or comme tu es riche, j'irais contre le commandement de Dieu; si je te donnais la moindre chose. Alors Anastasie fut jete dans une affreuse prison pour y mourir de faim; mais saint Thodore, qui avait dj eu les honneurs du martyre, la nourrit d'un pain cleste pendant deux mois. Enfin elle fut conduite avec deux cents vierges aux les de Palmarola, o beaucoup de chrtiens avaient t relgus. P82 Quelques jours aprs, le prfet les manda toutes et fit lier Anastasie un poteau pour y tre brle : les autres prirent dans divers supplices. Dans le nombre il y avait un chrtien qui plusieurs fois avait t dpouill de ses richesses cause de J.-C. et qui rptait sans cesse: Au moins vous ne menlverez pas J.-C. Apollonie ensevelit le corps de sainte Anastasie avec honneur dans son verger o elle construisit une glise. Elle souffrit sous Diocltien qui commena rgner environ lan du Seigneur 287.

SAINT TIENNE
tienne ou Stphane veut dire couronne en grec; en hbreu il signifie rgle. Il fut la couronne, c'est-dire le chef des martyrs du Nouveau Testament; comme Abel de, lancien. Il fut encore une rgle, c'est--dire un exemple aux autres de souffrir pour J.-C. ou bien d'agir et de vivre dans la sincrit, ou de prier pour ses ennemis. Stphane signifierait encore, d'aprs une autre tymologie, Strenue fans, qui parle avec nergie, comme il appert par son discours et par sa belle prdication de la parole de Dieu. Stphane signifierait aussi : qui parle avec force aux vieilles, Strenue fans anus, parce qu'il parlait avec nergie, avec dignit aux veuves qu'il instruisait et dirigeait d'aprs la commission qu'il en avait reue des aptres, et qui, la lettre, taient vieilles. Il est donc couronn comme chef du martyre, rgle du souffrir et du bien vivre, orateur nergique dans sa prdication, riche, et parlant 'aulx vieilles dans ses admirables instructions. P83 tienne fut un des sept diacres ordonns par les aptres pour exercer le ministre. Car le nombre des disciples s'augmentant, ceux des gentils, qui taient convertis, commencrent murmurer contre les juifs nouvellement chrtiens de ce que leurs veuves taient mprises et laisses de ct dans le ministre de tous les jours. On peut assigner deux causes ces murmures : ou bien leurs veuves

n'taient pas admises partager le ministre, ou bien elles taient plus surcharges que les autres dans cet exercice quotidien. Les aptres en effet, voulant s'appliquer entirement la dispensation de la parole, confirent aux veuves le soin de distribuer les aumnes. Or, ils voulurent apaiser les murmures qui s'levaient par rapporta ladministration des veuves et rassemblrent la multitude des fidles auxquels ils dirent : Il n'est pas juste que nous cessions d'annoncer la parole de Dieu pour avoir soin des tables. La glose ajoute : parce que la nourriture de lesprit est prfrable aux mets qui alimentent le corps. Choisissez donc, frres, sept hommes d'entre vous, d'une probit reconnue, pleins de lEsprit saint et de sagesse, qui nous commettions ce ministre, afin qu'ils servent ou qu'ils prsident ceux qui servent; nous nous appliquerons entirement la prire et la dispensation de la parole. Ce discours plut toute lassemble. On en choisit sept. dont saint tienne fut le primicier et le chfecier, et on les amena aux aptres qui leur imposrent; les mains. Or, tienne, qui tait plein de grce et de force, oprait de grands prodiges et de grands miracles parmi le peuple. P84 Les juifs jaloux conurent le dsir de prendre le dessus sur lui et de laccuser : alors ils essayrent de le vaincre de trois manires: savoir, en discutant, en produisant de faux tmoins et en le jetant dans les tourments. Toutefois il fut plus savant dans la discussion; il dmasqua les faux tmoins et triompha des supplices. Dans chacun de ces combats le ciel lui vint en aide. Dans le premier, lEsprit saint lui fut donn pour qu'il ft pourvu de sagesse ; dans le second, il parut avec un visage anglique afin d'effrayer les faux tmoins ; dans le troisime, J.-C. se montra dispos laider pour le fortifier dans le martyre. Dans chaque combat, lhistoire tient compte de trois choses, savoir: la lutte engage, le secours prt et le triomphe remport. En parcourant lhistoire, nous pourrons voir tous ces succs en peu de mots. Comme tienne faisait beaucoup de miracles et prchait fort souvent au peuple, les juifs envieux engagrent avec lui le premier combat pour le vaincre dans la discussion. Quelques-uns de la synagogue des libertins, c'est--dire des enfants des hommes libres, qui ont reu la libert par la manumission, s'levrent contre lui. Ce fut donc la postrit des esclaves qui rsista la premire la foi. Il y avait aussi des Cyrnens de la ville de Cyrne, des Alexandrins et des hommes de Cilicie et d'Asie qui disputrent avec saint tienne. Ce premier combat fut suivi du triomphe; car ils ne pouvaient rsister sa sagesse; et lauteur sacr ajoute. : et lEsprit qui parlait par sa bouche ; ce qui dsigne laide accord. P85 Voyant donc qu'ils ne pouvaient lemporter sur lui dans ce genre de combat, ils furent assez habiles pour choisir une seconde manire, qui tait de le vaincre laide des faux tmoins. Alors ils en subornrent deux pour laccuser de quatre sortes de blasphmes. Aprs lavoir amen dans le conseil, les faux tmoins lui reprochaient quatre faits savoir le blasphme contre Dieu, contre Mose, contre la loi et contre le tabernacle ou le temple : Voil le combat. Cependant tous ceux qui taient assis dans le conseil ayant lev les yeux sur lui, virent son visage comme le visage d'un ange: C'est le secours. Vient ensuite la victoire de ce second combat, par lequel les faux tmoins furent confondus dans leurs dpositions. Car le Prince des prtres dit: Les choses sont-elles ainsi qu'il vient d'en tre dpos? Alors le bienheureux , tienne se disculpa catgoriquement des quatre blasphmes dont lavaient charg les faux tmoins.

Et d'abord, il se disculpa de blasphme contre Dieu, en disant que le Dieu qui a parl leurs pres et aux prophtes tait le Dieu de gloire, c'est--dire, celui qui donne ou qui possde la gloire, ou bien encore, celui auquel la gloire est due par la crature. En cet endroit il loua Dieu de trois manires, ce qui peut se prouver par trois passages. C'est le Dieu de gloire, ou qui donne la gloire; il y a au livre des Rois (II) : Celui qui me portera honneur, je lui porterai gloire. Il est Dieu de gloire ou qui contient la .gloire. On lit, au livre des Proverbes (VIII) : Avec moi sont les richesses et la gloire. Il est le Dieu de gloire, c'est--dire, le Dieu auquel la crature doit la gloire. La 1re ptre Timothe (I) dit: Au roi immortel des sicles, au seul Dieu, gloire et honneur dans tous les sicles. Donc tienne loua Dieu en trois manires, en disant qu'il est glorieux, qu'il donne la gloire et qu'il la mrite.. P86 Il se disculpa ensuite du reproche de blasphme contre Mose, en louant le mme Mose de plusieurs manires. il le loua principalement par trois circonstances : pour la ferveur de son zle, pour avoir tu lEgyptien qui avait frapp un de ses frres ; d'avoir fait des miracles en gypte et dans le dsert; de lhonneur qu'il eut de converser avec Dieu plusieurs fois. Enfin il se disculpa du troisime blasphme, contre la loi, en relevant son prix par trois raisons: la premire, parce qu'elle avait Dieu pour auteur, la seconde parce qu'elle avait eu le grand et illustre Mose pour ministre; la troisime par rapport la fin qu'elle a, savoir qu'elle donne la vie. Enfin il se disculpa du quatrime blasphme contre le temple et le Tabernacle, eu disant quatre sortes de biens du Tabernacle ; savoir : qu'il avait t command par Dieu ; que Mose en avait reu le plan dans une vision ; qu'il avait t achev par Mose et qu'il renfermait larche du tmoignage. Il dit que le temple avait remplac le Tabernacle. C'est ainsi que saint tienne se disculpa, laide du raisonnement, des crimes qu'on lui imputait. Les Juifs, se voyant une seconde fois vaincus, choisissent un troisime moyen et engagent le troisime combat : c'tait de le vaincre au moins par les tourments et les supplices. Saint tienne ne s'en fut pas plutt aperu que, voulant pratiquer le prcepte du Seigneur au sujet de la correction fraternelle, il essaya par trois moyens de les corriger et de les empcher de commettre une pareille mchancet, savoir : par pudeur, par crainte et par amour. 1 Par pudeur, en leur reprochant la duret de leur coeur et la mort des Saints. Ttes dures, dit-il, hommes incirconcis de coeur et d'oreilles, vous rsistez toujours au Saint-Esprit, et vous tes tels que vos pres ont t. Quel est le prophte que vos pres n'aient pas perscut? Ils ont tu ceux qui prdisaient lavnement du Juste. P87 Par l, dit la glose, il expose trois degrs de malice. Le 1er, de rsister au Saint-Esprit, le 2e, de perscuter les prophtes, le 3e, de les tuer par un excs de mchancet. Ils avaient en effet le front d'une courtisane; ils ne savaient rougir, ni s'arrter dans la voie du mal qu'ils avaient conu. Bien au contraire, ces paroles ils entrrent dans une rage qui leur dchirait le coeur et ils grinaient des dents contre lui. 2 Il les corrigea par la crainte, en leur disant qu'il voyait J.-C. debout a la droite de Dieu, comme prt laider et condamner ses adversaires. Mais tienne tant rempli du Saint-Esprit, et levant les yeux au ciel, vit la gloire de Dieu, et il dit : Je vois les cieux ouverts, et le Fils de lhomme debout la droite de la Vertu de Dieu. Et quoi qu'il les et dj repris par la pudeur et par la crainte, ils ne furent cependant point encore corrigs, mais ils devinrent pires qu'auparavant. Alors jetant de grands cris, et se bouchant les oreilles (pour ne

pas entendre ses blasphmes, dit la glose), ils se jetrent tous ensemble sur lui, et lavant entran hors de la ville, ils le lapidrent. En cela ils croyaient agir d'aprs la loi qui ordonnait de lapider le blasphmateur hors de la place. Et les. deux faux tmoins qui devaient lui jeter la premire pierre, selon le texte de la loi : Les tmoins lui jetteront les premiers la pierre de leur propre main, etc. se dpouillrent de leurs habits, soit pour qu'ils ne fussent pas souills par le contact d'tienne, soit afin d'tre plus libres polir jeter les pierres, et les mirent aux pieds d'un jeune homme nomm Saul et plus tard Paul, lequel en gardant ces vtements, pour qu'ils fussent moins embarrasss, le lapida, pour ainsi dire, par la main de tous. P88 N'ayant donc pu les dtourner de leur crime ni par la pudeur, ni par la crainte, il essaya d'un troisime moyen, qui tait de les adoucir au moins par lamour. Peut-on un amour plus minent que celui dont il fit preuve en priant pour lui et pour eux ? Il pria pour lui d'abord, afin d'abrger les instants de sa passion; pour eux ensuite, afin qu'elle ne leur ft point impute pch. Ils lapidaient, dis-je, tienne qui priait et qui disait : Seigneur Jsus, recevez mon esprit. S'tant mis ensuite genoux, il s'cria haute voix : Seigneur, ne leur imputez pas ce pch car ils ne savent ce qu'ils font. Et voyez quel amour admirable! quand il prie pour lui, il est debout; quand il prie pour ses bourreaux, il flchit les genoux, comme s'il et prfr tre plutt exauc dans ce qu'il sollicitait pour les autres, que dans ce qu'il demandait polir lui-mme. Pour eux plutt que pour lui, il flchit,les genoux parce que, dit la glose a ce propos, il implorait un plus grand remde l o le mal tait plus grand. En cela ce martyr de J.-C. imita le Seigneur qui, dans sa passion, pria pour lui quand il dit : Pre, je remets mon me entre vos mains; et pria pour ceux qui le crucifiaient en disant : Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent ce qu'ils font. Et aprs cette parole, il s'endormit au Seigneur. P89 Belle parole, ajoute la glose, il s'endormit, et non pas il mourut, car en offrant ce sacrifice d'amour, il s'endormit avec lespoir de se rveiller la rsurrection. tienne fut lapid lanne que J.-C. monta au ciel, au commencement du mois d'aot, le matin du troisime jour. Saint Gamaliel et Nicodme, qui tenaient pour les chrtiens dans tous les conseils des Juifs, lensevelirent dans un champ de ce mme Gamaliel, et firent ses funrailles avec un grand deuil: et il s'leva une grande perscution contre les chrtiens de Jrusalem, car aprs le meurtre du bienheureux tienne, qui tait lun des principaux, on se mit les perscuter, au point que tous les chrtiens, except les aptres comme plus courageux, furent disperss par toute la province de Jude, selon que. le Seigneur le leur avait recommand : S'ils vous perscutent dans une ville, fuyez dans une autre. L'minent docteur Augustin rapporte que saint tienne fut illustre par d'innombrables miracles; par la rsurrection de six morts, par la gurison d'une foule de malades. Parmi ces miracles qu'il raconte, il en est quelques-uns de fort remarquables. Il dit donc que lon mettait des fleurs sur lautel de saint tienne et que quand on en avait touch les malades, ils taient miraculeusement guris. Des linges pris son autel, et poss sur des malades, procuraient plusieurs la gurison de leurs infirmits. Au livre XXII de la Cit de Dieu, il dit que des fleurs qu'on avait prises de son autel furent mises sur les yeux d'une femme aveugle qui recouvra tout aussitt la vue. P90 Dans le mme livre, il rapporte que lun des premiers d'une ville, Martial, qui tait infidle, ne voulait absolument pas se convenir. tant tomb gravement malade, son gendre, plein de foi, vint

lglise de Saint-tienne, prit des fleurs qui taient, sur son autel, et les cacha auprs de la tte de Martial,. qui, aprs avoir dormi dessus, s'cria, ds avant le jour, qu'on envoyt chercher lvque. Celui-ci tant absent, un prtre vint; et sur lassurance que lui donna Martial de sa foi, il lui administra le baptme. Tant qu'il vcut, toujours il avait ces mots la bouche : Jsus-Christ, recevez mon esprit, sans savoir que c'taient les dernires paroles de saint tienne. Voici un autre miracle rapport dans le mme livre une dame appele Ptronie tait tourmente depuis longtemps d'une trs grave infirmit ; elle avait employ une foule de remdes qui n'avaient laiss trace de gurison ; un jour elle consulte un Juif qui lui donne un anneau dans lequel se trouvait enchsse une pierre, afin qu'elle se ceignit avec une corde de cet anneau sur sa chair nue, et que par sa vertu elle recouvrt la sant. Mais comme elle s'aperut que cela ne lui procurait aucun bien, elle se hta d'aller lglise du premier martyr Etienne le prier de la gurir. Aussitt, sans que la corde ft dlie, lanneau rest entier tomba terre : elle se sentit linstant tout , fait gurie. P91 Le mme livre rapporte un autre miracle non moins admirable. A Csare de Cappadoce, une noble dame avait perdu son mari; mais elle avait une belle et nombreuse famille compose de dix enfants, sept. fils et trois filles. Un jour qu'elle avait t offense par eux, elle maudit ses fils. La vengeance divine suivit de prs la maldiction de la mre, et tous sont frapps galement d'un horrible chtiment. Un tremblement affreux de tous leurs membres les saisit. Accabls de douleur, ils ne voulurent point que leurs concitoyens fussent tmoins de leur malheur et ils coururent par toute la terre, attirant sur eux lattention.. Deux d'entre eux, un frre et une soeur, Paul et Palladie, vinrent Hippone et racontrent saint Augustin lui-mme, qui tait vque de cette ville, ce qui leur tait arriv. Il y avait quinze jours, c'tait avant. Pques, qu'ils se rendaient assidment lglise de saint tienne, le priant avec insistance de leur rendre, la sant. Le jour de Pques, en prsence d'une foule de peuple, Paul franchit tout coup la balustrade, se prosterne devant lautel avec foi et rvrence, et se met prier. Les assistants attendent ce qui va arriver, quand il se lve tout coup. Il tait guri et dlivr dsormais de son tremblement. Ayant t amen saint Augustin, celui-ci le montra au peuple en promettant de lire le lendemain un rcit crit de ce qui s'tait pass. Or, comme il parlait au peuple et que 1a soeur assistait elle-mme lglise, toujours agite dans tous ses membres, elle se leva du milieu des fidles, passa la balustrade et de suite comme si elle sortait du sommeil, elle se leva gurie. On la montre la foule qui rend d'immenses actions de grces Dieu et saint tienne, de la gurison du frre et de la soeur. Orose en revenant chez saint Augustin de visiter saint Jrme rapporta quelques reliques de saint tienne qui oprrent les miracles dont on vient de parler et beaucoup d'autres encore. P92 Il faut remarquer que saint tienne ne souffrit pas le martyre aujourd'hui, mais, comme nous lavons dit plus haut, le trois d'aot, jour o lon clbre son invention. Nous raconterons alors pour quel motif ces ftes furent changes. Qu'il suffise de dire ici que 1'Eglise a eu deux raisons de placer, comme elle la fait, les trois ftes qui suivent Nol: La premire, c'est afin de runir lEpoux et au chef ceux qui ont t ses compagnons. En effet, en naissant, J.-C. qui est lEpoux a donn, en ce monde lEglise, son pouse, trois compagnons, dont il est dit dans les cantiques * : Mon bienaim est reconnaissable par sa blancheur et sa rougeur : il est choisi entre mille. La blancheur indique Jean lvangliste, saint confesseur ; la rougeur, saint tienne, premier martyr ; la multitude virginale des Innocents est signifie par ces paroles : Il est choisi entre mille. La seconde raison

est qu'ainsi, lEglise runit ensemble tous les genres de martyrs, selon leur rang de dignit. La naissance du Christ fut, en effet, la cause de leur martyre. Or, il y a trois martyres: le volontaire qu'on subit, le volontaire qu'on ne subit pas, celui que lon subit, mais qui n'est pas volontaire. On trouve le premier dans saint Etienne, le second dans saint Jean et le troisime dans les Innocents.
* Cant. V, 10.

SAINT JEAN, APTRE ET VANGLISTE


P93 Jean veut dire grce de Dieu, ou en qui est la grce, ou auquel la grce a t donne, ou auquel un don a t fait de la part de Dieu. De l quatre privilges de saint Jean. Le premier fut lamiti particulire de J.-C. En effet, le Sauveur aima saint Jean plus que les autres aptres et lui donna de plus grandes marques d'affection et de familiarit. Il veut donc dire grce. de Dieu parce qu'il fut gracieux Dieu. Il parat mme qu'il a t aim plus que Pierre. Mais il y a amour de coeur et dmonstration de cet amour. On trouve deux sortes de dmonstrations d'amour : lune qui consiste dans la dmonstration de la familiarit, et lautre dans les bienfaits accords. Il aima Jean et Pierre galement. Mais quant lamour de dmonstration, il aima mieux saint Jean, et quant aux bienfaits donns, il prfra Pierre. Le second privilge est la parole de la chair; en effet, saint Jean a t choisi vierge par le Seigneur ; alors en lui est la grce, c'est--dire la grce de la puret virginale, puisqu'il voulait se marier quand J.-C. lappela *. Le troisime privilge, c'est la rvlation des mystres: en effet, il lui a t donn de connatre beaucoup de mystres, par exemple, ce qui concerne la divinit du Verbe et la fin du monde. Le quatrime privilge,, c'est d'avoir t charg du soin de la mre de Dieu : alors on, peut dire qu'il a reu un don de Dieu. Et c'tait le plus grand prsent que le Seigneur put faire que de lui,confier le soin de sa mre. Sa vie a t crite par Miletus **, vque de Laodice, et abrge par Isidore dans son livre De la naissance, de la vie et de la mort des Saints Pres.
* C'est lopinion de Bde, Sermon des Jean; de Rupert, Sur Saint Jean, ch. I; de saint Thomas d'Aquin, t. II, p. 186; de sainte Gertrude en ses Rvlations, liv. IV, c. IV. ** Le livre de Miletus a t publi en dernier lieu Leipsig, par Heine, 1848. Il est reproduit ici en majeure partie.

P94 Jean, aptre et vangliste, le bien-aim du Seigneur, avait t lu alors qu'il tait encore vierge. Aprs la Pentecte, et quand les aptres se furent spars, il partit pour lAsie, o il fonda un grand nombre d'glises. L'empereur Domitien, qui entendit parler de lui, le fit venir et jeter dans une cuve d'huile bouillante, la porte Latine. Il en sortit sain et entier, parce qu'il avait vcu affranchi de la corruption de la chair *. L'empereur ayant su que Jean n'en continuait pas moins prcher, le relgua en exil dans lle inhabite de Pathmos et o le saint crivit lApocalypse. Cette anne-l, lempereur fut tu en haine de sa grande cruaut et tous ses actes furent annuls par le snat; en sorte que saint Jean, qui avait t bien injustement dport dans cette le, revint Ephse, o il fut reu avec grand honneur par tous les fidles qui se pressrent au-devant de lui en disant : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur. Il entrait dans la ville, comme on portait en terre Drusiane qui laimait beaucoup et qui aspirait ardemment son arrive. Les parents, les veuves et les orphelins lui dirent: Saint Jean, c'est Drusiane que nous allons inhumer; toujours elle souscrivait

vos avis, et nous nourrissait tous ; elle souhaitait vivement votre arrive, en disant O si j'avais le bonheur de voir laptre de Dieu avant de mourir! Voici que vous arrivez et elle n'a pu vous voir.
* Tertullien, Prescriptions, ch. XXXVI; Saint Jrme, Sur Saint Jean, liv. I, c. XIV.

P95 Alors Jean ordonna de dposer le brancard et de dlier le cadavre: Drusiane, dit-il, que mon Seigneur J.-C. te ressuscite, lve-toi, va dans ta maison et me prpare de la nourriture. Elle se leva aussitt, et s'empressa d'excuter lordre de laptre, tellement qu'il. lui semblait qu'il lavait rveille et non pas ressuscite. Le lendemain, Craton le philosophe convoqua le peuple sur la place, pour lui apprendre comment on devait mpriser ce monde. Il avait fait acheter deux frres trs riches, du produit de leur patrimoine, des pierres prcieuses qu'il fit briser en prsence de lassemble. L'aptre vint passer par l et appelant le philosophe auprs de lui, il condamna cette manire de mpriser le monde par trois raisons : 1 il est lou par les hommes, mais il est rprouv par le jugement de Dieu; 2 ce mpris ne gurit pas le vice ; il est donc inutile, comme est inutile le mdicament qui ne gurit point le malade ; 3 ce mpris est mritoire pour celui qui donne ses biens aux pauvres. Comme le Seigneur dit au jeune homme: Allez vendre tout ce que vous avez et le donnez aux pauvres. Craton lui dit: Si vraiment ton Dieu est le matre, et qu'il veuille que le prix de ces pierreries soit donn aux pauvres, fais qu'elles redeviennent entires, afin que, de ta part, cette oeuvre tourne sa gloire, comme j'ai agi pour obtenir de la renomme auprs des. hommes, Alors saint Jean, rassemblant dans sa main les fragments de ces pierres, fit une prire, et elles redevinrent entires comme avant. Aussitt le philosophe ainsi que les deux jeunes gens crurent, et vendirent les pierreries, dont ils distriburent le prix aux pauvres. P96 Deux, autres jeunes tiens d'une famille honorable imitrent lexemple des prcdents, vendirent tout ce qu'ils avaient, et aprs lavoir donn aux pauvres, ils suivirent laptre. Mais un jour qu'ils voyaient leurs serviteurs revtus de riches et brillants vtements, tandis qu'il ne leur restait qu'un seul habit, ils furent pris de tristesse. Saint Jean, qui s'en aperut leur physionomie, envoya chercher sur le bord de la mer . des btons et des cailloux qu'il changea en or et en pierres fines. Par lordre de laptre, ils les montrrent pendant sept jours tous les orfvres et tous les lapidaires ; leur retour ils racontrent que ceux-ci n'avaient jamais vu d'or plus pur ni des, pierreries si prcieuses ; et il leur dit : Allez racheter vos terres que vous avez vendues, parce que vous avez perdu les richesses du ciel; brillez comme des fleurs afin de vous faner comme elles; soyez riches dans le temps pour que vous soyez mendiants dans lternit. Alors laptre parla plus souvent encore contre les richesses, et montra que pour six raisons, nous devions tre prservs de lapptit immodr de la fortune. La premire tire de lEcriture, dans le rcit du riche en sa table que Dieu rprouva, et du pauvre Lazare que Dieu lut; la seconde puise dans la nature, qui nous fait venir pauvres et nus, et mourir sans richesses; la troisime prise de la crature : le soleil, la lune, les astres, la pluie, lair tant communs tous et partags entre tous sans prfrence, tous les biens devraient donc tre en commun chez les hommes ; la quatrime, est la fortune. Il dit alors que le riche devient lesclave de largent et

du diable ; de largent, parce qu'il ne possde pas les richesses, mais que ce sont elles qui le possdent; du diable, parce que, d'aprs lvangile, celui qui aime largent est lesclave de Mammon. P97 La cinquime est linquitude : ceux qui possdent ont jour et nuit des soucis, soit pour acqurir, soit pour conserver. La sixime, ce sont les risques et prils auxquels sont exposes les richesses ; d'o rsultent deux sortes de maux: ici-bas, lorgueil ; dans lternit, la damnation ternelle : perte de deux sortes de biens : ceux de la grce, dans la vie prsente ceux de la gloire ternelle, dans la vie future. Au milieu de cette discussion contre les richesses, voici, qu'on portait en terre un jeune homme mort trente jours aprs son mariage. Sa mre, sa veuve et les autres qui le pleuraient, vinrent se jeter aux pieds de laptre et le prier de le ressusciter comme Drusiane au nom du Seigneur. Aprs avoir pleur beaucoup et avoir pri, Jean ressuscitas linstant le jeune homme auquel il ordonna de raconter ces deux disciples quel chtiment ils avaient encouru et quelle gloire ils avaient perdue. Celui-ci raconta alors bien des faits, qu'il, avait vus sur la gloire du paradis, et sur les peines de lenfer. Et il ajouta : Malheureux que vous tes, j'ai vu vos anges dans les pleurs et les dmons dans la joie; puis il leur dit, qu'ils' avaient perdu les palais ternels construits des pierreries brillantes, resplendissant d'une clart merveilleuse, remplis de banquets copieux, pleins de dlices, et d'une joie, d'une gloire interminables. Il raconta huit peines de lenfer qui sont renfermes dans ces deux vers : Vers et tnbres, tourment, froid et feu, Prsence du dmon, foule de criminels, pleurs. P98 Alors celui qui avait t ressuscit; se joignit aux deux disciples qui se prosternrent aux pieds de laptre et le conjurrent de leur faire misricorde. L'aptre leur dit : Faites pnitence trente jours, pendant lesquels. priez que ces btons et ces pierres reviennent dans leur tat naturel. Quand ils eurent excut cet ordre, il leur dit : Allez porter ces btons et ces pierres o vous les avez pris. Ils le firent ; les btons et les pierres redevinrent alors ce qu'ils taient, et les jeunes gens recouvrrent la grce de toutes les vertus, qu'ils avaient possdes auparavant. Aprs que Jean eut prch par toute lAsie, les adorateurs de Jules excitrent une sdition parmi le peuple et tranrent le saint un temple de Diane pour le forcer sacrifier. Jean leur proposa cette alternative ou qu'en invoquant Diane, ils fissent crouler lglise de J.-C., et qu'alors il sacrifierait aux idoles ; ou qu'aprs avoir lui-mme invoqu J.-C., il renverserait le temple de Diane et alors euxmmes crussent en J.-C. La majorit accueillit la proposition tous sortirent du temple ; laptre fit sa prire, le temple: croula jusque dans ses fondations et limage de Diane fut rduite en pices. Mais le pontife des idoles, Aristodme, excita une affreuse sdition dans le peuple ; une partie se prparait se ruer contre lautre. L'aptre lui dit : Que veux-tu que je fasse pour te flchir? Si tu veux, rpondit Aristodme, que je croie en ton Dieu, je te donnerai du poison boire, et si tu n'en ressens pas les atteintes, ton Seigneur sera videmment le vrai Dieu. L'aptre reprit : Fais ce que tu voudras. Je veux, dit Aristodme, que tu en voies mourir d'autres auparavant afin que ta crainte augmente. P99

Aristodme alla demander au proconsul deux condamns mort, auxquels, en prsence de tous, il donna du poison. A peine leurent-ils pris qu'ils rendirent lme. Alors laptre prit la coupe et se fortifiant du signe de la croix, il avala tout le poison sans prouver aucun mal, ce qui porta tous les assistants louer Dieu. Aristodme dit encore : Il me reste un doute, mais si tu ressuscites ceux qui sont morts du poison, je croirai indubitablement. Alors laptre lui donna sa tunique. Pourquoi, lui dit-il, mas-tu donn ta tunique? C'est, lui rpondit saint Jean, afin que tu sois tellement confus que tu brises avec ton infidlit. Est-ce que ta tunique me fera croire? dit Aristodme. Va, dit laptre, la mettre sur les corps de ceux qui sont morts et dis : L'aptre de J.-C. ma envoy vers vous pour vous ressusciter au nom de J.-C. Il leut peine fait que sur-le-champ ils ressuscitrent. Alors laptre baptisa au nom de J.-C. le pontife et le proconsul qui crurent, eux et toute leur famille; ils levrent ensuite une glise en lhonneur de saint Jean. Saint Clment d'Alexandrie rapporte, dans le IVe livre de lHistoire ecclsiastique *, que laptre convertit un jeune homme beau, mais fier, et le confia un vque titre de dpt. Peu de temps aprs, le jeune homme abandonne lvque et se met la tte d'une bande de voleurs. Or quand laptre revint, il rclama son dpt lvque.
* Clment d'Alexandrie, Quis dives, ch. XLII; Eusbe, l. III, ch. XXIII; Saint Chrysostome, ad Theodos lapsum, liv. I, ch. II.

P100 Celui-ci croit qu'il est question d'argent et reste assez tonn. L'aptre lui dit : C'est ce jeune homme que je vous rclame; c'est celui que je vous avais recommand d'une manire si pressante. Pre saint, rpondit lvque, il est mort quant lme et il reste sur une telle montagne avec des larrons dont il est lui-mme le chef. En entendant ces paroles, saint Jean dchire ses vtements, se frappe la tte avec les poings. J'ai trouv l un bon gardien de lme d'un frre, ajouta-t-il ! Il se fait aussitt prparer un cheval et court avec intrpidit vers la montagne. Le jeune homme, layant reconnu, fut couvert de honte et s'enfuit aussitt sur son cheval. L'aptre oublie son ge, pique son coursier de ses perons et crie aprs le fuyard : Bien-aim fils, qu'as-tu fuir devant un pre et un vieillard sans dfense? Ne crains pas, mon fils ; je rendrai compte de toi J.-C., et bien certainement je mourrai volontiers pour toi. comme J.-C. est mort pour nous. Reviens, mon fils, reviens; c'est le Seigneur qui menvoie. En entendant cela, le brigand fut tout contrit, revint et pleura chaudes larmes. L'aptre se jeta ses pieds et se mit embrasser sa main comme si elle et dj t purifie par la pnitence : il jena et pria pour lui, obtint sa grce et par la suite il lordonna vque. P101 On lit encore dans lHistoire ecclsiastique * et dans la glose sur la seconde ptre canonique de saint Jean, que ce saint tant entr Ephse pour prendre un bain, il y vit Crinthe lhrtique et qu'il se retira vite en disant Fuyons d'ici, de peur que ltablissement ne croule sur nous ; Crinthe, lennemi de la vrit, s'y baigne. Cassien**, au livre de ses confrences, raconte qu'un homme apporta une perdrix vivante saint. Jean. Le saint la caressait et la flattait pour lapprivoiser. Un enfant tmoin de cela dit en riant ses camarades : Voyez. comme ce vieillard joue avec un petit oiseau comme ferait un enfant. Saint Jean devina ce qui se passait, appela lenfant qui lui dit C'est donc vous qui tes Jean qui faites cela

et qu'on dit si saint? Jean lui demanda ce qu'il tenait la main. Il lui, rpondit qu'il avait un arc. Et qu'en fais-tu ? , C'est pour tuer des oiseaux et des btes, lui dit lenfant.
*Eusbe, liv. IV, ch. XIV; Saint Irne, Advers. Haeres, liv. III, ch. III ; Thodor., liv. II. ** XXIVe confrence, ch. XXI.

Comment ? lui dit laptre. Alors lenfant banda son arc et le tint ainsi la main. Comme laptre ne lui disait rien, le jeune homme dbanda son arc. Pourquoi donc, mon fils, lui dit Jean, as-tu dband ton arc? C'est, rpondit-il; que si je le tenais plus longtemps tendu, il deviendrait trop mou pour lancer les flches. Alors laptre dit : Il en est de mme de linfirmit humaine, elle s'affaiblirait dans la contemplation, si en restant toujours fermement occupe, sa fragilit ne prenait pas quelques instants de relche. Vois laigle; il vole plus haut que tous les oiseaux; il regarde fixement le soleil, et cependant, par la ncessit de sa nature, il descend sur la terre. Ainsi lesprit de lhomme, qui se relche un peu de la contemplation, se port avec plus d'ardeur vers les choses clestes, en renouvelant souvent ses essais. P102 Saint Jrme * assure que saint Jean vcut Ephse jusqu' une extrme vieillesse; c'tait avec, difficult que ses disciples le portaient bras lglise; il ne pouvait dire que quelques mots, et chaque pause il rptait : Mes petits enfants, aimez-vous les uns les autres. Enfin tonns de ce quil disait toujours la mme chose, les frres qui taient avec lui, lui demandrent : Matre, pourquoi rptez-vous toujours les mmes paroles ? Il leur rpondit : que c'tait le commandement du Seigneur; et que si on lobservait, cela suffisait. Hlinaud rapporte ** aussi que quand saint Jean lvangliste entreprit d'crire son vangile, il indiqua un jene par avance, afin de demander dans la prire d'crire que son livre soit digne du sujet. Il se retira, dit-on, dans un lieu solitaire pour crire la parole de Dieu, et qu'il pria que tandis qu'il vaquerait ce travail, il ne ft gn ni par la pluie ni par le vent. Les lments, dit-on, respectent encore aujourd'hui, en ce lieu, les prires de laptre. A lge de quatre-vingt-dix-huit ans et lan soixante-sept, selon Isidore ***, aprs la passion du Seigneur, J.-C. lui apparut avec ses disciples et lui dit : Viens avec moi, mon bien-aim, il est temps de t'asseoir ma table avec tes frres.
*Sur lptre aux Galates. ** Il est probable que J. de Voragine possdait le commencement de la chronique d'Hlinand, dans les ouvrages, duquel nous n'avons pas rencontr trace de ce fait. On sait qu'il ne nous reste de son histoire qu' partir de lanne 634, au livre XLV. *** De ortu et obitu Patrum, ch. LXXII.

P103 Jean se leva et voulut marcher. Le seigneur lui dit : Tu viendras auprs de moi dimanche. Or le dimanche arriv; tout le peuple se runit lEglise qui avait t ddie en son nom. Ds le chant des oiseaux, il se mit prcher, exhorta les chrtiens tre fermes dans la foi et fervents pratiquer les commandements de Dieu. Puis il fit creuser une fosse carre vis--vis lautel et en jeter la terre hors de lglise. Il descendit dans la fosse, et les bras tendus, il dit Dieu : Seigneur J.-C., vous mavez invit votre festin; je viens vous remercier de lhonneur; que vous mavez fait; je sais que c'est de tout coeur,que j'ai soupir aprs vous. Sa prire finie, il fut environn d'une si grande lumire que personne ne put le regarder. Quand la lumire eut disparu, on trouva la fosse pleine de

manne, et jusqu'aujourd'hui il se forme de la manne en ce lieu, de telle sorte qu'au fond de la fosse, il parat sourdre un sable fin comme on voit leau jaillir d'une fontaine *. Saint Edmond, roi d'Angleterre, n'a jamais rien refus quelqu'un qui lui adressait une demande au nom de saint Jean lvangliste. Un plerin lui demanda donc un jour laumne avec importunit au nom de saint Jean lvangliste; alors que son camrier tait absent. Le roi; qui n'avait rien sous la main qu'un anneau de prix le lui. donna. Plusieurs jours aprs, un soldat anglais, qui tait outre-mer, fut charg de remettre au roi lanneau de la part du mme plerin qui lui dit : Celui qui et pour lamour duquel vous avez donn cet anneau, vous le renvoie. On vit clairement par l que c'tait saint Jean qui lui tait apparu sous la figure d'un plerin.
* Saint Augustin, Saint Jean, homlie 424; Grgoire de Tours, Gloria M., liv. I, ch. XXX; Itinerarium Willebaudi, en lan 745.

P104 Isidore, dans son livre De la naissance, de la vie: et de la mort des Saints Pres, dit ces mots : Jean a chang en or les branches d'arbres des forts; les pierres du rivage en pierreries; des fragments de perles casses redevinrent entires; son ordre une veuve fut ressuscite; il fit rappeler lme dans le corps d'un jeune homme; il but un poison mortel et chappa au danger, enfin il rendit la vie ceux qui avaient bu de ce poison et qui avaient t tus.

LES INNOCENTS
Les Innocents furent ainsi nomms pour leur vie, leur chtiment et leur innocence acquise. Leur vie fut innocente, n'ayant jamais nui, ni Dieu par dsobissance, ni au prochain par injustice, ni eux-mmes par malice en pchant. Ils furent innocents dans leur vie et simples dans la foi . Le chtiment, ils le subirent innocemment et injustement, ainsi qu'il est dit au psaume : Ils rpandirent un sang innocent. Ils possdrent linnocence acquise; dans- leur martyre, ils mritrent linnocence baptismale, c'est--dire que le pch originel fut effac. en eux.. En parlant de cette innocence, le psalmiste dit : Conservez linnocence et considrez la droiture, c'est--dire conservez linnocence baptismale et considrez la droiture d'une vie pleine de bonnes oeuvres. P105 Les Innocents furent tus par Hrode lAscalonite. La sainte Ecriture fait mention de trois Hrode que leur infme cruaut a rendus clbres. Le premier fut Hrode lAscalonite, sous lequel naquit le Seigneur et par qui furent massacrs les enfants. Le second fut Hrode Antipas, qui fit dcoller saint Jean-Baptiste. Le troisime fut Hrode Agrippa, qui tua saint Jacques et emprisonna saint Pierre. On a fait ces vers leur sujet : Ascalonita necat pueros, Antipa Joannem, Agrippa Jacobum, claudens in carcere Petrum.

Mais racontons en peu de mots lhistoire du premier Hrode. Antipater lIclumen, ainsi qu'on lit dans lHistoire scholastique*, se maria une nice du roi des Arabes : il en eut un, fils, qu'il appela Hrode et qui plus tard fut surnomm lAscalonite. Ce fut lui qui reut le royaume de Jude de Csar-Auguste et ds lors, pour la premire fois; le sceptre sortit de Juda. Il eut six fils : Antipater, Alexandre, Aristobule, Archelas, Hrode, Antipas. et Philippe. Il envoya Rome, pour s'instruire dans les arts libraux, Alexandre et Aristobule dont la mre tait juive; leurs tudes acheves, ils revinrent. Alexandre se fit grammairien et Aristobule devint un orateur trs vhment : dj ils avaient eu des diffrends. avec leur pre pour la possession du trne. Le pre eu fut offens et s'attacha faire prvaloir Antipater. Comme ils avaient complot la mort de leur pre et qu'ils avaient t chasss par lui, ils allrent se plaindre Csar de linjustice qu'ils avaient subie. Sur ces entrefaites, les Mages viennent Jrusalem et s'informent avec grand soin de la naissance d'un nouveau roi. A . cette nouvelle, Hrode se trouble, et, craignant que de la race lgitime des rois, il ne ft n un rejeton qu'il ne pourrait chasser comme usurpateur, il prie les Mages de lavertir aussitt qu'ils lauraient trouv, simulant vouloir adorer celui qu'il voulait tuer. Cependant les Mages retournrent en leur pays par un autre chemin. Hrode, ne les voyant pas revenir, crut qu'ils avaient eu honte de retourner vers lui, parce qu'ils auraient t les dupes de lapparition de ltoile et ne s'occupa plus de rechercher lenfant. Mais ayant appris le rcit des bergers et les prdictions de Simon et d'Anne, ses apprhensions redoublrent et il se crut indignement tromp par les Mages.
* Sozomne, Histoire Tripartite, ch. II.

P106 Il pensa donc alors tuer les enfants qui taient Bethlem, pour faire prir avec eux celui qu'il ne connaissait pas. Mais sur les avis de lAnge, Joseph avec sa mre et lEnfant s'enfuit en Egypte et demeura sept ans Hermopolis, jusqu' la mort d'Hrode. Or, quand le Seigneur entra en Egypte, toutes les idoles furent renverses, selon la prdiction d'Isae. Et de mme que lors de la sortie des enfants d'Isral de lgypte, il n'y eut pas une maison o parla main de Dieu, le premier n, ne ft mort, de mme il n'y eut pas de temple dans lequel une idole ne ft renverse. Cassiodore rapporte dans son Histoire Tripartite *, qu' Hermopolis, en Thbade, il existe un arbre appel Persidis qui a la proprit de gurir ceux des malades au cou desquels on attache de son fruit, de ses feuilles ou de son corce. Or, comme la bienheureuse Marie s'enfuyait en Egypte avec son fils; cet arbre s'inclina jusqu' terre et adora humblement Jsus-Christ.
* Liv. VI, chap. XLII.

Hrode se prparait massacrer les enfants, lorsqu'une lettre de Csar-Auguste le cita comparatre devant lui pour rpondre aux accusations de ses fils. En traversant Tharse, il sut que les mages avaient pass la mer sur des vaisseaux tharsiens, et il fit brler toute la flotte, selon qu'il avait t prdit : D'un souffle imptueux vous briserez les vaisseaux de Tharsis. (Ps. VI.) Le pre ayant vid ses diffrends avec ses enfants devant Csar, il fut arrt que ceux-ci obiraient en tout leur pre, et que celui-l cderait lempire qui il voudrait. P107 Hrode, devenu plus hardi son retour par laffermissement de son pouvoir, envoya gorger tous les enfants qui se trouvaient Bethlem, gs de deux ans et au-dessous, selon le temps qu'il avait supput d'aprs les mages. Ceci a besoin de deux claircissements : le premier par rapport au temps,

et voici comment on lexplique : gs de deux ans et au-dessous, c'est--dire, en commenant par les enfants de deux ans jusqu'aux enfants d'une nuit. Hrode avait en effet appris des mages qu'un prince tait n le jour mme de lapparition de ltoile, et comme il s'tait dj coul un an depuis son voyage Rome et son retour, il croyait que le Seigneur avait un an et quelques jours de plus; c'est pour cela qu'il exera sa fureur sur ceux qui taient plus gs, c'est--dire, qui avaient deux ans et au-dessous, jusqu'aux enfants qui, n'avaient qu'une nuit : dans la crainte que cet enfant, auquel les autres obissaient, ne subt quelque transformation qui le rendrait ou plus vieux ou plus jeune. C'est le sentiment le plus commun et le plus vraisemblable. Le second claircissement se tire de lexplication qu'en donne saint Chrysostome. Il entend ainsi lordre du nombre d'annes ; depuis deux ans et au-dessous, c'est-dire, depuis les enfants de deux ans jusqu' cinq., Il avance ainsi que ltoile, apparut aux mages pendant un an avant l naissance du Sauveur. P108 Or, depuis qu'il avait: appris cela, Hrode avait: t Rome et son. projet fut diffr d'un an. Il croyait donc que le Sauveur tait n quand ltoile apparut aux mages. D'aprs son calcul, le Sauveur aurait eu deux ans: voil pourquoi il fit massacrer les enfants de deux cinq ans, mais pas moins jeunes que de deux ans. Ce qui rend cette assertion vraisemblable, ce sont les ossements des innocents dont quelques-uns sont trop grands pour ne pouvoir appartenir des corps qui n'auraient eu que deux ans *. On pourrait peut-tre encore dire que les hommes taient de plus haute taille alors qu'aujourd'hui. Mais Hrode en fut bientt puni. En effet Macrobe rapporte et Mthodien en sa chronique dit que le petit fils d'Hrode tait en nourrice et qu'il fut tu avec les autres par les bourreaux. Alors fut accomplie la parole du Prophte : Rama, c'est--dire les hauts lieux, retentirent des pleurs et des gmissements des pieuses mres. Mais Dieu dont les desseins sont souverainement quitables ** ne permit pas que laffreuse cruaut d'Hrode restt impunie. Il arriva, par le jugement de Dieu, que celui qui avait priv tant de parents de leurs enfants fut aussi priv des siens plus misrablement encore. Car Alexandre et Aristobule inspirrent de nouveaux soupons leur pre. Un de leurs complices avoua qu'Alexandre lui avait fait de grandes promesses s'il empoisonnait son pre; un barbier dclara aussi qu'on lui avait promis des rcompenses considrables, si en rasant la barbe d'Hrode, il lui coupait la gorge, il ajouta qu'Alexandre aurait dit que lon ne pouvait .rien esprer d'un vieillard qui se teignait les cheveux pour paratre jeune. Le pre, irrit, les fit tuer; sur le trne, il tablit Antipater pour rgner aprs lui, et il substitua encore Antipas Antipater.
* Tout ce rcit est copi dans lHistoire scholastique, Ev, C. XI. ** Eusbe, Histoire-ecclsiastique, livreI1, c. VIII.

P109 De plus, Hrode affectionnait particulirement Agrippa, ainsi qu'Hrodiade, femme de Philippe, qu'il avait eu d'Aristobule. Pour ces deux motifs Antipater conut une haine si implacable contre son pre, qu'il tenta de s'en dfaire par le poison ; Hrode s'en mfiant, le fit jeter en prison. Csar-Auguste apprenant qu'il avait tu ses fils : J'aimerais mieux, dit-il, tre le pourceau d'Hrode que son fils ; car comme proslyte, il pargne ses porcs et il tue ses enfants. Parvenu lge de 70 ans, Hrode tomba gravement malade: il tait min par une forte fivre, ses membres se pourrissaient et ses douleurs taient incessantes; il avait les pieds enfls, les testicules rongs de vers; il exhalait une

puanteur intolrable ; sa respiration tait courte et ses soupirs continuels. Ayant pris un bain d'huile par lordre des mdecins, on len sortit presque mort. Ayant entendu dire que les juifs seraient contents de le voir mourir, il fit rassembler dans une prison les plus nobles jeunes gens de toute la Jude et dit Salom sa soeur : Je sais que les juifs se rjouiront de ma mort; mais il pourra s'y rpandre bien des larmes et j'aurai de nobles funrailles, si vous voulez obir mon ordre; c'est, aussitt que j'aurai rendu lesprit, de tuer tous ceux que je garde en prison afin qu'ainsi toute la Jude me pleure malgr qu'elle en ait. Aprs chaque repas, il avait coutume de manger une pomme qu'il pelait lui-mme avec une pe. Or, comme il tenait cette arme la main, il fut pris d'une toux violente et regardant autour de lui si personne ne lempcherait de se frapper, il leva la main pour le faire, mais un de ses cousins lui retint le bras en lair. P110 Aussitt, comme s'il et t mort, des gmissements retentirent dans le palais. A ces cris, Antipater bondit de .joie, et promit toute sorte de prsents aux gardes, si on len dlivrait. Quand Hrode en fut inform, il souffrit plus de la joie de son fils que de sa propre mort ; il envoya alors des satellites, le fit tuer et institua Archlas son successeur. Il mourut cinq jours aprs. Il avait t fort heureux en bien des circonstances, mais il eut fort souffrir dans son intrieur. Salom dlivra tous ceux dont le roi avait ordonn la mort. Remi, dans son original sur saint Mathieu *, dit que Hrode se suicida de lpe avec laquelle il pelait une pomme, et que sa soeur Salom fit tuer tous ceux qui taient en prison, ainsi qu'elle lavait dcid avec son frre.
* Homlie 6e de Remi d'Auxerre.

SAINT THOMAS DE CANTORBRY *


Thomas veut dire abyme, jumeau, et coup. Abyme, c'est--dire, profond en humilit, ce qui est clair par son cilice, et , en lavant les pieds des pauvres ; jumeau, car dans sa prlature, il eut deux qualits minentes, celle de la parole et celle de lexemple. Il fut coup dans son martyre. Thomas de Cantorbry, restant la cour du roi d'Angleterre vit commettre diffrentes actions contraires . la religion; il se retira alors pour se mettre sous la conduite de larchevque de Cantorbry qui le nomma son archidiacre.

* Tire de sa vie crite par plus de dix auteurs contemporains.


P111 Il se rendit cependant aux instances de larchevque qui lui conseilla de conserver la charge de chancelier du roi, afin que, par la prudence, dont il tait excellemment dou, il devnt un obstacle au mal que les mchants pourraient exercer contre lglise. Le roi avait pour lui tant d'affection que, lors du dcs de larchevque, il voulut llever sur le sige piscopal. Aprs de longues rsistances, il consentit recevoir ce fardeau sur les paules.

Mais tout aussitt il fut chang en un autre homme: il tait devenu parfait, il mortifiait sa chair par le cilice et parles jenes ; car il portait non seulement un cilice au lieu de chemise, mais il avait des caleons de poil de chvre qui le couvraient jusqu'aux genoux. Il employait une telle adresse cacher sa saintet que, tout en conservant une honntet exquise, sous des habits convenables et n'ayant que des meubles dcents, il se conformait aux moeurs de chacun. Tous les jours, il lavait genoux les pieds de treize pauvres auxquels il donnait un repas et quatre pices d'argent. Le roi s'efforait de le faire plier sa volont au dtriment de lglise, en exigeant qu'il sanctionnt; lui aussi, des coutumes dont ses prdcesseurs avaient joui contre les liberts ecclsiastiques. Il n'y voulut jamais consentir, et il s'attira ainsi la haine du roi et des princes. Press un jour par le roi, lui et quelques vques, sous linfluence de la mort dont on les menaait et tromp par les conseils de plusieurs grands personnages, il consentit de bouche cder au voeu du monarque; mais s'apercevant qu'il pourrait en rsulter bientt un grand dtriment pour les mes, il s'imposa ds lors de plus rigoureuses mortifications il cessa de dire la messe, jusqu' ce qu'il et pu obtenir d'tre relev, par le souverain Pontife, des suspenses qu'il croyait avoir encourues. P112 Requis de confirmer par crit ce qu'il avait promis de bouche, il rsista au roi avec nergie, prit luimme sa croix pour sortir de la cour, aux clameurs des impies qui disaient : Saisissez le voleur, mort le tratre: Deux personnages minents et pleins de foi vinrent alors lui assurer avec serment qu'une foule de grands avaient jur sa mort. L'homme de Dieu, qui craignait pour lglise plus encore que pour lui, prit la fuite, et vint trouver Sens le juge Alexandre, et avec des recommandations pour le monastre de Pontigny, il arriva en France. De son ct, le roi envoya Rome demander des lgats afin de terminer le diffrend mais il n'prouva que des refus, ce qui lirrita plus encore contre le prlat. Il mit la saisie sur tous ses biens et sur ceux de ses amis, exila tous les membres de sa famille, sans avoir aucun gard pour la condition ou le sexe, le rang ou lge des individus. Quant au saint, tous les jours, il priait pour le roi et pour le royaume d'Angleterre. Il eut alors une rvlation qu'il rentrerait dans son glise, et qu'il recevrait du Christ la palme du martyre. Aprs sept ans d'exil, il lui fut accord de revenir et fut reu avec de grands honneurs. Quelques jours avant le martyre de Thomas, un jeune homme mourut et ressuscita miraculeusement et il disait avoir t conduit jusqu'au rang le plus lev des saints o il avait vu une place vide parmi les aptres. Il demanda qui appartenait cette place, un ange lui rpondit qu'elle tait rserve par le Seigneur un illustre prtre anglais. P113 Un ecclsiastique qui tous les jours clbrait la messe en lhonneur de, la Bienheureuse Vierge, fut accus auprs de larchevque qui le fit comparatre devant lui et le suspendit de son office, comme idiot et ignorant. Or, le bienheureux Thomas avait cach sous son lit son cilice qu'il, devait recoudre quand il en aurait le temps; la bienheureuse Marie apparut au prtre et lui dit : Allez dire larchevque que celle pour lamour de laquelle vous disiez vos messes a recousu son cilice qui est tel endroit et qu'elle y a laiss le fil rouge dont elle s'est servi. Elle vous envoie pour qu'il ait lever, linterdit dont il vous a frapp.

Thomas en entendant cela et trouvant tout ainsi qu'il avait t dit, fut saisi, et en relevant le prtre de son interdit, il lui recommanda de tenir cela sous le secret. Il dfendit, comme auparavant les droits de lglise et il ne se laissa flchir ni par la violence, ni par les prires du roi. Comme donc on ne pouvait labattre en aucune manire, voici venir avec leurs armes des soldats du roi qui demandent grands cris o est larchevque. Il alla au-devant d'eux et leur dit : Me voici, que voulez-vous? Nous venons, rpondent-ils, pour te tuer tu n'as pas plus long temps vivre. Il leur dit : Je suis prt mourir pour Dieu, pour la dfense de la justice et la libert de lglise. Donc si c'est, moi que vous en voulez, de la part du Dieu tout-puissant et sous peine d'anathme, je vous dfends de faire tel marque ce soit ceux qui sont ici, et je, recommande la cause de lglise et moi-mme Dieu, la bienheureuse Marie, tous les saints et saint Denys. Aprs quoi sa tte vnrable tombe sous le glaive des impies, la couronne de son chef est coupe, sa cervelle jaillit sur le pav de lglise et il est sacr martyr du Seigneur lan 1174. P114 Comme les clercs commenaient Requiem aeternam de la messe des morts qu'ils allaient clbrer pour lui, tout aussitt, dit-on, les choeurs des anges interrompent la voix des chantres et entonnent la messe d'un martyr : Laetabitur justus in Domino, que les autres clercs continuent. Ce changement est vraiment louvrage de la droite du TrsHaut, que le chant de la tristesse ait t chang en un cantique de louange, quand celui pour lequel on venait de commencer les prires des morts, se trouve linstant partager les honneurs des hymnes des martyrs. Il tait vraiment dou d'une haute saintet ce martyr glorieux du Seigneur auquel les anges donnent ce tmoignage d'honneur si clatant en linscrivant eux-mmes par avance au catalogue des martyrs. Ce saint souffrit donc la mort pour lglise, dans une glise; dans le lieu saint, dans un temps saint, entre les mains des prtres et des religieux, afin que parussent au grand jour et la saintet du patient et la cruaut des perscuteurs. Le Seigneur daigna oprer beaucoup d'autres miracles par son saint, car en considration de ses mrites, furent rendus aux aveugles la vue, aux sourds loue, aux boiteux le marcher, aux morts la vie. L'eau dans laquelle on lavait les linges tremps de son sang, gurit beaucoup de malades. Par coquetterie et afin de paratre plus belle, une dame d'Angleterre dsirait avoir des yeux vairons et pour cela elle vint, aprs en avoir fait le veau, nu-pieds au tombeau de saint Thomas. En se levant aprs sa prire, elle se trouva tout fait aveugle; elle se repentit alors et commena prier saint Thomas de lui rendre au moins les yeux tels qu'elle les avait, sans parler d'yeux vairons, et ce fut peine si elle put lobtenir. P115 Un plaisant avait apport dans un vase, son matre table, de leau ordinaire au lieu de leau de saint Thomas. Ce matre lui dit : Si tu ne mas jamais rien vol, que saint Thomas te laisse apporter leau, mais si tu es coupable de vol, que cette eau s'vapore aussitt. Le serviteur, qui savait avoir rempli le vase; il n'y avait qu'un instant, y consentit. Chose merveilleuse ! On dcouvrit le vase, et il fut trouv vide et de cette manire le serviteur fut reconnu menteur et convaincu d'tre fin voleur. Un oiseau, auquel on avait appris parler, tait poursuivi par un aide, quand il se mit crier ces mots qu'on lui avait fait retenir: Saint Thomas, au secours, aide-moi. L'aigle tomba mort linstant et loiseau fut sauv.

Un particulier que saint Thomas avait beaucoup aim tomba gravement malade; il alla son tombeau prier pour recouvrer la sant : ce qu'il obtint souhait. Mais en revenant guri, il se prit penser que cette gurison n'tait peut-tre pas avantageuse son me. Alors il retourna prier au tombeau et demanda que si sa gurison ne devait pas lui tre utile pour son salut, son infirmit lui revnt, et il en fut ainsi qu'auparavant. La vengeance divine s'exera sur ceux qui lavaient massacr : les uns se mettaient les doigts en lambeaux avec les dents, le corps des autres: tombait en pourriture ; ceux-ci moururent de paralysie, ceux-l succombrent misrablement dans des accs de folie.

SAINT SILVESTRE
Silvestre vient de sile qui veut dire lumire, et de terra terre, comme lumire de la terre, c'est--dire de lglise qui, semblable une bonne terre, contient la graine des bonnes oeuvres, la noirceur de lhumilit et la douceur de la dvotion. C'est, ces trois qualits, dit Pallade, qu'on distingue la bonne terre. Ou bien Silvestre viendrait de silva, fort et Theos, Dieu, parce qu'il attira la foi des hommes sylvestres, incultes et durs. Ou comme il est dit dans le Glossaire : Sylvestre signifie vert, agreste, ombreux, couvert de bois. Vert dans la contemplation ds choses clestes, agreste par la culture de soi-mme, ombreux, en refroidissant en lui toute concupiscence, couvert de bois, c'est-dire plant au milieu des arbres du ciel. Sa lgende fut compile par Eusbe de Csare; le bienheureux Glase rappelle qu'elle a du tre lue par les catholiques dans un comit de soixante-dix vques, ce qui est relat aussi dans le dcret. Silvestre naquit d'une mre appele Juste de nom et d'effet; il fut instruit par Cyrien, prtre, et il exerait lhospitalit avec un grand zle. Un homme fort .chrtien, nomm Timothe, fut reu chez lui, alors qu'on fuyait le saint cause de la perscution. Ce Timothe prcha lespace d'un an et trois mois et obtint ensuite la couronne du martyre pour avoir annonc avec un zle persvrant la foi de J.-C. Or, le prfet Tarquinius, pensant que Timothe regorgeait de biens, les exigea de Silvestre avec menaces de mort. Toutefois, aprs s'tre assur que vritablement Timothe ne possdait pas les richesses qu'on lui supposait, il commanda Silvestre de sacrifier aux idoles, autrement il aurait passer le lendemain par divers genres de supplices. P117 Silvestre lui dit : Insens, tu mourras cette nuit, puis tu subiras des tourments ternels, et que tu le veuilles ou non, tu reconnatras le vrai Dieu que nous honorons. Silvestre est donc conduit en prison et Tarquinius est invit un dner: Or, en mangeant, il se mit, dans le gosier, une arte de poisson qu'il ne put ni rejeter ni avaler, en sorte qu'au milieu de la nuit, le dfunt fut port au tombeau avec deuil. Et Silvestre, qui tait aim singulirement non pas tant des chrtiens que des paens, fut dlivr de prison, et il y eut grande joie. Il avait, en effet, un aspect anglique, une parole loquente ; il tait bien fait de corps; saint en oeuvres, puissant en conseil, catholique dans sa foi, fort d'esprance, et d'une immense charit. Aprs la mort de Meletriade, vque de la ville de Rome, Silvestre fut, lu, malgr lui, souverain Pontife par tout le peuple. Il conservait crits sur un registre les noms de tous les orphelins, des veuves et des pauvres qu'il pourvoyait de tout ce qui leur tait ncessaire. Ce fut lui qui institua le jene du quatrime, du sixime jour et du samedi, et qui fit

rserver le jeudi comme le dimanche. Les chrtiens grecs prtendant qu'on devait clbrer le samedi de prfrence au jeudi, Silvestre rpondit que cela ne pouvait pas tre, parce que c'tait une tradition apostolique et qu'on devait compatir la spulture du Seigneur. Ils lui rpliqurent: Il y a un samedi o lon honore la spulture et o lon jene une fois par an. Silvestre rpondit: De mme que tout dimanche est honor cause de la rsurrection, de mme tout samedi est honor pour la spulture du Seigneur. P118 Ils cdrent donc sur le samedi, mais ils firent beaucoup d'opposition par rapport au jeudi, en disant que ce jour ne devait pas faire partie des solennits chrtiennes. Mais Silvestre en dmontra la dignit en trois points principaux. En effet, c'est le jour o le Seigneur monta au ciel, o il institua le sacrifice de son corps et de son sang, et o lEglise fait le Saint-Carme; tous alors acquiescrent ses raisons. Pendant la perscution de Constantin, Silvestre sortit de la ville et resta avec ses clercs sur une montagne. Or, en punition de sa tyrannie; Constantin devint couvert d'une lpre incurable. D'aprs lavis des prtres des idoles, on lui amena trois mille enfants pour les faire gorger et puis se baigner dans leur sang frais et chaud. Quand il sortit pour aller au lieu o le bain devait tre prpar, les mres des enfants vinrent au-devant de lui et, les cheveux pars, elles se mirent pousser des hurlements pitoyables. Alors Constantin, mu, fit arrter son char et se leva pour parler : Ecoutez-moi, dit-il, chevaliers, compagnons d'armes, et vous tous qui tes ici : la dignit du peuple romain a pris naissance dans la source de compassion qui fit porter cette loi que celui-l serait condamn mort qui tuerait un enfant la guerre. Combien grande donc serait notre cruaut d'infliger nos enfants ce que nous proscrivons nous-mmes de faire aux enfants des trangers! Que nous servirait-il d'avoir dompt les barbares, si nous sommes vaincus par la cruaut? Car avoir vaincu les nations trangres par la force, c'est le fait des peuples belliqueux, mais vaincre ses vices et ses fautes, c'est lexcellence des bonnes murs. Or, dans les premiers combats nous sommes plus forts que les barbares, et dans les seconds nous sommes les vainqueurs de nous-mmes. Celui qui est dfait dans cette lutte, obtient la victoire quoique vaincu; mais le vainqueur est vaincu aprs sa victoire, si la piti ne lemport sur la cruaut. Que la piti soit donc victorieuse en cette rencontre. Nous ne pourrons tre vritablement vainqueurs de tous nos adversaires, si nous somms vaincus en piti. Celui-l se montre le matre de tous qui cde la compassion. Il me vaut mieux de mourir en respectant la vie de ces innocents, que de recouvrer, par leur mort, une vie entache de cruaut, vie qu'il n'est pas certain que je recouvre, mais qui certainement serait entache de cruaut, si je la sauvais ainsi. P119 Il ordonna donc que les enfants seraient rendus leurs mres, auxquelles il fit fournir une quantit de voitures. Ce fut ainsi que ces mres, qui taient venues en versant des larmes, retournrent chez elles pleines de joie. Quant lempereur, il revint son palais *. La nuit suivante saint Pierre et saint Paul lui apparurent et lui dirent : Puisque tu as eu horreur de rpandre le sang innocent, le Seigneur J.-C. nous a envoys pour te fournir le moyen de recouvrer la sant. Fais venir lvque Silvestre qui est cach sur le mont Soracte; il te montrera une piscine, dans laquelle tu te laveras trois fois, aprs quoi tu seras entirement guri de ta lpre. Et en rciprocit de cette gurison due J.-C., tu dtruiras ras les temples des idoles; tu lveras des glises en lhonneur de ce mme J.-C., et dsormais sois son adorateur.

* Lettre du pape Adrien Ier Constantin et Irne ; Nicphore, Histoire, VII, XXXIV.

P120 A son rveil, Constantin envoya aussitt des soldats vers Silvestre. En les voyant, le saint, crut tre appel lhonneur du martyre; il se recommanda Dieu et, aprs avoir exhort ses compagnons, il se prsenta sans crainte devant Constantin. L'empereur lui dit : Je vous flicite de votre heureuse venue. Et quand Silvestre leut salu son tour, le prince lui raconta en dtail la vision qu'il avait eue pendant son sommeil. Sur la demande qu'il lui adressa pour savoir ,quels taient les deux dieux qui lui taient apparus, Silvestre rpondit qu'ils n'taient pas des dieux, mais les aptres de J.-C. Sur la prire de lempereur, Silvestre se fit apporter les , images des aptres; et lempereur ne les eut pas plutt regardes, qu'il s'cria : Ils ressemblent ceux qui me sont apparus. Silvestre ladmit au nombre des catchumnes, lui imposa huit jours de jene, et linvita ouvrir les prisons. P121 Or, quand lempereur descendit dans les eaux du baptistre, un admirable clair de lumire y brilla : il en sortit, guri * et il assura avoir vu J.-C. Le premier jour aprs son baptme, il ordonna par une loi que J.-C. ft ador comme le vrai Dieu dans la ville de Rome; le second jour, que tout blasphmateur serait puni de mort; le troisime que quiconque insulterait un chrtien ft priv de la moiti de ses biens; le quatrime que, comme lempereur Rome, le pontife romain serait tenu pour chef de tous les vques; le cinquime, que celui qui se rfugierait dans une glise, serait labri de toute poursuite; le sixime, que personne n'et construire une glise dans lenceinte d'une ville, sans la permission de son vque; le septime, que la dme des domaines royaux serait accorde pour la construction des glises; le huitime, lempereur vint d'glise de saint Pierre s'y accuser avec larmes de ses fautes, et prenant ensuite une bche, il ouvrit le premier la terre pour les fondations de la basilique qui allait tre construite, et il tira douze corbeilles de terre qu'il porta sur ses paules pour les jeter au dehors.
* Livre pontifical du pape Damase. Binius dans ses notes sur ce livre prouve par lautorit d'auteurs chrtiens et paens que rellement Constantin fut guri de la lpre dans son baptme, quoique Eusbe n'en fasse aucune mention, dans la crainte de dplaire aux successeurs de ce prince.

Aussitt qu'Hlne, mre de lempereur Constantin, qui habitait Bthanie, eut appris ces vnements, elle crivit son fils pour le louer d'avoir renonc aux faux dieux; mais elle lui reprocha amrement d'adorer comme Dieu, la place de celui des Juifs, un homme qui avait t attach une croix. Alors lempereur rpondit sa mre qu'elle ament avec elle des docteurs pris parmi les Juifs, que luimme produirait des docteurs chrtiens, afin qu' la suite de la discussion, on vt de quel ct se trouvait la vraie foi. Or, sainte Hlne amena cent quarante et un Juifs trs doctes, parmi lesquels s'en trouvaient douze qui lemportaient de beaucoup sur les autres en sagesse et en loquence. Silvestre avec ses clercs et les Juifs dont on vient de parler se runirent par devant lempereur pour disputer; d'un commun accord, on tablit deux juges qui se trouvaient tre des gentils trs clairs et probes : Craton et Znophile, auxquels il appartiendrait de dire leur sentiment sur les matires traiter. P122 Quoique gentils, ils taient trs loyaux et fidles ; ils convinrent donc ensemble que quand lun serait lev pour parler, lautre se tairait.

Le premier des douze qui s'appelait Abiathar commena et dit : Puisque ceux-ci reconnaissent trois dieux, le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, il est manifeste qu'ils vont contre la loi qui dit : Voyez que je suis le seul Dieu et qu'il n'y a point d'autre Dieu que moi. Enfin s'ils disent que le Christ est Dieu, parce qu'il a opr beaucoup. de signes, dans notre loi aussi, il y eut beaucoup de personnes qui firent plusieurs miracles, et cependant jamais elles n'osrent s'en prvaloir pour usurper le nom de la divinit, comme ce Jsus, que ceux-ci adorent. Silvestre: lui rpondit : Nous adorons un seul Dieu, mais nous ne disons pas qu'il vive dans un si grand. isolement; qu'il n'ait pas la joie de possder un fils. Nous sommes en mesure de vous dmontrer par vos livres mmes la trinit de personnes. Nous appelons Pre celui dont le prophte a dit : Il ma invoqu, vous tes mon Pre. Fils, celui dont il est dit au mme livre : Tu es mon fils, je t'ai engendr aujourd'hui. Le Saint-Esprit, dont le mme a dit: Toute la force est dans lesprit de sa bouche. Nous y lisons encore : Faisons lhomme notre image et notre ressemblance , d'o lon peut conclure videmment la pluralit de personnes et lunit de la divinit car ,quoique ce soient trois personnes, elles ne font cependant qu'un Dieu ; ce qu'il nous est facile de montrer jusqu' un certain point par un exemple visible. P123 Alors il prit la pourpre de lempereur et y fit trois plis. Voici, dit-il, trois plis; et en les dpliant : vous voyez, ajouta-t-il, que les trois plis font une seule pice, de mme trois personnes sont un seul Dieu. Pour ce qu'on dit qu'il ne doit pas tre un Dieu d'aprs ses miracles, puisque bien d'autres saints en ont fait et ne se sont cependant pas dit des dieux, comme J.-C., lequel a voulu prouver par l quil est Dieu ; certainement Dieu n'a jamais laiss sans chtier grandement ceux qui s'enorgueillissaient contre lui; comme cela est prouv par Dathan et Myron, et par beaucoup d'autres; comment donc a-t-il pu mentir et se dire Dieu, ce qui n'tait pas, lorsque en se disant Dieu, il ne s'en est suivi aucun chtiment ? et cependant ses actions merveilleuses restent efficaces. Alors les juges dirent : Il est constant qu'Abiathar a t vaincu par Silvestre, et la raison enseigne que s'il n'et pas t Dieu en se disant Dieu, il n'et pu donner la vie aux morts. Le premier, ayant t cart, le second qui s'appelait Jonas s'approcha au combat : Abraham, dit-il, en recevant de Dieu la circoncision, a t justifi et tous les enfants d'Abraham sont encore justifis par la circoncision donc celui qui n'aura pas t circoncis ne sera pas justifi. Silvestre lui dit : Il est constant que Abraham, avant sa circoncision, a plu Dieu et qu'il a t appel lami de Dieu, donc la circoncision ne la pas sanctifi; mais c'est par sa foi et sa justice qu'il plut Dieu; donc il n'a pas reu la circoncision comme justification, mais comme signe de distinction. P124 Celui-ci ayant t vaincu son tour, Godolias, le troisime, vint dire : Comment votre Christ peutil tre Dieu, puisque vous convenez qu'il est n, qu'il a t tent, trahi, dpouill, abreuv de fiel, li, crucifi, enseveli? Tout cela n'est pas d'un Dieu. Silvestre lui rpondit : Par vos livres nous allons prouver que toutes ces choses ont t prdites de J.-C. Ecoutez les paroles d'Isae touchant sa naissance. Voici qu'une vierge enfantera ; celles de Zacharie sur sa tentation : J'ai vu Jsus le grand prtre debout devant un ange et Satan qui se tenait debout sa droite ; celles du psalmiste par rapport sa trahison : Celui qui mangeait mon pain a fait clater sa trahison contre moi. Le mme sur son dpouillement. Ils ont partag mes vtements ; et encore au sujet du fiel dont il a

t abreuv : Ils mont donn du fiel pour ma nourriture et du vinaigre pour ma boisson. Esdras dit de ce qu'il a t li Vous mavez li, non pas comme un pre qui vous a dlivrs de la terre d'gypte; vous avez cri devant le tribunal du juge, vous mavez humili en mattachant sur le bois, vous mavez trahi. Jrmie parle ainsi de sa spulture : Dans sa spulture, les morts revivront. Godolias n'ayant rien rpondre, les juges le firent retirer. Vint le quatrime, Annas, qui parla ainsi : Silvestre attribue son Christ ce qui s'applique d'autres, il lui reste prouver que ces prdictions regardent le Christ. Silvestre lui dit : Montrez men donc un autre que lui qu'une vierge ait conu, qui ait t abreuv avec du fiel, couronn d'pines, crucifi, qui soit mort et ait t enseveli, qui soit ressuscit d'entre les morts et mont aux cieux ? P125 Alors Constantin dit : S'il ne dmontre pas qu'il s'agit d'un autre, il est vaincu. Comme Annas ne le pouvait faire, il est remplac par un cinquime appel Doeth. Si, dit-il, ce Christ, n de la race de David, avait t autant sanctifi que vous lavancez, il n'a pas d tre baptis pour tre sanctifi de nouveau? Silvestre lui rpliqua : De mme que la circoncision a pris sa fin dans la circoncision de J.-C., de mme ntre baptme reut son commencement de sanctification dans le baptme de J.-C., donc il n'a pas t baptis pour tre sanctifi, mais pour sanctifier. Comme Doeth se taisait, Constantin dit : Si Doeth avait quelque rplique faire, il ne se tairait pas. Alors le sixime, qui tait Chusi, prit la parole : Nous voudrions, dit-il, que Silvestre nous expost les causes de cet enfantement virginal. Silvestre lui dit : La terre dont Adam fut form tait vierge et n'avait pas encore t souille, car elle ne s'tait pas encore ouverte pour boire le sang humain ; elle n'avait pas encore port d'pines de. maldiction; elle n'avait pas encore servi de spulture lhomme ; ni t donne pour nourriture au serpent : Il a donc fallu que de la vierge Marie ft form un nouvel Adam, afin que comme le serpent avait vaincu celui qui tait n d'une vierge, de mme il ft vaincu son tour par le fils d'une vierge ; il a fallu que celui qui avait t. le vainqueur d'Adam dans le paradis devnt aussi le tentateur du Seigneur dans le dsert, : afin que celui qui avait vaincu Adam par la gourmandise, ft vaincu par le jene : en Notre-Seigneur. P126 Celui-ci vaincu, Benjamin, le septime, se mit dire : Comment votre Christ peut-il tre le fils,de Dieu, quand il a pu tre tent par le diable, tel point que, ici il est press dans sa faim de faire du pain avec des pierres; l il est transport sur les hauteurs du temple; ailleurs, il est induit adorer le diable lui-mme. A cela Silvestre rpondit : Donc s'il a vaincu le diable, parce qu'il avait t cout d'Adam, qui mangea; il est certain qu'il a t vaincu en ce qu'il a t mpris par J.-C., qui jena. Au reste, nous avouons bien qu'il a t tent non en tant que Dieu, mais en tant qu'homme. Il a t tent trois fois pour loigner de nous toutes les tentations, et pour nous enseigner la manire de vaincre. Souvent, en effet, dans lhomme, la victoire par labstinence est suivie de la tentation de la gloire humaine, et celle-ci est accompagne du dsir des possessions et de la domination. Il a t vaincu par J.-C. afin de nous apprendre vaincre. A Benjamin mis hors de cause succda Arol qui tait le huitime : Il est certain, dit-il, que Dieu est souverainement parfait et que par consquent il n'a besoin,de personne; qu'a-t-il eu besoin alors de natre dans le Christ? Pourquoi encore lappelez-vous le Verbe. Il est certain encore que Dieu

avant d'avoir un fils n'a pu tre appel Pre donc si plus tard il a pu tre appel le pre du Christ, il n'tait pas immuable. A cela Silvestre rpondit : Le Fils a t engendr par le Pre avant les temps, pour crer ce qui n'tait point, et il est n dans le temps, pour restaurer ce qui avait pri. Quoi qu'il et pu tout restaurer d'un seul mot, toutefois, il ne pouvait pas, sans devenir homme, racheter par sa passion, puisqu'il n'tait pas apte souffrir dans sa divinit. Or, ce n'tait pas imperfection, mais perfection, de n'tre pas passible dans sa divinit. Il est vident encore que le Fils de Dieu est appel Verbe, par ces paroles du prophte : P127 Mon coeur a mis un bon Verbe. Enfin Dieu fut toujours Pre parce que toujours son Fils a exist; car son Fils est son Verbe, sa sagesse, sa force. Or, le Verbe a toujours t dans le Pre, selon ces mots : Mon cur a mis un bon verbe. Toujours sa sagesse a t avec lui : Je suis sortie de la bouche de Dieu, je suis la premire ne avant toute crature. Toujours sa force a t en lui. J'tais enfant avant les collines; les fontaines n'avaient pas encore jailli de la terre que j'tais avec lui. Or, puisque le Pre n'a jamais t sans son Verbe, sans sa sagesse, sans sa force, comment pouvez-vous penser que ce nom lui ait t attribu dans le temps? Aroel se retira et Jubal, le neuvime, s'avana et dit : Il est constant que Dieu ne condamne pas les mariages et qu'il ne les a pas maudits ; pourquoi donc niez-vous que celui que vous adorez soit sorti du mariage? moins que vous ne veuilliez aussi nous jeter de la poudre aux yeux cet gard. Et encore pourquoi est-il puissant et se laisse-t-il tenter? pourquoi a-t-il la force et souffre-t-il? pourquoi est-il la vie et meurt-il ? Enfin vous serez amen dire qu'il y a deux fils : lun que le Pre a engendr, lautre que la Vierge a mis au monde. De plus, comment peut-il se faire que la souffrance ait eu prise sur un homme qui a t enlev au ciel, sans que celui par lequel il a t enlev et subi aucune lsion? P128 Silvestre rpliqua : Nous ne disons pas que J.-C. est n d'une vierge pour condamner les mariages ; mais nous acceptons , avec raison les causes de cet enfantement virginal. Par cette assertion les mariages ne sont pas rendus mprisables mais louables, puisque cette vierge qui enfanta le Christ est ne de mariage. Ensuite J.-C. est tent pour vaincre toutes les tentations du diable : il, souffre pour surmonter toutes les souffrances; il meurt pour dtruire lempire de la mort. Le fils de Dieu est unique dans le Christ et de mme qu'il est invisible en tant qu'il est Fils de Dieu, de mme il est visible en tant qu'il est J.-C. Il est invisible par cela qu'il est Dieu et il est visible par cela qu'il est homme. Que cet homme ait souffert et qu'il ait t enlev au ciel sans souffrance de la part de celui qui la enlev, nous pouvons le dmontrer par un exemple. Prenons-le dans la pourpre du roi : elle fut laine et la teinture ajoute cette laine a donn la couleur pourpr. Alors qu'on la tenait dans les doigts et qu'elle tait tordue en fil, qui est-ce qui tait tordu? tait-ce la couleur qui est celle de la dignit royale, o ce qui tait laine avant d'tre pourpre? La laine c'est lhomme, la pourpre c'est Dieu qui tant avec lhumanit a souffert sur la croix, mais n'a reu aucune atteinte de la passion. P129 Le dixime s'appelait Thara. Il dit : Cet exemple ne me plat pas, car la couleur et la laine sont foules ensemble. Quoique tous eussent rclam, Silvestre dit : Prenons alors un autre exemple : un arbre couvert des rayons du soleil, quand il,est abattu, reoit le coup et la lumire rest sans atteinte. Il en est de mme, alors c'est lhomme qui souffre et non pas le Dieu.

Le onzime, qui tait Silon, dit : Si c'est de ton Christ que les prophtes ont prdit, nous voudrions savoir les causes des tranges moqueries qu'il a endures, les motifs de sa passion et de sa mort. J.-C., reprit Silvestre, a eu faim pour nous rassasier; il a eu soif pour offrir notre soif ardente la coupe de vie ; il a t tent, afin de nous dlivrer de la tentation; il a t dtenu, pour nous faire chapper la capture des dmons et il a t moqu, pour nous arracher leur drision; il a t li, pour nous dlier des noeuds de la maldiction; il a t humili, pour nous exalter; il a t dpouill, pour couvrir la nudit de la premire prvarication du manteau de lindulgence; il a reu une couronne d'pines, pour nous restituer les fleurs du paradis que nous avions perdues; il fut suspendu au bois, pour condamner la concupiscence engendre dans le bois; il a t abreuv de fiel et de vinaigre, pour introduire lhomme dans une terre o coule le lait et le miel et nous ouvrir des fontaines de miel; il a pris notre mortalit, pour nous donner son immortalit; il a t enseveli, pour bnir les spultures des saints; il est ressuscit, pour rendre la vie aux morts; il est mont au ciel, pour ouvrir la porte du ciel; il est assis la droite de Dieu, pour exaucer les prires des croyants. P130 Pendant que Silvestre dveloppait ces vrits, tous, lempereur comme les juges et les Juifs, se mirent d'une voix unanime acclamer Silvestre de louanges. Alors le douzime indign, il s'appelait Zambri, dit avec un extrme ddain : Je mtonne que des juges, sages comme vous ltes, ajoutiez foi des ambiguts de mots et que vous estimiez que la toute-puissance de Dieu puisse se conclure de raisonnement humain. Mais plus de mots et venons-en aux faits : ce sont de grands fous ceux qui adorent un crucifi; car je sais, moi, le nom du Dieu toutpuissant, dont la force est plus grande que les rochers et aucune crature ne saurait lentendre. Et pour vous prouver la vrit de ce que j'avance, qu'on mamne le taureau le plus furieux et ds linstant que ce nom aura sonn, dans ses oreilles, tout aussitt le taureau mourra. Silvestre lui dit : Et toi, comment donc as-tu appris ce nom sans lavoir entendu? Zambri reprit : Il n'appartient pas toi, lennemi des Juifs, de connatre ce mystre. On amne donc un taureau trs froce, que cent hommes des plus robustes peuvent peine traner, et aussitt que Zambri a profr un mot dans son oreille, linstant le taureau rugit, roule les yeux et expire. Alors tous les Juifs poussent des acclamations violentes et insultent Silvestre. Mais celui-ci leur dit : Il n'a pas prononc le nom de Dieu, mais il a nomm celui du pire de tous les dmons, car mon Dieu, J.-C., non seulement ne fait pas mourir les vivants, mais il vivifie les morts. Pouvoir tuer et ne pouvoir point rendre la vie, cela appartient aux lions, aux serpents et aux btes froces. Si donc il veut que je croie qu'il n'a pas profr le nom du dmon, qu'il le dise encore une fois et qu'il rende la vie ce qu'il a tu. Car il a t crit de Dieu : C'est moi qui tuerai et c'est moi qui vivifierai; s'il ne le peut, c'est sans aucun doute qu'il a profr le nom du dmon, qui peut tuer un tre vivant et qui ne peut rendre la vie un mort. P131 Et comme Zambri tait press par les juges de ressusciter le taureau, il dit : Que Silvestre le ressuscite au nom de Jsus le Galilen et tous nous croirons en lui; car quand bien mme il pourrait voler avec des ailes, il ne saurait pas faire cela. Tous les Juifs donc promettent de croire s'il ressuscite le taureau. Alors Silvestre fit une prire et se penchant loreille du taureau : O nom de maldiction et de mort, dit-il, sors par lordre de Notre-Seigneur J.-C., au nom duquel je te dis :

taureau, lve-toi et va tranquillement rejoindre ton troupeau. Aussitt le taureau se leva et s'en alla avec grande douceur. Alors la reine, les Juifs, les juges et tous les autres furent convertis la foi. * Mais quelques jours aprs, les prtres des idoles vinrent dire: lempereur : Trs saint empereur, depuis lpoque o vous avez reu la foi du Christ, le dragon qui est dans le foss tue de son souffle plus de trois cents hommes par jour. Constantin consulta l-dessus Silvestre, qui rpondit : Par la vertu de J.-C., je ferai cesser tout ce mal. Les prtres promettent que, s'il fait ce miracle, ils croiront. Pendant sa prire, saint Pierre apparut Silvestre et lui dit : N'aie pas peur de descendre vers le dragon, toi et deux des prtres qui t'accompagnent; arriv auprs de lui, tu lui adresseras ces paroles : N.-S. J.-C., n de la Vierge, qui a t crucifi et enseveli, qui est ressuscit et est assis la droite du Pre, doit venir pour juger les vivants et les morts. Or, toi, Satan, attends-le dans cette fosse tant qu'il viendra.
* Le comte de Douhet, dans le Dictionnaire des Lgendes, de Migne, avance que. le rcit qu'on vient de lire n'est qu'un abrg des Acta Sancti Silvestri, publi, par le P. Combfis, d'aprs deux mss. existant aux bibliothques Mdicienne et Mazarine: La dispute avec les docteurs juifs, la destruction du dragon sont exposes avec encore plus de dtails que dans Voragine. Nouvelle preuve que lvque de Gnes n'a rien invent de son propre fonds:

P132 Puis tu lieras sa gueule avec un fil et tu apposeras dessus un sceau o sera grav le signe de la croix; ensuite revenus moi sains et saufs, vous mangerez le pain que je vous aurai prpar. Silvestre descendit donc avec les deux prtres les quarante marches de la fosse, portant avec lui deux lanternes. Alors il adressa au dragon les paroles susdites, et, comme il en avait reu lordre, lia sa gueule, malgr ses cris et ses sifflements. En remontant, il trouva deux magiciens qui les avaient suivis, pour voir s'ils descendraient jusqu'au dragon : ils taient demi morts de la puanteur du monstre. Il les ramena avec lui aussi sains et saufs. Aussitt ils se convertirent avec une multitude infinie. Le peuple romain fut ainsi dlivr d'une double mort, savoir de ladoration des idoles et du venin du dragon. Enfin le bienheureux Silvestre, lapproche de la mort, donna ces trois avis ses clercs : conserver entre eux la charit, gouverner leurs glises avec plus de soin et prserver leur troupeau contre la morsure des loups. Aprs quoi il s'endormit heureusement dans le Seigneur, environ lan 330.

LA CIRCONCISION DU SEIGNEUR
Quatre circonstances rendent la Circoncision du Seigneur clbre et solennelle : la premire est loctave de Nol ; la seconde, limposition d'un nom nouveau et annonant le salut; la troisime, leffusion du sang, et la quatrime le signe de la Circoncision. Premirement, c'est loctave de la Nativit du Seigneur. Si les octaves des autres saints sont solennelles, plus forte raison le sera loctave du Saint des saints. Mais il ne semble pas que la naissance du Seigneur doive avoir une octave, parce que sa naissance menait la mort. Or, les morts des saints ont des octaves, parce qu'alors ils naissent pour arriver une vie ternelle, et pour ressusciter ensuite dans des corps glorieux. Par la mme raison, il semble qu'il ne doive pas y avoir d'octave la Nativit de la bienheureuse Vierge et de saint Jean-Baptiste, pas plus qu' la

rsurrection du Seigneur, puisque cette rsurrection a eu lieu rellement. Mais il faut observer, d'aprs le Prpositif *, qu'il y a des octaves de surrogation, comme est loctave du Seigneur, dans laquelle nous supplons ce qui n'a pas t convenablement fait dans la fte, savoir, loffice de celle qui met au monde. Aussi autrefois c'tait la coutume de chanter la messe Vultum tuum, etc., en lhonneur de la sainte Vierge. Il v a encore des octaves de vnration, comme Pques, la Pentecte, pour la sainte Vierge, et pour saint Jean-Baptiste ; d'autres de dvotion, comme il peut s'en trouver pour chaque saint; d'autres enfin qui sont symboliques, comme sont les octaves institues en lhonneur des saints et qui signifient loctave de la rsurrection.

* Ou Matre Prvost, chancelier de Paris, qui vivait en 1217; il a laiss une Somme Thologique qui n'a pas t
imprime.

P134 Secondement, c'est limposition d'un nom nouveau et salutaire. Aujourd'hui en effet il fut impos au Sauveur un nom nouveau que la bouche du Seigneur a donn : Aucun autre nom sous le ciel n'a t donn aux hommes, par lequel nous dvions tre sauvs. C'est un nom, dit saint Bernard, qui est un miel la bouche, une mlodie loreille, une jubilation au cur. C'est un nom, dit encore le mme Pre, qui, comme lhuile, brille aussitt qu'on lemploie, nourrit, quand on le mdite ; il oint et il adoucit les maux linstant qu'on linvoque. Or, J.-C. a eu trois noms, comme lvangile le dit, savoir, Fils de Dieu, Christ et Jsus. Il est appel Fils de Dieu, en tant qu'il est Dieu de Dieu; Christ, en tant qu'il est homme dont la personne divine a pris lia nature humaine; Jsus, en tant qu'il est Dieu uni lhumanit. Au sujet de ces trois noms, coutons saint Bernard: Vous qui tes dans la poussire, rveillez-vous et chantez les louanges de Dieu. Voici que le Seigneur vient avec le salut; il vient avec des parfums, il vient avec gloire. En effet Jsus ne vient pas sans sauver, ni le Christ sans oindre. Le Fils de Dieu ne vient pas sans gloire, puisqu'il est lui-mme le salut ; il est lui-mme le parfum, lui-mme la gloire. Mais il n'tait pas connu parfaitement sous ce nom avant la passion. Quant au premier en effet, il n'tait connu de quelques-uns que par conjectur, par exemple, des dmons qui le disaient Fils de Dieu; quant au second, il n'tait connu qu'en particulier, c'est--dire de quelques-uns, mais en petit nombre, comme tant le Christ. Quant au troisime, il n'tait connu que quant au mot, Jsus n'tait pas compris d'aprs sa vritable signification qui est sauveur. Mais aprs la rsurrection, ce triple nom fut clairement manifest : le premier par certitude, le second par diffusion, le troisime par signification. P135 Or, le premier nom c'est Fils de Dieu. Et pour prouver que ce nom lui convient bon droit, voici ce que dit saint Hilaire en son livre de la Trinit : On connut de plusieurs manires que le Fils unique de Dieu est N.-S. J.-C. Le Pre latteste ; il s'en avantage, lui-mme; les aptres le prchent; les hommes religieux le croient ; les dmons lavouent ; les juifs le nient ; les gentils lapprennent dans sa passion. Le mme pre dit encore : Nous connaissons N.-S. J.-C., de ces diffrentes manires, par le nom, par la naissance, par la nature, par la puissance et par la manifestation. Le second nom c'est Christ, qui signifie oint. En effet, il fut oint d'une huile de joie au-dessus de tous ceux qui participeront sa gloire (saint Paul aux Hbr.). En le disant oint, on insinue qu'il fut prophte, athlte, prtre et roi. Or, ces quatre sortes de personnes recevaient autrefois des onctions. Il fut prophte dans lenseignement de la doctrine, athlte en dformant le diable, Prtre en rconciliant les hommes avec son pre, roi en rtribuant des rcompenses. C'est de ce second nom que vient le ntre. Nous sommes appels chrtiens de Christ. Voici ce que saint Augustin dit de ce nom:

Chrtien, c'est un nom de justice, de bont, d'intgrit, de patience, de chastet, de pudeur, d'humanit, d'innocence, de pit. Et toi, comment le revendiques-tu ? Comment te lappropries-tu; quand c'est peine s'il te reste quelques-unes de ces qualits? Celui-l est chrtien qui ne lest pas seulement par le nom, mais encore par les oeuvres (saint Augustin). P136 Le troisime nom c'est Jsus. Or, ce nom de Jsus, d'aprs saint Bernard, veut dire nourriture, fontaine, remde et lumire. Mais ici la nourriture a des effets multiples; c'est une nourriture confortable, elle engraisse, elle endurcit et elle donne la vigueur. Ecoutons saint Bernard sur ces qualits : C'est une nourriture que ce nom de Jsus. Est-ce que vous ne vous sentez pas fortifis, toutes les fois que vous vous en souvenez? Qu'y a-t-il qui nourrisse tant lesprit de celui qui y pense? Quoi de plus substantiel pour rparer les sens fatigus, rendre les vertus plus mles, fomenter les bonnes moeurs, entretenir les affections chastes? Secondement; c'est une fontaine. Saint Bernard en donne la raison. Jsus est la fontaine scelle de la vie, qui se rpand dans les plaines par quatre ruisseaux, qui sont pour nous sagesse, justice, sanctification, et rdemption : sagesse dans la prdication, justice dans labsolution des pchs, sanctification dans la conversation ou la conversion, rdemption, dans la passion. En un autre endroit ce pre dit encore : Trois ruisseaux manrent de Jsus : la parole de douleur, c'est la confession ; le sang de laspersion, c'est laffliction; leau de purification, c'est la componction. P137 Troisimement c'est un remde. Voici ce que le mme Bernard dit : Ce nom de Jsus est encore un remde. En effet rien comme lui ne calme limptuosit de la colre, ne dprime lenflure de lorgueil, ne gurit les plaies de lenvie, ne repousse les assauts de la luxure, n'teint la flamme de la convoitise, n'apaise la soif de lavarice et ne bannit tous les dsirs honteux et drgls. Quatrimement, c'est une lumire, dit-il: D'o croyez-vous qu'ait clat sur lunivers entier la si grande et si subite lumire de la foi, si ce n'est de la prdication du nom de Jsus ? C'est ce nom que Paul portait devant les nations et les rois comme un flambeau sur un candlabre. En outre ce nom est d'une bien brande suavit. Si vous crivez un livre, dit saint Bernard, je ne suis pas content si je n'y lis Jsus ; si vous discutez, si vous confrez, je ne suis pas content, si je n'entends nommer Jsus. Et Richard de Saint-Victor : Jsus, dit-il; est un nom suave, un nom dlectable, un nom qui conforte le pcheur, et un nom d'un bon espoir. Eh bien donc, Jsus, soyez-moi Jsus. Secondement c'est un nom d'une grande vertu. Voici les paroles de Pierre de Ravesne : Vous lui imposerez le nom de Jsus, c'est--dire, le nom qui a donn aux aveugles la vue, aux sourds loue, aux boiteux le marcher; aux muets la parole, aux morts la vie, et la vertu de ce nom a mis en fuite toute la puissance du diable sur les corps obsds. Troisimement, il. est d'une haute excellence et sublimit. Saint Bernard : C'est le nom de mon Sauveur, de mon frre, de ma chair, de mon sang; c'est le nom cach au sicle, mais qui a t rvl 1a fin des sicles: nom admirable, nom ineffable, nom inestimable, et d'autant plus admirable qu'il est inestimable, d'autant plus gracieux qu'il est gratuit.

Ce nom de Jsus lui a t impos par lEternel, par lange, par Joseph, son pre putatif. En effet Jsus signifie Sauveur. Or, Sauveur se dit de trois manires : de la puissance de sauver, de laptitude sauver, de laction de sauver. P138 Quant la puissance, ce nom lui convient de toute ternit; laptitude de sauver, il lui fut impos ainsi par lange et il lui convient ds le principe de sa conception; laction de sauver, Joseph le lui imposa en raison de sa passion future, et la glose sur ces paroles, vous lappellerez Jsus , dit : Vous imposerez un nom qui a t impos par lange ou par lEternel ; et la glose touche ici la triple dnomination qu'on vient d'tablir. Quand on dit : vous imposerez le nom, on veut faire entendre la dnomination par Joseph ; quand on dit: qui a t impos par lange ou par lEternel, on veut faire entendre les deux autres. Donc c'est bon droit qu'au jour qui commence lanne, selon la constitution de Rome, la capitale du monde, au jour qui est marqu de la lettre capitale de lalphabet *; le Christ, le chef de lEglise est circoncis, qu'un nom lui est donn et qu'on clbre le jour de loctave de sa naissance. Troisimement, leffusion du sang de J.-C. C'est aujourd'hui en effet que la premire fois, pour nous, il a commenc verser son sang, lui qui plus tard a voulu le rpandre plus d'une fois. Car il a vers pour nous son sang cinq reprises diffrentes : 1 dans la circoncision, et ce fut le commencement de notre rdemption ; 2 dans la prire (du jardin) o il manifesta son dsir de notre rdemption; 3 dans la flagellation, et cette effusion fut le mrite de notre rdemption, parce que nous avons t guris par sa lividit; 4 dans la crucifixion, et ce fut le prix de notre rdemption, car il a pay alors ce qu'il n'a pas pris (Ps. LXVIII, 5); 5 dans louverture de son ct, et ce fut le sacrement de notre rdemption. En effet, il en est sorti du sang et; de leau, ce qui figurait due nous devions tre purifis par leau du baptme, lequel devait tirer toute son efficacit du sang de J.-C.

*Dans le calendrier, chaque jour de la semaine est distingu par une des sept premires lettres de lalphabet, et le
premier jour est marqu de lA capitale ou majuscule.

P139 Quatrimement enfin, le signe de la circoncision que J.-C. a daign recevoir aujourd'hui. Or, le Seigneur voulut tre circoncis pour beaucoup de motifs. 1 Pour lui-mme, afin de montrer qu'il avait pris vritablement une chair d'homme. Il savait du rest qu'on devait soutenir qu'il avait pris non pas un vrai corps, mais un corps fantastique, et c'est pour confondre cette erreur qu'il a voulu tre circoncis et rpandre alors de son sang ; en effet un corps fantastique ne jette pas de sang. 2 Pour nous-mmes, afin de nous montrer lobligation de nous circoncire spirituellement. Selon saint Bernard, il y a deux sortes de circoncision qui doivent tre faites par nous, lextrieure dans la chair et lintrieure dans lesprit. La circoncision extrieure consiste en trois choses : dans notre manire d'tre, afin qu'elle ne soit pas singulire; dans nos actions, pour qu'elles ne soient pas rprhensibles ; dans nos discours, afin qu'ils n'encourent pas le mpris. P140 Semblablement, lintrieure consiste en trois choses : savoir, dans la pense, pour qu'elle soit sainte, dans laffection pure, dans lintention (Saint Bernard). Par un autre motif, il a voulu tre circoncis

pour nous sauver. De mme en effet que lon cautrise un membre afin de gurir tout le corps, de mme J.-C. a voulu supporter 1a cautrisation de la circoncision pour que tout le corps mystique ft sauv (Coloss., II). Vous avez t circoncis d'une circoncision qui n'est pas faite de main d'homme, mais qui consiste dans le dpouillement du corps charnel, c'est--dire de la circoncision de J.-C. . La glose ajoute, dans le dpouillement des vices, comme par une pierre trs aigu, or, la pierre tait 1e Christ. Dans lExode (IV, 25) on lit : Sphora prit aussitt une pierre trs aigu, et circoncit le prpuce de son fils. Sur quoi la glose donne deux explications. La premire : vous avez t circoncis, dis-je, d'une circoncision qui n'est pas faite de main d'homme, c'est--dire que ce n'est pas oeuvre d'homme, mais oeuvre de Dieu, c'est--dire circoncision spirituelle. Cette circoncision se fait par le dpouillement du corps charnel, savoir, le dpouillement de la chair de lhomme, c'est--dire des vices et des dsirs charnels, d'aprs le sens qu'on attribue au mot chair, dans ce passage de saint Paul (1 Corinth., VIII) : La chair et le sang ne possderont pas le royaume de Dieu, etc... Vous tes, dis-je, circoncis d'une circoncision qui n'est pas faite par la main, mais d'une circoncision spirituelle. La deuxime explication de la glose est celle-ci : vous avez t circoncis, dis-je, en J.-C., et cela d'une,circoncision qui n'est pas faite par la main, c'est--dire d'une circoncision lgale : cette circoncision qui vient de la main, se fait dans le dpouillement du corps charnel, savoir, du corps qui est chair, c'est--dire de la peau de la chair qui est enleve dans la circoncision lgale. P141 Vous n'tes pas, dis-je, circoncis de cette circoncision, mais de la circoncision de J.-C., c'est--dire spirituelle, dans laquelle tous les vices sont retranchs. Aussi on lit dans saint Paul aux Romains (II, 28) : Le juif n'est pas celui qu'il est au dehors, et la vritable circoncision n'est pas celle qui se fait dans la chair et qui n'est qu'extrieure; mais le juif est celui qui lest intrieurement ; et la circoncision du coeur se fait par lesprit et non selon la lettre de la loi ; et ce juif tire sa louange, non des hommes, mais de Dieu. Vous avez t circoncis d'une circoncision qui n'est pas faite de main d'homme par le dpouillement du corps charnel, mais de la circoncision de J.-C. 3 J.-C. a voulu tre circoncis par rapport aux Juifs, afin qu'ils fussent inexcusables. Car s'il n'avait pas t circoncis, les Juifs auraient pu s'excuser et dire : Ce pourquoi nous ne vous recevons pas, c'est que vous n'tes pas semblable nos pres. 4 Par rapport aux dmons, afin qu'ils ne connussent pas le mystre de lincarnation. En effet, comme la circoncision tait faite contre le pch originel, le diable crut que J.-C., qui tait circoncis lui-mme, tait un pcheur semblable aux autres, puisqu'il avait besoin du remde de la circoncision. C'est pour cela aussi qu'il a voulu que sa mre ft marie, quoiqu'elle soit toujours reste vierge. 5 Pour accomplir toute justice. Car, de mme qu'il a voulu tre baptis pour accomplir toute justice, c'est--dire toute humilit, laquelle consiste se soumettre moindre :que soi, de mme aussi il a voulu tre circoncis afin de nous offrir un modle d'humilit, puisque lui, lauteur et le matre de la loi, a voulu se soumettre la loi. 6 Pour approuver la loi mosaque qui tait bonne et sainte, et qui devait tre accomplie, parce qu'il n'tait pas venu dtruire la loi, mais laccomplir. Et saint Paul a dit aux Romains (XV, 8) : Je vous dclare que J.-C. a t le ministre des circoncis afin que Dieu ft reconnu vritable. par laccomplissement des promesses faites leurs pres. P142 Quant aux raisons pour lesquelles la circoncision se faisait le huitime jour, on peut en assigner un grand nombre. 1 Selon le sens historique ou littral. D'aprs le rabbin Mose, profond philosophe et

thologien, quoique juif, lenfant, dans les sept jours qui suivent sa naissance, a les chairs aussi molles qu'il les avait dans le sein de sa mre, mais huit jours il s'est fortifi et affermi, et c'est pour cela, ajoute-t-il, que le Seigneur n'a pas voulu que les petits enfants fussent circoncis, de peur qu' cause de cette trop grande mollesse, ils ne fussent par trop blesss ; et il n'a pas voulu que la circoncision et lieu plus tard que le huitime jour, pour trois causes que ce philosophe numre : 1 afin d'viter le pril de mourir auquel aurait, pu tre expos lenfant, si on lavait diffre davantage ; 2 pour pargner la douleur lenfant : dans la circoncision, en effet, cette douleur est trs vive ; aussi le Seigneur a-t-il voulu que la circoncision se fit alors que limagination des enfants est peu dveloppe pour qu'ils en ressentissent une moindre douleur ; 3 pour pargner du chagrin aux parents, car comme la plupart des petits enfants mouraient de la circoncision, s'ils avaient t circoncis quand ils seraient devenus grands et qu'ils en fussent morts, le chagrin des parents et t plus grand que s'ils eussent succomb huit jours seulement. 2 Selon le sens anagogique ou, cleste. P143 La circoncision avait lieu au huitime jour pour donner comprendre que dans loctave de la rsurrection, nous serions circoncis de toute peine et misre. Et d'aprs cela, ces huit jours seront les huit ges : le 1er d'Adam No , le 2e de No Abraham ; le 3e d'Abraham Mose ; le 4e de Mose David; le 5e de David J.-C. ; le 6e de J.-C. la fin du monde ; le 7e de la mort; le 8e de la rsurrection. Ou bien encore par les huit jours, on entend les huit qualits que nous possderons dans la vie ternelle et que saint Augustin numre ainsi : Je serai leur Dieu, c'est--dire, je serai ce qui les rassasiera. Je serai tout ce qu'on peut honntement dsirer : vie, salut, force, abondance, gloire, honneur, paix et tout bien. Par les sept jours, on entend encore lhomme compos du corps et de lme. Il y a quatre jours qui sont les quatre lments dont se compose le corps, et les trois jours sont les trois puissances de lme qui sont le concupiscible, lirascible et le rationnel. L'homme donc qui maintenant a les sept jours, ds lors qu'il sera conjoint avec lunit cl lternelle incommutabilit, aura alors huit jours, et dans ce huitime jour, il sera circoncis et dlivr de toute peine et de toute coulpe. P144 3 Selon le sens tropologique ou moral, d'aprs lequel les huit jours peuvent tre expliqus de diverses manires. Le premier peut tre la connaissance du pch, d'aprs le Psalmiste : Voici que je connais mon iniquit (Ps. L). Le second c'est le bon propos de quitter le mal et de faire le bien; il est indiqu par lenfant prodigue qui dit : Je me lverai et j'irai mon pre. Le troisime c'est la honte du pch, sur quoi laptre dit : Quel fruit avez-vous donc retir de ce qui vous fait. maintenant rougir. Le quatrime, c'est la crainte du jugement futur. J'ai craint Dieu comme des flots suspendus au-dessus de moi (Job). Soit que je mange, soit que je boive, soit que je fasse quelque autre chose, il me semble toujours entendre rsonner. mes oreilles, cette parole : Levezvous; morts, et venez au jugement (Saint Jrme). Le cinquime, c'est la contrition, ce qu'a dit Jrmie (VI, 26) : Pleurez comme une mre qui pleure son fils unique. Le sixime, c'est la confession (Ps. XXXI, 5) : J'ai dit : je confesserai contre moi-mme mon injustice au Seigneur. Le septime, c'est lespoir du pardon. Car quoique Judas et confess son pch, il ne la cependant pas fait avec espoir de pardon, aussi n'a-t-il pas obtenu misricorde. Le huitime, c'est la

satisfaction : et ce jour-l, lhomme est circoncis spirituellement, non seulement de la coulpe, mais encore de tout chtiment. Ou bien les deux premiers jours sont la douleur de laction du pch et le dsir de s'en corriger : les deux suivants, de confesser le mal que nous avons fait et le bien que nous avons omis ; les quatre autres sont la prire, leffusion des larmes, laffliction du corps et les aumnes. Ces huit jours peuvent fournir encore huit considrations srieuses pour dtruire en nous toute volont de pcher; en sorte qu'une seule oprera une grande abstinence. P145 Saint Bernard en numre sept en disant : Il y a sept choses qui sont de lessence de lhomme; s'il les considrait, il ne pcherait jamais, savoir, une matire vile, une action honteuse, un effet dplorable, un tat chancelant, une mort triste, une dissolution misrable et une damnation dtestable. La huitime peut offrir la considration d'une gloire ineffable. 4 Selon le sens allgorique ou spirituel. Alors cinq jours seront les cinq livres de Mose, qui contiennent la loi, les deux autres seront les prophtes et les psaumes ; le huitime jour sera la doctrine vanglique. Mais dans les sept premiers jours, il n'y avait pas circoncision parfaite, tandis que dans le huitime, il se fait une circoncision parfaite de toute coulpe et de toute peine; c'est maintenant lobjet de notre esprance, mais enfin elle sera ralise. Quels motifs a-t-on pu avoir en circoncisant ? On en assigne six que voici : caustique, signe, mrite, remde, figure, exemple. Quant la chair de la circoncision du Seigneur, un ange lapporta, dit-on, Charlemagne qui la dposa avec honneur Aix-la-Chapelle dans lglise de Sainte-Marie. Il laurait porte plus tard Charroux *, et elle serait maintenant Rome dans lglise qu'on appelle le Saint des Saints, o lon voit cette inscription : Ici se trouvent la chair circoncise de J.-C., son nombril et ses sandales. C'est ce qui fait qu'il y a une station au Saint des Saints. Si tout cela est vrai, il faut avouer que c'est bien admirable. Car comme la chair est vraiment de la nature humaine, nous croyons que, J.-C. ressuscitant, elle est retourne son lieu avec gloire. P146

* Histoire scholast., Ev. c. VI, note


Cette assertion serait vraie dans lopinion de ceux qui avancent que cela appartient seulement la nature humaine vritable reue d'Adam, et celle-ci ressuscitera seule. Il ne faut pas passer sous silence qu'autrefois les paens et les gentils se livraient en ces calendes bon nombre de superstitions que les saints eurent de la peine extirper mme parmi les chrtiens, et dont saint Augustin parle en un sermon. On croyait, dit-il, que Janus tait Dieu ; on lui rendait de grands honneurs en ce jour : il tait reprsent avec deux visages, lun derrire et lautre par-devant, parce qu'il tait le terme de lanne passe et le commencement de la suivante. En outre, en ce premier jour, on prenait des formes monstrueuses ; les uns se revtaient de peaux d'animaux, d'autres mettaient des ttes de btes, et ils prouvaient par l qu'ils n'avaient pas seulement lapparence de btes, mais qu'ils en avaient le fonds. D'autres s'habillaient avec des vtements de femmes, sans rougir de fourrer dans les tuniques des femmes des bras accoutums porter lpe. D'autres observaient si scrupuleusement les augures, que si quelqu'un leur demandait du feu de leur maison ou rclamait un autre service, ils ne le lui accordaient pas. On se donne encore et on se rend mutuellement des trennes diaboliques. D'autres font prparer des tables splendides pendant la nuit,

et les laissent servies dans la croyance que, pendant toute lanne, leurs repas auront toujours la mme abondance. P147 Saint Augustin ajoute : Celui qui veut observer en quelque point la coutume des paens, il est craindre que le nom de chrtien ne lui serve rien. Car celui qui met de la condescendance pour partager les jeux de quelques insenss, ne doit pas douter qu'il ne participe leur pch. Pour vous, mes frres, qu'il ne vous suffise pas de ne pas commettre cette faute, mais partout o vous la verrez commettre, reprenez, corrigez et chtiez. (Saint Augustin.)

L'PIPHANIE DU SEIGNEUR
L'Epiphanie du Seigneur est clbre par quatre miracles, ce qui lui a fait donner quatre noms diffrents. En effet, aujourd'hui, les Mages adorent J.-C., Jean-Baptiste le Sauveur, J.-C. change leau en vin et il nourrit cinq mille hommes avec cinq pains. Jsus avait treize jours, lorsque, conduits par ltoile, les Mages vinrent le trouver, d'o vient le nom de Epiphanie, epi, au-dessus, phanos, apparition, ou bien parce que ltoile apparut d'en haut, ou bien parce que J.-C. lui-mme a t montr aux Mages, comme le vrai Dieu, par une toile vue dans les airs. Le mme jour, aprs vingt-neuf ans rvolus, alors qu'il atteignait trente ans, parce qu'il avait vingtneuf ans et treize jours ; Jsus, dit saint Luc, avait alors environ trente ans commencs, ou bien, d'aprs Bde, il avait trente ans accomplis, ce qui est aussi la croyance de lEglise romaine; alors, dis-je, il fut baptis dans le Jourdain, et de l vient le nom de Thophanie, de Theos, Dieu et phanos apparition, parce que en ce moment la Trinit se manifesta: le Pre dans la voix qui se fit entendre, le Fils dans la chair et le Saint-Esprit sous lapparence d'une colombe. P148 Le mme jour, un an aprs, alors qu'il avait trente ou trente et un ans, il changea leau en vin: d'o vient le nom de Bethanie, de beth, maison, parce que, par un miracle opr dans une maison, il apparut vrai Dieu. En ce mme jour encore, un an aprs, comme il avait trente et un ou trente-deux ans et treize jours, il rassasia cinq mille hommes avec cinq pains, d'aprs Bde, et cette hymne qu'on chante en beaucoup, d'glises et qui commence par ces mots : Illuminans altissimum *. De l vient le nom de Phagiphanie de phag manger, bouche. Il y a doute si ce quatrime miracle a t opr en ce jour, tant parce qu'on ne le trouve pas ainsi en loriginal de Bde, tant parce qu'en saint Jean (VI) au lieu o il parle de ce prodige, il dit : Or, le jour de Pques tait proche. Cette quadruple apparition eut donc lieu aujourd'hui. La premire par ltoile sur la crche ; la seconde par la voix du Pre sur le fleuve du Jourdain ; la troisime par le changement de leau en vin au repas et la quatrime par la multiplication des pains dans le dsert.. * Brviaire mozarabe. Mais c'est principalement la premire apparition que lon clbre aujourd'hui, ainsi nous allons en exposer lhistoire

Lors de la naissance du Seigneur, trois mages vinrent Jrusalem. Leur nom latin c'est Appellius, Amrius, Damascus ; en hbreu on les nomme Galgalat, Malgalat et Sarathin ; en grec, Caspar, Balthasar, Melchior. Mais qu'taient ces, mages ? Il y a l-dessus trois sentiments, selon les trois significations du mot mage. En effet, mage veut dire trompeur, magicien et sage. Quelques-uns prtendent que, en effet, ces rois ont t appels mages, c'est--dire trompeurs, de ce qu'ils tromprent Hrode en ne revenant point chez lui. Il est dit dans lEvangile, au sujet d'Hrode P149 Voyant qu'il avait t tromp par les mages. Mage veut encore dire magicien. Les magiciens de Pharaon sont appels mages, et saint Chrysostome dit qu'ils tirent leur nom de l. D'aprs lui, ils seraient des magiciens qui se seraient convertis et auxquels le Seigneur a voulu rvler sa naissance, les attirer lui, et par l donner aux pcheurs lespoir du pardon. Mage est encore la mme chose que sage. Car mage en hbreu signifie scribe, en grec philosophe, en latin sage. Ils sont donc nomms mages, c'est--dire savants, comme si on disait merveilleusement sages. Or, ces trois sages et rois vinrent Jrusalem avec une grande suite. Mais on demande pourquoi les mages vinrent Jrusalem, puisque le Seigneur n'y tait point n. Remigius * en donne quatre raisons: La premire, c'est que les mages ont bien su le temps de la naissance de J.-C., mais ils n'en ont pas connu le lieu or, Jrusalem tant une cit royale et possdant un souverain sacerdoce, ils souponnrent qu'un enfant si distingu ne devait natre nulle part ailleurs si ce n'est dans une cit royale. La deuxime, c'tait pour connatre plus tt le lieu de la naissance, puisqu'il y avait l des docteurs dans la loi et des scribes.
* Moine d'Auxerre en 890, Bibliothque des Pres, Hom1. VII.

P150 La troisime, pour que les Juifs restassent inexcusables ; ils auraient pu dire en effet : Nous avons bien connu le lieu de la naissance, mais nous en avons ignor le temps et c'est le motif pour lequel nous ne croyons point. Or, les Mages dsignrent aux Juifs le temps et les Juifs indiqurent le lieu aux Mages. La quatrime, afin que lempressement des Mages devnt la condamnation de lindolence des Juifs : car les Mages crurent un seul prophte et les Juifs refusrent de croire au plus grand nombre. Les Mages cherchent un roi tranger, les Juifs ne cherchent pas celui qui est le leur propre : les uns vinrent de loin, les autres restrent dans le voisinage. Ils ont t rois et les successeurs de Balaam ils sont venus eu voyant ltoile, d'aprs la prophtie de leur pre : Une toile se lvera sur Jacob et un homme sortira d'Isral. Un autre motif de leur venue est donn par saint Chrysostome dans son original sur saint Mathieu. Des auteurs s'accordent dire que, certains investigateurs de secrets choisirent douze d'entre eux, et si lun venait mourir, son fils ou lun de ses proches le remplaait. Or, ceux-ci, tous les ans, aprs un mois coul, montaient sur la montagne de la Victoire, y restaient trois jours, se lavaient et priaient Dieu de leur montrer ltoile prdite par Balaam. Une fois, c'tait le jour de la naissance du Seigneur, pendant qu'ils taient l, vint vers eux sur la montagne une toile singulire : elle avait la forme d'un magnifique enfant, sur la tte duquel brillait une croix, et elle adressa ces paroles aux

Mages : Htez-vous d'aller dans la terre de Juda, vous chercherez un roi nouveau-n, et vous ly trouverez. P151 Ils se mirent aussitt en chemin. Mais comment, en si peu de temps, comment, en treize jours, avoir pu parcourir un si long chemin, c'est--dire de lOrient Jrusalem, qui est cense occuper le centre du monde? On peut dire, avec Remigius, que cet enfant vers lequel ils allaient,, a bien pu les conduire si vite, ou bien lon peut croire, avec saint Jrme, qu'ils vinrent sur des dromadaires, espce d'animaux trs alertes, qui font en une journe le chemin qu'un cheval met trois jours parcourir. Voil pourquoi on lappelle dromadaire, dromos course, ars courage. Arrivs Jrusalem, ils demandrent : O est celui qui est n roi des Juifs ? Ils ne demandent pas s'il est n, ils le croyaient, mais ils demandent o il est n. Et comme si quelqu'un leur avait dit : D'o savez-vous que ce roi est n? Ils rpondent : Nous avons vu son toile dans lOrient et nous sommes venus ladorer; ce qui veut dire : Nous qui restons en Orient, nous avons vu une toile indiquant sa naissance; nous lavons vue, dis-je, pose sur la Jude. Ou bien : nous qui demeurons dans notre pays, nous avons vu son toile dans lOrient, c'est--dire dans la partie orientale. Par ces paroles, comme le dit Remigius, dans son original, ils confessrent un vrai homme, un vrai roi et un vrai Dieu. Un vrai homme, quand ils dirent : O est celui qui est n ? Un vrai roi en disant : Roi des Juifs; un vrai Dieu en ajoutant: Vous sommes venus ladorer. Il a t en effet ordonn de n'adorer aucun autre que Dieu seul. P152 Mais Hrode qui entendit cela fut troubl et Jrusalem tout entire avec lui. Le roi est troubl pour trois motifs: 1 dans la crainte que les Juifs ne reussent comme leur roi ce nouveau-n, et ne le chassassent lui-mme comme tranger. Ce qui fait dire saint Chrysostome : De mme qu'un rameau plac en haut d'un arbre est agit par un lger souffle, de mme les hommes levs au fate des dignits sont tourments mme par un lger bruit. 2 Dans la crainte qu'il ne soit inculp par, les Romains, si quelqu'un tait appel roi sans avoir t institu par Auguste. Les Romains avaient en effet ordonn que ni dieu ni roi ne ft reconnu que par leur ordre et avec leur permission. 3 Parce que, dit saint Grgoire, le roi du ciel tant n, le roi de la terre a t troubl. En effet, la grandeur terrestre est abaisse, quand la grandeur cleste est dvoile. Tout Jrusalem fut trouble avec lui pour trois raisons : 1 parce que les impies ne sauraient se rjouir de la venue du Juste ; 2 pour flatter Je roi troubl, en se montrant troubls eux-mmes; 3 parce que comme le choc des vents agite leau, ainsi les rois se battant lun contre lautre, le peuple est troubl, et c'est pour cela qu'ils craignirent tre envelopps dans la lutte entre le roi de fait et le prtendant. C'est la raison que donne saint Chrysostome. Alors Hrode convoqua tous les prtres et les scribes pour leur demander o natrait le Christ. Quand il en eut appris que c'tait Bethlem de Juda, il appela les mages en secret et s'informa auprs d'eux de linstant auquel ltoile leur tait apparue, pour savoir ce qu'il avait faire, si les mages ne revenaient pas ; et il leur recommanda qu'aprs avoir trouv lenfant, ils revinssent le lui dire, en simulant vouloir adorer celui qu'il voulait tuer. P153

Or, remarquez qu'aussitt les mages entrs Jrusalem, ltoile cesse de les conduire, et cela pour trois raisons. La 1re pour qu'ils soient forcs de s'enqurir du lieu de la naissance de J.-C. ; afin par l d'tre assurs de cette naissance, tant cause de lapparition de ltoile qu' cause de lassertion de la prophtie : ce qui eut lieu. La 2e parce que en cherchant un secours des hommes, ils mritrent justement de perdre celui de Dieu. La 3e parce que les signes ont t, d'aprs laptre, donns aux infidles, et la prophtie aux fidles : c'est pour cela qu'un signe fut donn aux Mages, alors qu'ils taient infidles ; mais ce signe ne devait plus paratre ds lors qu'ils se trouvaient chez les juifs qui taient fidles. La glose entrevoit ces trois raisons. Mais lorsqu'ils furent sortis de Jrusalem, ltoile les prcdait, jusqu' ce qu'arrive au-dessus du lieu o tait lenfant, elle s'arrta. De quelle nature tait cette toile ? il y a trois opinions, rapportes par Remi ; lus en son original. Quelques-uns avancent que c'tait le saint Esprit, afin que, devant descendre plus tard sur le Seigneur aprs son baptme, sous la forme d'une colombe, il appart aussi aux Mages sous la forme d'une toile. D'autres disent, avec saint Chrysostome, que ce fut lange qui apparut aux bergers, et ensuite aux Mages :aux bergers en leur qualit de juifs et raisonnables, elle apparut sous une forme raisonnable, mais aux gentils qui taient, pour ainsi dire, irraisonnables, elle prit une forme matrielle. Les autres, et c'est le sentiment le plus vrai, assurent que ce fut une toile nouvellement cre, et qu'aprs avoir accompli son ministre, elle revint son tat primitif. P154 Or, cette toile, selon Fulgence, diffrait des autres en trois manires, 1 en situation, parce qu'elle n'tait pas situe positivement dans le firmament, mais elle se trouvait suspendue dans un milieu d'air voisin de la terre ; 2 en clat, parce qu'elle tait plus brillante que les autres; cela est vident, puisque le soleil ne pouvait pas en diminuer lclat ; loin de l, elle paraissait en plein midi ; 3 en mouvement, parce qu'elle allait en avant des Mages, comme ferait un voyageur ; elle n'avait donc point un mouvement circulaire, mais une espce de mouvement animale( progressif). La glose en touche trois autres raisons ces mots sur le 2e chapitre de saint Mathieu: Cette toile de la naissance du Seigneur, etc. La 1re elle diffrait dans son origine, puisque les autres avaient t cres au commencement du monde, et que celle-ci venait de ltre. La 2e dans sa destination, les autres avaient t faites pour indiquer des temps et des saisons, comme il est dit dans la Gense (I, 14) et celle-ci pour montrer le chemin aux Mages ; la 3e dans sa dure, les autres sont perptuelles, celle-ci, aprs avoir accompli son ministre, revint son tat primitif. P155 Or, lorsqu'ils virent ltoile, ils ressentirent une trs grande joie. Observez que cette toile aperue par les Mages est quintuple; c'est une toile matrielle, une toile spirituelle, une toile intellectuelle, une toile raisonnable, et une toile supersubstantielle. La premire, la matrielle, ils la virent en Orient; la seconde, la spirituelle qui est la foi, ils la virent dans leur coeur, car si cette toile, c'est-dire, la foi, n'avait pas projet ses rayons dans leur coeur, jamais ils ne fussent parvenus voir la premire. Or, ils eurent la foi en lhumanit du Sauveur, puisqu'ils dirent : O est celui qui est n? Ils eurent la foi en sa dignit royale, quand ils dirent: Roi des juifs. Ils eurent la foi en sa divinit puisqu'ils ajoutrent : Nous sommes venus ladorer. La troisime, ltoile intellectuelle, qui est lange, ils la virent dans le sommeil, quand ils furent avertis par lange de ne pas revenir vers Hrode. Mais d'aprs une glose particulire, ce ne fut pas un ange, mais le Seigneur lui-mme qui leur apparut. La quatrime, la raisonnable, ce fut la Sainte Vierge, ils la virent dans lhtellerie. La

cinquime, la supersubstantielle, ce fut J.-C., qu'ils virent dans la crche ; c'est de ces deux dernires qu'il est dit : En entrant dans la maison, ils trouvrent lenfant avec Marie, sa mre... etc. Et chacune d'elles est appele toile : la 1re par le Psaume : La lune et les toiles que vous avez cres. La 2e dans lEcclsiastique (XLIII, 10) : La beaut du ciel, c'est--dire de lhomme cleste, c'est lclat des toiles, c'est--dire des vertus. La 3e dans Baruch (III, 31) : Les toiles ont rpandu leur lumire chacune en sa place, et elles ont t dans la j oie. La foi par la Liturgie : Salut, toile de la mer. La 5e dans lApocalypse (XXII, 16) : Je suis le rejeton et le fils de David, ltoile brillante, et ltoile du matin. En voyant la premire et la seconde, les Mages se sont rjouis ; en voyant la troisime, ils se sont rjouis de joie; en voyant la quatrime ils se sont rjouis d'une joie grande ; en voyant la cinquime, ils se sont rjouis d'une trs grande joie. P156 Ou bien ainsi que dit la glose: Celui-l se rjouit de joie qui se rjouit de Dieu, qui est la vritable joie, et il ajoute grande , car rien n'est plus grand que Dieu ; et il met trs grande, parce qu'on peut se rjouir plus ou moins de grande joie. Ou bien par lexagration de ces expressions, lvangliste a voulu montrer que les hommes se rjouissent plus des choses perdues qu'ils ont retrouves que de celles qu'ils ont toujours possdes. Aprs tre entrs dans la chaumire, et avoir trouv lenfant avec sa mre, ils flchirent les genoux et chacun offrit ces prsents : de lor, de lencens et de la myrrhe. Ici saint Augustin s'crie : O enfance extraordinaire, laquelle les astres sont soumis. Quelle grandeur ! quelle gloire immense dans celui devant les langes duquel les anges se prosternent, les astres assistent, les rois tremblent, et les partisans de la sagesse se mettent genoux ! O bienheureuse chaumire ! trne de Dieu, le second aprs le ciel, o ce n'est pas une lumire qui claire, mais une toile! cleste palais dans lequel habite non pas un roi couvert de pierreries, mais un Dieu qui a pris un corps, qui a pour couche dlicate une dure crche, pour plafond dor, un toit de chaume tout noir, mais dcor par lobissance d'une toile! Je suis saisi quand je vois les lampes et que je regarde les cieux; je suis enflamm, quand je vois dans une crche un mendiant plus clatant encore que les astres. Et saint Bernard : Que faites-vous ? vous adorez un enfant la mamelle dans une vile table? Estce que c'est un Dieu? Que faites-vous? Vous lui offrez de lor? Est-ce donc un Roi ? O donc est sa cour, o est son trne, o sont les courtisans de ce roi? Est-ce que la cour, c'est ltable? Le trne la crche, les courtisans de ce roi, Joseph et Marie Ils sont devenus insenss, pour devenir senss. P157 Voici ce que dit encore ce sujet saint Hilaire dans le second livre de la Trinit : Une vierge enfante, mais celui qui est enfant vient de Dieu. L'enfant vagit, on entend des anges le louer, les langes sont sales, Dieu est ador. C'est pourquoi la dignit de la puissance n'est pas perdue, puisque lhumilit de la chair est adopte. Et voici comment dans Jsus enfant on rencontre des humiliations, des infirmits, mais aussi des sublimits, et lexcellence de la divinit. A ce propos encore saint Jrme dit, sur lptre aux Hbreux : Regardez le berceau de J.-C., voyez en mme temps le ciel ; vous apercevez un enfant pleurant dans une crche, mais en mme temps faites attention aux cantiques des anges. Hrode perscute, mais les Mages adorent; les Pharisiens ne le connaissent point, mais ltoile le proclame ; il est baptis par un serviteur, mais on entend la voix

de Dieu qui tonne d'en haut: il est plong dans leau, mais la colombe descend ; il y a plus encore, c'est le Saint-Esprit dans la colombe. Pourquoi maintenant les Mages offrent-ils des prsents de cette nature! On en peut signaler une foule de raisons. 1 C'tait une tradition ancienne, dit Remigius, que personne ne s'approcherait d'un dieu ou d'un roi, les mains vides. Les Perses et les Chaldens avaient coutume d'offrir de pareils prsents. P158 Or, les Mages, ainsi qu'il est dit en lHistoire scholastique, vinrent des confins de la Perse et de la Chalde, o coule le fleuve de Saba, d'o vient le nom de Sabe que porte leur pays. 2 La seconde est de saint Bernard: Ils offrirent de lor la sainte Vierge pour soulager sa dtresse, de lencens, pour chasser la puanteur de ltable, de la myrrhe pour fortifier les membres de lenfant et pour expulser de hideux insectes. 3 Parce que avec lor se paie le tribut, lencens sert au sacrifice et la myrrhe ensevelir les morts. Par ces trois prsents, on reconnat, dans le Christ la puissance royale, la majest divine, et la mortalit humaine. 4 Parce que lor signifie lamour, lencens la prire, la myrrhe, la mortification de la chair: Et nous devons les offrir tous trois J.-C. 5 Parce que par ces trois prsents sont signifies trois qualits de J.-C. : une divinit trs prcieuse, une me toute dvoue, et une chair intgre et incorruptible. Les offrandes taient encore prdites par ce qui se trouvait dans larche d'alliance. Dans la verge qui fleurit, nous trouvons la chair de J.-C. qui est ressuscite; au Psaume: Ma chair a refleuri ; dans les tables o taient gravs les commandements, lme dans laquelle sont cachs tous les trsors de la science et de la sagesse de Dieu; dans la manne, la divinit qui a toute saveur et toute suavit. Par lor, donc, qui est le plus prcieux des mtaux, on entend la divinit trs prcieuse; par lencens, lme trs dvoue, parce que lencens signifie dvotion et prire (Ps.) : Que ma prire monte comme lencens. Par la myrrhe qui est un prservatif de corruption, la chair qui ne fut pas corrompue. P159 Les Mages, avertis en songe de ne pas revenir chez Hrode, retournrent par un autre chemin en leur pays. Voici comment partirent les Mages : Ils vinrent sous la direction de ltoile; ils furent instruits par des hommes, mieux encore par ds prophtes; ils retournrent sous la conduite de lange, et moururent dans le Seigneur. Leurs corps reposaient Milan dans une glise de notre ordre, c'est-dire des frres prcheurs, mais ils reposent maintenant Cologne. Car ces corps,d'abord enlevs par Hlne, mre de Constantin, puis transports Constantinople, furent transfrs ensuite par saint Eustorge, vque de Milan; mais lempereur Henri les transporta de Milan Cologne sur le Rhin, o ils sont lobjet de la dvotion et des hommages du peuple.

SAINT PAUL, ERMITE *


Paul, premier ermite, au tmoignage de saint Jrme qui a crit sa vie, se retira, pendant la perscution violente de Dce, dans un vaste dsert o il demeura 60 ans, au fond d'une caverne, tout fait inconnue des hommes. Ce Dce, qui eut, deux noms, pourrait bien tre Gallien qui commena rgner lan du Seigneur 256. Saint Paul voyant donc les chrtiens en butte toutes sortes de supplices, s'enfuit au dsert.
* Tir de saint Jrme.

P160 A la mme poque, en effet, deux jeunes chrtiens sont pris, lun d'eux a tout le corps enduit de miel et est expos sous lardeur du soleil aux piqres des mouches, des insectes et des gupes ; lautre est mis sur un lit des plus mollets, plac dans un jardin charmant, o une douce temprature, le murmure des ruisseaux, le chant des oiseaux, lodeur des fleurs taient enivrants. Le jeune homme est attach avec des cordes tisses de la couleur des fleurs, de sorte qu'il ne pouvait s'aider ni des mains, ni des pieds. Vient une jouvencelle d'une exquise beaut, mais impudique, qui caresse impudiquement le jeune homme rempli de lamour de Dieu. Or, comme il sentait dans sa chair des mouvements contraires la raison, mais qu'il tait priv d'armes, pour se soustraire son ennemi, il se coupa la langue avec les dents et la cracha au visage de cette courtisane : il vainquit ainsi la tentation par la douleur, et mrita un trophe digne de louanges. Saint Paul effray par de pareils tourments et par d'autres encore, alla au dsert. Antoine se croyait alors le premier des moines qui vct en ermite; mais averti en songe qu'il y en a un meilleur que lui de beaucoup, lequel vivait dans un ermitage, il se mit le chercher travers les forts; il rencontra un hippocentaure cet tre moiti homme, moiti cheval, lui indiqua qu'il fallait prendre droite. Bientt aprs, il rencontra un animal portant des fruits de palmier, dont la partie suprieure du corps avait la figure d'un homme et la partie infrieure, la forme d'une chvre. Antoine le conjura de la part de Dieu de lui dire qui il tait; lanimal rpondit qu'il tait un satyre, le Dieu des bois, d'aprs la croyance errone des gentils. Enfin il rencontra un loup qui le conduisit la cellule de saint Paul. P161 Mais celui-ci ayant devin que c'tait Antoine qui venait, ferma sa porte. Alors Antoine le prie de lui ouvrir, lassurant qu'il ne s'en ira pas de l, mais qu'il y mourra plutt. Paul cde et lui ouvre, et aussitt ils se jetrent dans les bras lun de lautre en s'embrassant. Quand lheure du repas fut arrive, un corbeau apporta une double ration de pain : or, comme Antoine tait dans ladmiration, Paul rpondit que Dieu le servait tous les jours de la sorte, mais qu'il avait doubl la pitance en faveur de son hte. Il y eut un pieux dbat entre eux pour savoir qui tait le plus digne de rompre ce pain : saint Paul voulait dfrer cet honneur son hte et saint Antoine son ancien. Enfin ils tiennent. le pain chacun d'une main et le partagent galement en deux. Saint Antoine, son retour, tait dj prs de sa cellule, quand il vit des anges portant lme de Paul, il s'empressa de revenir, et trouva le corps de Paul droit sur ses genoux flchis, comme s'il priait; en sorte qu'il le pensait vivant ; mais s'tant assur qu'il tait mort, il dit : O sainte me, tu as montr par ta mort ce que tu tais dans ta vie. Or, comme Antoine tait dpourvu de ce qui tait ncessaire pour creuser une fosse, voici venir deux lions qui en creusrent une, puis s'en retournrent la fort, aprs linhumation. Antoine prit Paul sa tunique tisse avec des palmiers, et il s'en revtit dans la suite aux jours de solennit. Il mourut environ lan 287.

SAINT REMI *
P162 On dit Remigius de remi qui signifie paissant et gios, terre, comme paissant les habitants de la terre. Ou bien Remigius vient de remi, berger, et gyon combat, pasteur qui combat. Il nourrit son troupeau

de la parole dans la prdication, de lexemple dans la conversation, et de suffrages dans la prire. Il y a trois sortes d'armes, ta dfensive comme le bouclier, loffensive comme lpe et la prservative comme la cuirasse ou le casque. Il lutta donc contre le diable avec le bouclier de la foi, lpe de la parole de Dieu, et le casque de lesprance. Sa vie fut crite par Hincmar, archevque de Reims. Remi, docteur illustre et confesseur glorieux du Seigneur, eut sa naissance prdite comme il suit par un ermite. Les Vandales avaient ravag toute la France, et un saint reclus aveugle adressait de frquentes prires au Seigneur pour la paix de lEglise gallicane, quand un ange du Seigneur lui apparut et lui dit : Apprends que la femme, appele Cilinie, enfantera un fils du nom de Remi; il dlivrera sa nation des incursions des mchants. A son rveil, il courut immdiatement la maison de Cilinie et raconta sa vision. Comme elle n'en croyait rien raison de sa vieillesse, il rpondit : Quand tu allaiteras ton enfant, tu oindras avec soin mes, yeux de ton lait et aussitt tu me rendras la vue. Toutes ces choses tant ainsi arrives successivement, Remi quitta le monde et s'enferma dans la retraite. Sa rputation grandit, et lge de 22 ans, il fut lu, par le peuple, archevque de Reims.
* Grgoire de Tours, passim, Hincmar.

P163 Or, sa mansutude tait telle que les oiseaux venaient jusque sur sa table manger dans sa main les miettes du repas. Ayant reu lhospitalit pendant quelque temps chez une matrone possdant une modique quantit de vin, Remi entra dans le cellier, fit le signe de la croix sur le tonneau, se mit en prires, et aussitt le vin monta, de telle sorte qu'il se rpandait au milieu du cellier. Or, en ce tempsl, Clovis, roi de France, tait gentil et il n'avait pu tre converti par son pouse qui tait trs chrtienne ; mais quand il vit venir contre lui une arme innombrable d'Allemands, il fit voeu au Seigneur-Dieu qu'adorait sa femme, de recevoir la foi de J.-C., s'il lui accordait la victoire sur ses ennemis. Il lobtint son souhait; il alla donc trouver saint Remi et lui demanda le baptme. Quand on vint aux fonts baptismaux, il ne s'y trouvait pas de saint chrme, mais voici qu'une colombe apporta, dans son bec, une ampoule avec du chrme, dont le pontife oignit le roi. Or, cette ampoule est garde dans lglise de Reims et les rois de France en ont t sacrs jusqu'aujourd'hui. Longtemps aprs, Gunebauld, homme de grande prudence, s'tant mari la nice de saint Remi, les deux poux se dlirent mutuellement par esprit de religion, et Gunebauld fut ordonn vque de Laon par saint Remi. Mais comme Gunebauld laissait trop souvent venir sa femme chez lui pour linstruire, dans ces frquents entretiens, son esprit se laissa enflammer de concupiscence et tous les deux tombrent dans le pch. Sa femme conut et enfanta un fils ; elle en instruisit lvque, et celui-ci, tout confus, lui fit dire: Puisque lenfant a t acquis par larcin, je veux qu'il soit appel Larron. P164 Or, afin qu'aucun souponne se fit jour; Gunebault laissa venir sa femme chez soi comme auparavant; mais quand ils eurent pleur leur pch premier, ils tombrent encore dans une nouvelle faute. Aprs avoir donn le jour une fille et lavoir mand lvque, celui-ci rpondit : Appelez cette fille Renarde. Enfin revenu lui, Gunebault alla trouver saint Remi, et, se jetant ses pieds, il voulut ter son tole de son cou. Saint Remi len empcha et ayant appris de sa bouche les malheurs dans lesquels il tait tomb, il le consola avec douceur, lenferma dans une troite cellule lespace de sept ans, et lui-mme gouverna son glise dans lintrim. La septime anne, le

jour de la cne du Seigneur, Gunebault tait en oraison lorsqu'un ange lui apparut, lui dclarant que son pch tait pardonn et lui commandant de sortir de sa retraite. Comme il rpondait : Je ne puis, car mon seigneur Remi a ferm la porte et la scelle de son sceau, lange lui dit : Afin que vous sachiez que le ciel vous est ouvert, votre cellule va tre ouverte sans que le sceau soit rompu. Il parlait encore que la porte s'ouvrit. Alors Gunebault se jetant en travers de la porte, les bras en forme de croix, dit : Quand bien mme mon Seigneur J.-C. viendrait, ici pour moi, je n'en sortirai pas, moins que mon seigneur Remi qui my a enferm n'y vienne. Sur lavis de lange, saint Remi vint Laon et rtablit Gunebauld sur son sige. Il persvra dans les bonnes oeuvres jusqu' sa mort, et il eut pour successeur son fils Larron; qui fut saint aussi. P165 Enfin saint Remi, tout clatant de vertus, reposa en paix lan 500 du Seigneur. En ce jour, on clbre le natalice de saint Hilaire, vque de la ville de Poitiers.

SAINT HILAIRE *
Hilaire vient d'hilarit, parce qu'il servit Dieu avec un coeur plein de joie. Ou bien Hilaire vient de altus, haut, lev, et ars vertu, parce qu'il fut lev en science et en vertu, durant sa vie. Hilaire viendrait encore de hyl, qui veut dire matire primordiale, qui fut obscure, et en effet, dans ses oeuvres, il y a grande obscurit et profondeur. Hilaire, vque de Poitiers, originaire du pays d'Aquitaine, brilla, comme Lucifer, entre les astres. Tout d'abord il fut mari et eut une fille; mais il menait la vie d'un moine sous des habits lacs; il tait avanc en ge et en science, quand il fut lu,vque. Or, comme le bienheureux Hilaire prservait, non seulement sa ville, mais toute la France, contre les hrtiques, la suggestion de deux vques qui s'taient laiss gter par lhrsie, il fut relgu en exil, avec saint Eusbe, vque de Verceil, par lempereur fauteur des hrtiques. Enfin, comme larianisme jetait partout des racines, et que libert avait t donne par lempereur aux vques, de se runir et de discuter sur les vrits de la foi, saint Hilaire tant venu, la requte des susdits vques qui ne pouvaient supporter son loquence, il fut forc de revenir Poitiers.
* Brviaire, sa vie.

P166 Or, ayant abord file de Gallinarie *, qui tait pleine de serpents, ds en y descendant, il mit par son regard, ces reptiles en fuite : il planta un pieu au milieu de lle, et ils ne purent le franchir, comme si cette partie d'le et t une mer et non la terre. A Poitiers, par ses prires, il rendit la vie un enfant mort sans baptme. En effet il resta prostern sur la poussire jusqu' linstant o lun et lautre se levrent, le vieillard de sa prire et lenfant des bras de 1a mort. Apia, sa fille, voulant se marier, Hilaire, son pre, linstruisit et laffermit dans le dessein de sauvegarder sa virginit. Au moment o il la vit bien rsolue, craignant qu'elle ne varit dans sa conduite, il pria le Seigneur avec grande instance de la retirer lui de la vie de ce monde : et il en fut ainsi, car peu de jours aprs, elle trpassa dans le Seigneur. Il lensevelit de ses propres mains; en voyant cela, la mre d'Apia pria

lvque de lui obtenir ce qu'il avait obtenu pour sa fille, il le fit encore, car, par sa prire, il lenvoya par avance dans le royaume du ciel. En ce temps-l, le pape Lon, corrompu par la perfidie des hrtiques, convoqua un concile de tous ls vques, moins saint Hilaire qui y vint pourtant. Le pape, layant su, ordonna que, son arrive, personne ne se lverait, ni ne lui ferait place. Quand il fut entr, le pape lui dit: Vous tes Hilaire, Gaulois. Je ne suis pas Gaulois, rpondit Hilaire, mais de la Gaule; c'est--dire je ne suis pas n dans la Gaule, mais je suis vque dans la Gaule.
* Isolotta d'Arbenga, petite le de la mer de Gnes.

P167 Le pape reprit : Eh bien ! si vous tes Hilaire de la Gaule, je suis, moi, Lon, le juge et lapostolique du sige de Rome. Hilaire dit: Quand bien mme vous seriez Lon, vous n'tes pas le lion de la tribu de Juda, et si vous sigez en qualit de juge, ce n'est. pas sur le sige de la majest * Alors le pape se leva plein d'indignation en disant : Attendez un instant, je vais rentrer et je vous dirai ce que vous mritez. Hilaire reprit. Si vous ne rentrez pas, qui me rpondra votre place ? Le pape dit: Je vais rentrer aussitt, et j'humilierai ton orgueil. Puis tant all o les besoins de la nature lappelaient, il fut attaqu de la dyssenterie et il mourut misrablement en rejetant tous ses intestins. Pendant ce temps, Hilaire voyant que personne ne se levait pour lui faire place, s'assit avec calme et patience par terre en disant les mots du Psautier : Domini est terra, la terre est au Seigneur, et tout aussitt, par la permission de Dieu, la terre sur laquelle il tait assis s'exhaussa jusqu' ce qu'il et t aussi haut plac que les autres vques. Quand on eut connu. la mort misrable du pape, Hilaire se leva et confirma tous les vques dans la foi catholique, et il les renvoya pleins de fermet en leur pays. Mais ce miracle touchant la mort du pape Lon est douteux, car lHistoire ecclsiastique et lHistoire tripartite n'en font pas mention : d'ailleurs la chronique ne place pas:un pape de ce nom cette poque ; de plus saint Jrme dit : que la sainte Eglise Romaine est toujours reste immacule et restera toujours sans tre souille par un hrtique.
* Jean Bleth rapporte ce propos dans son Rationale divinorum officiorum, ch. CXXII.

P168 On pourrait cependant dire qu'il y a eu alors un pape de ce nom, mais qu'il n'a pas t canoniquement lu, et qu'il tait tyranniquement intrus; ou mme que c'tait le pape Libre, fauteur de lhrtique Constantin, qu'on aurait appel Lon. Enfin aprs avoir fait une multitude de miracles, saint Hilaire, se sentant affaibli et connaissant que sa mort tait prochaine, appela auprs de lui le prtre Lonce qu'il chrissait tendrement; et vers le dclin du jour, il le pria de sortir, en lui recommandant, s'il entendait quelque chose, de len instruire. Celui-ci obit et revint annoncer qu'il avait entendu des cris tumultueux dans la ville. Comme Lonce veillait en attendant son dernier soupir, minuit Hilaire lui commanda encore de sortir et de lui rapporter ce qu'il entendrait. Ayant dit qu'il n'avait rien entendu, tout coup une clart extraordinaire, telle que le prtre ne la pouvait supporter, clata auprs d'Hilaire, et comme elle s'affaiblissait insensiblement, le saint rendit lesprit au Seigneur. Il fleurit vers lan 360, sous Constantin.

La fte de ce saint tombe loctave de lEpiphanie. Deux marchands possdaient en, commun une certaine quantit de cire : lun d'eux avait offert sa. part lautel de saint Hilaire, lautre ne voulant pas, offrir la sienne. Aussitt la cire se partagea; une moiti resta au saint et lautre revint celui qui lavait refuse.

SAINT MACHAIRE *
P169 Machaire vient de macha, gnie, et ares, vertu, ou de macha, percussion et rio, matre. Il fut en effet ingnieux contre les tromperies du dmon, vertueux dans sa vie; il frappa son corps pour le dompter, et il fut matre dans lexercice de la prlature. L'abb Machaire descendit travers la solitude du dsert et entra pour dormir dans un monument o taient ensevelis des corps de paens; il en prit un qu'il mit sous sa tte en guise d'oreiller. Or, les dmons, voulant leffrayer, lappelaient comme on fait une femme, en disant : Levez-vous et venez au bain avec nous. Et un autre, dmon qui tait sous lui comme s'il avait t dans le corps mort, disait: J'ai un tranger sur moi, je ne puis venir. Machaire ne fut pas effray, mais il battait le cadavre en disant : Lve-toi et va-t-en, si tu peux. Et les dmons, en entendant ces paroles, s'enfuirent en criant haute voix: Vous nous avez vaincus, Seigneur ! Un jour labb Machaire, traversant un marais pour aller sa cellule, rencontra le diable qui portait une faux de moissonneur et qui voulait le frapper, sans pouvoir en venir bout. Et il lui dit: Machaire, tu me fais bien du mal, parce que je ne puis lemporter sur toi. Et cependant vois, tout ce que tu fais, je le fais aussi tu jenes et je ne mange absolument rien; tu veilles, et moi je ne dors jamais. Il n'y a qu'une chose en laquelle tu me surpasses. En quoi? lui dit labb. C'est en humilit, rpondit le diable; elle fait que je ne puis rien contre toi.
* Tir des Vies des Pres du dsert.

P170 Comme les tentations venaient lassaillir, il alla prendre un grand sac qu'il emplit de sable, le mit sur ses paules et le porta ainsi nombre de jours travers le dsert. Thosbe layant rencontr, lui dit: Pre, pourquoi portez-vous un si lourd fardeau ? Il lui rpondit : Je tourmente celui qui me tourmente. L'abb Machaire vit Satan passer sous la figure d'un homme couvert de vtements de lin tout dchirs, et de chacun des trous, pendaient des bouteilles; et il lui dit: O vas-tu? Je vais, rpondit-il, faire boire les frres. Machaire lui dit : Pourquoi portes-tu tant de bouteilles? II rpondit: Je les porte pour les donner goter aux frres. Si lune ne leur plat pas, j'en offre une autre, voire une troisime, et ainsi de suite, jusqu' ce qu'il tombe la bonne. Et quand le diable revint, Machaire lui dit : Qu'as-tu fait. Il rpondit : Ils sont tous des saints; personne d'eux n'a voulu mcouter, si ce n'est un seul qui s'appelle Thotite. . Machaire se leva aussitt, et alla trouver le frre qui s'tait laiss tenter,, et le convertit par son exhortation. Aprs quoi, Machaire rencontrant encore le diable lui dit: O vas-tu ? Chez les frres, rpondit-il. A son retour le vieillard, le voyant venir: Que font-ils, les frres, dit-il? Le diable: Mal. Et pourquoi, dit Machaire? Parce que ce sont tous des saints, et le plus grand mal encore, c'est que

le seul que j'avais, je lai perdu et c'est le plus saint de tous. En entendant cela, le vieillard rendit grces Dieu. P171 Un jour, saint Machaire: trouva une tte de mort et, aprs qu'il eut pri, il lui demanda, de qui tait la tte. Elle rpondit, qu'il avait t paen. Et Machaire lui dit: O est ton me? Elle rpondit: Dans lenfer. Comme il demandait s'il tait beaucoup profond: Elle rpondit que sa profondeur tait gale la distance qu'il y a de la terre au ciel. Machaire continua: Y en a-t-il qui soient plus avant que toi ? Oui, dit-il, les juifs. Machaire: Et au-dessous des juifs, y en a-til? Le diable: Les plus enfoncs de tous sont les faux chrtiens, qui, rachets par le sang de J.-C., estiment comme rien une si. prcieuse ranon. Comme il traversait une solitude profonde; chaque mille, il fichait un roseau en terre, pour savoir par o revenir. Or, ayant chemin pendant neuf jours, comme il se reposait, le diable ramassa tous les roseaux, et les plaa auprs de sa tte; aussi eut-il beaucoup de peine pour rentrer. Un frre tait singulirement tourment par ses penses, il se disait, par exemple, qu'il tait inutile dans sa cellule, au lieu que s'il habitait parmi les hommes, il pourrait tre utile bien du monde. P172 Ayant manifest ces penses Machaire, celui-ci lui dit : Mon fils, rponds-leur; : Voici ce que je fais, je garde les murailles de cette cellule pour lamour de J.-C. Un jour, avec la main, il tua un moucheron qui lavait piqu; et beaucoup de sang sortait de la piqre; il se reprocha d'avoir veng sa propre injure, et resta tout nu six mois dans le dsert, d'o il sortit entirement couvert de plaies que lui avaient occasionnes les insectes. Aprs quoi, il mourut en paix et devint illustre par beaucoup de miracles.

SAINT FLIX SUR LE PINCIO


Flix est surnomm in pinci, ou bien du lieu o il repose, ou des stylets avec lesquels on prtend qu'il souffrit, car pinca signifie stylet. On dit que saint Flix tait matre d'cole, et que sa svrit tait par trop grande. Ayant t pris par les paens il confessa ouvertement J.-C. et fut livr ses coliers qui le turent coups de stylet et de poinon. Cependant lEglise parat croire qu'il ne fut pas martyr, mais confesseur. Toutes les fois qu'il tait men une idole pour lui sacrifier, il soufflait dessus et linstant elle tait renverse. On lit, dans une autre lgende, que Maxime, vque de Nole, fuyant la perscution, tomba parterre, saisi par la faim et la gele. Flix lui fut envoy par un ange; et comme il n'avait rien lui donner manger, il vit une grappe de raisin pendant un glantier, il lui en exprima le jus dans la bouche, le mit sur ses paules et lemporta. Aprs la mort de Maxime, Flix fut lu vque. S'tant livr ensuite la prdication, il fut recherch par le perscuteur; alors il se cacha dans des dcombres de murailles en se glissant par un petit trou, et aussitt des araignes conduites par la main de Dieu vinrent tendre leurs toiles sur cette ouverture. P173

Les perscuteurs, qui les aperoivent, jugent qu'il n'y a l personne et passent outre. Flix s'en vint de l en un autre lieu o il fut nourri pendant trois mois par une veuve dont il ne regarda jamais la figure. Enfin le calme ayant t rendu, il revint son glise et il y reposa en paix. Il fut enseveli auprs de la ville dans un lieu appel Pincis. Il avait un frre, comme lui nomm Flix. Comme on le forait aussi d'adorer les idoles, il dit : Vous tes les ennemis de vos dieux, car si vous me conduisez vers leurs images, je soufflerai sur eux comme mon frre et ils tomberont. Saint Flix cultivait un jardin, dont quelques-uns voulurent prendre les lgumes. En pensant commettre leur vol, pendant toute la nuit, ils cultivrent parfaitement le jardin. Le matin Flix les salua; alors ils confessrent leur pch et retournrent chez eux. Les gentils vinrent pour s'emparer de Flix; mais une douleur grave les saisit la main. Comme ils poussaient des hurlements, Flix leur parla en ces termes : Dites : J.-C. est Dieu et la douleur cessera aussitt. Aprs avoir prononc ces paroles, ils furent guris. Le pontife des idoles vint le trouver et lui dire : Seigneur, voici mon Dieu; ds qu'il vous voit venir, linstant il prend la fuite, et comme je lui disais: Pourquoi fuis-tu? il rpondit Je ne puis supporter la vertu de ce Flix. Si donc mon Dieu vous craint ainsi, combien plus forte raison dois-je vous craindre moi-mme. Flix layant instruit dans la foi, il se fit baptiser. Flix disait ceux qui adoraient Apollon : Si Apollon est le vrai Dieu, qu'il me dise ce que je serre en ce moment dans ma main? P174 Or il tenait un petit billet sur lequel tait crite loraison dominicale. Comme il ne rpondait rien, les gentils se convertirent. Enfin aprs avoir clbr la messe, et avoir donn la paix au peuple, il se coucha sur le pav, se mit en prires et mourut dans le Seigneur.

SAINT MARCEL *
Marcellus vient de arcens malum a se, qui loigne le mal de soi, ou de maria percellens qui frappe la mer, c'est--dire, qui loigne et foule aux pieds les adversits du monde, le monde tant compar la mer; car, comme dit saint Chrysostome sur saint Mathieu : Sur la mer, il y a un bruit confus, une crainte continuelle, limage de la mort, une vhmence infatigable des eaux, et une agitation constante. Alors que Marcel tait souverain pontife de Rome, il reprocha lempereur Maximien son excessive rigueur contre les chrtiens; et comme il clbrait la messe en une glise consacre dans la maison d'une dame, lempereur irrit fit de cette maison une table pour les animaux et y plaa sous bonne garde Marcel lui-mme pour y faire le service. Aprs avoir pass plusieurs annes soigner ces btes, il reposa dans le Seigneur vers lan 287.
* Brviaire.

SAINT ANTOINE **

Antoine vient de ana, au-dessus, et ateneus, qui tient: les choses d'en haut, et mprise celles de la terre. Il mprisa (175) d'ailleurs le monde qui est immonde, inquiet, transitoire, trompeur, amer. Voici ce que saint Augustin en dit : O monde. impur, pourquoi tant de bruit? Pourquoi t'attachestu nous perdre ? Tu veux nous retenir et tu fuis. Que ferais-tu si tu n'tais pas passager? Qui ne tromperais-tu pas, si tu tais doux ? Tu es amer et tu prsentes des aliments agrables seulement lextrieur. Saint Athanase a crit sa vie.
** Saint Athanase rapporte tous les faits consigns dans cette lgende.

Antoine avait vingt ans quand il entendit lire dans lEglise : Si tu veux tre parfait, va vendre tout ce que tu as et le donne aux pauvres. Alors il vendit tous ses biens, les distribua aux pauvres et mena la vie rmitique. Il eut supporter de la part des dmons d'innombrables tourments. Une fois qu'aid de la foi, il avait surmont lesprit de fornication, le diable cras, lui apparut sous la figure d'un enfant noir et s'avoua vaincu par lui : car il avait obtenu aussi par ses prires de voir le dmon de la fornication qui sduisait les jeunes gens ; et layant vu sous la forme que nous venons de mentionner; il dit : Tu mas apparu sous un aspect bien vil, et je ne te craindrai plus dsormais. P176 Une autre fois qu'il tait cach dans un tombeau, une multitude de dmons le battit avec une telle violence que celui qui lui apportait manger le transporta comme un mort sur ses paules : tous ceux qui s'taient rassembls pleuraient son trpas, mais Antoine reprit vie aussitt en prsence des assistants dsols, et se fit reporter dans le mme tombeau par son serviteur. Comme il tait tendu par terre cause de la douleur de ses blessures, il provoquait encore par force d'esprit les dmons de nouvelles luttes. Alors ceux-ci lui apparurent sous diffrentes formes de btes froces, et le dchirrent coups de dents, de cornes et de griffes. Mais tout coup apparut une clart admirable qui mit en fuite les dmons, et Antoine fut incontinent guri. Ayant reconnu que J.-C. tait l, il dit: O tiez-vous, bon Jsus ? O tiez-vous ? Que n'tiez-vous ici ds le commencement pour me prter secours et me gurir de mes blessures! Le Seigneur lui rpondit : Antoine, j'tais ici, mais je restais te regarder combattre ; or, maintenant que tu as lutt avec vigueur, je rendrai ton nom clbre dans tout lunivers. Sa ferveur tait si grande que, au moment o lempereur Maximien faisait massacrer les chrtiens, il suivait lui-mme les martyrs, afin de mriter d'tre martyris avec eux, et se dsolait vhmentement de ne recevoir pas cette faveur. En voyageant dans un autre dsert, il trouva un plat d'argent et se mit dire part lui : Comment ce plat ici, o il n'y a pas trace d'homme ? Si un voyageur lavait laiss tomber, il n'et pu ne pas s'en apercevoir cause de sa grandeur. Ceci, diable, c'est un artifice de ta part : mais tu ne pourras jamais changer ma volont. Et en disant cela, le plat s'vanouit comme de la fume. Peu de temps aprs, il trouva une grande masse d'or pur, mais le saint s'enfuit comme devant du feu. Il arriva ainsi une montagne, o il passa vingt ans, pendant lesquels il se rendit illustre par d'innombrables miracles. P177 Une fois qu'il tait ravi en esprit, il vit le monde entier rempli de filets enlacs les uns dans les autres : et il s'cria : Oh ! qui pourra s'en dgager? Et il entendit une voix qui dit : L'humilit. Une fois les anges llevaient en lair ; viennent les dmons qui lempchent de passer en lui opposant les pchs qu'il avait commis depuis sa naissance. Les anges leur dirent: Vous ne devez pas raconter des fautes qui ont t effaces par la misricorde de J.-C. : mais si vous en savez

d'autres qu'il ait commises depuis qu'il s'est fait moine, produisez-les. Et comme ils n'en pouvaient produire, Antoine est lev librement en lair par les anges et dpos libre. Voici ce que raconte saint Antoine lui-mme : J'ai vu un jour un diable d'une stature extraordinaire qui osa se dire la force et la providence de Dieu et madressa ces paroles : Que veux-tu que je te donne, Antoine ? Mais moi, je lui jetai une masse de crachats la figure; je me prcipitai sur lui au nom de J.-C. et aussitt il disparut. Le diable lui apparut une fois comme un gant norme dont la tte semblait toucher le ciel. Antoine lui ayant demand qui il tait et ayant reu rponse qu'il tait Satan; celui-ci dit ensuite : Pourquoi les moines mattaquent-ils ainsi, et pourquoi les chrtiens me maudissent-ils? Antoine lui rpondit : Ils ont raison; puisque tu les importunes souvent par tes embches. Et le diable reprit : Je ne les importune pas du tout; ce sont eux-mmes qui se brouillent les uns les autres; car je suis rduit nant puisque J.-C. rgne prsent partout. P178 Un archer vit un jour saint Antoine qui prenait quelque dlassement avec les frres et cela lui ,dplut. Alors Antoine lui dit : Mets une flche sur ton arc et tire. Il le fit et comme il tait pri de le faire une seconde et une troisime fois, larcher dit: Je pourrai bien tirer tant de fois que je mexposerai au chagrin de briser mon arc. Antoine reprit : Il en est de mme dans le service de Dieu ; si nous voulions y persister outre mesure, nous serions briss vite : il convient donc de se dlasser quelquefois. Ce qu'ayant entendu cet homme, il se retira difi. Quelqu'un demanda Antoine : Que dois-je observer pour plaire Dieu? Antoine rpondit: Quelque part que vous alliez, ayez toujours Dieu devant les yeux : Dans vos actions, appuyez-vous du tmoignage des Saintes critures : En quelque lieu que vous vous fixiez, ne le quittez pas trop vite : Observez ces trois points et vous serez sauv. Un abb demanda Antoine : Que ferai-je? Antoine lui dit : N'ayez pas confiance en votre propre justice ; contenez votre ventre et votre langue, et n'ayez pas vous repentir d'une chose passe. Puis il ajouta. De mme que les poissons meurent pour rester quelque temps sur la terre, de mme les moines qui restent hors de leur cellule, et qui sjournent avec les gens du monde, perdent bientt la rsolution qu'ils ont prise de vivre dans la retraite. Saint Antoine dit encore : Celui qui, une fois entr en solitude, y reste, est dlivr de trois ennemis. loue, le parler et la vue : il ne lui en reste plus qu'un combattre : c'est son coeur. P179 Quelques frres vinrent avec un vieillard visiter labb Antoine; et celui-ci dit aux frres : Vous avez un bon compagnon dans ce vieillard. Puis il dit au vieillard : Pre, vous avez trouv de bons frres avec vous ! Ils sont bons, il est vrai, dit celui-ci, mais leur maison est sans porte, car qui veut, entre dans ltable et dlie lne. Il parlait ainsi, car ce qu'ils avaient au fond du coeur tait aussitt sur leurs lvres. L'abb Antoine dit qu'il y a trois mouvements corporels, lun qui vient de nature, lautre, de plnitude de nourriture, le troisime, du dmon. Il v avait un frre qui n'avait renonc au sicle qu'en partie, car il s'tait rserv quelque bien. Antoine lui dit : Allez acheter de la viande. Il y alla et comme il rapportait sa viande, les chiens se jetaient sur lui et le mordaient. Alors Antoine dit : Ceux qui renoncent au sicle et qui veulent avoir de largent sont ainsi attaqus et dchirs par les dmons.

Antoine, dans son dsert, se trouva accabl d'ennui : Seigneur, disait-il, je veux tre sauv, et mes penses men empchent. Aprs quoi il se leva, sortit et vit quelqu'un qui s'asseyait et travaillait, puis qui se levait et priait. Or, c'tait un ange du Seigneur qui lui dit. Fais de mme et tu seras sauv. Un jour les frres interrogrent Antoine sur ltat des mes: la nuit suivante, une voix lappela et lui dit : Lve-toi, sors et regarde. Et voil qu'il vit un homme trs grand, affreux, qui touchait par sa tte. aux nuages : il tendait les mains. pour empcher quelques hommes qui avaient des ailes de voler vers le ciel ; il n'en pouvait retenir d'autres qui volaient sans difficult et le saint entendait des cantiques de joie mls des cris de douleur : il comprit que c'tait lascension des mes dont quelques-unes taient empches par le diable qui les retenait dans ses filets, et qui gmissait de ne pouvoir entraver les saints dans leur vol. P180 Un jour, Antoine travaillait avec les frres, il leva les yeux au ciel et eut une affligeante vision: il se prosterna et pria Dieu de dtourner le crime qui se devait commettre ; alors les frres linterrogeant sur cela, il dit avec larmes et sanglots qu'un crime inou menaait le monde. J'ai vu, dit-il, lautel du Seigneur entour d'une multitude de chevaux qui brisaient tout coups de pied : la foi catholique sera renverse par un tourbillon affreux et les hommes, semblables des chevaux, saccageront les choses saintes. Puis une voix se fit entendre : Ils auront mon autel en abomination. Or, deux ans aprs, les Ariens firent irruption dans lglise dont ils scindrent lunit; souillrent les baptistres et les glises, et immolrent comme des brebis les chrtiens sur les autels. Un grand d'gypte, de la secte d'Arius, appel Ballachius, ravageait lglise de Dieu, fouettait les vierges et les moines tout nus en public. Antoine lui crivit en ces termes : Je vois venir sur toi la colre de Dieu : cesse linstant de perscuter les chrtiens de peur que la vengeance divine ne te saisisse; elle te menace d'une mort prochaine. Le malheureux lut la lettre, s'en moqua et la jeta par terre en vomissant des imprcations; aprs avoir fait battre rudement les porteurs, il rpondit Antoine . De mme que tu as grand soin des moines, nous te soumettrons, nous aussi, une discipline rigoureuse. Et cinq jours aprs, il montait un cheval trs doux qui, par ses morsures, le jeta terre, lui rongea et lui dchira les jambes; il mourut le troisime jour. P181 Quelques frres demandrent une parole de salut Antoine et il leur rpondit : Vous avez entendu la parole du Seigneur : si quelqu'un vous frappe sur une joue, prsentez-lui lautre. Nous ne pouvons, dirent-ils, excuter cela. Au moins, reprit Antoine, supportez avec patience, quand on vous frappera d'un ct. Nous ne le saurions encore, rpondirent-ils. Antoine dit : Au moins, laissez-vous plutt frapper que de frapper vous-mmes. Nous ne pouvons pas davantage. Alors Antoine dit son disciple : Prparez des friandises ces frres, parce qu'ils sont bien dlicats : la prire seule vous est ncessaire. On lit ces dtails dans les Vies des Pres. Enfin, Antoine, parvenu lge de 105 ans, embrassa ses frres et mourut en paix sous Constantin, qui rgna vers lan du Seigneur 340.

SAINT FABIEN *
Fabien, comme on dirait fabriquant la batitude suprme, c'est--dire se lacqurant un triple droit, d'adoption, d'achat et de combat.

Fabien fut citoyen romain. Le pape tant mort, le peuple tait rassembl pour en lire un autre; Fabien vint, lui aussi, avec la foule, connatre le rsultat de llection. Et voici qu'une colombe blanche descendit sur sa tte. P182 Tout le monde en fut rempli d'admiration et on le choisit pour pape. Le pape Damase dit qu'il envoya dans toutes les rgions sept diacres et il leur adjoignit sept sous-diacres pour recueillir les actes de tous les martyrs. Haymon rapporte ** que lempereur Philippe, voulant assister aux vigiles de Pques et participer aux mystres, il lui rsista et ne lui permit d'y assister qu'aprs avoir confess ses pchs et tre rest parmi les pnitents. Enfin la treizime anne de son pontificat, il fut dcapit par lordre de Dcius et obtint ainsi la couronne du martyre. Il souffrit vers lan du Seigneur 253***.
* Brviaire. ** Hist. sacre, liv. VI, c. II. *** Saint Fabien gouverna lglise Romaine de longues annes et souffrit du temps de Dce. Lors de son lection, il y eut beaucoup de personnes qui virent le Saint-Esprit paratre sur lui sous la forme d'une colombe. Il fit recueillir et crire les Actes du Martyre des Saints laisss sans prcaution chez les notaires. Il fit lever un grand nombre de basiliques dans les cimetires des Saints et en fit la ddicace. C'est lui qui tablit que le vieux chrme serait brl et que lon en consacrerait tous les ans du nouveau le jour de la Cne du Seigneur.

SAINT SBASTIEN ***


P183 Sbastien, Sebastianus, vient de sequens, suivant, beatitudo, batitude; astin, ville et ana au-dessus; ce qui veut dire qu'il a suivi la batitude de la cit suprme et de la gloire d'en haut. Il: la possda et lacquit au prix de cinq deniers, selon saint Augustin, avec la pauvret, le royaume; avec la douleur, la joie; avec le travail, le repos; avec lignominie, la gloire et avec la mort, la vie. Sbastien viendrait encore de basto, selle. Le soldat, c'est le Christ; le cheval, lglise et la selle, Sbastien; au moyen de laquelle Sbastien combattit dans lglise et obtint de surpasser beaucoup de martyrs. Ou bien Sbastien signifie entour, ou allant autour : entour, il le fut de flches comme un hrisson; allant autour, parce qu'il allait trouver tous les martyrs et les rconfortait.
*** Actes du saint dans les oeuvres de saint Ambroise.

Sbastien tait un parfait chrtien, originaire de Narbonne et citoyen de Milan. Il fut tellement chri des empereurs Diocltien et Maximien qu'ils lui donnrent le. commandement de la premire cohorte et voulurent lavoir constamment auprs d'eux. Or, il portait lhabit militaire dans lunique intention d'affermir le coeur des chrtiens qu'il voyait faiblir dans les tourments. Quand les trs illustres citoyens Marcellien et Marc, frres jumeaux, allaient tre dcolls pour la foi de J.-C., leurs parents vinrent pour arracher de leurs coeurs leurs bonnes rsolutions. Arrive leur mre, la tte dcouverte, les habits dchirs, qui s'crie en dcouvrant son sein : O chers et doux fils, je suis assaillie d'une misre inoue et d'une douleur intolrable. Ah, malheureuse que je suis! Je perds mes fils qui courent de plein gr la mort : si des ennemis me les enlevaient, je poursuivrais ces ravisseurs au milieu de leurs bataillons; si une sentence les condamnait a tre renferms, j'irais briser la prison, duss-je en mourir. Voici une nouvelle manire de prir : aujourd'hui on prie le bourreau de frapper, on dsire la vie pour la perdre, on invite la mort venir. Nouveau deuil, nouvelle misre! Pour avoir la vie, des

fils, jeunes encore, se dvouent la mort et des vieillards, des parents infortuns sont forcs de tout subir. P184 Elle parlait encore quand le pre, plus g que la mre; arrive port sur les bras de ses serviteurs. Sa tte est couverte de cendres; il s'crie en regardant le ciel : Mes fils se livrent d'eux-mmes la mort; je suis venu leur adresser mes adieux et ce que j'avais prpar pour mensevelir, malheureux que je suis! je lemploierai la spulture de mes enfants. O mes fils! bton de ma vieillesse, double flambeau de mon coeur, pourquoi aimer ainsi la mort? Jeunes gens, venez ici, venez pleurer sur mes fils. Pres, approchez donc, empchez-les, ne souffrez pas un forfait pareil : mes yeux, pleurez jusqu' vous teindre afin que je ne voie pas mes fils hachs par le glaive. Le pre venait de parler ainsi quand arrivent leurs pouses offrant leurs yeux leurs propres enfants et poussant des cris entremls de hurlements : A qui nous laissez-vous? quels seront les matres de ces enfants ? qui est-ce qui partagera vos grands domaines? hlas! Vous avez donc des coeurs de fer pour mpriser vos parents, pour ddaigner vos amis, pour repousser vos femmes, pour mconnatre vos enfants et pour vous livrer spontanment aux bourreaux! P185 A ce spectacle, les coeurs de ces hommes se prirent mollir. Saint Sbastien se trouvait l; il sort de la foule : Magnanimes soldats du Christ, s'crie-t-il, n'allez pas perdre une couronne ternelle en vous laissant sduire par de pitoyables flatteries. Et s'adressant aux parents : Ne craignez rien, dit-il, vous ne serez pas spars; ils vont dans le ciel vous prparer des demeures d'une beaut clatante : car ds lorigine du mond, cette vie n'a cess de tromper ceux qui esprent en elle; elle dupe ceux qui la recherchent; elle illusionne ceux qui comptent sur elle ; elle rend tout incertain, en sorte qu'elle ment tous. Cette vie, elle apprend au voleur, ses rapines; au colre, ses violences; au menteur, ses fourberies. C'est elle qui commande les crimes, qui ordonne les forfaits, qui conseille les injustices; cette perscution que nous endurons ici est violente aujourd'hui et demain elle sera vanouie, une heure la amene, une heure lemportera; mais les peines ternelles se renouvellent sans cesse, pour svir; elles entassent punition sur punition, la vivacit de leurs flammes augmente sans mesure. Rchauffons nos affections dans lamour du. martyre. Ici le dmon croit vaincre; mais alors qu'il saisit, il est captif lui-mme quand il croit tenir, il est garrott; quand il vainc, il est vaincu; quand il tourmente, il est tourment; quand il gorge, il est tu ; quand il insulte, il est honni. Or, tandis que saint Sbastien parlait ainsi, tout coup, pendant prs d'une heure, il fut environn d'une grande lumire descendant du ciel, et, au milieu de cette splendeur, il parut revtu d'une robe clatante de blancheur ; en mme temps il fut entour de sept anges blouissants. Devant lui apparut encore un jeune homme qui lui donna la paix et lui dit : Tu seras toujours avec moi. Alors que le bienheureux Sbastien adressait ces avis, Zo, femme de Nicostrate, dans la maison duquel les saints taient gards, Zo, dis-je, qui avait perdu la parole, vint se jeter aux pieds de Sbastien en lui demandant pardon par signes. Alors Sbastien dit : Si je suis le serviteur de J.-C. et si tout ce que cette femme a entendu sortir de mes lvres est vrai, si elle le croit, que celui qui a ouvert la bouche de son prophte Zacharie ouvre sa bouche. P186

A ces mots, cette femme s'cria Bni soit le discours de votre bouche, et bnis soient tous ceux qui croient ce que vous avez dit : j'ai vu un ange tenant devant vous un livre dans lequel tout ce que vous disiez tait crit. Son mari, qui entendit cela, se jeta aux pieds de saint Sbastien en lui demandant de le pardonner; alors il dlia les martyrs et les pria de s'en aller en libert. Ceux-ci rpondirent qu'ils ne voulaient pas 'perdre la couronne laquelle ils avaient droit. En effet une telle grce et une si grande efficacit taient accordes par le Seigneur aux paroles de Sbastien, qu'il n'affermit pas seulement Marcellien et Marc dans la rsolution de souffrir le martyre, mais qu'il convertit encore la foi leur pre Tranquillin et leur mre avec beaucoup d'autres que le prtre Polycarpe baptisa tous. Quant Tranquillin, qui tait trs gravement malade, il ne fut pas plutt baptis que de suite il fut guri. Le prfet de la ville de Rome, trs malade lui-mme, pria Tranquillin de lui amener celui qui lui avait rendu la sant. Le prtre Polycarpe et Sbastien vinrent donc chez lui et il les pria de le gurir aussi. Sbastien lui dit de renoncer d'abord ses idoles et de lui donner la permission de les briser ; qu' ces conditions, il recouvrerait la sant. Comme Chromace, le prfet, lui disait de laisser ce soin ses esclaves et de ne pas s'en charger lui-mme, Sbastien lui rpondit: Les gens timides redoutent de briser leurs dieux; mais encore si le diable en profitait pour les blesser, les infidles ne manqueraient pas de dire qu'ils ont t blesss parce qu'ils brisaient leurs dieux. P187 Polycarpe et Sbastien ainsi autoriss dtruisirent plus de deux cents idoles. Ensuite ils dirent Chromace : Comme pendant que nous mettions en pices vos idoles, vous deviez recouvrer la sant et que vous souffrez encore, il est certain que, ou vous n'avez pas renonc linfidlit, ou bien vous avez rserv quelques idoles. Alors Chromace avoua qu'il avait une chambre o tait range toute la suite des toiles, pour laquelle son pre avait dpens plus de deux cents livres pesant d'or ; et qu' laide de cela il prvoyait lavenir. Sbastien lui dit : Aussi longtemps que vous conserverez tous ces vains objets, vous ne conserverez pas la sant. Chromace ayant consenti tout, Tiburce, son fils, jeune homme fort distingu, dit : Je ne souffrirai pas qu'une oeuvre si importante soit dtruite.; mais pour ne paratre pas apporter d'obstacles la sant de mon pre, qu'on chauffe deux fours, et si, aprs la destruction de cet ouvrage, mon pre n'est pas guri, que ces hommes soient brls tous les deux. Sbastien rpondit: Eh bien! soit. Et comme on brisait tout, un ange apparut au prfet et lui dclara que J.-C. lui rendait la sant; linstant il fut guri et courut vers lange pour lui baiser les pieds; mais celui-ci len empcha, par la raison qu'il n'avait, pas encore reu le baptme. Alors lui, Tiburce, son fils, et quatre cents personnes de sa maison furent baptises. Pour Zo, qui tait entre les mains des infidles, elle rendit lesprit dans des tourments prolongs. A cette nouvelle, Tranquillin brava tout et dit : Les femmes sont couronnes avant nous. Pourquoi vivons-nous encore? Et quelques jours aprs, il fut lapid. P188 On ordonna saint Tiburce ou de jeter de lencens en lhonneur des dieux sur un brasier ardent, ou bien de marcher nu-pieds sur ces charbons. Il fit alors le signe de la croix sur soi, et il marcha- nupieds sur le brasier. Il me semble, dit-il, marcher sur des roses au nom de Notre-Seigneur JsusChrist. Le prfet Fabien se mit dire : Qui ne sait que le Christ volis a enseign la matie ? Tiburce lui rpondit : Tais-toi, malheureux! :car tu n'es pas digne de prononcer un nom si saint et si suave la bouche. Alors le prfet en colre le fit dcoller. Marcellien et Marc sont attachs un poteau, et aprs y avoir t lis, ils chantrent ces paroles du Psaume : Voyez comme il est bon et

agrable pour des frres d'habiter ensemble, etc. Le prfet leur dit: Infortuns, renoncez ces folies et dlivrez-vous vous-mmes. Et ils, rpondirent: Jamais nous n'avons t mieux traits. Notre dsir serait que tu nous laissasses attachs pendant que nous sommes revtus de notre corps. Alors le prfet ordonna que lon enfont des lances dans leurs cts, et ils consommrent ainsi leur martyre. Aprs quoi le prfet fit son rapport Diocltien touchant Sbastien. L'empereur le manda et lui dit: J'ai toujours voulu que, tu occupasses le premier rang parmi les officiers de mon palais, or tu as agi en secret contre mes intrts, et tu insultes aux dieux. Sbastien lui rpondit : C'est dans ton intrt que toujours j'ai honor J.-C. et c'est pour la conservation de lempire Romain que toujours j'ai ador le Dieu qui est dans le ciel. Alors Diocltien le fit lier au milieu d'une plaine et ordonna aux archers qu'on le pert coups de flches. P189 Il en fut tellement couvert, qu'il paraissait tre comme un hrisson; quand on le crut mort, on se retira. Mais ayant t hors de danger quelques jours aprs, il vint se placer sur lescalier, et reprocha durement aux empereurs qui descendaient du palais les maux infligs par eux aux chrtiens. Les empereurs dirent : N'est-ce pas l Sbastien que nous avons fait prir dernirement coups de flches ? Sbastien reprit: Le Seigneur ma rendu la vie pour que je pusse venir vous reprocher vous-mmes les maux dont vous accablez les chrtiens. Alors lempereur le fit fouetter jusqu' ce qu'il rendt lesprit; il ordonna de jeter son corps dans le cloaque pour qu'il ne ft pas honor par les chrtiens comme un martyr. Mais saint Sbastien apparut la nuit suivante sainte Lucine, lui rvla le lieu o tait son corps et lui commanda de lensevelir auprs des restes des aptres: ce qui fut excut. Il souffrit sous les empereurs Diocltien et Maximien qui rgnrent vers lan du Seigneur 287. Saint Grgoire rapporte, au premier livre de ses Dialogues, qu'une femme de Toscane, nouvellement marie, fut invite se rendre la ddicace d'une glise de saint Sbastien ; et la nuit qui prcda la fte, presse par la volupt de la chair, elle ne put s'abstenir de son mari. Le matin, elle partit, rougissant plutt des hommes que de Dieu. Mais peine tait-elle entre dans loratoire o taient les reliques de saint Sbastien, que le diable s'empara d'elle, et la tourmenta en prsence de la foule. Alors un prtre de cette glise saisit un voile de lautel pour en couvrir cette femme, mais le diable s'empara aussitt de ce prtre lui-mme. Des amis conduisirent la. femme des enchanteurs afin de la dlivrer par leurs sortilges. Mais linstant o ils lenchantaient, et par la permission de Dieu, une lgion compose de 6666 dmons entra en elle et la tourmenta avec plus de violence. Un personnage d'une grande saintet, nomm Fortunat, la gurit par ses prires. P190 On lit dans les Gestes des Lombards qu'au temps du roi Gombert, lItalie entire fut frappe d'une peste si violente que les vivants suffisaient peine ensevelir les morts ; elle fit de grands ravages, particulirement Rome et Pavie. Alors un bon ange apparut sous une forme visible une foule de personnes, ordonnant au mauvais ange qui le suivait et qui avait un pieu la main, de frapper et d'exterminer. Or, autant de fois il frappait une maison, autant il y avait de morts enterrer. Il fut rvl alors, par lordre de Dieu, une personne, que la peste cesserait entirement ses ravages si lon rigeait Pavie un autel saint Sbastien. Il fut en effet lev dans lglise de Saint-Pierre aux liens. Aussitt aprs, le flau cessa. Les reliques de saint Sbastien y furent apportes de Rome. Voici ce que saint Ambroise crit dans sa prface : Seigneur adorable, linstant o le sang du bienheureux martyr Sbastien est rpandu pour la confession de votre nom, vos merveilles sont

manifestes parce que vous affermissez la vertu dans linfirmit, vous augmentez notre zle, et par sa prire vous confrez du secours aux malades.

SAINTE AGNS, VIERGE


P191 Agns vient d'agneau, parce qu'elle fut douce et humble comme un agneau. Agnos en grec veut dire pieux, et Agns fut remplie de pit et de misricorde. Agns viendrait encore de agnoscendo, connatre, parce qu'elle connut la voie de la vrit. Or, la vrit, d'aprs saint Augustin, est oppose la vanit, la fausset et lirrsolution, trois vices dont Agns sut se prserver par son courage. Agns; vierge d'une trs haute prudence, au tmoignage de saint Ambroise qui a crit son martyre, lge de treize ans souffrit la mort et gagna la vie. A ne compter que ses annes elle tait une enfant, mais par son esprit, elle tait d'une vieillesse avance : jeune de corps, mais vieille de coeur, belle de visage, mais plus belle encore par sa foi. Un jour qu'elle revenait des coles, elle rencontra le fils du prfet, qui en fut pris d'amour. Il lui promit des pierreries, des richesses immenses, si elle consentait devenir sa femme. Agns lui rpondit : Eloigne-toi de moi, foyer de pch, aliment de crime, pture de mort; dj un autre amant s'est assur de mon coeur. Et elle commena faire lloge de cet amant, de cet poux par cinq qualits exiges principalement par les pouses de leurs poux, savoir: noblesse de race, beaut clatante, abondance de richesses, courage et puissance relle, enfin amour minent. P192 J'en aime un, dit-elle, qui est bien plus noble et de meilleure ligne que toi : sa mre est vierge, son pre la engendr sans femme ; il a des anges pour serviteurs; sa beaut fait ladmiration du soleil et de la lune ; ses richesses sont intarissables; elles ne diminuent jamais : Les manations de sa personne ressuscitent les morts, son toucher raffermit les infirmes ; quand je laime, je suis chaste, quand je mapproche de lui, je suis pure; quand je lembrasse, je suis vierge. Sa noblesse est plus minente, sa puissance plus forte, son aspect plus beau, son amour plus suave et plus dlicat que toute grce. Ensuite elle exposa cinq avantages que son poux avait accords elle et ses autres pouses. Il leur donne des arrhes avec lanneau de foi ; il les revt et les orne d'une varit infinie de vertus; il les marque du sang de sa passion; il se les attache par le lien de lamour, et les enrichit des trsors de la gloire cleste. Celui, ajouta-t-elle, qui s'est engag moi par lanneau qu'il a mis ma main droite, et qui a entour mon cou de pierres prcieuses, ma revtue d'un manteau tissu d'or, et ma pare d'une prodigieuse quantit de bijoux : il a imprim un signe sur mon visage, afin que je ne prisse aucun autre amant que lui ; et le sang de ses joues s'est imprim sur les miennes. Ses chastes embrassements mont dj treinte ; dj son corps s'est uni au mien ; il ma montr des trsors incomparables qu'il ma promis de me donner, si je lui suis fidle toujours. P193

En entendant cela le jeune homme tout hors de lui se mit au lit : ses profonds soupirs indiquent aux mdecins qu'il est malade d'amour; .son pre en informe la jeune vierge; et sur ce qu'elle lassure qu'il n'est pas en son pouvoir de violer lalliance jure son premier poux, le prfet cherche savoir quel est cet poux que se vantait de possder Agns. Quelqu'un assura que lpoux dont elle parlait tait J.-C., et alors le prfet voulut lbranler d'abord par de douces paroles et enfin par la crainte. Agns lui dit : Quoi que tu veuilles, fais-le ; tu ne pourras pas obtenir ce que tu rclames. Et elle se riait aussi bien de ses flatteries que de ses menaces. Le prfet lui dit : Choisis de deux choses lune : ou bien sacrifie la desse Vesta avec les vierges, si ta virginit t'est chre, ou bien tu seras expose dans un lieu de prostitution. Or, comme elle tait noble, il ne pouvait la condamner ainsi; il allgua donc contre elle sa qualit de chrtienne. Mais Agns rpondit : Je ne sacrifierai pas plus tes dieux que je ne serai souille par les actions infmes de qui que ce soit, car j'ai pour gardien de mon corps un ange du Seigneur: Le prfet ordonna alors de la dpouiller et de la mener toute nue au lupanar; Mais le Seigneur rendit sa chevelure si paisse qu'elle tait mieux couverte par ses cheveux que par ses vtements. Et quand elle entra dans le lieu infme, elle trouva un ange, du Seigneur qui lattendait et qui remplit lappartement d'une clart extraordinaire, en mme temps qu'il lui prparait une robe resplendissante de blancheur: Ainsi le lieu de, prostitution devint un lieu d'oraison; et lon en sortait plus pur que lon y tait entr, tant cette lumire immense vous revtait d'honneur. P194 Or, le fils du prfet vint au lupanar avec d'autres jeunes gens et il les engagea entrer les premiers. Mais ils n'y eurent pas plutt mis les pieds que, effrays du miracle, ils sortirent pleins de componction. Il les traita de misrables, et entra comme un furieux : mais comme il voulait arriver jusqu' elle, la lumire se rua sur lui, et parce qu'il n'avait pas rendu honneur Dieu, il fut trangl par le diable et expira. A cette nouvelle, le prfet vient tout en pleurs trouver Agns et prendre des renseignements prcis, sur la cause de la mort de son fils. Agns lui dit : Celui dont il voulait excuter les volonts, s'est empar de lui et la tu ; car ses compagnons, aprs avoir t tmoins du miracle qui les avait effrays, sont sortis sans prouver aucun malaise. Le prfet dit : On verra que tu n'as pas us d'arts magiques en cela, si tu peux obtenir qu'il ressuscite. Agns se met en prire, le jeune homme ressuscite et prche publiquement la foi,en J.-C. L-dessus, les prtres des temples excitent une sdition parmi le peuple et crient hautement ; Enlevez cette magicienne, enlevez cette malfaitrice, qui change les esprits et gare les coeurs. Le prfet, la vue d'un pareil miracle, voulut la dlivrer, mais craignant la proscription,; il la confia son supplant ; et il se retira tout triste de ne pouvoir pas la sauver. Le supplant, qui se nommait Aspasius, la fit jeter dans un grand feu, mais la flamme, se partageant en deux, brla le peuple sditieux qui tait lentour, sans atteindre, Agns. Aspasius lui fit alors plonger une pe dans la gorge. Ce fut ainsi que le Christ, son poux clatant de blancheur et de rougeur, la sacra son pouse; et, sa martyre. On croit qu'elle souffrit du temps de Constantin le Grand qui monta sur le trne lan 309 de J.-C. P195 Quand les chrtiens et ses parents lui rendirent les derniers devoirs avec joie, c'est peine s'ils purent chapper aux paens qui les accablrent de pierres.

Emrentienne, sa soeur de lait, vierge remplie de saintet, mais qui n'tait encore que catchumne, se tenait debout auprs du spulcre d'Agns et argumentait avec force contre les gentils qui la lapidrent mais il se fit des clairs et un tonnerre si violent que plusieurs d'entre eux prirent, et dornavant, on n'assaillit plus ceux qui venaient au tombeau de la sainte. Le corps d'Emrentienne fut inhum ct de celui de sainte Agns. Huit jours aprs, comme ses parents veillaient auprs du tombeau, ils virent un choeur de vierges tout brillant d'habits d'or; au milieu d'elles ils reconnurent Agns vtue aussi richement et sa droite se trouvait un agneau plus clatant encore. Elle leur dit : Gardez-vous de pleurer ma mort, rjouissez-vous au contraire avec moi et me flicitez de ce que j'occupe un trne de lumire avec toutes celles qui sont ici. C'est pour cela que lon clbre une seconde fois la fte de sainte Agns*. Constance, fille de Constantin, tait couverte d'une lpre affreuse et quand elle eut connu cette apparition, elle alla au tombeau de sainte Agns ; et comme sa prire avait dur longtemps, elle s'endormit : elle vit alors la sainte qui lui dit: Constance, agissez avec constance; quand vous croirez en J.-C., vous serez aussitt gurie. A ces mots elle se rveilla et se trouva parfaitement saine; elle reut le baptme et leva une basilique sur le corps de sainte Agns. Elle y vcut dans la virginit et runit autour d'elle une foule de vierges qui suivirent son exemple.
* Saint Ambroise, Brviaire romain.

P196 Un homme appel Paulin, qui exerait les fonctions du sacerdoce dans lglise de sainte Agns, prouva de violentes tentations de la chair; toutefois comme il ne voulait pas offenser Dieu, il demanda au souverain pontife la permission de se marier. Le pape voyant sa bont et sa simplicit: lui donna un anneau dans lequel tait enchsse une meraude et lui ordonna de commander de sa part une image de sainte Agns, peinte en son glise, de lui permettre de lpouser. Comme le prtre adressait sa demande limage, celle-ci lui prsenta aussitt lannulaire, et aprs avoir reu lanneau, elle retira son doigt, et dlivra le prtre de ses tentations. On prtend que lon voit encore cet anneau son doigt. On lit cependant ailleurs que lglise de sainte Agns tombant en ruines, le pape dit un prtre qu'il voulait lui confier une pouse pour qu'il en et soin et la nourrt (et cette pouse, c'tait lglise de sainte Agns), et lui remettant un anneau; ... il lui ordonna d'pouser ladite image, ce qui eut lieu; car elle offrit son doigt et le retira. P197 Voici ce que dit saint Ambroise de sainte Agns dans son Livre des Vierges : Vieillards, jeunes gens, enfants, tous chantent ses louanges : Personne n'est plus louable que celui qui peut tre lou par tous. Autant de personnes, autant de pangyristes. On ne parle que pour exalter cette martyre. Admirez tous comment elle a pu rendre tmoignage Dieu, alors qu'elle ne pouvait. pas encore tre matre d'elle-mme en raison de son ge. Elle se comporta de manire recevoir de Dieu ce qu'un homme ne lui durait pas confi; parce que ce qui est au-dessus de. la nature est loeuvre de lauteur de la nature. En elle, c'est un nouveau genre de martyre. Elle n'tait pas prpare encore pour la souffrance, qu'elle tait mre pour la victoire : elle peut peine combattre, qu'elle est digne de la couronne elle a t un matre consomm dans la vertu, elle dont lge n'avait encore pu dvelopper le jugement. Une pouse n'et pas dirig ses pas vers le lit de lpoux comme cette vierge s'est

prsente au supplice, joyeuse dans son entreprise, prompte dans sa dmarche. Le mme saint dit dans la prface : La bienheureuse Agns, en foulant aux pieds les avantages d'une illustre naissance, a mrit les splendeurs du ciel;: en mprisant ce qui fait lobjet du dsir des hommes, elle a t associe au partage de la puissance du roi ternel en recevant une mort prcieuse pour confesser J.-C : elle mrita en mme temps de lui tre conforme.

SAINT VINCENT
Vincent voudrait dire incendiant le vice, ou qui vainc les incendies, ou qui tient la victoire. En effet il incendia, c'est--dire il consuma les vices parla mortification de la chair; il vainquit lincendie allum pour son supplice en endurant ls tortures avec constance; il se tint victorieux du monde en le mprisant. Il vainquit trois flaux qui taient dans le monde : les fausses erreurs, les amours immondes, les craintes mondaines; par sa sagesse, sa puret et sa constance. Saint Augustin dit que, pour vaincre le monde avec toutes ses erreurs, ses amours et ses craintes, on a et toujours on a eu pour exemples les martyres des saints. Quelques-uns avancent que saint Augustin a recueilli les actes de son martyre mis en fort beaux verts par Prudence. P198 Vincent, noble par sa naissance, fut plus noble encore par sa foi et sa. religion. Il fut diacre de lvque Valre, et comme il s'exprimait avec plus de facilit que lvque, celui-ci lui confia le soin de la prdication, tandis qu'il vaquerait lui-mme la prire et la contemplation. Le prsident Dacien ordonna de les traner Valence, et de les enfermer dans une affreuse prison. Quand il les crut presque morts de faim, il les fit comparatre en sa prsence; mais les voyant sains et joyeux, il fut transport de colre et parla ainsi : Que dis-tu, Valre, toi qui, sous prtexte de religion, agis contre les dcrets des princes? Or, comme Valre lui rpondait avec trop de douceur, Vincent se mit lui dire : Pre vnrable, veuillez ne pas parler avec tant de timidit et de retenue ; expliquezvous avec une entire libert : si vous le permettez, pre saint, j'essaierai de rpondre au juge. Valre reprit: Depuis longtemps dj, fils trs chri, je t'avais confi le soin de parler, maintenant encore, je te commets pour rpondre de la foi, qui nous amne ici. Alors Vincent se tourna vers Dacien : Jusqu'alors, lui dit-il, tu n'as pror dans tes discours que pour nier la foi, mais sache-le bien, que chez des chrtiens, c'est blasphmer et commettre une faute indigne que de refuser de rendre la divinit lhonneur qui lui est d. A linstant Dacien irrit ordonna de mener lvque en exil : pour Vincent, qu'il regardait comme un arrogant et prsomptueux jeune homme, afin d'effrayer les autres par son exemple, il le condamna tre tendu sur un chevalet et avoir tous ses membres disloqus. P199 Quand tout son corps fut bris; Dacien lui dit : Rponds-moi, Vincent, de quel oeil regardes-tu ton misrable corps ? Et Vincent reprit en souriant : C'est ce que j'ai toujours dsir: Alors le prsident irrit le menaa de toutes sortes de tourments, s'il n'obtemprait pas ses demandes.

Vincent lui dit : Oh! suis-je heureux ! par cela mme que tu penses moffenser davantage, c'est par l que tu commences me faire le plus de bien. Allons donc, misrable, dploie toutes les ressources de la mchancet ; tu verras, que, quand je suis tortur, je puis, avec la force de Dieu, plus que tu ne peux toi-mme qui me tortures. A ces mots le prsident se mit crier et frapper les bourreaux coups de verges et de bton; et Vincent lui dit : Qu'en, dis-tu? Dacien, voici que tu me venges de ceux qui me torturent. Alors le prsident hors de lui dit aux bourreaux : Grands misrables, vous ne faites rien; pourquoi vos mains se lassent-elles ? vous avez pu vaincre des adultrs et des parricides de manire ce qu'ils ne pussent rien cacher au milieu des supplices que vous leur infligiez, et aujourd'hui Vincent seul a pu triompher de vos tourments ! Les bourreaux lui enfoncrent alors des peignes de fer jusqu'au fond des ctes, de sorte que le sang ruisselait de tout son corps et, que lon voyait ses entrailles entre les jointures de ses os. Et Dacien dit : Aie donc piti de toi, tu pourras alors recouvrer ta brillante jeunesse, et chapper aux tourments qui t'attendent. Et Vincent dit : O venimeuse langue de diable ! Je ne les crains pas tes tourments; il n'est qu'une chose que je redoute, c'est que tu paraisses vouloir t'apitoyer sur moi, car plus je te vois irrit, plus, oui, plus je tressaille de joie. P200 Je ne veux pas que tu diminues en rien ces supplices afin de te forcer t'avouer vaincu. Alors on lta du chevalet, pour le traner vers un brasier ardent, et il stimulait gament la lenteur ds bourreaux et la leur reprochait. Il monte donc lui-mme sur le gril, o il est rti, brl et consum; on enfonce des ongles de fer et des lames ardentes par tous ses membres ; la flamme tait couverte de sang : c'taient plaies sur plaies; en outre on sme du sel sur le feu, afin qu'il saute sur chacune de ses plaies et que la flamme ptillante le brle plus cruellement encore. Dj ce n'est plus dans ses membres, mais dans ses entrailles que lon enfonce des dards; dj ses intestins s'panchent hors du corps. Cependant il reste immobile, les yeux tourns vers le ciel et priant le Seigneur. Les bourreaux ayant rapport cela Dacien : Ah ! s'cria-t-il, vous tes vaincus; mais prsent pour qu'il vive plus longtemps dans sa torture, enfermez-le dans le plus affreux cachot; amassez-y des tessons trs aigus; clouez ses pieds un poteau; laissez-le couch sur ces tessons, sans personne pour le consoler; et quand il dfaillira, mandez-le-moi. Tout aussitt ces ministres cruels secondent un matre plus cruel encore; mais voici que le roi pour lequel ce soldat souffre change ses peines en gloire, car les tnbres du cachot sont dissipes par une immense lumire les pointes des tessons sont changes en fleurs d'un parfum suave ; ses entraves sont dlies, et il a le bonheur d'tre consol par des anges: Comme il se promenait sur ces fleurs en chantant avec ces anges, ces modulations dlicieuses, et la merveilleuse odeur des fleurs se rpandent au loin. Les gardes effrays regardent travers les crevasses du cachot; ils n'eurent pas plutt vu ce qui se passait dans lintrieur qu'ils se convertirent la foi. P201 A cette nouvelle, Dacien devenu furieux dit : Et que lui ferons-nous encore ? car nous voil vaincus. Qu'on le porte sur un lit, qu'on le mette sur des coussins moelleux; ne le rendons pas plus glorieux, s'il arrivait qu'il mourt dans les tourments; mais lorsque ses forces seront revenues, qu'on lui inflige encore de nouveaux supplices. Or, lorsqu'il eut t port sur le lit moelleux, et qu'il y et pris un peu de repos, il rendit aussitt lesprit, vers lan du Seigneur 287, sous Diocltien et Maximien. A cette nouvelle, Dacien fut grandement pouvant, et se reconnaissant battu il dit:

Puisque je n'ai pu le vaincre vivant, je me vengerai de lui aprs sa mort; je me rassasierai de ce tourment, et ainsi la victoire pourra me rester. Par les ordres donc de Dacien, son corps est expos dans un champ pour tre la pture des oiseaux et des btes : mais aussitt il est gard par les anges et prserv des btes qui ne le touchrent point. Enfin. un corbeau, naturellement vorace, chassa coups d'ailes d'autres oiseaux plus forts que lui, et par ses morsures et ses cris, il. mit en fuite un loup qui accourait; puis il tourna la tte pour regarder fixement le saint corps, comme s'il et t en admiration devant ses anges gardiens. P202 Quand Dacien le sut il dit : Je pense que je n'aurai pas le dessus sur lui, mme aprs sa mort. Il fait alors attacher au saint corps une meule norme et la jeter dans la mer, afin que n'ayant pu tre dvor sur la terre par les btes, il ft au moins la proie des monstres marins. Des matelots portent donc le corps du martyr la mer et ly jettent ; mais il revint plus vite qu'eux au rivage; o il fut trouv par une dame et par quelques autres qui en avaient reu de lui rvlation et qui lensevelirent honorablement. Voici sur ce martyr les paroles de saint Augustin: Saint Vincent a vaincu en paroles, a vaincu en souffrances, a vaincu dans sa confession, a vaincu dans sa tribulation. Il a vaincu brl, il a vaincu noy, il a vaincu vivant, il a vaincu mort . Il ajoute: Vincent est tortur pour tre exerc; il est flagell pour tre instruit; il est battu pour tre fortifi ; il est brl pour tre purifi. Saint Ambroise s'exprime en ces termes dans sa prface: Vincent est tortur, battu, flagell, brl, mais il n'est pas vaincu et son courage confesser le nom de Dieu n'est pas branl: Le feu de son zle est plus,ardent qu'un fer brlant; il est plus li par la crainte de Dieu que par la crainte du monde; il voulut plutt plaire Dieu qu'au public; il aima mieux mourir au monde qu'au Seigneur. Saint Augustin dit encore : Un merveilleux spectacle est sous nos yeux; c'est un juge inique, un bourreau sanguinaire ; c'est un martyr qui n'a pas t vaincu, c'est le combat de la cruaut et de la pit. P203 Prudence, qui brilla sous le rgne de Thodore lAncien, en 387, dit que Vincent rpondit ainsi Dacien: Tourments, prisons; ongles, lames ptillantes de feu, et enfin la mort qui est la dernire des peines; tout cela est jeu pour les chrtiens. Alors Dacien dit : Liez-le, tordez-lui les bras sens dessus dessous, jusqu' ce que les jointures de ses os soient disloques pice par pice, afin que, par les ouvertures des plaies, on voit palpiter son foie. Et ce soldat de Dieu riait en gourmandant les mains ensanglantes qui n'enfonaient pas plus avant dans ses articulations les ongles de fer. Dans sa prison, un ange lui dit Courage, illustre martyr; viens sans crainte; viens tre notre compagnon dans lassemble cleste : soldat invincible, plus fort que les plus forts ; dj ces tourments cruels et affreux te craignent et te proclament vainqueur! Prudence s'crie: Tu es lillustre par excellence; seul tu as remport la palme d'une double victoire, tu t'es prpar deux triomphes la fois.

SAINT BASILE, VQUE *


Basile a t un vque vnrable. et un docteur distingu; sa vie a t crite par Amphiloque **, vque d'Icone. Il. fut rvl dans une vision un ermite nomm Ephrem quel degr de, saintet Basile tait arriv. En effet, Ephrem, ravi en extase, vit une colonne de feu qui partant de la tte du saint touchait au ciel, et il entendit une voix d'en haut qui disait: Le grand Basile est tel que cette colonne immense que tu vois.
*La fte de Saint Basile a t fixe diffrents jours: au 1er janvier qu'il est mort, au 14, le 1er jour libre aprs lEpiphanie, au 19 du mme mois, en souvenir de la miraculeuse ouverture des portes de lglise de Nice, et aussi le 30, chez les Grecs. Elle est clbre, dans lglise latine, le 14 juin; jour de son ordination. ** Notker, Sigebert de Gemblours,Vincent de Beauvais attribuent en effet Amphiloque une vie de saint Basile.

P204 Il vint donc la ville le jour de lEpiphanie pour connatre un si grand personnage. Et en lapercevant revtu d'une. tole blanche, s'avanant majestueusement avec ses clercs, il dit en luimme: Comme je le vois, je me suis fatigu pour rien; car cet homme, qui se pose et s'entoure d'honneurs, comment peut-il jamais tre celui qui mest apparu? Nous, en effet, qui avons port le poids du jour et de la chaleur, nous, ne sommes jamais parvenus rien de pareil, et lui, dans une position et avec un clat de ce genre, c'est une colonne de feu ! Vraiment je men tonne. Mais Basile, qui connut par rvlation les penses d'Ephrem, le fit venir chez lui. L'ermite ayant t introduit vit une langue de feu qui, parlait par la bouche de Basile et il se dit: Vraiment Basile est grand;, oui, c'est une colonne de feu. L'Esprit saint parle rellement par la bouche de Basile. Et s'adressant lvque,: Seigneur, lui dit-il, je vous demande en grce de mobtenir de parler le grec. Basile lui rpondit C'est chose difficile ce que vous demandez. Cependant il pria pour lui et tout aussitt, Ephrem parla le grec. Un autre ermite vit une fois Basile marchant en habits pontificaux et le mprisa, en pensant en luimme que cet vque se complaisait trop dans une pompe de cette nature. Et une voix se fit entendre et lui dit: Tu te complais davantage caresser la queue de ta chatte que Basile ne se complat dans son appareil. P205 L'empereur Valens, fauteur de larianisme, ravit une glise aux catholiques pour la donner, aux ariens. Basile le vint trouver et lui dit: Empereur, il est crit (Ps. XCVIII, 4) : La majest royale clate dans lamour de la justice; et ailleurs : Le jugement du roi c'est la justice; pourquoi donc avez-vous ordonn de gat de cur que les catholiques fussent chasss de cette glise et qu'elle ft livre aux ariens ? L'empereur lui dit : Tu en reviens encore tes paroles de mpris, Basile, cela ne te va pas. Basile rpondit : Il me va de mourir mme pour la justice. Alors le matre d'htel de lempereur, appel Dmosthne, qui favorisait les ariens, parla pour eux et laissa chapper un barbarisme; Basile lui dit : Ta charge consiste t'occuper des ragots de lempereur, mais non trancher dans les choses de la foi. Ce qui le rendit confus et le fit taire. L'empereur dit : Basile, va et sois juge entre les deux partis; mais ne cde pas lentranement aveugle du peuple. Basile s'en

alla et dit, en prsence des catholiques et des ariens, de fermer les portes de lglise, d'y apposer le sceau de chacun des partis et que celui aux prires duquel les ports s'ouvriraient, aurait la. possession de lglise. Cet arrangement fut gnralement got. Les ariens se mirent en prires pendant trois jours et trois nuits, et quand ils vinrent aux portes de lglise, elles ne s'ouvrirent pas. Alors Basile, ayant ordonn une procession, vint lglise et aprs avoir fait une prire, il toucha les portes d'un lger coup de son bton pastoral en disant: Levez vos portes, princes; et vous, portes ternelles, levez-vous, afin de laisser entrer le roi de gloire (Ps. XXIII). Et tout aussitt elles s'ouvrirent. On entra en rendant grces Dieu, et lglise resta la proprit des catholiques. P206 Or, lempereur, pour cder Basile; exigea de lui beaucoup de promesses, d'aprs lHistoire tripartite: Ceci n'appartient qu'aux enfants, rpondit Basile, car ceux qui se nourrissent des. paroles de Dieu ne souffrent pas qu'on altre mme une seule syllabe des dogmes divins. Alors lempereur fut indign, et ainsi qu'il est dit dans le mme ouvrag, comme il voulait crire la sentence de son exil, une premire, une seconde et une troisime plume, se brisrent; ensuite sa main fut saisie d'un grand tremblement, et il dchira la feuille de papier tout en colre. Un homme vnrable, appel Eradius *, avait une fille unique qu'il se proposait de consacrer au Seigneur; mais le diable, ennemi du genre humain, ayant connaissance de cela, embrasa d'amour pour la jeune fille un des esclaves de cet Eradius. Ayant donc reconnu comme impossible que lui, qui tait esclave, pt obtenir les faveurs d'une si noble personne, il alla trouver un magicien en lui promettant une grande somme d'argent; s'il voulait lui venir en aide. Le magicien lui dit : Moi, je ne saurais faire cela; mais, si tu. veux, je t'adresserai au diable mon matre; et si tu excutes ses prescriptions; tu obtiendras ce que tu dsires. Et le jeune homme rpondit : Je ferai tout ce que tu me diras. Le magicien rdigea une lettre pour le diable et la transmit par le jeune homme ;elle tait conue en ces termes : Matre, comme je dois memployer avec soin et promptitude retirer tout le monde possible de la religion des chrtiens et amener ces hommes faire ta volont, afin que ton parti se multiplie tous les jours, je t'ai adress ce jeune. homme qui brle d'amour pour une jeune fille et je demande que ses dsirs soient accomplis, pour en retirer moi-mme de la gloire et pouvoir dans la suite en rcolter d'autres.
* Hincmar le nomme Proterius.

P207 Il lui donna la lettre, il lui dit : Va, et telle heure de la nuit, tiens-toi debout sur le tombeau d'un gentil, et l appelle les dmons avec grands cris, lance ce papier en lair et incontinent ils t'apparatront. Il y alla, cria les dmons et jeta la lettre en lair. Et voici que se prsente le prince des tnbres entour d'une multitude de dmons.. Aprs avoir lu la lettre, il dit au jeune homme : Crois-tu en moi, pour que j'excute ce que tu veux? Matre, je crois, dit-il. Le diable reprit : Renies-tu aussi J.-C.? Il dit : Je renie. Vous autres chrtiens, continua le diable, vous tes des perfides; parce que si vous avez besoin de moi, vous me venez trouver; mais quand vous avez ralis vos dsirs, aussitt vous me reniez, et vous revenez votre Christ; et lui, parce qu'il est trs clment, il. vous reoit. Mais si tu veux que j'accomplisse ta volont, fais-moi un crit de ta main par lequel tu confesses renoncer au Christ, au baptme, la profession ; chrtienne, que tu es mon service, condamnable avec moi au jugement.

P208 Celui-ci fit aussitt de sa main un crit par, lequel il renonait au Christ, et s'engageait au service du diable. Tout de suite celui-ci appela les esprits qui sont chargs de se mler de la fornication, en leur ordonnant d'aller auprs de la dite fille, et d'enflammer son coeur d'amour pour le jeune homme. Ils . le firent et embrasrent son coeur au point qu'elle se roulait terre et s'adressait son pre avec des cris lamentables : Ayez piti de moi, pre, ayez piti de moi, parce que je suis cruellement tourmente d'amour pour cet esclave qui vous appartient. Ayez piti de votre sang; tmoignez-moi un amour de pre, et mariez-moi ce jeune homme que j'aime et pour lequel je suis torture; sinon, dans peu de temps vous me verrez mourir et vous en rpondrez pour moi au jour du jugement. Or, son pre lui rpondit en poussant des cris de douleur: Hlas, malheureux que je suis! Qu'est-il donc arriv ma fille? Qui ma vol mon trsor? Quel est celui qui a teint la douce lumire,de mes yeux? Je voulais, moi, t'unir lpoux cleste; je comptais tre sauv par toi, et tu fais la folie de te livrer un amour libertin ; ma fille, permets, comme je lavais rsolu, que je tunisse au Seigneur, n'accable pas ma vieillesse d'une douleur qui memportera dans le tombeau. Mais elle criait en disant Mon pre, accomplissez vite mon dsir, ou, dans peu de temps vous me verrez mourir. P209 Or, comme elle pleurait trs amrement et qu'elle tait presque folle, son pre, tout dsol et sduit par les conseils de ses amis, fit ce qu'elle voulait, et la maria son esclave, en lui donnant tous es biens: Va, lui dit-il, va, ma fille, tu es vraiment misrable. Mais lorsque les poux demeurrent ensemble, le jeune homme ne mettait pas le pied lglise, ne faisait pas le signe de la croix sur lui, ni ne se recommandait Dieu; cela fut remarqu de certaines personnes, qui dirent son pouse Sais-tu que celui que tu as choisi pour ton mari n'est pas chrtien et qu'il ne va pas lglise. A cette nouvelle, elle ressentit une grande crainte, et se jetant par terre, elle se mit se dchirer avec les ongles, se frapper la poitrine et dire : Ah ! que je suis malheureuse ! pourquoi suis-je ne? et que ne suis-je morte en venant au monde ! Ayant rapport son mari ce qu'elle avait entendu, et celui-ci, lui assurant qu'il n'en tait rien, mais que tout ce qu'elle avait appris tait faux : Si tu veux, dit-elle, que je te crois, demain, nous irons tous deux lglise. Le mari, voyant qu'il ne pouvait dissimuler plus longtemps, raconta exactement sa femme tout ce qui s'tait pass. Quand elle eut entendu cela elle se mita gmir, alla de suite trouver saint Basile et lui raconta tout ce qui tait arriv son mari et elle. Basile fit venir lpoux et apprit tous ces dtails de sa bouche : Mon fils, lui dit-il, voulez-vous revenir Dieu ? Il rpondit : Oui, Seigneur ; mais c'est impossible, car je suis engag au diable, j'ai reni J.-C., j'ai crit lacte de mon reniement et lai donn au diable. P210 Basile lui dit N'aie pas d'inquitude; le Seigneur est dbonnaire, et accueillera ton repentir. Aussitt il prit le jeune homme, lui fit le signe de la croix sur le front, et lenferma lespace de trois jours; aprs lesquels il le vint trouver, et lui dit : Comment te trouves-tu, mon fils ? Seigneur, lui rpondit-il, j'prouve un grand accablement; je ne puis supporter les cris, les terreurs, les machinations des dmons, qui, mon crit la main, maccusent en me disant : C'est, toi qui es venu nous, ce n'est pas nous qui sommes venus toi. Et saint Basile dit: Ne crains rien, mon fils; seulement, crois. Il lui donna un peu manger;. puis faisant encore le signe de la croix sur son front il le renferma de nouveau, et pria pour lui. Quelques jours aprs, il vint le voir et lui dit:

Comment te trouves-tu, mon fils? Il rpondit : Mon pre, j'entends au loin leurs cris et, leurs menaces, mais je ne les vois point. Il lui donna encore un peu de nourriture, le signa, ferma sa porte, se retira, pria pour lui et quarante jours aprs il revint et lui dit : Comment te trouves-tu? Il rpondit : Saint homme de Dieu, je me trouve bien; aujourd'hui dans une vision, je vous ai vu combattre pour moi et vaincre le diable. Aprs quoi Basile le fit sortir, convoqua le clerg, les religieux et le peuple, et les avertit tous de prier pour le jeune homme qu'il conduisait lglise en le tenant par la main. Et voil que le diable avec une multitude de dmons vint sa rencontre et se saisissant d'une manire invisible de ce jeune homme, il s'efforait de larracher des mains de saint Basile. Le jeune homme se mit crier : Saint homme de Dieu, aidez-moi. Et le malin lassaillit avec une si grande vhmence qu'en tranant le jeune homme, il entranait aussi le saint qui lui dit : Infme, n'est-ce pas assez pour toi de ta perte, que tu oses encore tenter la crature de mon Dieu? Mais le diable lui dit et beaucoup lentendirent : Tu me portes prjudice, Basile. Alors tous crirent : Kyrie eleison, Seigneur, ayez piti de nous. Et Basile dit : Que le Seigneur te confonde, diable. Celui-ci reprit : Tu me portes prjudice, Basile; ce n'est pas moi qui ai t le, chercher, mais c'est lui qui est venu moi; il a reni son Christ et s'est donn moi : voici son crit; je le tiens la main. P211 Basile dit : Nous ne cesserons de. prier jusqu' ce que tu rendes lcrit. Et la prire de Basile qui tenait les mains leves vers le ciel, la cdule, que les assistants voyaient porte en lair, vint se mettre dans les mains du saint vque, qui, en la recevant, dit au jeune homme : Reconnaissezvous cette criture, mon frre ? Il rpondit: Oui, elle est de ma main. Et Basile, dchirant lacte, conduisit le jeune homme lglise, le rendit digne de participer au saint mystre, et aprs lui avoir donn de, bons conseils et suggr un plan de vie, il le remit sa femme *. Une femme, qui avait commis beaucoup de pchs, les inscrivit sur une feuille volante, en rservant le plus grave pour la fin ; elle donna cet crit saint Basile, et lui recommanda de prier pour elle, pour effacer ces pchs par ses oraisons. Aprs qu'il eut pri, et que la femme eut ouvert son crit, elle trouva toutes ses offenses effaces la rserve de la plus norme. Elle dit Basile : Ayez piti de moi, serviteur de Dieu, et obtenez pardon pour celle-l comme vous lavez obtenu pour les autres. Basile lui dit : Femme, retirez-vous de moi, parce que je suis un pcheur ayant besoin d'indulgence aussi bien que vous. Et comme elle insistait, il lui dit : Allez trouver le saint homme Ephrem, et il pourra obtenir pour vous ce que vous demandez.
* Hincmar de Reims rapporte ce fait dans son livre sur le Divorce de Lothaire (Interrogatio XV) et le, tire d'Amphiloque, vque d'Icone.

P212 Elle alla donc trouver le saint homme Ephrem, et aprs lui avoir avou pourquoi saint Basile lavait adresse lui : Retirez-vous, lui dit-il, car je suis un pcheur; mais, ma fille, retournez vers Basile; lui qui vous a obtenu le pardon des autres pchs, aura encore le pouvoir de lobtenir pour celui-ci : Htez-vous, vite, pour le trouver en vie. Elle arrivait la ville, qu'on portait Basile au tombeau; Alors elle se mit crier aprs. lui et dire : Que Dieu voie et juge entre vous et moi; car quand vous pouviez me rconcilier avec Dieu vous-mme, vous mavez adress un autre. Puis elle jeta son crit sur le cercueil, et le reprenant un instant aprs, elle louvrit, et trouva le pch entirement effac. Aussi rendit-elle Dieu d'immenses actions de grce, avec tous ceux qui se trouvaient l *.

Avant que cet homme de Dieu trpasst, et quand il tait atteint de la maladie dont il mourut, il: se trouvait un juif appel Joseph, mdecin consomm, que lhomme de Dieu aimait avec prdilection, parce qu'il prvoyait devoir le convertir la foi; il le manda auprs de lui, comme s'il avait besoin de son ministre. Or, Joseph tta le pouls de Basile et reconnut que le saint tait prs de mourir : il dit alors aux gens de la maison: Prparez tout ce qui est ncessaire pour sa spulture, car il va expirer linstant. Basile, qui entendit cela, lui dit : Tu ne sais ce que tu dis. Joseph rpartit: Seigneur, le soleil se couchera aujourd'hui et, croyez-moi, vous mourrez: au soleil couchant. P213 Basile lui dit : Que diras-tu, si je ne meurs pas aujourd'hui? Joseph rpondit : Cela n'est pas possible, Seigneur. Basile reprit : Et si je vis encore demain jusqu' la sixime heure, que ferastu? et Joseph dit : Si vous allez jusqu' cette heure, je mourrai moi-mme. Basile dit : Eh bien, meurs donc au pch pour vivre J.-C. Joseph rpondit : Je comprends ce que vous dites; si vous vivez jusqu' cette heure, je ferai ce quoi vous mexhortez. Alors saint Basile, qui, selon les lois naturelles, devait mourir linstant, obtint nanmoins du Seigneur un dlai de mort, et il vcut jusqu' la neuvime heure du lendemain. Joseph, qui vit cela, en fut dans la stupeur et crut J.-C. Alors Basile, par force de caractre, surmonta la faiblesse du corps ; il se leva de son lit, alla lglise et baptisa Joseph de sa main; aprs quoi, il revint sa couche et tout aussitt il rendit heureusement son me Dieu. Il florissait vers lan du Seigneur 380.
* Simon Mtaphraste

SAINT JEAN, L'AUMONIER *


Saint Jean laumnier, patriarche d'Alexandrie, tant une nuit en oraison; vit auprs de lui une jeune personne d'une beaut extraordinaire qui portait sur la tte une couronne d'olives. A sa vue, il fut gravement saisi et il lui demanda qui elle tait. Elle rpondit : Je suis la misricorde qui ai fait descendre du ciel le Fils de Dieu : prenez-moi pour pouse et vous vous en trouverez bien.
* Tir des Vies des Pres du dsert.

P214 Il comprit donc que lolive tait le symbole de la misricorde, et ds ce jour, il devint si misricordieux, qu'il fut surnomm Eleimon, c'est--dire laumniers Or, il appelait toujours les pauvres ses seigneurs, et c'est de l que les hospitaliers ont coutume jusqu'aujourd'hui de nommer les pauvres leurs seigneurs. Il convoqua donc tous ses serviteurs et leur dit : Allez parcourir la ville, et prenez par crit le nom de tous mes seigneurs jusqu'au dernier. Et comme ils ne comprenaient pas, il ajouta : Ceux que vous appelez pauvres et mendiants, je les proclame seigneurs et auxiliaires, car ce sont eux qui pourront vritablement nous aider et nous donner: le royaume du ciel. Dans le but de porter les hommes pratiquer laumne, il avait coutume de raconter que les pauvres, une fois, en se rchauffant au soleil, se mirent parler entre eux de ceux qui leur faisaient laumne, louant les bons et mprisant les mchants. Il y avait donc un receveur des impts, nomm Pierre, qui tait fort riche et jouissait d'une grande autorit, mais d'une duret extrme envers les pauvres, car il

repoussait avec une excessive indignation ceux qui s'approchaient de sa maison. Or, comme il s'tait trouv que pas un d'eux n'avait reu laumne chez lui, il y en eut un qui dit : Que voulez-vous me donner, si moi-mme aujourd'hui, je reois une aumne de ses mains ? Et aprs en avoir fait le pari entre eux, il vint la maison de Pierre demander laumne. P215 Or, celui-ci, rentrant chez soi, vit le pauvre sa porte, au moment qu'un de ses serviteurs apportait dans sa maison des pains de premire qualit : le riche, ne trouvant pas de pierre, saisit un pain et le jeta sur-le pauvre avec fureur ; celui-ci s'en saisit aussitt, et revint trouver ses compagnons en leur montrant laumne qu'il avait reue de la main du receveur. Deux jours aprs, celui-ci fut pris d'une maladie mortelle, et il se vit conduit au jugement. Or, il y avait des Maures qui pesaient ses mauvaises actions dans le plateau d'une balance ; du ct de lautre plateau, se trouvaient debout d'autres personnes habilles de blanc pleines de tristesse de ce qu'elles ne savaient o trouver :quoi que ce soit mettre en contre-poids. Alors lune d'elles dit: Vraiment nous n'avons rien qu'un pain de fleur de farine qu'il a donn par force J.-C. il y deux jours. Quand ils leurent mis dans la balance, il lui sembla que lquilibre s'tablissait et elles lui dirent : Ajoute, ce pain de froment, autrement les Maures t'emporteront. A son rveil, Pierre se trouva dlivr et dit : Ha ! si un seul pain que j'ai jet par colre, ma tant valu, quel avantage retirer en donnant tous ses biens aux indigents! Un jour donc que, revtu de vtements de grand prix, il allait dans la rue, un homme qui avait fait naufrage lui demanda quelque habillement. Tout aussitt il se dpouilla de son vtement prcieux et le lui donna. Le naufrag le prit et alla le vendre. Or, en rentrant chez lui, le receveur, qui vit son vtement suspendu sa place, fut saisi de tristesse, au point de ne vouloir pas prendre de nourriture : C'est, dit-il, parce que je n'ai pas t digne que ce pauvre et eu un souvenir de moi. P216 Mais pendant son sommeil, il vit un personnage plus brillant que le soleil, avec une croix sur la tte, portant sur lui le vtement qu'il avait donn au pauvre, lui disant : Qu'as-tu pleurer, Pierre ? Celui-ci lui ayant racont la cause de sa tristesse, le personnage ajouta. Reconnais-tu ceci ? Oui, Seigneur, rpondit-il. Et le Seigneur lui dit : Je lai port depuis que tu me las donn; et je te remercie de ta bonne volont, parce que j'tais gel de froid et tu mas revtu. Etant donc revenu lui, il commena faire du bien aux pauvres : Vive le Seigneur ! disait-il, je ne mourrai point que je ne sois devenu lun d'eux. Il donna donc tout ce qu'il possdait aux pauvres, fit venir son notaire et lui dit: Je veux te confier un secret ; que si tu le divulgues, ou si tu ne consens pas ce que je te vais dire, je te vendrai aux barbares. Et en lui donnant dix livres d'or, il ajouta : Va la ville sainte, achte-toi des marchandises, vends-moi quelque chrtien et puis distribue le prix aux pauvres. Or, comme le notaire s'y refusait, il ajouta : Si tu ne mobis pas, je te vendrai aux barbares. Alors celui-ci lemmena, comme il avait t dit, le couvrit de haillons, le vendit comme un de ses esclaves, et donna aux pauvres trente pices de monnaie, prix de son march. P217

Or, Pierre s'acquittait des plus vils emplois, en sorte qu'il tait lobjet du mpris gnral. Les autres esclaves le battaient chaque instant, et on en tait venu le traiter de fou. Mais le Seigneur lui apparaissait souvent et le consolait en lui montrant ses vtements et les trente deniers. Cependant lempereur et tout le monde taient dans la douleur d'avoir perdu un homme si recommandable, quand plusieurs de ses voisins, qui passrent par Constantinople pour aller visiter les saints lieux, furent invits table par son matre. Ils se disaient les uns aux autres loreille : Comme cet esclave ressemble au seigneur Pierre le receveur, et lun. d'eux dit aux autres qui lexaminaient avec curiosit: Vraiment, c'est bien le seigneur Pierre, je vais me lever et le saisir. Pierre s'en tant avis, s'enfuit en cachette. Or, le portier tait sourd et muet, et un signe devenait ncessaire pour qu'il ouvrt la porte; Pierre lui demanda, non par signes, mais de vive voix, de. lui ouvrir. A linstant, le portier recouvre loue et la parole, et ouvre en lui rpondant ; puis il rentre aussitt dans la maison et dit tous ceux qui taient merveills de lentendre : Celui qui faisait la cuisine est sorti et a pris la fuite : mais prenez garde; c'est un serviteur de Dieu ; car lorsqu'il ma dit Ouvre, te dis je, tout coup de sa bouche est sortie une flamme qui a touch ma langue et mes oreilles et linstant j'ai recouvr loue et la parole. Tous sortirent pour courir aprs lui, mais il tait trop tard pour pouvoir le trouver. Alors les gens de la maison firent pnitence d'avoir trait si indignement un homme si recommandable. P218 Un moine, nomm Vitalis, voulut prouver si saint Jean se laissait influencer par les mauvais propos et s'il se scandalisait facilement. Il alla donc dans la ville et inscrivit sur une liste toutes les femmes de mauvaise vie. Or, il entrait chez elles successivement et disait chacune : Donnez-moi cette nuit et ne forniquez pas. Pour lui, peine entr, il se retirait dans un coin, se mettait genoux, passait toute la nuit en oraison, et priait pour la femme; le matin, il sortait en recommandant chacune,de ne rvler cela qui que ce ft. Cependant, une d'elles dvoila sa manire d'agir, mais aussitt, la prire du vieillard, elle fut tourmente, par le dmon. Tous lui dirent: Tu as reu de Dieu ce que tu mritais pour avoir menti, car c'est pour forniquer que ce sclrat entre chez toi, ce n'est pas pour un autre motif. Lorsque le soir tait venu, Vitalis disait tous ceux qui voulaient lentendre : Je veux men aller, car telle femme mattend. Beaucoup de personnes lui faisaient un crime de sa conduite, mais il leur rpondait: N'ai-je pas un corps comme tout le inonde? Est-ce que Dieu se fcherait seulement contre les moines ? Et eux aussi, ils sont vritablement des hommes comme les autres. Quelquesuns lui disaient: Rvrend Pre, prenez une femme, et changez d'habit, afin de ne point scandaliser le monde. Alors il feignait d'tre en colre et rpondait : Mais vraiment, je n'ai que faire de vous couter ; allez-vous-en. Que celui qui veut se scandaliser, se scandalise et qu'il se brise le front contre la muraille. Dieu vous a donc tablis mes juges ? Allez, et mlez-vous de vos affaires ; vous ne rpondrez pas pour moi. Or il disait cela tout haut. Et lorsqu'on s'en plaignit a saint Jean, Dieu lui endurcit le cur pour n'ajouter pas foi ces rcits. Mais Vitalis priait Dieu, qu'aprs sa mort, ses actions fussent rvles quelqu'un, afin qu'elles ne fussent pas, imputes pch ceux qui s'en scandalisaient. P219 Or, il amena beaucoup de ces femmes se convertir et il en plaa plusieurs dans un monastre. Un matin qu'il sortait de chez une d'entre elles, il se rencontra avec quelqu'un qui entrait pour forniquer avec elle, et qui lui donna un soufflet en disant: Sclrat, quand te corrigeras-tu de tes infmes

dsordres? Et il rpondit: Crois-moi, je te rendrai un tel soufflet que je ferai rassembler tout Alexandrie. Et voici que presque aussitt le diable; sous la forme d'un Maure, lui donne un soufflet en disant : C'est le soufflet que t'adresse labb Vitalis: A linstant, il est tourment par le dmon, au point qu' ses cris tout le monde accourait ; cependant, il fit pnitence et fut dlivr la prire de Vitalis. Quand cet homme de Dieu fut arriv larticle de la mort, il laissa ces mots par crit : Ne jugez pas avant le temps. Or, quand toutes les femmes dclarrent comment il agissait, tous louaient Dieu, avec saint Jean qui disait le premier : J'aurais reu moi-mme le soufflet que cet autre a reu. Un pauvre, en habit de plerin, vint demander laumne saint Jean, qui appela son trsorier et lui dit: Donnez-lui six pices. A peine le plerin les eut-il reues qu'il s'en alla, changea d'habits et vint encore une fois demander laumne lvque. Celui-ci dit son trsorier qu'il manda : Donnez-lui six pices d'or. Et quand il les lui eut donnes et que le pauvre fut loign, son trsorier lui dit : Comme vous men avez pri Pre, cet homme, aprs avoir chang d'habits, a reu aujourd'hui double aumne. Or, le bienheureux Jean fit comme s'il n'en savait rien. Une troisime fois, le plerin changea encore d'habit, vint trouver saint Jean et lui demanda laumne. Alors le trsorier toucha le saint pour lui faire signe que. c'tait encore le mme. Jean rpondit : Allez lui donner douze pices, de peur que ce ne soit mon Seigneur J.-C. qui veut mprouver et savoir s'il se fatiguera plutt de demander que moi de donner. P220 Une fois un seigneur voulait employer en achat de marchandises une somme d'argent appartenant lEglise, et le saint n'y voulait absolument pas consentir, dans lintention de la donner aux pauvres. Aprs bien des contestations, ils se quittrent irrits lun contre lautre. La neuvime heure tant arrive, le patriarche envoya dire ce seigneur par son archiprtre : Seigneur, le soleil va se coucher. En entendant cela, celui-ci, mu jusqu'aux larmes, vint le trouver pour lui faire ses excuses. Son neveu avait reu une grave injure d'un marchand et s'en plaignait avec larmes au patriarche sans pouvoir se consoler. Le patriarche rpondit : Et comment avoir eu laudace de te contredire et d'avoir ouvert la bouche contre toi ? Crois, mon fils, mon indignit, crois que je lui ferai telle chose que tout Alexandrie en sera tonne. En entendant ces paroles, le, neveu fut consol dans la pense que son oncle ferait fouetter durement le marchand.. Jean, le voyant consol, le serra contre son coeur en disant : Mon fils, si tu es vraiment le neveu de mon humilit, apprte-toi tre flagell et souffrir les insultes des hommes. La vraie parent n'est pas dans le sang ni. la chair, mais elle se reconnat la force du caractre. P221 A linstant, le neveu envoya chez le marchand et le tint quitte de toute amende et compensation. Cette bonne oeuvre excita ladmiration gnrale et-on comprit ce qu'avait dit le saint: Je ferai de lui telle chose que tout Alexandrie en sera tonne. Le patriarche apprit que, aprs le couronnement de lempereur, c'tait la coutume que les ouvriers en monuments prissent quatre ou cinq petits morceaux de marbre de diffrente couleur et vinssent trouver lempereur en lui demandant de quel marbre ou de quel mtal Sa Majest voulait qu'on ft

son monument funraire. Saint Jean imita cette coutume et commanda de lui construire son tombeau, mais il voulut qu'il restt inachev jusqu' sa mort; et il donna commission ceux qui lapprochaient dans les grandes crmonies, des jours de fte de lui dire : Seigneur, votre tombeau n'est as termin, faites-le achever, car vous ne savez pas quelle heure doit venir le larron. Ayant remarqu que le bienheureux Jean n'avait que vils lambeaux pour lit, parce qu'il s'tait dpouill pour les, pauvres, un homme riche acheta une couverture de grand prix et la- lui envoya. Comme il s'en tait couvert la nuit, il ne put jamais dormir en pensant que trois cents de ses seigneurs pourraient se couvrir avec le prix qu'avait cot cette courtepointe. Il passa la nuit entire se lamenter en disant : Combien de gens qui n'ont pas soup, combien de gens percs par la pluie sur la place publique, combien dont les dents claquent de froid, se sont couchs pour dormir aujourd'hui, et toi, tu dvores les gros poissons, tu te reposes dans un beau lit avec tous tes pchs ; et tu te rchauffes sous une couverture de trente-six pices d'argent ! Le pcheur Jean ne s'en couvrira plus une autre fois ! Et, ds le matin, il la fit vendre et en donna largent aux pauvres. P222 Le riche layant su, acheta la mme couverture une seconde fois, et la donna au bienheureux Jean avec prire de ne plus la vendre lavenir et de la garder pour son usage. Mais celui-ci la fit vendre de nouveau et en donna le prix ses seigneurs. Le riche alla encore une fois la racheter, la porta chez le bienheureux Jean et lui, dit avec lexpression du bonheur: Nous verrons qui se lassera, vous de la vendre, ou moi de la racheter. Il s'en tirait agrablement avec le riche en disant que l'on peut, avec lintention de faire laumne, dpouiller les riches de cette manire, et ne pas pcher. C'est gagner deux fois : la premire en sauvant leurs mes, la seconde en leur procurant par l une large rcompense. Pour exciter faire laumne, il avait la coutume de raconter que saint Srapion venait de donner son manteau un pauvre quand il s'en prsenta un autre qui gelait de froid ; il lui donna encore sa tunique, puis il s'assit tout nu en tenant le livre de lEvangile. Quelqu'un lui demanda : Pre, qui donc vous a dpouill? Voici, dit-il en montrant lvangile, celui qui ma dpouill. Ailleurs, il vit un autre pauvre, vendit lEvangliaire mme et en donna le prix au pauvre. Comme on lui demandait o il en aurait un autre, il rpondit : Voil ce que commande lvangile : Allez; vendez tout ce que vous avez et donnez-le aux pauvres . J'avais lvangile lui-mme, je lai vendu, ainsi qu'il le recommandait. P223 Le bienheureux Jean fit donner cinq deniers un mendiant qui, indign de n'avoir pas reu davantage, se mit dire du mal de lui et linsulter en sa prsence. Les gens du saint, tmoins de cette scne, voulurent se jeter sur le mendiant et le maltraiter; le bienheureux Jean s'y opposa absolument. Laissez, dit-il, mes frres, laissez-le me maudire. Voici que j'ai soixante ans pendant lesquels j'ai outrag J.-C. par mes oeuvres, et je ne pourrais pas supporter une injure de cet homme! Il fit apporter sa bourse devant lui pour lui laisser prendre ce qu'il voulait. Aprs la lecture de lvangile, le peuple sortait de lglise, et restait dehors dire des paroles oiseuses ; une fois, aprs lvangile, le Patriarche sortit et s'assit au milieu de la foule. Tout le monde,en fut surpris: Mes enfants, dit-il alors, o sont les brebis, l est le pasteur, ou bien entrez donc et j'entrerai avec vous, ou bien demeurez ici et j'y resterai aussi. Il fit cela une ou deux fois, et il apprit ainsi au peuple rester dans lglise.

Un jeune, homme avait enlev une religieuse et les clercs blmaient cette action devant le bienheureux Jean, en disant qu'il mritait d'tre excommuni parce qu'il perdait deux mes, la sienne et celle de la religieuse. Le bienheureux Jean les calma en disant : Ce n'est pas cela, mes enfants, ce n'est pas cela. Permettez que je vous montre que vous commettez, vous, deux pchs ; le premier, en allant contre le prcepte du Seigneur qui dit : Ne jugez point et vous ne serez pas jugs : le second, parce que vous n'tes pas certains s'ils continuent de pcher encore aujourd'hui et s'ils ne se repentent point. P224 Le bienheureux Jean, dans ses prires et dans ses extases, fut entendu en discussion avec Dieu et disant ces paroles : Oui, oui, bon Jsus, nous verrons qui lemportera de moi qui donnerai ou de vous qui me fournissez de quoi donner. Saisi par la fivre et se voyant prs de mourir, il dit : Je vous remerci, mon Dieu, d'avoir exauc ma misre qui priait votre bont qu'on ne trouvt qu'une seule obole ma mort. Je veux qu'on la donne aux pauvres. On plaa son corps vnrable dans un spulcre o avaient t inhums les corps de deux vques, et ces corps se reculrent miraculeusement pour laisser la place du milieu d'eux au bienheureux Jean. Quelques jours avant sa mort, une femme, qui avait commis un pch norme, n'osait s'en confesser personne : saint Jean lui dit qu'au moins, elle lcrivt (car elle savait crire), lui apportt le pli scell, et qu'il prierait pour elle. Elle y consentit, et aprs avoir crit son pch, elle le scella avec soin et le remit saint Jean. Mais peu de jours aprs, saint Jean tomba malade et passa au Seigneur. Aussitt que la femme apprit sa mort, elle se crut dshonore et perdue, dans la conviction qu'il avait confi son crit quelqu'un et qu'il tait pass entre les mains d'un tiers. Elle va au tombeau de saint Jean et l elle rpand un torrent de larmes en criant: Hlas! Hlas ! en pensant viter la confusion, je suis devenue une confusion lesprit de tous. Or, comme elle pleurait trs amrement et qu'elle priait saint Jean de lui indiquer o il avait dpos son crit, voil que saint Jean sortit en habits pontificaux de, son cercueil, ayant ses cts les deux vques qui reposaient avec lui, et qui dit la femme: Pourquoi nous importuner de la sorte et pourquoi ne pas nous laisser en repos moi et les saints qui sont avec moi ? Voici que nos ornements sont tout mouills de tes larmes. Et il lui remit son crit scell comme il tait prcdemment, en lui disant : Vois ce sceau, ouvre ton crit et lis. En louvrant, elle trouva son pch entirement effac ; et elle lut ces mots crits la place : A cause de Jean, mon serviteur, ton pch est effac. P225 Ainsi elle remercia beaucoup Dieu; et le bienheureux Jean rentra dans son tombeau avec les autres vques. Il mourut environ vers lan du Seigneur 605, au temps de lempereur Phocas.

LA CONVERSION DE SAINT PAUL, APTRE


La conversion de saint Paul eut lieu lanne mme que J.-C fut crucifi et que saint Etienne fut lapid, non pas dans lanne, selon la manire ordinaire de compter, mais dans lintervalle d'une anne; car J.-C. fut crucifi le 8 avant les calendes d'avril (25 mars), saint tienne fut lapid le 3 aot de la mme anne et saint Paul fut converti le 8 avant les calendes de fvrier (25 janvier).

P226 Maintenant pourquoi clbre-t-on sa conversion plutt que celle des autres saints : on en assigne ordinairement trois raisons. La premire pour lexemple ; afin que personne, quelque grand pcheur qu'il soit, ne dsespre de son pardon, quand il verra celui qui a t si coupable dans sa faute, devenir dans la suite si grand par la grce. La seconde pour la joie; car autant lglise ressenti de tristesse cause de sa perscution, autant elle reoit d'allgresse cause de sa conversion. La troisime pour le miracle que le Seigneur manifesta en lui; quand du plus barbare perscuteur il fit le plus fidle prdicateur. En effet, sa conversion fut miraculeuse du ct de celui qui la faite, du ct de ce qui ly a dispos, et du ct de celui qui en est le sujet. Celui qui fit cette conversion, c'est J.-C. ; en cela il montra: 1 son admirable puissance, quand il lui dit: Il vous est dur de regimber contre laiguillon; et quand il le changea si subitement, ce qui lui fit alors rpondre: Seigneur, que voulez-vous que je fasse? Sur ces paroles saint Augustin s'crie : L'agneau tu par les loups a chang le loup en agneau, dj il se prpare obir, celui qui auparavant tait rempli de la fureur de perscuter; 2 il manifesta en cela son admirable sagesse ; car il abattit lenflure de son orgueil, en lui inspirant les bassesses de lhumilit, mais non les splendeurs de la majest. C'est moi, dit-il qui suis ce Jsus de Nazareth que tu perscuts. La glose ajoute : Il ne dit pas qu'il est Dieu, ou mme le Fils de Dieu, mais : accepte les bassesses de mon humilit et dpouille-toi des cailles dont te couvre ton orgueil. 3 Il lui tmoigne une clmence extraordinaire; ce qui est vident puisque, au moment o Paul tait dans lacte et dans la volont de perscuter, Dieu opre sa conversion. P227 En effet, quoique avec une affection dsordonne; puisqu'il ne respirait que menaces et carnage, quoique se livrant des essais criminels, puisqu'il vint trouver le grand' prtre, comme s'il s'immisait de lui-mme en cela, quoique dans le fait mme d'un acte coupable, puisqu'il allait chercher les prisonniers pour les amener Jrusalem, et qu'ainsi le but de sa dmarche fut dtestable, cependant ce pcheur-l mme est converti par la divine misricorde. Secondement, cette conversion fut miraculeuse du ct de ce qui ly disposa, savoir, la lumire. En effet, cette lumire fut subite, immense, et venant du ciel : Et il fut tout d'un coup environn d'une lumire qui venait du ciel, dit lEcriture (Actes, IX). Car Paul avait en lui trois vices : le premier, c'tait laudace; ces paroles des Actes en font foi : Il vint trouver le grand prtre et la glose porte: Personne ne ly avait engag, c'est de lui-mme, c'est son zle qui le pousse. Le second, c'est lorgueil ; et on en a la preuve par ces paroles: Il ne respirait que menaces et carnage. Le troisime, c'tait lintelligence charnelle qu'il avait de la loi. Ce qui fait dire la glose sur ces paroles : Je suis Jsus. Je suis le Dieu du ciel ; c'est ce Dieu qui te parle, ce Dieu que tu crois, comme les juifs, avoir prouv la mort. Donc cette lumire divine fut subite, pour frapper d'pouvante cet audacieux; elle fut immense, pour abmer ce hautain, ce superbe, dans les profondeurs de lhumilit : elle vint du ciel pour rendre cleste cette intelligence charnelle. Ou bien encore, trois moyens disposrent ce prodige : 1 la voix qui appelle; 2 la lumire qui brille et 3 la force toute puissante. Troisimement, cette conversion fut miraculeuse du ct de celui qui en est le sujet, c'est--dire, du ct de Paul lui-mme qui fut converti. P228

Dans sa personne, il y eut trois miracles: oprs extrieurement son renversement, et son aveuglement, et son jene de: trois jours, car il est renvers, pour tre relev de cet tat d'infirmit o il gisait. Saint Augustin dit : Paul fut renvers pour tre aveugle; il fut aveugl pour tre chang ,il fut chang pour tre envoy ; il fut envoy pour que la vrit se ft jour. Le mme pre dit encore : Le cruel fut cras et devint croyant ; le loup fut abattu et il se releva agneau; le perscuteur fut renvers et il devint prdicateur; le fils de perdition fut bris et il est chang en un vase d'lection. Il est aveugl pour tre clair, dans son intelligence pleine de tnbres. Aussi est-il dit que, pendant ces trois jours, il resta aveugle, parce qu'il fut instruit de lEvangile. En effet il n'a pas reu lEvangile de la bouche d'un homme, ni par le moyen de lhomme; il lassure lui-mme; mais il la reu de J.-C. mme qui le lui rvla. Augustin dit ailleurs : Paul, je te proclame le vritable athlte de J.-C. qui la instruit, qui l'a oint de sa substance avec lequel il a t crucifi; et qui se glorifie en lui. II eut sa chair meurtrie, pour que cette mme chair ft dispose embrasser les gnreux desseins: En effet, dans la suite, son corps fut parfaitement apte toutes sortes de bonnes oeuvres; car il savait vivre et dans la pnurie et dans, labondance; il avait prouv de tout, et il supportait volontiers toutes les adversits. Saint Chrysostome dit: Il regardait comme des moucherons les tyrans et les peuples qui ne respiraient. que la fureur; la mort, les tourments, et des milliers de supplices, il les prenait pour jeux d'enfants. P229 Il les accueillait de son plein gr, et il retirait plus de gloire des chanes dont il tait li, que s'il et t couronn de prcieux diadmes. Il recevait les blessures avec plus de bonne grce que les autres ne reoivent les prsents. Ou bien encore ces trois tats peuvent tre opposs aux trois autres tats de notre premier pre. Celui-ci se leva contre Dieu; saint Paul au contraire fut renvers par terre. Les yeux d'Adam furent ouverts; saint Paul au contraire devint aveugle. Adam mangea du fruit dfendu, saint Paul s'abstint de manger une nourriture lgale.

SAINTE PAULE *
Paule fut une trs noble dame de Rome, dont saint Jrme a crit la vie en ces termes : Si toutes les parties de mon corps taient converties en autant de langues et que chacune d'elles pt former une voix humaine, je ne pourrais rien dire qui approcht des vertus de la sainte et vnrable Paule. Illustre de race, mais beaucoup plus noble par sa saintet puissante en richesses, mais elle lest maintenant bien davantage, de ce qu'elle a voulu tre pauvre pour J.-C. Je prends tmoin J.-C. et ses saints anges, nommment son ange gardien et compagnon de cette admirable femme, , que je ne dis rien par flatterie ou par exagration, mais par pure vrit, reconnaissant que tout ce que j'en pourrai dire est au-dessous de ses mrites. Le lecteur veut apprendre en peu de paroles quelles furent ses vertus ; elle laissa tous les siens pauvres, tant elle-mme encore plus pauvre.
* Saint Jrme.

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Entre toutes les pierres prcieuses elle brille comme une perle inestimable ; et comme lclat du soleil teint et obscurcit la lueur des toiles, de mme elle surpasse les vertus de tous par son humilit, se rendant la moindre de toutes, pour devenir la plus grande ; mesure qu'elle s'abaissait, J.-C. llevait. Elle se, cachait et ne pouvait tre cache: elle fuyait la vaine gloire et elle mrita la gloire,. parce que la gloire fuit la vertu comme lombre, et en mprisant ceux qui la cherchent, elle cherche ceux qui la mprisent. Elle eut cinq enfants : Blsille, sur la mort de laquelle je lai console Rome ; Pauline, qui laissa pour hritier de ses biens et de. ses rsolutions son saint et admirable mari Pammache, auquel j'ai adress un petit livre sui le sujet de sa perte ; Eustochie, qui demeure encore aujourd'hui dans les saints lieux et est par sa virginit un ornement prcieux de lglise; Rufine, qui, par sa mort prmature, accabla de douleur lami si tendre de sa mre, et Toxoce, aprs la naissance duquel elle cessa d'avoir des enfants; ce qui tmoigne qu'elle n'en avait dsir que pour plaire son mari qui souhaitait d'avoir des enfants mles. Aprs que son mari fut mort, elle le pleura tant qu'elle pensa perdre la vie, et elle se donna de telle sorte au service de Dieu qu'on aurait pu croire qu'elle aurait dsir d'tre veuve. P231 Dirai-je qu'elle distribua aux pauvres presque toutes les richesses d'une aussi grande et aussi noble et aussi riche maison qu'tait la sienne ? Enflamme par les vertus de saint Paulin, vque d'Antioche, et d'Epiphane, qui taient venus Rome, elle pensait par moments quitter son pays. Mais pourquoi diffrer davantage le dire ? Elle, descendit sur le port; son frre, ses cousins, ses proches et ce qui est beaucoup plus que tout le reste, ses enfants qui laccompagnaient et s'efforaient de vaincre cette mre si tendre. Dj on dployait les voiles,: et force de rames, on tirait le vaisseau dans la mer; le petit Toxoce lui tendait les mains sur le rivage; Rufine, prte marier, la priait d'attendre ses noces, sans profrer une parole, mais toute en pleurs; mais Paule, levant les yeux au ciel sans verser une larme, surmontait, par son amour pour Dieu, lamour qu'elle avait pour ses enfants. Elle oubliait qu'elle tait mre pour tmoigner qu'elle tait servante de J.-C. Ses entrailles taient dchires, et elle combattait contre une douleur, qui n'tait pas moindre que si on lui et arrach le coeur. Une foi accomplie souffre cela contre les: lois de la nature; mais il y a plus encore; son coeur plein de joie le dsire, et mprisant lamour de ses enfants par un amour plus grand pour Dieu, elle ne trouvait de soulagement que dans Eustochie, qu'elle avait pour compagne dans ses desseins et dans son voyage. Cependant le vaisseau sillonnait la mer, et tous ceux qui le montaient regardaient le rivage ; elle en dtourna les yeux pour n'y point voir ce qu'elle ne pouvait voir sans douleur. Etant arrive aux lieux de la terre sainte, et le proconsul de la Palestine, qui connaissait parfaitement sa famille, ayant envoy des appariteurs pour lui prparer un palais, elle choisit une humble cellule. P232 Elle parcourait tous les endroits o J.-C. avait laiss des traces de son passage, avec tant de zle et de soin, qu'elle ne pouvait s'arracher de ceux o elle tait que pour se hter d'aller aux autres. Elle se prosterna devant la croix comme si elle y et vu le Seigneur attach. Entrant dans le spulcre, elle baisait la pierre de la rsurrection que lange avait te de lentre du monument, et le lieu o avait repos le corps du Sauveur, elle le lchait de ses lvres comme si elle et t altre des eaux salutaires de la foi. Ce qu'elle y rpandit de larmes, quels furent ses: gmissements et sa douleur, tout Jrusalem en a t tmoin; le Seigneur qu'elle priait en est tmoin lui-mme.

De l elle alla Bethlem, et tant entre dans ltable du Sauveur, elle vit la maison sacre de la vierge, et jurait,en ma prsence, qu'elle voyait, des yeux de la foi, lenfant envelopp de langes, qui pleurait dans la crche, les mages adorant le Seigneur, ltoile qui brillait au-dessus, la vierge mre, le pre nourricier aux petits soins, les bergers qui venaient la nuit pour voir le Verbe qui s'tait incarn, comme s'ils rcitaient; le commencement de lvangile de saint Jean : Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait avec Dieu et le Verbe s'est fait chair. Elle voyait les enfants gorgs, Hrode en fureur; Joseph et Marie fuyant en Egypte, et elle s'criait avec une joie mle de larmes : Salut, Bethlem, maison de pain, o est n le pain descendu du ciel; salut, terre d'Ephrata, rgion fertile, dont Dieu lui-mme est la fertilit. David pu dire avec confiance (Ps. CXXXI) : Nous entrerons dans son tabernacle, nous ladorerons dans le lieu o il a pos ses pieds, et moi, misrable pcheresse, j'ai t juge digne de baiser la crche o le Seigneur a pleur tout petit. C'est le lieu de mon repos, parce que c'est la patrie de mon Seigneur, j'y habiterai puisque mon Seigneur la choisie. P233 Elle s'abaissa un tel point d'humilit que celui qui laurait vue et qui aurait t tmoin de sa grandeur n'aurait pu la reconnatre, mais laurait pris pour la dernire des servantes, lorsque, entoure d'une multitude de vierges, elle tait la dernire de toutes, en ses habits, en ses paroles, en sa dmarche. Depuis la mort de son mari, jusqu' son dernier jour, elle ne mangea avec aucun homme, quelque saint qu'il ft, et quand bien mme elle et su qu'il tait lev la dignit piscopale. Elle n'alla aux bains qu'en ltat de maladie; elle n'avait un lit assez doux que quand elle avait de fortes fivres, mais elle reposait: sur un cilice tendu sur la terre dure; si toutefois on peut appeler repos, joindre les nuits aux jours pour les passer dans des oraisons presque continuelles. Elle pleurait de telle sorte pour des fautes lgres qu'on et estim qu'elle avait commis les plus grands crimes. Lorsque nous lui reprsentions qu'elle devait pargner sa vue et la conserver pour lire lcriture sainte, elle nous rpondait : Il faut dfigurer ce visage que j'ai si. souvent peint avec; du vermillon, de la cruse et du noir contre le commandement de Dieu. Il faut affliger ce corps qui a t dans tant de dlices; il faut que des ris et des joies qui ont si longtemps dur soient compenss: par des larmes continuelles. Il faut changer en lpret du cilice la dlicatesse de ce beau linge et la magnificence de ces riches toffes de soie; et comme j'ai plu mon mari et, au monde, je dsire maintenant plaire J.-C. P234 Entre tant et de si grandes vertus, il me semble superflu de louer sa chastet, qui lors mme- qu'elle tait dans le sicle, a servi d'exemple toutes les dames de Rome, sa conduite ayant t telle que les plus mdisants n'ont os rien inventer pour la blmer. Je confesse ma faute en ce que lui voyant faire des charits avec profusion, je len reprenais, et lui allguais le passage de laptre (I Cor., VIII). Vous ne devez pas donner de telle sorte qu'en soulageant les autres, vous vous incommodiez vousmme; mais il faut garder quelque mesure, afin que comme maintenant votre abondance supple leur ncessit, votre ncessit puisse tre un jour soulage par leur abondance. J'ajoutai qu'il faut prendre garde ne se mettre pas dans limpuissance de pouvoir toujours faire le bien qu'elle faisait de si bon coeur. A quoi joignant plusieurs autres choses semblables, elle me rpondait en fort peu de paroles et avec grande modestie, prenant le Seigneur tmoin qu'elle ne faisait rien que pour lamour qu'elle ressentait pour lui; qu'elle souhaitait de mourir en demandant laumne, en sorte de ne laisser pas une obole sa fille et d'tre ensevelie dans un drap qui ne lui appartnt pas. Elle ajoutait pour dernire raison : si je suis rduite demander, je trouverai plusieurs personnes qui me donneront; mais suc pauvre meurt de faim faute de recevoir de moi ce que je lui puis aisment donner en lempruntant, qui demandera-t-on compte de sa vie?

P235 Elle ne voulait point. employer d'argent en ces pierres qui passeront avec la terre et le sicle, mais en ces pierres vivantes qui marchent sur la terre, et dont lApocalypse dit que la ville du grand roi est btie. A peine mangeait-elle de lhuile, except les jours de fte, ce qui fait assez connatre quel pouvait tre son sentiment touchant le vin, les autres liqueurs dlicates, le poisson, le lait, le miel, les neufs et autres choses semblables qui sont agrables au got et dans lusage desquelles quelques-uns s'estiment fort sobres; et s'en pouvoir soler sans avoir sujet de craindre que cela fasse tort leur continence. J'ai connu un mchant homme, un de ces envieux cachs qui sont la pire espce de personnes, qui lui vint dire, sous prtexte d'affection, que son extraordinaire ferveur, la faisait passer pour folle dans lesprit de quelques-uns et qu'il lui fallait fortifier le cerveau, et elle lui rpondit (I Cor., IV) : Nous sommes exposs la vue du monde, des anges et des hommes; nous sommes devenus fous pour J.-C., mais la folie de ceux qui sont Dieu surpasse toute la sagesse humaine. Aprs avoir bti un monastre d'hommes dont elle donna la conduite des hommes, elle partagea en trois autres monastres plusieurs. vierges tant nobles que de moyenne et de basse condition qu'elle avait rassembles de diverses provinces; et elle les disposa de telle sorte que ces trois monastres tant spars en ce qui tait des ouvrages et du manger, elles psalmodiaient et priaient toutes ensemble. P236 Si quelques-unes contestaient ensemble, elle les accordait par lextrme douceur de ses paroles. Elle affaiblissait par des jenes frquents et redoubls les corps de ces jeunes filles, qui avaient besoin de mortification, prfrant la sant de leur esprit celle de leur estomac : elle disait que la propret excessive du corps et des habits tait la salet de lme et que ce qui passe pour une faute lgre et comme une chose de nant parmi les personnes du sicle, est un trs grand pch dans un monastre. Bien qu'elle donnt celles qui taient souffrantes toutes choses en abondance et leur ft mme manger de la viande, s'il arrivait qu'elle tombt malade, elle n'avait pas pour elle-mme une gale indulgence et pchait contre lgalit en ce qu'elle tait aussi dure envers elle que pleine de clmence envers les autres. Je rapporterai ici un fait dont j'ai t le tmoin. Durant un t trs chaud, elle tomba malade au mois de juillet d'une fivre fort violente et lorsqu'aprs qu'on eut dsespr de sa vie, elle commena sentir quelque soulagement, les mdecins lexhortant boire un peu de vin d'autant qu'ils le jugeaient ncessaire pour la fortifier et empcher qu'en buvant de leau elle ne devnt hydropique, et moi, de mon ct, ayant pri en secret le bienheureux vque piphane de le lui persuader et mme de ly obliger; comme elle tait trs clairvoyante et avait lesprit fort pntrant, elle, se douta aussitt de la ruse que j'avais employe et me dit en souriant que le discours qu'il lui avait tenu venait de moi. Lorsque le saint vque sortit aprs lavoir longtemps exhorte, je lui demandai ce qu'il avait fait; et il me rpondit : J'ai si bien russi qu'elle a presque persuad un homme de mon ge de ne point boire de vin. P237 Elle tait trs tendre en la perte de ceux qu'elle aimait, se laissant abattre laffliction de la mort de ses proches et particulirement de ses enfants; comme il parut en celle de son mari et de ses filles, qui la mirent au hasard de sa vie : car bien qu'elle ft le signe de la croix sur sa bouche et sur son. estomac pour tcher d'adoucir par cette impression sainte la douleur qu'elle ressentait comme femme

et comme mre, son affection demeurait la matresse et ses entrailles tant dchires, elles accablaient la force de son esprit par la violence de leurs sentiments. Ainsi son me se trouvait en mme temps et victorieuse par sa pit et vaincue par, linfirmit de son corps. Elle savait par coeur lcriture sainte; et bien qu'elle en aimt lhistoire, cause qu'elle disait que c'tait le fondement de la vrit, elle s'attachait de prfrence au sens spirituel; et elle s'en servait comme du comble de ldifice de son me. Je dirai aussi une chose qui semblera peut-tre incroyable ses envieux. Elle dsira d'apprendre la langue hbraque, dont j'ai acquis quelque connaissance, y ayant extrmement travaill ds ma jeunesse et y travaillant continuellement, de peur que si je labandonnais, elle ne mabandonnt aussi. Elle vint bout de son dessein, tellement qu'elle chantait les psaumes en hbreu et le parlait sans y rien mler de llocution latine, ce que nous voyons faire encore sa sainte fille Eustochie. J'ai navigu jusqu'ici avec un vent favorable et mon vaisseau a fendu les ondes de la mer sans peine; maintenant cette narration va rencontrer des cueils, car qui pourrait raconter la mort de Paule, sans verser des larmes? Elle tomba dans une grande maladie, ou pour mieux dire, elle obtint ce qu'elle dsirait, qui tait de nous quitter pour s'unir parfaitement Dieu. Mais pourquoi marrtai-je et faisje ainsi durer, encore davantage ma douleur en diffrant de la dire? P238 Cette femme si prudente sentait bien qu'elle n'avait plus qu'un moment vivre et que tout le reste de son corps tait dj saisi du froid de la mort. Son me n'tait plus retenue que par un peu de chaleur, qui se retirant dans sa poitrine sacre, faisait que son coeur palpitait encore; et nanmoins comme si elle et abandonn des trangers; afin d'aller voir ses proches, elle disait ces versets entre ses dents : Seigneur, j'ai aim la beaut de votre maison et le lieu o rside votre gloire. Dieu des vertus, que vos tabernacles sont aimables! J'ai prfr tre la dernire de tous dans la maison de mon Dieu. Lorsque je lui demandais pourquoi elle se taisait et ne voulait pas rpondre, et si elle sentait quelque douleur, elle me dit en grec : que nulle chose ne lui faisait peine et qu'elle ne voyait rien que de calme et de tranquille. Aprs quoi elle se tut et ayant ferm les yeux comme mprisant dj toutes les choses humaines, elle rpta jusqu'au dernier soupir les mmes versets, mais si bas qu' peine les pouvions-nous entendre. Les habitants de toutes les villes de la Palestine vinrent en foule ses funrailles. Il n'y eut point de cellule qui pt retenir les solitaires les plus cachs dans le dsert, ni de vierges saintes qui pussent demeurer en leur petite retraite, parce qu'ils eussent tous cru faire. un sacrilge s'ils eussent manqu de rendre leurs devoirs une femme si extraordinaire, jusqu' ce que son corps et t enterr sous lglise, tout contre la crche de Notre-Seigneur. P239 Sa sainte fille Eustochie qui se voyait comme sevre de sa mre, ne pouvait souffrir qu'on la spart d'avec elle. Elle lui baisait les yeux, elle se collait son visage, elle la couvrait de ses embrassements et elle et dsir tre ensevelie avec sa mre. J.-C. est tmoin qu'elle ne laissa pas une pice d'argent sa fille, mais qu'elle la laissa charge de pauvres et d'un nombre infini de solitaires et de vierges qu'il lui tait difficile de nourrir et qu'elle n'et pu abandonner sans manquer la pit. Adieu, Paule, assistez-moi par vos prires dans lextrmit de ma vieillesse vous que je rvre.

SAINT JULIEN *
Julien pourrait venir de jubiler et ana en haut, Julianus ou Jubilianus, qui monte au ciel avec jubilation; ou bien encore de Julius, qui commence et amie, vieillard, car il fut vieux en longanimit dans le service de Dieu; mais il commena par se connatre lui-mme. Julien fut vque du Mans. On dit que c'est Simon le lpreux que le Seigneur gurit de sa lpre et qui invita J.-C. dner. Aprs lascension de N.-S, il fut ordonn vque du Mans parles aptres. Il fut illustre par ses nombreuses vertus et ressuscita trois morts, aprs quoi il mourut en paix.
* Le martyrologe d'Usuard, dit Florence en 1486; est reproduit mot mot dans la Lgende du premier Julien..

P240 On dit que c'est ce saint Julien qui est invoqu par les voyageurs, afin qu'ils trouvent un bon gte,: parce que c'est dans sa maison que le Seigneur fut hberg. Mais il parat plus certain que ce fut un autre Julien que celui-ci, savoir, celui qui tua sans le savoir son pre et sa mre. Son histoire est raconte plus loin. Il y eut un autre Julien; noble personnage de lAuvergne, plus noble encore par sa foi et qui, pouss par le dsir du martyre, s'offrit de lui-mme aux perscuteurs. Crispin, personnage consulaire, envoya un de ses gens avec ordre de le tuer. A cette nouvelle Julien sortit hors de chez lui et se prsenta avec intrpidit devant celui qui le cherchait et reut incontinent le coup de la mort. On prit sa tte et on la porta saint Ferrol, compagnon de Julien, en le menaant de pareille mort, s'il ne sacrifiait linstant. Comme il ne voulait pas y consentir, on le tua et on mit dans le mme tombeau la tte de saint Julien et le corps de saint Ferrol. Longtemps aprs, saint Mamert, vque de Vienne, trouva le chef de saint Julien entre les mains de saint Ferrol et il tait si sain et si entier qu'on et dit qu'il avait t enseveli le jour mme*. Au nombre des miracles qu'on raconte de ce saint, on cite qu'un diacre ayant vol les brebis de lglise de saint Julien et ses bergers voulant len empcher, au nom de ce saint, il rpondit : Julien ne mange pas. de moutons: Et voici que peu aprs, il est saisi d'une fivre des plus violentes qui augmenta encore; il avoue alors qu'il est brl par le martyre ; il se fit jeter de l'eau sur lui pour se rafrachir; mais aussitt il s'leva une si grande fume et il sortit de son corps une telle puanteur que tous ceux qui taient l prirent la fuite, et il mourut un instant aprs *.
* Grgoire de Tours, Martyre, vertus, et gloire de saint Julien, chap. II.

P241 Grgoire de Tours raconte qu'un homme de la campagne voulut travailler le dimanche. A peine eut-il pris une hache pour nettoyer sa charrue, que le manche de cette hache s'attacha sa main droite et deux ans aprs, il fut guri dans lglise de saint Julien par les prires de ce bienheureux **. Il y eut encore un autre Julien, frre de saint Jules. Ces deux frres vinrent trouver Thodore, empereur trs chrtien, pour lui demander la permission de dtruire les temples des idoles, partout o ils en rencontreraient et d'lever des glises J.-C. L'empereur le fit de bon coeur et il crivit que

tous eussent leur obir et les aider, sous peine d'avoir la tte tranche. Or, les saints Julien et Jules btissaient une glise dans un lieu qu'on appelle Gaudianum*** et que tous les passants aidaient cette uvre, d'aprs lordonnance de lempereur, quand arrivrent trois particuliers conduisant un chariot, qui se dirent lun lautre: Quelle excuse pourrons-nous prsenter pour passer librement sans tre obligs de travailler ici? Et ils dirent : Etendons lun de nous sur le dos dans le char et le couvrons de draps; nous dirons que nous avons un mort dans notre voiture et ainsi nous pourrons passer librement. Alors prenant un homme, ils le mirent dans le char et lui dirent : Ne parle pas, ferme les yeux et fais le mort jusqu' ce que nous soyons passs.
*Grgoire de Tours, Martyre, vertus et gloire de saint Julien, chap. XVII. ** Idem, Ibidem, chap. II. *'* Il est question de ce lieu dans Grgoire de Tours au livre de saint Julien. D. Ruinart pense que c'est Jouay, prs de Tours.

P242 L'ayant couvert comme un mort; ils arrivrent auprs des serviteurs de Dieu, Julien et Jules, qui leur dirent : Mes petits enfants, arrtez un instant et nous aidez un peu dans notre travail. Ils rpondirent : Nous ne pouvons nous, arrter ici parce que nous avons un mort dans notre char. Saint Julien leur dit : Pourquoi mentir ainsi, mes enfants? . Et eux de rpondre : Nous ne mentons pas, seigneur, mais il en est ainsi que nous disons. Et saint Julien ajouta : Qu'il en soit selon la vrit de votre dire. Alors ces voyageurs piqurent leurs boeufs et partirent. Quand ils furent loigns, ils s'approchrent du char et appelrent leur camarade par son nom en disant : Lve-toi prsent, et presse les boeufs pour que nous gagnions du. chemin. Mais comme lhomme ne remuait pas, ils le secourent en criant : Rves-tu? lve-toi et press les boeufs. Or, il ne rpondait pas le moins du monde; alors ils s'approchrent, le dcouvrirent et le trouvrent mort. Une si grande frayeur s'empara d'eux. et des autres que personne depuis n'osait mentir au serviteur de Dieu. P243 On trouve encore un autre Julien qui tua son pre et sa mre sans le savoir. Un jour, ce jeune noble prenait le plaisir de la chasse et poursuivait un cerf qu'il avait fait lever, quand tout coup le cerf se tourne vers lui miraculeusement et lui dit : Tu me poursuis, toi qui tueras ton pre et ta mre? Quand Julien eut entendu cela, il fut trangement saisi, et dans la crainte que tel malheur prdit par le cerf lui arrivt, il s'en alla sans prvenir personne, et se retira dans un pays fort loign, ou il se mit au service d'un prince; il se comporta si honorablement partout, la guerre, comme la cour, que le prince le fit son lieutenant et le maria une chtelaine veuve, en lui donnant un chteau pour dot. Cependant, les parents de Julien tourments de la perte de leur fils, se mirent sa recherche en parcourant avec soin les lieux o ils avaient lespoir de le trouver. Enfin ils arrivrent au chteau dont Julien tait le seigneur: Pour lors saint Julien se trouvait absent. Quand sa femme les vit et leur eut demand qui ils taient, et qu'ils eurent racont tout ce qui tait arriv leur fils; elle reconnut que c'tait le pre et la mre de son poux, parce qu'elle lavait entendu souvent lui raconter son histoire. Elle les reut donc avec bont, et pour lamour de son mari, elle leur donne son lit et, prend pour elle une autre chambre. Le matin arriv, la chtelaine alla lglise; pendant ce temps, arriva Julien qui entra dans sa chambre coucher comme pour veiller sa femme; mais trouvant deux personnes endormies, il suppose que c'est sa femme avec un adultre, tire son pe sans faire de bruit et les tue lun et lautre ensemble. En sortant de chez soi, il voit son pouse revenir de lglise ; plein de surprise, il lui demande qui sont ceux qui taient couchs dans son lit

P244 Ce sont, rpond-elle, votre pre et votre mre qui vous ont cherch bien longtemps et que j'ai fait mettre en votre chambre. En entendant cela, il resta demi mort, se mit verser des larmes trs amres et dire Ah! malheureux ! Que ferais-je ? J'ai tu mes bien aims parents. La voici accomplie cette parole du cerf; en voulant viter le plus affreux des malheurs, je lai accompli. Adieu donc, ma chre soeur, je ne me reposerai dsormais que je n'aie su que Dieu a accept ma pnitence. Elle rpondit: Il ne sera pas dit, trs cher frre, que je te quitterai; mais si j'ai partag tes plaisirs, je partagerai aussi ta douleur. Alors, ils se retirrent tous les deux sur les bords d'un grand fleuve, o plusieurs perdaient la vie, ils y tablirent un grand hpital o ils pourraient faire pnitence ; sans cesse occups faire passer la rivire ceux qui se prsentaient, et recevoir tous les pauvres. Longtemps aprs, vers minuit, pendant que Julien se reposait de, ses fatigues et qu'il y avait grande gele, il entendit une voix qui se lamentait pitoyablement et priait Julien d'une faon lugubre, de le, vouloir passer. A peine leut-il entendu qu'il se leva de suite, et il ramena dans sa maison un homme qu'il avait trouv mourant de froid; il alluma le feu et s'effora de le rchauffer, comme il ne pouvait russir, dans la crainte qu'il ne vnt mourir, il le porta dans son petit lit et le couvrit soigneusement. Quelques instants aprs, celui qui paraissait si malade et comme couvert de lpre, se lve blanc comme neige vers le ciel, et dit son hte: Julien, le Seigneur ma envoy pour vous avertir qu'il a accept votre pnitence et que dans peu de temps tous deux vous reposerez dans le Seigneur. Alors il disparut, et peu de temps aprs Julien mourut dans le Seigneur avec sa femme, plein de bonnes oeuvres et d'aumnes. P245 Il y eut encore un autre Julien, celui-ci ne fut pas, un saint, mais un grand sclrat. C'est Julien lapostat. Il fut d'abord moine et il affectait de grands sentiments de religion. Au rapport de matre Jean Beleth *, en sa Somme de lOffice de lglise, une femme possdait trois pots pleins d'or ; pour que, cet or ne partt pas, elle, couvrit lorifice des pots avec de la cendre et, les donna garder Julien, estim par elle comme un trs saint personnage, et cela, en prsence de plusieurs moines, sans, faire connatre. en aucune faon qu'il y et l de lor. Julien prit les pots, et y trouvant un si grand trsor, il le vola tout entier et remplit- les pots de cendre. Quelque temps aprs, la femme rclama son dpt ; Julien lui rendit ses cruches pleines, de cendre. Mais n'y ayant, trouv que cette cendre, elle ne put le convaincre de vol, parce qu'elle n'avait personne capable de tmoigner qu'il y et eu de lor, puisque les moines en prsence desquels elle avait remis les vases n'avaient vu autre chose que de la cendre. Julien conserva donc cet or; lemporta Rome et par ce moyen, il obtint dans la suite le consulat dans cette ville; enfin il fut lev lempire. Il avait t instruit ds son enfance dans lart magique et cette science lui convenait fort. Il en conserva donc toujours des matres en grand nombre auprs de soi.
* Matre Jean Beleth vivait en 1182. Il tait chanoine d'Amiens.

P246 Il est rapport dans lHistoire tripartite* qu'un jour, tant encore enfant, son matre sortit et le laissa seul; il se mit lire des vocations au dmon et il se prsenta devant lui une troupe infinie de ces diables, noirs comme des Ethiopiens. A cette vue Julien saisi de crainte fit aussitt le signe de la croix, et toute cette multitude de dmons s'vanouit. Il raconta tout ce qui tait arriv son matre qui. tait revenu et qui lui dit Les dmons hassent et craignent extraordinairement le signe de la croix. Ayant t lev lempire, Julien se souvint de ce fait, et comme il voulait se livrer la

magie,, il apostasia et dtruisit partout les images de la croix; autant qu'il fut en son pouvoir ; il perscuta les chrtiens, dans la pense qu'autrement les dmons ne lui obiraient en rien. Quand il descendit dans la Perse, ainsi qu'il est dit. dans la Vie des Pres **, il envoya un dmon en Occident, pour qu'il lui , en rapportt une rponse; mais arriv dans un endroit, le dmon resta. immobile dix jours entiers, parce qu'il se trouvait l un moine qui priait jour et. nuit: Le diable tant revenu sans avoir accompli sa mission, Julien lui dit: Pourquoi as-tu tant tard ? Il rpondit: Pour pouvoir passer, j'ai attendu pendant dix jours qu'un moine qui vivait hors du clotre cesst de faire oraison; mais comme il n'en finissait pas, ce me fut impossible; alors je suis revenu sans avoir rien fait. Julien indign dit que, quand il viendrait en ce lieu-l, il se vengerait de ce moine.
* Livre VI, ch. I, Niceph., liv. X, ch. III; Saint Grgoire de Naz., Premier discours contre Julien lapostat. ** Livre XII, ch. II.

P247 Comme les diables lui promettaient la victoire sur les Perses, son sophiste dit un chrtien : Que penses-tu qu'il fasse prsent, le fils du charpentier? Et il rpondit: Il prpare un cercueil pour Julien. On lit dans lhistoire de saint Basile, et Fulbert, vque de Chartres, laffirme aussi, que arriv Csare de Cappadoce, saint Basile vint sa rencontre et, lui offrit quatre pains d'orge, mais Julien refusa avec mpris de les recevoir et la place il lui envoya du foin, en disant: Tu nous as offert de ce qui nourrit les animaux sans raison, reprends ce que tu nous as adress. Basile rpondit : Nous avons vraiment envoy de ce que nous mangeons; mais pour toi; tu nous as donn ce qui te sert nourrir tes bestiaux. A cela Julien irrit rpondit: Lorsque j'aurai soumis les Perses, je dtruirai cette ville et, la ferai labourer pour qu'elle soit nomme le lieu o vient le froment, et non le lieu o habitent des hommes... Mais la nuit suivante, saint Basile eut, en lglise de Sainte-Marie, une vision dans laquelle lui apparut une multitude d'anges, et au milieu d'eux, debout sur un trne, une femme qui dit ceux qui lentouraient: Appelez-moi vite Mercure, pour qu'il tue Julien lapostat, cet insolent blasphmateur de mon Fils et de moi. Or, ce Mercure tait un soldat, tu par Julien lui-mme en haine de la foi, enseveli dans cette glise. A linstant saint Mercure se, prsenta avec ses armes qu'on conservait en ce .lieu, et reut ordre de se prparer au combat. Basile s'tant veill, alla lendroit o saint Mercure reposait avec ses armes et ouvrant son tombeau il n'y trouva ni corps ni armes. Il s'informe auprs du gardien si personne n'a emport les armes. P248 Celui-ci lui affirme avec serment, que le soir les armes taient l o elles se trouvaient toujours. Basile se retira alors, et revenu le matin, il y trouva le corps avec les armes, et la lance couverte de sang. Au mme instant, un soldat qui revenait de la bataille, dit : Alors que Julien tait larme, voici qu'un soldat. inconnu se prsenta avec ses armes et sa lance,. et pressant son cheval avec ses perons, il se rua avec audace sur lempereur Julien; puis brandissant sa lance avec force, il len pera par le milieu du corps ; tout aussitt il s'leva en lair et disparut. Or, comme Julien respirait encore, il remplit sa main de son sang, dit lHistoire, tripartite *, et le jetant en lair, s'cria: Tu as vaincu, Galilen, tu as vaincu. Et en disant ces mots il expira misrablement. Son corps fut laiss sans spulture, et corch par les Perses, et de sa peau, on fit un tapis pour le roi.
* Livre VI, ch. XLVII.

Des ftes qui arrivent pendant le temps de la dviation.


P249 Aprs avoir parl des ftes qui tombent dans le temps contenu en partie sous le temps de la rconciliation et en partie sous le temps du plerinage, temps que lglise clbre depuis la naissance de J.-C., jusqu' la Septuagsime, il reste parler des ftes qui arrivent pendant le temps de la dviation, commenant Adam et finissant Mose, temps que lglise reproduit de la Septuagsime jusqu', Pques.

LA SEPTUAGSIME
La Septuagsime dsigne le temps de la dviation, la Sexagsime le temps du veuvage, la Quinquagsime le temps de la rmission, la Quadragsime le temps de la, pnitence spirituelle. La Septuagsime commence au dimanche o lon chante pour Introt Circumdederunt me, et finit le samedi aprs Pques *. Elle a t institue pour trois raisons que touche, en sa Somme de loffice de lEglise,matre Jean Belette, savoir pour la Rdemption, parce que les saints Pres ont dcid, cause de la vnration du jour de lAscension, jour auquel notre nature a mont aux cieux et a t leve au-dessus des choeurs des anges, que toujours ce cinquime jour serait ft comme solennel et que le jene n'y serait pas observ; parce que dans la primitive Eglise; il tait aussi solennel que le premier jour de la semaine.
* Dans toutes les ditions il y a bien post dans le texte, et cependant plus bas il parle d'un alleluia chant le samedi avant Pques.

P250 Aussi, des cette poque, avait lieu une procession solennelle pour reprsenter la procession des disciples ou mme des anges. Del est venu le proverbe que le dimanche tait cousin du jeudi, parce que, ds lantiquit, ils furent solennels au mme titre; mais survinrent les ftes des Saints, et comme il tait prjudiciable de clbrer tant de ftes, la solennit en a cess. Pour remplacer ces jours, les saints Pres ont donc ajout une semaine labstinence du carme et lui ont donn le nom de Septuagsime. La seconde raison pour laquelle la, Septuagsime a t institue c'est pour indiquer la dviation, lexil et la tribulation de tout le genre humain depuis Adam jusqu' la fin du monde. Or, cet exil est accompli dans lespace de sept jours et est renferm dans une rvolution de sept mille ans; car, par les soixante-dix jours, nous entendons soixante-dix centaines d'annes. Or, depuis le commencement du monde jusqu' lascension, nous comptons six mille ans et le temps qui suit jusqu' la fin du monde nous le renfermons dans le septime millnaire, dont Dieu seulement connat le terme. Comme ce fut au sixime ge du monde que J.-C.. nous a dlivrs de cet exil par le moyen du baptme, avec lespoir de la rcompense ternelle, en nous rendant la robe d'innocence, ce ne sera cependant qu'aprs avoir consomm le temps de notre exil qu'il nous dcorera pleinement de lune et de lautre robe. P251

C'est la raison pour laquelle, pendant le temps de la dviation et de notre exil, nous mettons de ct les chants de joie, quoique cependant au samedi de Pques nous chantions une fois lalleluia, comme pour nous rjouir dans lespoir de lternelle patrie et comme ayant recouvr la robe d'innocence au sixime ge du monde par lentremise de J.-C. A cet alleluia on ajoute un trait, qui signifie le travail auquel nous devons nous livrer encore pour accomplir les commandements de Dieu. Le samedi aprs Pques que finit la Septuagsime, ainsi qu'il a t dit plus haut,. nous chantons deux alleluia; parce que aprs que le monde aura` atteint sa limite, nous obtiendrons une double robe de gloire. La troisime raison de linstitution. de la Septuagsime, c'est qu'elle reprsente les soixante-dix ans pendant lesquels les enfants d'Isral restrent en captivit Babylone. Or, de mme qu'ils mirent de ct leurs instruments de musique en disant: Comment chanterons-nous le cantique du Seigneur sur une terre trangre ? (Ps. CXXXVI) , de mme aussi nous omettons les cantiques de louanges. Mais aprs que Cyrus leur a eu donn la facult de revenir; la soixantime anne, ils se livrrent la joie ; et nous aussi, au samedi de Pques, image de nette soixantime anne, nous chantons lalleluia pour imiter leur joie. Mais cependant, comme ils eurent beaucoup, de peines faire les prparatifs de leur retour et. rassembler leurs bagages, nous aussi, aprs lalleluia, nous ajoutons aussitt un trait, qui est limage du travail. P252 Le samedi, jour o finit la Septuagsime, nous chantons deux allluia pour figurer la joie parfaite qu'ils prouvrent en rentrant dans leur patrie. Ce temps de captivit et d'exil des enfants d'Isral est encore limage de notre plerinage ; parce que dlivrs aprs soixante ans de captivit, nous aussi, nous le serons aprs le sixime ge du monde. Et de mme encore qu'ils travaillrent rassembler leur bagage, de mme aussi nous travaillons accomplir les commandements de Dieu aprs notre, dlivrance. Mais arrivs dans la patrie; tout travail cessera, la gloire sera parfaite et nous chanterons de corps et d'me un double alleluia. C'est donc avec raison que, en ce temps d'exil, lEglise, tourmente par une foule de tribulations et place presque dans labme du dsespoir, tire des soupirs du fond du coeur pour crier dans son office: Circumdederunt me gemitus mortis. Des gmissements de mort mont environn. En cela lEglise montre les tribulations multiples qu'elle ;prouve et pour la misre qui ltreint et pour le double chtiment qu'elle reoit, et pour la faute commise par quelques-uns de ses membrs. Mais cependant afin d'viter le dsespoir, en lEvangile,et en lEptre, sont proposs trois remdes salutaires et une triple rcompense. Le remde, si elle veut tre parfaitement dlivre de ces misres, c'est de travailler la vigne de son me, en retranchant les vices et les pchs, ensuite de courir dans la carrire de la vie avec des oeuvres de pnitence; enfin de combattre avec vigueur contre toutes les tentations du dmon. Que si elle le fait, elle obtiendra une triple rcompense ; car, celui qui aura travaill, sera dlivr le denier; celui qui aura bien fourni sa carrire, sera accord le prix ; celui qui aura combattu, la couronne. P253 Or, parce que la Septuagsime est encore limage de notre captivit, on nous propose un remde par lequel nous pouvons en tre dlivrs, savoir, par la course, en fuyant, par le combat, en luttant, par le denier, en rachetant.

LA SEXAGSIME
La sexagsime commence au dimanche o lon chante: Exurge, quare obdormis, Domine, * et finit la quatrime frie (mercredi) aprs Pques. Elle a t institue comme remplacement, comme symbole et comme figure. Comme remplacement, parce que le pape Melchiade et saint Silvestre tablirent qu'on pourrait manger deux fois chaque samedi, de peur que par labstinence laquelle les hommes ont d se soumettre le vendredi o il faut toujours jener; la nature ne ft trop affaiblie. Pour remplacer ces samedis, ils ajoutrent une semaine au carme et lappelrent sexagsime. L'autre raison de linstitution de la sexagsime se tire de ce qu'elle est un symbole, parce que la sexagsime signifie le temps du veuvage de lEglise et sa douleur de labsence de son poux. En effet le fruit sexagnaire est attribu aux veuves **.
* Introt de la messe. ** Les interprtes, sur le chapitre XIII, V. 23 de saint Mathieu, o il est parl de ceux qui rapportent du fruit de la parole de Dieu, attribuent cent pour un aux vierges, soixante pour un aux veuves, et trente pour un aux pouses, selon les diffrents degrs de mrite qu'elles ont atteint Voyez les commentateurs. Les six oeuvres de misricorde sont : 1 donner manger ceux qui ont faim; 2 boire ceux qui ont soif ; 3 visiter les malades ; 4 revtir ceux qui sont nus; 5 exercer lhospitalit envers les pauvres; 6 enfin, ensevelir les morts.

P254 Pour la consoler de labsence de lpoux qui a t enlev aux cieux, lEglise reoit deux ails, savoir lexercice des six oeuvres de misricorde, et laccomplissement du Dcalogue. De l vient le mot sexagsime qui veut dire six fois dix, en sorte que le nombre six se rapporte aux six oeuvres de misricorde et le nombre dix au Dcalogue. La troisime raison est une figure: car la sexagsime ne signifie pas seulement le temps de la viduit, mais elle est encore la figure du mystre de notre rdemption : en effet par le nombre dix, on entend lhomme qui est la dixime dragme, parce qu'il a t fait pour remplacer la perte des neuf ordres angliques. Ou bien par le nombre dix, on entend lhomme , qui est compos de quatre humeurs quant au corps, qui a trois puissances en son Cime, la mmoire, lintelligence et la volont, lesquelles ont t cres pour servir la trs sainte Trinit, afin que nous croyions en elle avec fidlit, que nous laimions avec ferveur et que nous l'ayons toujours la mmoire. Par le nombre six, on entend les six mystres par lesquels le dixime homme a t rachet; ce sont lincarnation, la nativit, la. passion, la descente aux enfers,, la rsurrection et lascension au ciel. P255 La sexagsime se prolonge jusqu' la quatrime frie aprs Pques, jour o lon chante: Venite, benedicti patris mei *, parce que ceux qui s'exercent aux oeuvres de misricorde mriteront d'entendre ces mmes paroles : Venez les bnis de mon pre , comme lassure J.-C. lui-mme, alors que la porte sera ouverte lpouse qui jouira des embrassements de lpoux. L'ptre de la messe apprend lEglise supporter avec patience, lexemple de saint Paul, labsence de lpoux: lvangile se livrer sans relche la semence des bonnes oeuvres. Aussi quand dans son dsespoir elle criait ** : Circumdederunt me... des gmissements de mort mont environne , aujourd'hui qu'elle a repris du calme, elle demande, en son office, d'tre aide dans ses tribulations et d'en tre

dlivre, lorsqu'elle dit: Exurge, Domine, Seigneur, levez-vous et ce mot Exurge, levez-vous, elle le rpte trois fois de suite, car dans lEglise, il s'en trouve qui sont accabls par les adversits, mais qui n'en sont pas abattus ; d'autres sont accabls et abattus tout la fois ; quelques-uns enfin ne sont ni abattus, ni accabls ; mais parce qu'ils ne sont pas exposs ladversit, il y a pril qu'ils ne soient briss par la prosprit . LEglise crie donc: Que le Seigneur se lve, en faveur des premiers, pour les conforter; alors qu'ils paraissent endormis en ne les soustrayant pas leur position. Elle crie: Seigneur, levez-vous, en faveur des seconds afin qu'il les convertisse, parce qu'il parat avoir dtourn d'eux son visage, alors qu'il les rejette en quelque sorte. Elle crie: Que le Seigneur se lve , en faveur des troisimes, en les aidant dans la prosprit et en les dlivrant.
* Introt de la messe du mercredi de la semaine de Pques. ** A lintrot de la messe de la Septuagsime.

LA QUINQUAGSIME
P256 La Quinquagsime commence au jour o lon chante Esto mihi in Deum protectorem, etc, et finit le jour mme de Pques. Elle a t institue comme supplment, comme signe, et- comme figure. Comme supplment, comme nous devons jener quarante jours pour imiter J.-C. et qu'il se trouve seulement trente-six jours de jene, puisque la rgle gnrale est de ne pas jener le dimanche, en signe de joie et par respect pour la rsurrection, alors, lexemple de J.-C., qui, le jour mme de la rsurrection, a mang par deux fois: 1 quand il est entr, les portes tant fermes, dans le lieu o taient les aptres, qui lui offrirent un morceau de poisson et un rayon de miel, et 2 avec les disciples d'Emmas, d'aprs lopinion de quelques-uns ; alors, pour suppler ces dimanches, on ajouta: quatre jours. Et en outre, les clercs, convaincus qu'ils doivent lemporter, en saintet sur le reste du peuple, comme ils le surpassent par le sacrement de lOrdre qui leur a t confr, commencent jener et faire abstinence deux jours avant ; ce qui fait une semaine entire ; de l le nom de quinquagsime : et c'est, au tmoignage de saint Ambroise, le pape Tlesphore qui l'a ainsi rgl. P257 L'autre raison est celle de la signification ou signe : la quinquagsime signifie le temps de rmission, c'est--dire, de pnitence o tout est semis. Or, la cinquantime anne tait celle du jubil, ou de rmission, parce qu'alors les dettes taient remises, les esclaves taient rendus la libert, et tous rentraient dans leurs biens. Cela laisse voir que par la pnitence les dettes des pchs sont remises; tous sont dlivrs de lesclavage du dmon et rentrent en possession des clestes demeurs. La troisime raison est celle de la figure: car la quinquagsime n'est pas seulement la figure du temps de rmission, mais encore de ltat de batitude. En la cinquantime anne; les esclaves taient rendus la libert; cinquante jours aprs que lagneau eut t immol, la loi a t donne; cinquante jours aprs Pques, le saint Esprit fut envoy, donc ce nombre reprsente la batitude, puisque avec lui vient lacquisition: de la libert, la connaissance de la vrit, et la perfection de la charit. En lptre

et en lvangile de ce jour, trois choses nous sont reprsentes comme ncessaires, pour perfectionner: oeuvres de la pnitence, savoir, la charit dont les qualits nous sont exposes dans lptre. Le souvenir de la Passion et la foi de laveugle guri sont raconts dans lEvangile. La foi en effet rend les pauvres elles-mmes agrables Dieu; elle est de nature lapaiser, parce que sans la foi il est impossible de plaire Dieu; et le souvenir de la passion du Seigneur les rend faciles. Ce qui fait dire saint Grgoire : Si nous avons prsente la mmoire la Passion de J.-C., il n'y a rien que nous ne supportions avec galit d'me. La charit ranime continuellement nos oeuvres, parce que lamour de Dieu, dit saint Grgoire, ne saurait tre oisif; ds lors qu'il existe, il fait oprer de grandes choses ; mais il cesse d'tre, ds lors qu'il cesse d'agir. P258 Et , de mme qu'au commencement, lEglise comme remplie de dsespoir criait : Circumdederunt me gemitus mortis *, des gmissements de mort menvironnent, peu aprs, revenant elle, elle rclamait du secours, aujourd'hui elle a conu de la confiance, et dans lespoir d'obtenir le: pardon pour la pnitence, elle prie et dit : Esto mihi in Deum protectorem **, soyez-moi un Dieu qui me protge; et alors elle demande protection, force, refuge et direction. Tous ses enfants sont ou en grce, ou en faute, ou dans le malheur, ou dans la prosprit. Pour ceux qui sont en, grce, elle rclame la force, afin qu'ils soient corrobors en la grce ; pour ceux qui sont en tat de faute, elle demande que Dieu soit leur refuge ; pour ceux qui sont dans le malheur, elle implore sa protection, afin qu'ils soient protgs dans leurs tribulations; pour ceux qui sont dans la prosprit, elle demande direction, c'est--dire qu'ils se laissent conduire sans rsistance par la main de Dieu. On a dit plus haut que la quinquagsime finissait au jour de Pques, parce que la pnitence nous fait ressusciter une nouvelle vie. Dans ce temps, on rcite plus souvent qu'en tout autre, le Psaume L : Miserere, mei, Deus, qui est un psaume de pnitence, et de rmission.
*Introt de la septuagsime. **Introt de la quinquagsime.

LA QUADRAGSIME *
P259 La quadragsime commence au dimanche o lon chante: Invocavit me ** L'Eglise, jusqu'alors accable dune multitude de tribulations, s'tait crie: Circumdederunt me, etc. ***, et qui avait respir en invoquant du secours quand elle disait. Exurge **** et Esto mihi in Deum protectorem *****, montre aujourd'hui qu'elle a t exauce puisqu'elle dit: Elle ma invoqu, et je lexaucerai; je la sauverai et la comblerai de gloire, je la comblerai de jours. Observons que le carme contient quarante-deux jours, en comptant les dimanches; si on retranche les six dimanches, il reste trente-six jours d'abstinence qui forment la dixime partie de toute lanne; lanne tant de 365 jours dont 36 est le dixime mais on ajoute les quatre jours qui prcdent pour avoir le nombre sacr de 40 jours que le Sauveur a consacrs par son jene.

Or, pourquoi ce nombre de 40 pass dans le jene? On peut en apporter trois raisons. La premire est de saint Augustin. C'est parce que saint Mathieu numre quarante gnrations en la gnalogie de J.-C. Le Seigneur est descendu nous en passant par quarante gnrations, afin que nous montions vers lui par quarante jours de jene. Le mme pre en assigne une autre raison. Afin d'arriver au terme de la cinquantaine; il faut ajouter un dixime au quadragnaire, parce que pour arriver au bienheureux repos, il nous faut travailler pendant tout le temps de la vie prsente : Aussi le Seigneur est-il rest 40 jours avec ses disciples et le dixime jour suivant, il envoya le saint Esprit Paraclet ou consolateur. * Vulgairement carme. ** Introt du 1er dimanche de carme.
*** Introt du dimanche de la septuagsime. **** Introt du dimanche de la sexagsime. ***** Introt du dimanche de la quinquagsime.

P260 Matre Prvost assigne une troisime raison en sa Somme des offices : Le monde, dit-il, est divis en quatre parties, et lanne en quatre saisons ; et il y a quatre lments et quatre complexions. Or, nous avons transgress la loi nouvelle qui se compose des quatre vangiles, et la loi ancienne qui contient dix commandements : il faut donc que dix soit multipli par quatre pour avoir 40, c'est-dire, que nous accomplissions, pendant toute cette vie, les commandements de la loi ancienne et de la nouvelle. Nous avons dj dit que notre corps est compos de quatre lments qui ont en nous, pour ainsi dire, quatre siges, car le feu domine en nos yeux, lair en la langue et les oreilles, leau dans les organes sexuels, la terre en nos mains et les autres membres. En nos yeux rside la curiosit; en la langue et les oreilles, les bouffonneries ; dans les organes sexuels, la volupt; dans les mains et les autres membres, la cruaut. Le publicain les confesse et les avoue toutes quatre. Il se tient au loin pour confesser la luxure, qui est ftide: comme s'il disait: Je n'ose approcher, Seigneur, de peur de sentir mauvais votre odorat. Il n'ose lever les yeux au ciel pour confesser sa curiosit. Quand il se frappe la poitrine de la main, il confesse la cruaut. Quand il dit : Pardonnez-moi, Seigneur, je suis un pcheur , il avoue la bouffonnerie, car ordinairement on appelle les bouffons des pcheurs ou plutt des lcheurs (Matre Prvost). P261 Saint Grgoire, en ses homlies, donne quatre autres raisons : Pourquoi, dit-il, observer quarante jours d'abstinence, si ce n'est parce que le dcalogue n'a d'efficacit que par les quatre livres du saint vangile? Ce corps, mortel que nous avons est form de quatre lments et par les volupts de ce mme corps, nous violons les commandements du Seigneur. Or, puisque nous avons mpris les commandements, du dcalogue par les dsirs de la chair, il tait juste que nous affligions cette mme chair quatre fois dix fois. A dater de ce jour jusqu' Pques, il y a six semaines ou bien 42 jours; en retranchant de cette abstinence les six jours de dimanche, il en reste trente-six; or, comme lanne se compose de 363 jours nous donnons Dieu comme la dme de notre anne. Pourquoi maintenant ne pas garder le jene lpoque o jena J.-C. qui. le commena immdiatement aprs son baptme? Pourquoi le continuons-nous plutt jusqu' Pques? Matre Jean Beleth en assigne,quatre raisons dans sa Somme de loffice *, La premire est que si nous voulons ressusciter avec J.-C. parla raison qu'il a souffert pour nous lui-mme,mous devons aussi souffrir avec lui nous-mmes. La seconde raison est pour imiter les enfants d'Isral, qui, leur, sortie

d'Egypte en premier lieu, et, leur sortie de Babylone, en second lieu, clbrrent la Pque chaque fois; de mme aussi, pour les imiter, nous jenons cette poque, pour mriter de sortir de lEgypte et de la Babylonie, afin de passer de ce monde en la terre de lhritage ternel. La troisime raison est que, au printemps, lardeur des passions nous brle le plus souvent; il convient donc de jener en cette saison pour pouvoir matriser le corps. La quatrime raison, c'est que de suite aprs le jene, nous devons recevoir le corps du Seigneur. Or, comme les enfants d'Isral, avant de manger lagneau pascal, se mortifiaient et mangeaient des laitues sauvages et amres, de mme nous aussi, nous devons nous affliger par la pnitence avant que nous puissions manger dignement lagneau de la vie.
* Ch. LXXVII.

P262

JEUNE DES QUATRE-TEMPS


Ce fut le pape Calixte * qui institua les jenes des quatre-temps. On les observe quatre fois lan aux quatre saisons, et pour bien des motifs: 1le printemps est chaud et humide, lt chaud et sec, lautomne froid et sec, lhiver froid et humide : or, nous jenons au printemps, pour temprer en nous lhumeur nuisible, qui est la luxure; lt, pour chtier la chaleur prjudiciable qui est lavarice; lautomne, pour temprer la scheresse de lorgueil; lhiver, pour adoucir le froid de linfidlit et de la malice. 2 Nous jenons quatre fois lan et le premier de ces jenes a lieu en mars, savoir dans la premire, semaine de carme, pour amollir en nous les vices, parce qu'on ne saurait les dtruire entirement ; ou plutt encore pour faire germer en nous les vertus. L't ont lieu les seconds, dans la semaine de la Pentecte, parce qu'alors est venu le Saint-Esprit et que nous devons tre fervents dans le Saint-Esprit. Les troisimes jenes s'observent en septembre, avant la fte de Saint-Michel, parce qu'on fait alors la rcolte des fruits et que nous devons rendre Dieu les fruits des bonnes oeuvres.
* Dist. LXVI.

P263 En dcembre arrivent les quatrimes, parce que les herbes meurent en cette saison et que nous devons mourir au monde. 3 Pour imiter les juifs. Ceux-ci jenaient quatre fois lan, savoir, avant Pques, avant la Pentecte, avant la Scnophgie, on le dressement des tentes (fte des Tabernacles), en septembre, et avant la ddicace, en dcembre. 4 Parce que lhomme est compos de quatre lments quant au corps, et de trois puissances qui sont la rationnelle, la concupiscible, et lirascible, quant lme. Afin donc de les modrer en nous, nous jenons quatre fois lan pendant trois jours pour rapporter le. nombre quatre au corps et le nombre trois lme. Toutes ces raisons sont de M. Beleth *. 5 Saint Jean Damascne dit que le sang augmente en hiver, la bile en t, la mlancolie en automne, et le flegme en hiver. On jene en consquence au printemps, pour dbiliter en nous le sang de la concupiscence et de la folle joie; le sanguin en effet est libidineux et gai; au printemps, pour affaiblir en nous la bile de lemportement et de la fausset, le bilieux est naturellement colre et faux en automne, pour calmer la mlancolie de la cupidit et de la tristesse ; le mlancolique en effet est naturellement cupide et triste ; lhiver, pour diminuer le flegme de la stupidit et de la paresse, car le flegmatique est stupide et paresseux.
* Chap. CXXXIV.

P264 6 Le printemps est compar lair, lt au feu, lautomne la terre, lhiver leau, nous jenons donc au printemps, pour dompter en nous lair de llevation et de lorgueil ; en t, pour teindre en nous le feu de la cupidit et de lavarice; lautomne, pour vaincre la terre de froideur spirituelle et de tnbreuse ignorance ; lhiver, pour dtruire leau de la lgret et de linconstance. 7 Le printemps a rapport lenfance, lt ladolescence , lautomne la maturit ou ge viril, lhiver la vieillesse; alors nous jenons au printemps afin d'tre enfants par 1'innocence; lt, pour devenir jeunes par la constance et forts viter lincontinence ; lautomne, pour devenir mrs en modestie; lhiver, pour devenir vieux par la prudence et lhonntet de la vie; ou plutt encore, nous jenons en hiver pour satisfaire en ce que nous avons offens le Seigneur pendant les quatre autres ges. 8 Cette raison est de Guillaume d'Auxerre. Nous jenons aux quatre temps de lanne pour nous amender des fautes commises pendant ces quatre saisons. Ces jenes sont de trois jours pour satisfaire en un jour pour les fautes commises dans un mois. On jene le mercredi, jour o le Seigneur a t trahi par Judas ; le vendredi, jour de son crucifiement, le samedi, jour o il resta dans le tombeau, et parce que les aptres taient dans la tristesse de la mort de leur Seigneur et matre.

SAINT IGNACE
Ignace est ainsi nomm, de ignem patiens, c'est--dire qu'il a endur le feu de lamour divin. P265 Saint Ignace fut disciple de saint Jean et vque d'Antioche. On dit qu'il adressa la Sainte Vierge une lettre conue en ces termes: A Marie Porte-Christ, Ignace son dvou. Vous avez d fortifier et consoler en moi le nophyte et le disciple de votre Jean. J'ai appris en effet de votre Jsus des choses admirables dire, et j'ai t stupfait en les entendant. Or, j'entends de vous, qui avez toujours t unie d'amiti avec lui, et qui tiez de tous ses secrets, que vous massuriez la vrit de tout ce que j'ai entendu. Une autre leon ajoute ce qui suit: Je vous ai dj crit plusieurs fois, et vous ai demand des explications. Adieu, et que les nophytes qui sont avec. moi reoivent force de vous, par vous et en vous. Alors la bienheureuse Vierge Marie, mre de Dieu, lui rpondit: A Ignace, son disciple chri, lhumble servante de Jsus-Christ. Les choses que vous avez apprises et entendues de Jean, touchant Jsus, sont vraies ; croyez-les, tudiez-les, attachez-vous fermement ce que vous avez promis Jsus-Christ, et conformez-y vos moeurs et votre vie. Je viendrai avec Jean , vous voir et ceux qui sont avec vous. Soyez ferme et agissez avec les principes de la foi, pour que la violence de la perscution ne vous branle pas, mais que votre esprit soit fort et, ravi en Dieu voire sauveur; ainsi soit-il *. Or, saint Ignace jouissait d'une autorit si grande que Denys lui-mme, le disciple de laptre saint Paul, qui fut si profond en philosophie et si accompli dans la science divine, citait les paroles de saint Ignace comme une autorit, pour prouver ce qu'il avanait.
* Ces deux lettres sont-elles authentiques? Les auteurs anciens disent oui, les modernes disent non. Ce qu'il y a de certain c'est qu'elles remontent une trs haute antiquit.

P266

En son livre des Noms divins, il rapporte que quelques-uns voulaient rejeter le nom d'amour en disant que dans les choses divines il y avait plutt dilection qu'amour; il dit, en voulant montrer que ce mot d'amour devait tre employ en tout dans les choses divines : Le divin Ignace a crit : Mon amour a t crucifi. On lit dans lHistoire tripartite* que saint Ignace entendt les anges chanter des Antiennes sur une montagne, et ds lors il ordonna qu'on chanterait des Antiennes dans lglise et qu'on entonnerait des Psaumes sur les Antiennes. Aprs avoir longuement pri le Seigneur pour la paix de lglise, saint Ignace redoutant le pril, non pour lui, mais pour les faibles, alla au-devant de lempereur Trajan, qui commena rgner lan 100, alors qu' son retour, aprs une victoire, il menaait de mort tous ls chrtiens; il dclara ouvertement qu'il tait lui-mme chrtien. Trajan le fit charger de chanes, le confia dix soldats et ordonna de le conduire Rome en le menaant de, le jeter en pture aux btes. Or, pendant le trajet, Ignace prparait des lettres, destines toutes les Eglises et, les confirmait dans la foi de Jsus-Christ. Il y en avait une pour lEglise de Rome, ainsi que le rapporte lHistoire ecclsiastique, dans laquelle il priait qu'on ne fit rien pour, empcher son martyre.
* Liv. X, ch. IX.

P267 Voici ses paroles: De la Syrie jusqu' Rome, je combats avec les btes par mer et parterre, le jour et la nuit, li et attach au milieu de dix lopards (ce sont les soldats qui, me gardent), dont la cruaut augmente en raison du bien que je leur fais: mais leur cruaut est mon instruction. O btes salutaires, qui me sont rserves ! quand viendront-elles ? quand seront-elles lches ? quand leur sera-t-il permis de se nourrir de mes chairs ? Je les inviterai me dvorer, je les prierai pour qu'elles ne craignent pas de toucher mon corps, comme elles lont fait d'autres. Je ferai plus, si elles tardent trop, je leur ferai violence, je me mettrai dans leur gueule. Pardonnez-moi, je vous prie ; je sais ce qui mest avantageux. Qu'on runisse contre moi le feu, les croix, les btes, que mes os soient broys, que tous les membres de mon corps soient mis en pices, que tous les tourments. invents par le diable soient amasss sur moi, pourvu que je mrite d'tre uni Jsus-Christ. Arriv , Rome et amen devant Trajan, cet empereur lui dit: Ignace, pourquoi fais-tu rvolter Antioche et convertis-tu mon peuple la chrtient? Ignace lui rpondit : Plt Dieu que je puisse te convertir aussi, afin que. tu jouisses toujours d'une autorit inbranlable. Trajan lui dit : Sacrifie mes Dieux et tu seras le premier de tous les prtres. Ignace rpondit : Je ne sacrifierai point tes dieux, et je n'ambitionne pas la dignit que tu moffres. Tu pourras faire de moi tout ce que tu veux, mais jamais tu ne me changeras. Brisez-lui les paules, reprit Trajan, avec des fouets plombs, dchirez-lui les cts et frottez ses blessures avec des pierres aigus. P268 Il resta immobile au milieu de tous les tourments, et Trajan dit ; Apportez des charbons ardents, et faites-le marcher dessus les, pieds nus. Ignace lui dit : Ni le feu ardent, ni leau bouillante ne pourront teindre en moi la charit de J-C. Trajan ajouta C'est malfice cela, de ne point cder aprs de pareilles tortures. Ignace lui rpondit: Nous autres chrtiens, nous n'usons pas de malfices, puisque dans notre loi, nous devons ter la vie aux enchanteurs c'est vous, au contraire, qui usez de malfices, vous qui adorez des idoles. Trajan reprit; Dchirez-lui le dos avec des ongles, de fer, et mettez du sel dans ses plaies. Ignace lui dit : Les souffrances de la vie prsente n'ont point de proportion avec la gloire venir. Trajan insista: Enlevez-le, attachez-le avec des

chanes de fer un poteau, gardez-le au fond d'un cachot, laissez-le sans boire ni manger et dans trois jours, donnez-le dvorer aux btes. Le troisime jour donc tant venu, lEmpereur, le Snat et tout le peuple s'assemblrent pour voir lvque d'Antioche combattre les btes, et Trajan dit : Puisque Ignace est superbe et contumance, liez-le et lchez deux lions sur lui afin qu'il ne reste rien de sa personne. Alors saint Ignace dit au peuple prsent : Romains, qui assistez ce spectacle, je n'ai pas travaill pour rien. Si je souffre, ce n'est pas pour avoir commis des crimes, mais c'est pour ma pit envers Dieu. Ensuite il se mit dire, ainsi que le rapporte lHistoire ecclsiastique : Je suis le froment de J.-C., je serai moulu par les dents des btes afin de devenir un pain pur. En entendant ces mots, lempereur dit: La patience des chrtiens est grande; quel est celui des Grecs qui en endurerait autant pour son Dieu ? P269 Ignace rpondit : Ce n'a pas t par ma vertu, mais avec laide de Dieu que j'ai support ces tourments. Alors saint Ignace provoqua les lions pour qu'ils accourussent le dvorer. Deux lions furieux accoururent donc et ne firent que ltouffer sans toucher aucunement sa chair. Trajan, cette vue, se retira dans une grande admiration en donnant lordre de ne pas empcher que lon vint enlever les restes du martyr. C'est pourquoi les chrtiens prirent son corps et lensevelirent avec honneur. Quand Trajan eut reu une lettre, par laquelle Pline le jeune recommandait vivement les chrtiens que lempereur immolait, il fut afflig, de ce qu'il avait fait endurer Ignace, et ordonna qu'on ne rechercht plus les chrtiens, mais que s'il en tombait quelqu'un entre les mains de la justice, il ft puni. On lit encore que saint Ignace, au milieu de tant de tourments, ne cessait d'invoquer le nom de J.-C. Comme ses bourreaux lui demandaient pourquoi il rptait si souvent ce nom, il dit : Ce nom, je le porte crit dans mon coeur ; c'est la raison pour laquelle je ne puis cesser de linvoquer. Or, aprs sa mort, ceux qui lavaient entendu parler ainsi ; voulurent s'assurer du fait; ils tent donc son coeur de son corps, le coupent en deux, et trouvent ces mots gravs en lettres d'or au milieu : J.-C. Ce qui donna la foi plusieurs. Saint Bernard parle ainsi de ce saint, dans son commentaire sur le Psaume : Qui habitat. Le grand saint Ignace fut llve du disciple que Jsus aimait ; il fut martyr aussi et ses prcieuses reliques enrichirent notre pauvret. Dans plusieurs lettres qu'il adressa Marie, il la salue du nom de Porte-Christ : c'est un bien grand titre de dignit et une recommandation d'un immense honneur!

PURIFICATION DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.


P270 La Purification de la Vierge Marie eut lieu quarante jours aprs la Nativit du Seigneur. Cette fte a t nomme ordinairement de trois manires, la Purification, Hypopante ou rencontre, et la Chandeleur. On la nomme Purification parce que, quarante jours aprs la naissance du Seigneur, la Vierge vint au Temple se purifier, selon la coutume introduite par la loi, quoique cette loi ne lobliget point. En effet au Lvitique (XII), la loi ordonnait que l femme qui, ayant us du mariage,

enfanterait un fils, serait impure pendant sept jours, impure au point de s'abstenir de toute espce de commerce avec les hommes, et de lentre du temple: Mais aprs les sept jours; elle redevenait pure ; en sorte qu'elle pouvait se trouver avec les hommes mais elle avait encore trente trois jours passer avant de pouvoir entrer dans le temple raison de son impuret. Enfin aprs quarante jours, elle entrait dans le temple et offrait son enfant avec des prsents. Que si elle avait enfant une fille, les jours taient doubls pour ses rapports avec les hommes et pour lentre du temple. P271 Pourquoi donc le Seigneur a-t-il ordonn que, au 40e jour, lenfant ft offert dans le temple ? on peut en donner trois raisons. La premire afin que lon,comprenne par l que comme lenfant est introduit au 40e jour dans le temple matriel, de mme 40 jours aprs sa conception, pour le plus souvent, son me est infuse dans le corps comme dans son temple. Ceci est rapport dans lHistoire scholastique *, quoique les physiciens (mdecins) disent que le corps est perfectionn en 46 jours. La seconde, que comme lme infuse au 40e jour dans le corps, est souille par le corps lui-mme, de mme au 40e jour, en entrant dans le temple, lme est dsormais lave de cette tache par les offrandes. La troisime, pour donner comprendre que; ceux-l mriteront d'entrer dans le temple cleste qui auront voulu observer les dix commandements avec la, foi aux quatre Evangiles. Pour celle qui enfantait une fille, ces jours sont doubls, quant lentre dans le temple, comme ils sont doubls pour la formation de son corps : car ainsi que le corps d'un homme est organis et rendu parfait en 40 jours. et que pour le plus souvent, lme est infuse au 40e jour, ainsi le corps d'une femme est achev en 80 jours et au 80e jour, pour le plus souvent, lme anime son corps. Pourquoi donc le corps d'une femme met-il plus de temps se parfaire et lme lanimer que le corps d'un homme ? Sans parler des raisons prises de la nature, on peut en assigner trois autres. La premire, c'est que J.-C.; devant prendre chair dans le sexe viril, afin d'honorer, ce sexe et lui octroyer une plus grande grce, il voulut que lenfant ft form plus tt et que la femme ft purifie plus vite.
* Ch. XVIII. C'est luvre de Pierre Comestor, auteur du XIIe sicle, qui eut une vogue immense a peu prs gale celle de la Lgende dore.

P272 La seconde, que la femme ayant plus pch que lhomme, ses infirmits fussent doubles des infirmits de lhomme extrieurement en ce monde, de mme alors, elles ont d tre doubles intrieurement dans le sein. La troisime, pour donner comprendre par l, que la femme a t d'une certaine manire plus charge Dieu que lhomme, puisqu'elle a failli davantage. En effet Dieu est en quelque sorte fatigu par nos actions mauvaises, ce qui lui fait dire dans Isae (XLIII) : Vous mavez rendu comme votre esclave par vos pchs. Et ailleurs il dit encore par Jrmie (VI) : J'ai travaill avec grand effort. La bienheureuse Vierge n'tait donc pas tenue cette loi de la purification, puisqu'elle n'a pas conu en usant du mariage, mais par un souffle mystique. Aussi Mose a ajout : en usant du mariage, ce qui n'tait pas ncessaire par rapport aux autres femmes qui conoivent toutes , de cette manire, mais Mose a ajout ces mots, dit saint Bernard, parce qu'il venait de faire injure la mre du Seigneur. Cependant elle voulut se soumettre la loi pour quatre raisons. La premire, pour donner

lexemple de lhumilit. Ce qui fait dire saint Bernard : O Vierge vraiment bienheureuse, vous n'aviez aucun motif ni aucun besoin de vous purifier ; mais est-ce que votre Fils avait besoin de la circoncision? Soyez au milieu des femmes comme lune d'elles, car vtre fils aussi se rend semblable aux autres enfants. Or, cette humilit ne vint pas seulement de la mre, mais encore du Fils, qui voulut ici, comme elle, se soumettre la loi. P273 En effet, dans sa naissance, il se posa en homme pauvre, dans sa circoncision en homme pauvre et pcheur, mais aujourd'hui il se traite en homme pauvre, et pcheur et esclave; en pauvre, puisqu'il choisit loffrande des pauvres; en pcheur, puisqu'il veut tre purifi avec sa mre; en esclave, puisqu'il a voulu tre rachet, et mme peu aprs il voulut tre baptis, non pour effacer ses fautes, mais pour offrir au monde lexemple de la plus grande humilit, et pour donner des preuves que ces remdes ont t bons au temps o on les employait.. Car cinq remdes furent institus, dans une certaine succession de temps, contre le pch originel. Trois d'entre eux, selon Hugues de SaintVictor, ont t institus sous la loi ancienne les oblations, les dmes et les immolations des sacrifices, qui signifiaient merveilleusement luvre de notre rdemption. Car le mode de rachat tait exprim par loblation; le prix lui-mme de loblation, par le sacrifice, o il y avait effusion de sang; celui-l mme, qui tait rachet, par la dme, parce que lhomme est figur par la dixime dragme : Le premier remde fut loffrande : ainsi lon voit Can offrir Dieu des prsents de ses fruits, et Abel, de ses troupeaux. Le second fut la dme, comme dans Abraham qui offre la dme au prtre. Melchisdech : car selon saint Augustin, on dmait sur tout ce dont on prenait soin. Le troisime fut limmolation des sacrifices : car, d'aprs saint Grgoire, les sacrifices taient tablis contre le pch originel. Mais parce qu'il tait de rigueur, et au moins lun ou lautre des parents et la foi et qu'il pouvait se faire quelquefois que tous les deux fussent infidles, alors vint le quatrime remde, savoir : la circoncision qui avait sa valeur, soit que les parents fussent fidles, soit qu'ils ne le fussent point. Mais ce remde ne pouvant convenir seulement qu'aux mles, et ne pouvant pas ouvrir les portes du paradis, alors la circoncision succda comme cinquime remde le baptme qui est commun tous et qui ouvre la porte du ciel. P274 J.-C. donc parat avoir reu, en quelque manire, le premier remde quand il fut offert dans le temple par ses parents; le second, quand il jena 40 jours et 40 nuits, parce que n'ayant point de biens avec quoi il pt payer la dme, il offrit du moins Dieu la dme de ses jours. J.-C., s'est appliqu le troisime remde, quand sa mre offrit pour lui une paire de tourterelles, ou deux petits de colombes pour en faire un sacrifice, ou bien encore, quand il s'offrit lui-mme en sacrifice sur la croix. Le quatrime, quand il se laissa circoncire, et le cinquime en recevant le baptme de saint Jean. La seconde raison tait d'accomplir la loi. Le Seigneur en effet n'tait pas venu pour dtruire la loi mais pour laccomplir : car si en cela il se ft exempt de la loi, les Juifs auraient pu apporter cette excuse : Nous ne recevons pas votre doctrine puisque vous n'tes pas semblable nos pres et que vous n'observez pas les traditions de la loi. Mais aujourd'hui J.-C. et la Vierge se soumettent une triple loi : 1 la loi de la;purification comme des modles de vertu, afin que nous,disions, aprs, avoir fait le bien, en tout, que nous sommes ds serviteurs inutiles ; 2 la loi de la rdemption, pour donner un exemple d'humilit ; 3 la loi de loffrande, pour servir de modle de pauvret. La troisime raison est pour mettre fin la loi de la purification ; car comme au premier rayon de la lumire, les tnbres disparaissent et que, au lever du soleil, lombre s'enfuit; de mme, aprs la vritable purification, a cess la purification figurative.

P275 Or, ici a en lieu la vritable purification dans J.-C. qui est rellement appel la purification par excellence, puisqu'il nous purifie par la foi, selon qu'il est dit (Act., XV) : Dieu purifie nos coeurs par la foi. De l encore il sait que dsormais les pres ne sont pas tenus laccomplissement de cette loi, ni les mres la purification ou lentre du temple, ni les enfants ce rachat. La quatrime raison, c'est pour nous apprendre nous purifier. Selon le droit, il y a cinq manires de se purger ds lenfance, quoiqu'il n'y en ait que trois de prescrites; et nous devons les employer savoir : par le jurement, qui marque le renoncement au pch; par leau qui indique lablution baptismale; par le feu, qui dsigne linfusion de la grce spirituelle; par les tmoins, qui montrent la multitude des bonnes oeuvres; par la guerre, qui signifie la tentation. Or, la sainte Vierge, en venant au temple a offert son fils et la rachet avec cinq sicles. Il faut aussi remarquer que certains premiers-ns taient rachets comme les premiers-ns des onze tribus moyennant cinq sicles; quelques autres ne pouvaient tre rachets, par exemple, les premiers-ns des lvites, qui jamais n'taient rachetables;- mais, parvenus lge des adultes; ils servaient constamment le Seigneur dans le temple; de mme encore les premiers-ns des animaux purs ils pouvaient tre rachets; mais ils taient offerts au Seigneur. Quelques autres devaient tre changs, comme le premier-n de lne qui tait remplac par une brebis; d'autres taient tus, par exemple, le premier-n du chien. P276 Or, puisque J.-C. tait de la tribu de Juda, lune des douze, il est clair qu'il a d tre rachet. Et ils offrirent pour lui au Seigneur une paire de tourterelles ou deux petits de colombes. C'tait loffrande des pauvres, tandis que lagneau tait celle des riches. L'Ecriture ne dit pas des petits de tourterelles, mais des petits de colombes, parce qu'on trouve toujours des petits de colombes, mais qu'on ne trouve pas toujours des petits de tourterelles, bien que lon trouve toujours des tourterelles ; on ne dit pas non plus une paire de colombes, comme on dit une paire de tourterelles, parce que la colombe est un oiseau voluptueux, et pour cela Dieu n'a pas voulu qu'il lui en ft offert en sacrifice, mais la tourterelle est un oiseau pudique. Cependant la Sainte Vierge Marie n'avait-elle pas, peu auparavant, reu des mages une grosse somme d'or ? il est vident donc qu'elle a bien pu acheter un agneau. A cela on rpond, qu'il n'est pas douteux, comme le dit saint Bernard, que les mages aient offert une grosse somme d'or, parce qu'il n'est pas vraisemblable, que des rois de cette importance aient offert un tel Enfant de maigres prsents; toutefois, d'aprs une opinion, elle ne garda pas cet or pour soi, mais elle le distribua de suite aux pauvres, ou bien peut-tre, elle le garda pour pourvoir aux frais de son voyage de sept ans en Egypte ; ou encore, les mages n'offrirent pas une grande quantit d'or, car leur offrande avait une signification mystique. P277 On distingue trois offrandes touchant le Seigneur : La premire quand ses parents loffrirent; la seconde quand on offrit pour lui des oiseaux; il fit lui-mme la troisime pour les hommes sur la croix. La premire montre son humilit, puisque le matre de la loi se soumet la foi; la seconde, sa pauvret, puisqu'il a choisi loffrande des pauvres ; la troisime, sa charit, puisqu'il s'est livr pour les pcheurs. Voici les proprits de la tourterelle : son vol est lev ; ses chants sont ds gmissements; elle annonce le printemps; elle vit chastement; elle reste isole; la nuit elle rchauffe ses petits elle s'loigne des cadavres. Voici les proprits de la colombe : Elle ramasse le grain ; elle vole en troupe ; elle vite les cadavres ; elle n'a pas de fiel ; elle gmit elle caresse son compagnon

de ses baisers ; la pierre lui fournit un nid; elle fuit son ennemi qu'elle a vu sur le fleuve ; elle ne blesse pas avec son bec; elle nourrit ses deux petits avec soin. Secondement; cette fte a reu le nom d'Hypapante, ce qui est la mme chose que Prsentation, parce que J.-C. a t prsent au temple: Hypapante veut encore dire rencontre *, parce que Simon et Anne se rencontrrent avec le Seigneur, qu'on offrait dans le temple. Alors donc Simon le prit dans ses bras.
* De hypa, qui veut dire aller, et anti, contre.

P278 Notons ici trois sortes d'ombres, trois anantissements de notre Sauveur: 1 lanantissement de la vrit : car celui qui est. la vrit, par laquelle lhomme est conduit, qui est aussi la voie, laquelle conduit lhomme Dieu qui est la vie, a permis que d'autres,le conduisissent aujourd'hui : Alors, dit-il, qu'ils introduisaient Jsus enfant. 2 L'anantissement de la bont, puisque lui qui est le seul bon, le seul saint, a voulu tre purifi avec sa mre, comme un homme immonde. 3 C'est lanantissement de sa majest, puisque celui qui porte tout par la parole de sa force; s'est laiss prendre et porter entre les bras d'un vieillard, qui cependant portait celui qui le portait lui-mme;, d'aprs cette parole de la liturgie : Le vieillard portait lenfant, mais lenfant dirigeait le vieillard. Alors Simon le bnit en disant : Vous laisserez maintenant, Seigneur, aller votre serviteur en paix, etc. Et Simon lui donne trois noms, savoir : le salut, la lumire et la gloire du peuple d'Isral. On peut entendre ces trois noms de quatre manires : 1 comme notre justification; et il est appel sauveur, en remettant la faute, parce que Jsus veut dire sauveur, par cela qu'il sauvera le peuple de ses pchs; lumire, en donnant sa grce.; gloire, il la donne son peuple; 2 comme notre rgnration, car 1 lenfant est exorcis et baptis, et il est ainsi purifi du pch; 2 on lui donne un cierge allum ; 3 il est prsent lautel; 4 la procession qui se fait en ce jour, car 1 les cierges sont bnits et exorciss ; 2 ils sont allums et distribus entre ls mains des fidles; 3 on entre lglise, en chantant, des cantiques ; 4 cause du triple nom de la fte : on 1'appelle.Purifrcation, et c'est parce que la faute est purifie, que Simon appelle Jsus le salut. On lappelle chandeleur, pour lillumination de la grce ; de l le nom de lumire. P279 On lappelle Hypapante, pour la collation de la gloire: de l le nom de gloire du peuple d'Isral. Alors en effet nous viendrons au-devant de J.-C. dans les airs (saint Paul). On petit dire encore que par ce cantique de Simon, J.-C. est lou comme paix, comme salut, comme lumire, comme gloire. Comme paix, car il est mdiateur; comme salut, car il est rdempteur; comme lumire, car il est docteur; comme gloire, car il est rcompense. Troisimement cette fte a reu le nom de Chandeleur, parce qu'on porte la main des chandelles allumes. Pourquoi lEglise a-t-elle tabli qu'on porterait la main des chandelles allumes ? On en peut assigner quatre raisons : 1 pour dtruire une coutume mauvaise. En effet, autrefois, aux calendes de fvrier, en lhonneur de Februa, mre de Mars; dieu de la guerre, les Romains illuminaient la ville de cinq en cinq ans avec des cierges et des flambeaux pendant toute la nuit, afin que Mars leur accordt la victoire sur leurs ennemis, en raison des honneurs qu'ils rendaient sa mre ; et cet espace de temps tait un lustre. Au mois de fvrier encore les Romains offraient des sacrifices Febvrius c'est--dire Pluton et aux autres dieux infernaux, pour les mes de leurs

anctres : afin donc qu'ils eussent piti d'eux, ils leur offraient des victimes solennelles, et toute la nuit. ils veillaient en chantant leurs louanges et tenaient des cierges et des torches allumes. Le pape Innocent dit encore que les femmes romaines clbraient en ce jour la fte des lumires, dont lorigine est tire des fables des potes. Ceux-ci rapportent que Proserpine tait si belle que Pluton, dieu des enfers, en devint pris, qu'il lenleva et en fit une desse. Ses parents la cherchrent longtemps dans les forts, et les bois avec des torches et des flambeaux, et c'est ce souvenir que rappelaient les femmes de Rome. P280 Or, parce qu'il est difficile d'abandonner une coutume, les chrtiens nouvellement convertis a la foi ne savaient pas s'y rsoudre alors le pape Sergius lui donna un but meilleur, en ordonnant aux chrtiens de clbrer, chaque anne, pareil jour, par tout lunivers, une fte en lhonneur de la sainte Mre du Seigneur, avec cierges allumes et chandelles bnites. De cette manire la solennit restait, mais la fin tait toute autre. 2 Pour montrer la puret de la Vierge. En entendant que la Vierge s'tait purifie, quelques personnes pourraient penser qu'elle avait besoin de purification : afin donc de montrer que toute sa personne fut trs pure et toute brillante, lEglise nous a ordonn de porter des flambeaux allums, comme si. par le fait elle disait : O bienheureuse Vierge, vous n'avez pas besoin de purification, mais vous tes toute brillante, toute resplendissante. De vrai, elle n'avait pas besoin de purification, elle qui avait conu, sans user du mariage, elle qui avait t purifie d'une manire trs parfaite, et qui avait t sanctifie dans le sein de sa mre. Or, elle avait tellement t glorifie et purifie dans le sein de sa mre et dans la venue du Saint-Esprit que, non seulement il ne resta en elle aucune inclination au pch; mais leffet de sa saintet se communiquait et s'panchait dans les autres, en sorte qu'elle teignait tous les mouvements de charnelle concupiscence en tous. P281 Ce qui fait dire aux Juifs que quoique Marie ait t d'une extrme beaut, elle ne put cependant jamais tre convoite par personne; et la raison en est que la vertu de sa chastet pntrait tous ceux qui la regardaient et cartait d'eux toute concupiscence. Ce qui la fait comparer au cidre dont lodeur fait mourir les serpents ; sa saintet projetait comme des rayons sur les autres, de manire touffer tous les mouvements qui se glissaient en la chair. On la compare encore la myrrhe; car de mme que la myrrhe fait prir les vers, de mme aussi sa saintet dtruisait toute concupiscence charnelle ; et elle jouit de cette prrogative dans un degr plus minent que ceux qui ont t sanctifis ds le sein de leur mre, ou qui sont rests vierges; dont la saintet et la chastet ne se transmettaient pas aux autres, ni n'teignait en eux les mouvements de la chair, tandis que la force de la chastet de la Vierge pntrait jusqu'au fond mme du coeur des impudiques et qu'elle les rendait tout aussitt chastes son gard. 3 A cause de la procession qui eut lieu pareil jour : car Marie, Joseph, Simon et Anne firent aujourd'hui une procession digne d'honneur, et prsentrent lenfant Jsus au temple. De mme encore, nous faisons la procession et portons la main un cierge allum, figure de Jsus-Christ, et nous le tenons jusque dans les glises. P282 Il y a trois choses dans le cierge, savoir, la cire, la mche et le feu, qui sont la figure des trois substances qui existrent en J.-C. : la cire est la figure de sa chair qui est ne de la Vierge Marie sans la corruption de la chair, comme les abeilles composent la cire sans mlange ; la mche cache dans le cierge est la figure de son me trs candide cache dans sa chair; et le feu ou la lumire est la figure de la divinit, parce que notre Dieu est un feu qui consume. Ce qui a fait dire un pote :

Cette chandelle, je la porte en lhonneur de la pieuse Marie. Par la cire voyez une chair vritable ne d'une Vierge ; par la lumire, la divinit et lexcellence de la majest ; la mche, c'est somme infiniment riche se cachant dans la chair. 4 Pour notre instruction. Tout nous instruit : que si nous voulons tre purs et nets, nous devons avoir en nous trois dispositions, savoir : une foi vritable, une conduite sainte, et une intention droite. La chandelle allume la main, c'est la foi avec les bonnes uvres; et de mme que la chandelle sans lumire est rpute morte, et que la lumire par elle-mme ne brille pas sans chandelle, mais parat tre morte, de mme les uvres sans la foi et la foi sans les bonnes uvres sont appeles mortes. Quant la mche enferme dans la cire, c'est lintention droite; ce qui fait dire saint Grgoire : L'action se fait devant le publie, mais lintention reste cache dans le secret. Une noble dame avait une trs grande dvotion envers la sainte Vierge. Ayant fait construire une chapelle auprs de sa maison, elle y entretenait un chapelain, et voulait entendre chaque jour une messe de la Bienheureuse Vierge. Alors que la fte de la Purification de la Sainte Vierge tait proche, le prtre fit un voyage au loin pour une affaire particulire, et la dame ne put avoir une messe ce jour-l; ou bien, comme on le lit autre part, elle avait donn tout ce qu'elle avait jusqu' ses vtements pour lamour de la Vierge; or, comme elle avait donn sa robe et qu'elle ne pouvait aller lglise il lui fallait rester sans messe en ce jour. P283 Sous limpression d'une vive douleur elle entra dans son oratoire ou sa chambre et se prosterna devant un autel de la Sainte Vierge. Tout coup elle fut transporte hors d'elle-mme, et il lui semblait tre dans une glise magnifique et toute resplendissante ; alors elle vit, entrer une foule extraordinaire de vierges, que, prcdait une Vierge d'une admirable beaut, dont la tte tait couronne d'un diadme. Aprs que toutes se furent assises, voici venir une autre foule de jeunes gens qui prirent place chacun selon son rang. Alors quelqu'un qui portait une grande quantit de cierges, en donna d'abord une la vierge qui avait le pas sur les autres; il en distribua ensuite aux autres vierges et aux jeunes gens, enfin il vint auprs de la dame et lui offrit un cierge qu'elle accepta volontiers. Elle tourna alors les yeux vers le chur et vit deux crofraires, un sous-diacre, un diacre et un prtre revtus de leurs ornements sacrs s'avancer vers lautel comme pour clbrer une messe solennelle. Il lui semblait que les acolytes taient saint Vincent et saint Laurent; que le diacre. et le sous-diacre taient deux anges; quant au prtre, c'tait J.-C. Aprs la confession, deux jeunes gens d'une rare beaut allrent au milieu du chur, commencrent haute voix et fort dvotement loffice de la, messe, que poursuivirent ceux qui taient dans le tuteur. P284 Quand on fut loffrande, la reine des Vierges et toutes les vierges avec ceux qui taient dans le chur, vinrent offrir, comme de coutume, leurs cierges au prtre en flchissant les genoux. Or, comme le prtre attendait que la dame vnt lui offrir son cierge, et que celle-ci ne le voulait pas faire, la. reine des vierges lui envoya dire par un exprs qu'elle manquait de savoir-vivre, en faisant attendre le prtre si longtemps. Elle rpondit que le prtre continut sa messe parce qu'elle ne lui offrirait pas son cierge. Alors la reine lui envoya encore un autre exprs qui la dame rpondit qu'elle ne donnerait personne. le cierge qu'elle avait reu, mais qu'elle le garderait par dvotion. Toutefois la reine des vierges donna cet ordre lexprs.: Allez la prier de nouveau d'offrir son cierge, sinon vous le lui enlverez par force, de ses mains. Le messager tant venu et la dame refusant d'accder sa prire, il dit qu'il avait ordre de le lui arracher de force. Alors il saisit le cierge avec une grande violence et s'effora de lenlever. La dame le tenait plus fortement. encore et se

dfendait comme un homme. Le dbat tranait en longueur, le cierge tait tir avec force de, de-l, quand tout coup le cierge se cassa, une moiti restant entre les mains du messager, lautre moiti dans les mains de la dame. Au moment o le cierge se brisa avec bruit, elle revint tout aussitt elle et se trouva devant lautel, o elle s'tait place, avec le cierge bris la main. Elle en fut dans ladmiration et rendit d'immenses actions de grces la Sainte Vierge qui n'avait pas permis qu'elle restt sans messe en ce jour, mais qui lavait fait assister un tel office. Elle eut grand soin de son cierge et le garda comme les plus prcieuses reliques. On dit que tous ceux qui en taient touchs taient aussitt guris des infirmits qui ses tourmentaient. P285 Une autre dame enceinte vit en songe qu'elle portait un tendard teint de couleur sanguine. En s'veillant elle perdit de suite les sens : le dmon se jouait tellement d'elle qu'il lui semblait qu'elle portait entre ses mamelles la foi chrtienne laquelle elle avait t jusque-l fort attache, et qu'elle la perdait chaque instant. Rien ne la pouvant gurir, elle passa dans une glise de la Sainte Vierge la nuit de la Purification et fut gurie parfaitement.

SAINT BLAISE *
Blaise pourrait venir de blandus doux, ou de Belasius, bela signifie habitude et syor, petit. En effet saint Blaise fut doux en ses discours ; il eut lhabitude des vertus et il se fit petit par lhumilit de sa conduite. Blaise excellait en douceur et en saintet, ce qui le fit lire par les chrtiens vque de Sbaste; ville de Cappadoce.
* Tir de ses actes.

P286 Aprs avoir reu lpiscopat, il se retira dans une caverne o il mena. la vie rmitique, cause de la perscution de Diocltien *. Les oiseaux lui apportaient sa nourriture, et s'attroupaient vritablement ensemble autour de lui, et ne le quittaient que quand il avait lev les mains pour les bnir. Si quelqu'un d'eux avait du mal, il venait aussitt lui et retournait parfaitement guri. Le gouverneur du pays avait envoy des soldats pour chasser ; et aprs s'tre fatigus longtemps en vain, ils vinrent par hasard lantre de saint Blaise, o ils trouvrent une grande multitude de btes ranges devant lui. Or, n'ayant pu prendre aucune d'elles, ils furent remplis d'tonnement et rapportrent cela leur matre, qui aussitt envoya plusieurs soldats avec ordre de lui amener Blaise avec tous les chrtiens. Mais cette nuit-l mme, J.-C. tait apparu au saint par trois fois en lui disant : Lve-toi et offre-moi le sacrifice. Voici que les soldats arrivrent et lui dirent : Sors d'ici, le gouverneur t'appelle. Saint Blaise rpondit : Soyez les bienvenus, mes enfants ; je vois prsent que Dieu ne ma pas oubli. Pendant le trajet, qu'il fit avec eux, il ne cessa de prcher, et en leur prsence il opra beaucoup de miracles.

Une femme apporta aux pieds du saint son fils qui tait mourant d'un os de poisson arrt dans la gorge ; elle lui demanda avec larmes la gurison de son enfant. Saint Blaise lui imposa les mains et fit une prire pour que cet enfant, aussi bien que tous ceux qui demanderaient quoi que ce ft en son nom, obtinssent le bienfait de la sant; et sur le champ, il fut guri. Une pauvre femme n'avait qu'un seul pourceau qu'un loup lui ravit; et elle priait saint Blaise de lui faire rendre son pourceau. Il lui dit en souriant : Femme, ne te dsole pas : ton pourceau te sera rendu. Et aussitt le loup vint et rendit la bte cette veuve. **
** Brviaire.

P287 Or, saint Blaise ne fut pas plutt entr dans la ville que, par ordre du prince; il fut jet en prison. Le jour suivant, le Gouverneur le fit comparatre devant lui. En le voyant, il le salua en lui adressant ces paroles flatteuses : Blaise, lami des dieux, soyez le bienvenu. Blaise lui rpondit : Honneur et joie vous, illustre gouverneur; mais n'appelez pas dieux ceux qui sont des dmons, parce qu'ils seront livrs au feu ternel avec ceux qui les honorent. Le gouverneur irrit le fit meurtrir coups de bton, puis rejeter en prison. Blaise lui dit: Insens, tu espres donc par tes supplices enlever de mon coeur lamour de mon Dieu qui me fortifie lui-mme ? Or, la veuve laquelle il avait fait rendre son pourceau, entendit cela ; elle tua lanimal, et en porta la tte et les pieds, avec une chandelle et du pain, saint Blaise. Il len remercia, mangea, et lui dit : Tous les ans, offre une chandelle une glise qui porte mon nom, et tu en retireras bonheur, toi, et ceux qui t'imiteront. Ce qu'elle ne manqua pas de faire; et il en rsulta en sa faveur une grande prosprit. Aprs quoi, le gouverneur fit tirer Blaise de sa prison ; et comme il ne le pouvait amener honorer les dieux, il ordonna de le suspendre un, arbre et de dchirer sa chair avec des peignes de fer; ensuite il le fit reporter en prison. P288 Or, sept femmes qui le suivirent dans le trajet ramassaient les gouttes de son sang. On se saisit d'elles aussitt et on les fora de sacrifier aux dieux. Elles dirent : Si tu veux que nous adorions tes dieux, fais-les porter avec rvrence ltang afin qu'aprs avoir t lavs, ils soient plus propres quand nous les adorerons, Le gouverneur devient: joyeux et fait excuter au plus vite ce qu'elles ont demand. Mais elles prirent les dieux et les jetrent au milieu de ltang, en disant : Si ce sont des dieux, nous le verrons. A ces mots le gouverneur devint fou de colre et se frappant lui-mme, il dit ses gards : Pourquoi n'avez-vous pas tenu nos dieux afin qu'ils ne fussent pas jets au fond du lac? Ils rpondirent : Vous vous tes laiss mystifier par les paroles trompeuses de ces: femmes et elles les ont jets dans ltang. Le vrai Dieu n'autorise pas les tromperies, reprirentelles ; mais s'ils taient des dieux, ils auraient certainement prvu ce que nous leur voulions faire. Le gouverneur irrit fit prparer du plomb fondu, des peignes de fer; de plus, il fit prparer d'un ct sept cuirasses rougies au feu, et il fit placer d'un autre ct sept chemises de lin. Il leur dit de choisir ce qu'elles prfraient; alors une d'entre elles, qui avait deux jeunes enfants, accourut avec audace, prit les chemises et les jeta dans le foyer, ces enfants dirent leur mre O mre chrie, ne nous laisses pas vivre aprs toi; mais de mme que tu nous as rassasis de la douceur de ton lait, rassasienous encore de la douceur du royaume du ciel Alors le gouverneur commanda de les suspendre et de rduire leurs chairs en lanires avec des peignes de fer. Or, leur chair avait la blancheur clatante de la neige et au lieu, de sang il en coulait du lait. Comme elles, enduraient les supplices avec

rpugnance, un ange du Seigneur vint vers elles et leur communiqua une force virile en disant : Ne craignez point : un bon ouvrier qui commence bien et qui mne son uvre bien, mrite la bndiction de celui qui le fait travailler; pour ce qu'il a fait, il reoit le prix de son labeur, et il est joyeux de possder son salaire. P289 Alors le gouverneur les fit dtacher et jeter dans le foyer; mais Dieu permit que le feu s'teignit et qu'elles sortissent sans avoir prouv aucune douleur. Le gouverneur leur dit : Cessez donc d'employer la magie et adorez nos dieux. Elles rpondirent : Achve ce que tu as commenc, parce que dj nous sommes appeles au royaume cleste. Alors il porta une sentence par laquelle elles devaient avoir la tte tranche. Au moment o elles allaient tre dcapites, elles se mirent genoux et adorrent Dieu en disant : O Dieu qui nous, avez tes des tnbres et qui nous, avez amenes cette trs douce lumire, qui nous avez choisies pour vous tre sacrifies, recevez nos mes et faites-nous parvenir la vie ternelle. Elles eurent donc la tte tranche et passrent au Seigneur. Aprs cela, le gouverneur se fit prsenter saint Blaise et lui dit : Adore linstant nos dieux, ou ne les adore pas. Blaise lui rpondit : Impie, je ne crains pas tes menaces ; fais ce que tu veux; je te livre mon corps tout entier. Alors il le fit jeter dans ltang. Mais saint Blaise fit le signe. de la croix sur leau qui s'endurcit immdiatement comme une terre sche ; et il dit Si vos dieux, sont de vrais dieux, faites-nous voir leur puissance et entrez ici. Et soixante-cinq qui s'avancrent furent aussitt engloutis dans ltang. Mais il descendit un ange du Seigneur qui dit au saint: Sors, Blaise, et reois la couronne que Dieu t'a prpare. P290 Quand il fut sorti, le gouverneur lui dit : Tu es donc bien dtermin ne pas adorer les dieux? Apprends, misrable, rpondit Blaise, que je suis le serviteur de J.-C. et que je n'adore pas les dmons. Et linstant lordre fut. donn de le dcapiter. Quant Blaise, il pria le Seigneur que si quelqu'un rclamait son patronage pour le mal de gorge, ou pour toute autre infirmit, il mritt aussitt d'tre exauc. Et voici qu'une. voix du ciel se fit entendre lui, qu'il serait fait comme il avait demand. Ainsi fut dcapit ce saint* avec deux petits enfants, vers lan du Seigneur 283.
* Brviaire.

SAINTE AGATHE, VIERGE *


Agathe tire son nom de agios, qui veut dire saint, et de Theos, Dieu. Sainte de Dieu : Trois qualits font les saints, comme dit saint Chrysostome : et elles furent toutes runies en elle. Ce sont: la puret du coeur, la prsence de lEsprit-Saint et labondance des bonnes rouvres. Ou bien Agathe vient encore de a privatif, sans, de geos terre, et Theos, Dieu, comme on dirait une divinit sans terre, c'est--dire, sans amour des biens de la terre. Ce mot viendrait encore, de aga, qui signifie, parlant et thau, consommation, comme ayant parl d'une manire consomme et parfaite, ainsi qu'on peut s'en assurer par ses rponses. Ou bien il viendrait d'agath, esclavage et thaas, souverain,

ce qui voudrait dire servitude souveraine, par rapport ces paroles qu'elle pronona : C'est une souveraine noblesse que celle par laquelle on prouve qu'on est au service de J.-C. Agathe viendrait encore d'aga, solennel, et thau, consomm, comme si on disait consomme ; ensevelie solennellement; puisque les anges lui rendirent ce bon office.
*Tir de ses actes qui ont servi la rdaction de son office au Brviaire.

P291 Agathe, vierge de race noble et trs belle de corps, honorait sans cesse Dieu en toute saintet dans la ville de Catane. Or, Quintien, consulaire en Sicile, homme ignoble, voluptueux, avare et adonn lidoltrie, faisait tous ses efforts pour se rendre matre d'Agathe * . Comme il tait de basse extraction, il esprait en imposer en s'unissant une personne noble; tant voluptueux, il aurait joui de sa beaut; en s'emparant de ses biens, il satisfaisait son avarice; puisqu'il tait idoltre, il la contraindrait d'immoler aux dieux. Il se la fit donc amener. Arrive en sa prsence, et ayant connu son inbranlable rsolution, il la livra entre les mains d'une femme de mauvaise vie nomme Aphrodisie **, et ses neuf filles dbauches comme leur mre, afin que, dans lespace de trente jours, elles la fissent changer de rsolution. Elles espraient; soit par de belles promesses, soit par des menaces violentes, qu'elles la dtourneraient de son bon propos. La bienheureuse Agathe leur dit: Ma volont est assise sur la pierre et a J.-C. pour base ; vos paroles sont comme le vent, vos promesses comme la pluie, les terreurs que vous minspirez comme les fleuves. Quels que soient leurs efforts, les fondements de ma maison restent solides, rien ne pourra labattre.
* Brviaire. ** Ibidem.

P292 En s'exprimant de la sorte, elle ne cessait de pleurer et chaque jour elle priait avec le dsir de parvenir la palme du martyre. Aphrodisie voyant Agathe rester inbranlable dit Quintien : Amollir les pierres, et donner au fer, la flexibilit du plomb serait plus facile que de dtourner lme de cette jeune fille des pratiques chrtiennes et de la,faire changer. Alors Quintien la fit venir et lui dit: De quelle condition es-tu? Elle, rpondit Je suis noble et mme d'une illustre famille, comme ma parent en fait foi. * Quintien lui dit : Si tu es noble, pourquoi, par ta conduite as-tu des habitudes de personne servile ? C'est, dit-elle, que je suis servante de J.-C., voil pourquoi je parais tre une personne servile. Quintien : Puisque tu es noble, comment te dis-tu servante? Elle rpondit : La souveraine noblesse, c'est d'tre engage au service de J.-C.** Quintien : Choisis le parti que tu voudras, ou de sacrifier aux dieux, ou d'endurer diffrents supplices, Agathe lui rpondit: Que ta femme ressemble ta desse Vnus, et toi-mme, sois tel que la t ton dieu Jupiter. Alors Quintien ordonna de la souffleter avec force en disant : N'injurie pas ton juge par tes plaisanteries tmraires. P293 Agathe rpliqua : Je mtonne qu'un homme prudent comme toi en soit arriv ce point de folie d'appeler tes dieux ceux dont tu ne voudrais pas que ta femme, ou bien toi, suivissiez les exemples, puisque tu dis que c'est te faire injure que de te souhaiter de vivre comme eux. En, effet si tes dieux sont bons, je ne t'ai souhait que du bien ; mais si tu as horreur de leur ressembler, tu partages mes sentiments. Quintien Qu'ai je besoin d'entendre une srie de propos superflus ? Ou sacrifie aux dieux, ou je vais te faire mourir par toute espce de supplices. Agathe : Si tu me fais esprer

d'tre livre aux btes, en entendant le nom de J.-C., elles s'adouciront ; si tu emploies le feu, les anges rpandront du ciel sur moi une rose salutaire ; si tu minfliges plaies et tortures, je possde en moi le Saint-Esprit par la puissance duquel je mprise tout. Alors le consul la fit jeter en prison, parce qu'elle le confondait publiquement par ses discours. Elle y alla avec grande liesse et gloire, comme si elle ft invite un festin; et elle recommandait son combat au Seigneur. Le jour suivant, Quintien lui dit : Renie le Christ et adore les dieux. Sur son refus, il la fit suspendre un chevalet et torturer **. Agathe dit : Dans ces supplices, ma dlectation est celle d'un homme qui apprend une bonne nouvelle, ou qui voit une personne longtemps attendue, ou qui a dcouvert de grands trsors. Le froment ne peut tre serr au grenier qu'aprs avoir t fortement battu pour tre spar de sa balle; de mme mon me ne peut entrer au paradis avec la palme du martyre que mon corps n'ait t dchir avec violence par les bourreaux. Quintien en colre lui fit tordre les mamelles et ordonna qu'aprs les avoir longtemps tenailles, on les lui arracht.
* Brviaire. ** Ibidem.

P294 Agathe lui dit : Impie, cruel et affreux tyran, n'as-tu pas honte de mutiler dans une femme ce que tu as suc toi-mme dans ta mre? J'ai dans mon me des mamelles toutes saines avec lesquelles je nourris tous mes sens; et que j'ai consacres au Seigneur ds mon enfance *. Alors il commanda qu'on la ft rentrer en son cachot avec dfense d'y laisser pntrer les mdecins, et de, ne lui servir ni pain, ni eau. Et voil que vers le milieu de la nuit, se prsente elle un vieillard prcd d'un enfant qui portait un flambeau, et ayant la main divers mdicaments. Et il lui dit : Quoique ce magistrat insens t'ait accable de tourments, tu las encore tourment davantage par tes rponses, et quoiqu'il t'ait tordu ton sein; mais son opulence se changera en amertume : or comme j'tais prsent lors de toutes tes tortures, j'ai vu que ta mamelle pourrait tre gurie. Agathe lui dit : Je n'ai jamais employ la mdecine pour mon corps, et ce me serait honte de perdre un avantage que, j'ai conserv si longtemps. Le vieillard : Ma fille, je suis chrtien, n'aie pas de honte. Agathe : Et qui me pourrait donner de la honte, puisque vous tes un vieillard fort avanc en ge ? d'ailleurs mon corps est si horriblement dchir. que personne ne pourrait concevoir pour moi aucune volupt : mais je vous rends grces, mon seigneur et pre, de lhonneur que vous me faites en vous intressant moi. Et pourquoi donc, rpliqua. le vieillard, ne me laisses-tu pas te gurir? Parce que, rpondit Agathe, j'ai mon Seigneur J.-C. qui d'une seule parole gurit et rtablit toutes choses. C'est lui, s'il le veut, qui peut me gurir linstant. Et le vieillard lui dit en souriant : Et je suis son aptre; et c'est lui-mme qui ma envoy vers toi; sache que, en son nom, tu es gurie *.
* Brviaire.

P295 Aussitt laptre saint Pierre disparut. La bienheureuse Agathe se prosterna et rendit grces Dieu ; elle se trouva gurie par tout son corps et sa mamelle tait rtablie sur sa poitrine. Or, effrays de limmense lumire qui avait paru, les gardes avaient pris la fuite en laissant le cachot ouvert, alors quelques personnes la prirent de s'en aller. A Dieu ne plaise que je menfuie, dit-elle, et que je perde la couronn de patience! je mettrais mes gardiens dans la tribulations.

Quatre jours aprs, Quintien lui dit d'adorer les dieux afin qu'elle n'et pas endurer de plus grands supplices. Agathe lui rpondit : Tes paroles sont insenses et vaines; elles souillent lair et sont iniques, Misrable sans intelligence; comment veux-tu que j'adore des pierres et que je rpudie le Dieu du ciel qui ma gurie? Quintien : Et qui t'a gurie? . Agathe : J.-C., le fils de Dieu. Quintien ; Tu oses encore profrer le nom du Christ que je ne veux pas entendre ? Agathe : Tant que je vivrai, j'invoquerai J.-C. du cur et des lvres. Quintien : Je vais voir si le Christ te gurira. Et il ordonna qu'on parsemt la place de fragments de pots casss, que sur ces tessons on rpandit des charbons ardents, puis qu'on la roult toute nue dessus. Pendant qu'on le faisait, voici qu'il survient un affreux tremblement de terre ; il branla tellement la ville entire que deux conseillers de Quintien furent crass sous les ruines du palais et que tout le peuple accourut vers le consul en criant que c'tait uniquement pour linjuste cruaut exerce contre Agathe que lon souffrait ainsi *.
* Brviaire.

P296 Quintien craignant et le tremblement de terre, et une sdition du peuple, fit reconduire Agathe en prison; o elle fit cette prire : Seigneur J.-C., qui mavez cre, et mavez garde ds mon enfance, qui avez prserv mon coeur de souillure, qui lavez sauvegard contre lamour du sicle, et qui mavez fait vaincre les tourments, en moctroyant la vertu de patience, recevez mon esprit et permettez-moi de parvenir jusqu' votre misricorde. Aprs avoir adress cette prire, elle jeta un grand cri, et rendit lesprit vers lan du Seigneur 253, sous lempire de Dce. Au moment o les fidles ensevelissaient son corps avec des aromates et le mettaient dans le sarcophage, apparut un jeune homme vtu de soieries, accompagn de plus de cent autres hommes fort beaux; orns de riches vtements blancs, qu'on n'avait jamais vus dans le pays; il s'approcha du corps de la sainte, la tte de laquelle il plaa une tablette de marbre ; aprs quoi il disparut aussitt. Or, cette table, partait cette inscription : Ame sainte, gnreuse, honneur de Dieu, et libratrice de sa patrie. En voici le sens : Elle eut une me sainte; elle s'offrit gnreusement, elle rendit honneur Dieu, et elle dlivra sa patrie. P297 Quand ce miracle eut t divulgu, les gentils eux-mmes et les Juifs commencrent grandement vnrer son spulcre. Pour Quintien, comme il allait faire linventaire des richesses de la sainte, deux de ses chevaux prirent le mors aux dents et se mirent ruer; lun le mordit et lautre le frappa du pied et le fit tomber dans un fleuve, sans qu'on ait pu jamais retrouver son corps. Un an aprs, vers le jour de la fte de sainte Agathe, une montagne trs haute qui est prs de la ville, fit ruption et vomit du feu qui descendait comme un torrent de la montagne, mettait en fusion les rochers et la terre, et venait avec imptuosit sur la ville. Alors une multitude de paens descendirent de la montagne, coururent au spulcre de la sainte, prirent le voile dont il tait couvert et le placrent devant le feu. Le jour du martyre de cette vierge le feu s'arrta subitement et ne s'avana pas. Voici ce que dit saint Ambroise en parlant de cette vierge, en sa prface: O heureuse et illustre vierge qui mrita de purifier son sang par, un gnreux martyre pour la gloire du Seigneur! O glorieuse et noble vierge, illustre d'une double gloire, pour avoir fait toutes sortes de miracles au, milieu des plus cruels tourments, et qui, forte d'un secours mystrieux, a mrit d'tre gurie par la visite de laptre! Les cieux reurent cette pouse du Christ ; ses restes mortels sont lobjet d'un

glorieux respect. Le chur des anges y proclame la saintet de son me et lui attribue la dlivrance de sa patrie.

SAINT VAST
Vast ou Vedaste, vere dans aestus, parce qu'il se donne vraiment des. ardeurs d'affliction et de pnitence. Vast, viendrait encore de voeh distans, malheur loign, parce que le voeh ternel est loign de lui. En effet toujours les damns diront : Malheur; d'avoir offens Dieu! Malheur, d'avoir obi au dmon! Malheur, d'tre n! Malheur, de ne pouvoir mourir! Malheur, pour tre tourment si fort ! Malheur, parce que jamais je ne serai dlivr. P298 Saint Vast fut ordonn vque d'Arras par saint Remi. Quand il arriva la porte de la ville, il y trouva deux pauvres, demandant laumne, lun aveugle, lautre boiteux, et il leur dit : Je n'ai ni or ni argent, mais ce que j'ai, je vous le donne. Il fit ensuite une prire et les gurit lun et lautre. Un loup avait fait sa demeure d'une glise abandonne et couverte par des ronces ; Vast lui demanda d'en sortir et de n'oser plus y rentrer : ce qui arriva. Enfin, aprs avoir converti un grand nombre de personnes par ses paroles et ses oeuvres, la quarantime anne de son piscopat, il vit une colonne de feu descendre du ciel jusque sur sa maison : il comprit alors que sa fin tait proche et peu de temps aprs, il mourut en paix, vers lan du Seigneur 550. Comme on faisait la translation de son corps, Omer, aveugle de vieillesse, chagrin de ne pouvoir contempler le corps du saint, recouvra la vue linstant, mais peu aprs, selon son dsir, il redevint aveugle.
* Alcuin a crit en meilleur style une vie ancienne de ce saint. Cette lgende n'a rien qui n'y soit conforme.

SAINT AMAND *
P299 Saint Amand est appel ainsi, parce qu'il fut aimable. Il possda en effet les trois qualits qui rendent lhomme aimable: 1 Sa socit fut agrable (Proverbes, c. XVIII). L'homme dont la socit est agrable sera plus aim que le frre. 2 Sa manire de vivre le rendait honorable : c'est ainsi qu'il est dit d'Esther (c. II) qu'elle tait agrable tous ceux qui la voyaient. 3 Il tait plein de coeur (II, Rois, c. I). : Paul et Jonathan taient aimables et beaux. Amand, qui avait de nobles parents, entra dans un monastre. Un jour qu'il s'y promenait, il trouva un norme serpent ; par la vertu du signe de la croix et par sa prire il le fora rentrer dans son

antre avec ordre de n'en plus sortir jamais **. Il vint au tombeau de saint Martin o il resta quinze ans couvert dun cilice et ne se soutenant qu'avec de leau et du pain d'orge ***. Ensuite, il alla Rome o il voulut passer la nuit en prires dans lglise de saint Pierre, mais le gardien de lglise le mit la porte avec irrvrence.
* Philippe de Harvenq, au XIIe sicle, crivit la vie de saint Amand sur une autre crite par Baudemond, disciple du saint. La lgende en reproduit exactement les principaux faits. Hlinand, en sa Chronique; raconte, comme la lgende, la vie de saint Amand. ** Philippe de Harvenq, c. III. *** Idem., c. V.

P300 Par lordre de saint Pierre qui lui apparut devant la porte de lglise o il dormait, il alla dans les Gaules pour rprimander Dagobert de ses crimes. Mais le roi irrit le chassa de son royaume. Enfin, comme le prince n'avait point de fils, et qu'aprs s'tre adress Dieu, il en eut obtenu un, il se demanda par qui il ferait baptiser son enfant et il lui vint lesprit de lui faire donner le baptme par Amand. On chercha donc le saint et on lamena au roi qui se jeta ses pieds, le pria de lui pardonner et de baptiser le fils que le Seigneur lui avait accord. D'abord Amand consentit une premire fois, mais redoutant les embarras des affaires du sicle, il refusa aprs une seconde demande et partit. Vaincu enfin par les sollicitations, il cda au voeu du roi. Pendant le baptme, comme personne ne rpondait, lenfant, dit : Amen *. Aprs quoi, le roi fit lever Amand sur le sige de Maestricht. Quand il vit que la plupart des habitants mprisaient ses prdications, il alla en Gascogne, o un bouffon, qui se moquait de ses paroles, fut saisi par le dmon : il se dchirait lui-mme avec ses dents. Aprs avoir confess qu'il avait fait injure lhomme de Dieu, il mourut de suite misrablement **. Un jour que saint Amand se lavait les mains, un vque fit conserver leau dont il s'tait servi, et elle procura la gurison d'un aveugle, quelque temps aprs ***.
* Philippe de Harvenq., ch. XXVI-XXVIII ; Hlinand, Chron., an 660. ** Idem, c. XXIX, XXXVIII. *** Idem, c. XXXIX.

P301 Comme il voulait, avec lagrment du roi, btir un monastre, lvque de la ville voisine, qui voyait cela de mauvais oeil, envoya ses gens pour le tuer ou pour le chasser. Arrivs auprs du saint, ils employrent la ruse en lui disant de venir avec eux et qu'ils lui montreraient un endroit convenable pour btir un monastre. Amand, qui connaissait d'avance leur malice, alla avec eux jusqu'au sommet de la montagne ait ils voulaient le tuer, tant il aspirait au martyre ! Mais voici qu'une pluie tellement abondante et une si grande tempte envelopprent la montagne, qu'ils ne pouvaient se voir les uns les autres. Comme ils se croyaient prs de mourir, ils se prosternrent en demandant pardon au saint, en le priant de les laisser aller en vie. Alors il adressa une prire fervente et obtint une trs grande srnit. Ils revinrent donc chez eux, et saint Amand chappa ainsi la mort*. Il opra encore beaucoup d'autres miracles et mourut en paix, Il vcut vers lan du Seigneur 653, au temps d'Hraclius.

SAINT VALENTIN
Valentin vient de valorem tenens, c'est--dire; qui persvre dans la saintet. Ou bien de valens tiro, soldat vaillant qu'il fut de J.-C. On appelle un soldat vaillant celui qui n'a jamais succomb, qui frappe avec force, qui se dfend avec valeur, qui remporte de grandes victoires. Valentin ne succomba pas en fuyant le martyre, il frappa lidoltrie. en lanantissant, il dfendit la foi en la confessant, et il vainquit en souffrant.
* Philippe de Harvenq, c. XL.

P302 Valentin fut un prtre vnrable que lempereur Claude se fit amener et auquel il adressa cette question : Qu'est ceci, Valentin ? pourquoi ne gagnes-tu pas notre affection en adorant nos dieux et en rejetant tes vaines superstitions ? Valentin lui rpondit : Si tu connaissais la grce de Dieu, tu ne parlerais jamais ainsi, mais tu renoncerais aux idoles pour adorer Dieu qui est, au ciel. Alors un de ceux qui accompagnaient Claude dit : Qu'as-tu dire, Valentin, de la saintet de nos dieux? Valentin lui rpondit : Je n'ai rien dire, sinon qu'ils ont t des hommes misrables et souills en toute manire. Claude s'adressa lui : Si le Christ est le vrai Dieu, pourquoi ne me le dis-tu pas ? Valentin lui dit : Oui, J.-C. est le seul Dieu; si tu crois en lui, ton me sera sauve, lEtat s'agrandira, et tu remporteras la victoire sur tous les ennemis. Alors, Claude, s'adressant ceux qui taient prsents : Romains, leur dit-il, coutez comme cet homme parle avec sagesse et droiture. . Le prfet dit : L'empereur s'est laiss sduire comment abandonnerons-nous ce quoi nous tenons depuis notre enfance ? Et aussitt le cur de Claude fut chang. Or, Valentin fut confi un des officiers pour tre mis sous bonne garde. Quand le saint fut entr dans la maison de cet homme, il dit : Seigneur J.-C., qui tes la vritable lumire, clairez cette maison, afin que vous y soyez reconnu comme le vrai Dieu. Le prfet lui dit : Je suis tonn de t'entendre dire que le Christ est la lumire : certes, si ma fille, qui est aveugle depuis longtemps, recouvre la vue, je ferai tout ce que tu me commanderas. P303 Alors Valentin, par une prire, rendit la vue sa fille et convertit tous ceux de la maison: Aprs quoi, lempereur fit dcapiter Valentin, vers lan du Seigneur 280.

SAINTE JULIENNE *
Julienne qui avait t fiance Euloge, prfet de Nicomdie, ne voulut s'unir lui qu' la condition expresse qu'il recevrait la foi de J.-C. Son pre la fit dpouiller, et frapper rudement, puis il la livra au prfet. Celui-ci dit sa femme. Ma trs chre Julienne, pourquoi mas-tu tromp au point de me renier de cette faon? Elle lui rpondit : Quand tu adoreras mon Dieu, j'acquiescerai tes

dsirs, autrement tu ne seras jamais mon matre. Le prfet lui dit : Ma matresse, je ne. puis faire cela, parce que lempereur me ferait couper la tte. Julienne reprit: Si tu crains de la sorte un empereur mortel, comment veux-tu que je ne craigne pas un empereur qui est immortel? Fais tout ce que tu veux, mais tu ne pourras pas me surprendre. Alors le prfet la fit trs durement frapper de verges, et pendre par les cheveux pendant un demi-jour, puis. il ordonna de lui verser sur la tte du plomb fondu. Ce tourment, ne lui ayant fait aucun mal, il lenchana et lenferma dans une prison :
* Bollandus a dmontr que les actes de sainte Julienne sont authentiques.

P304 Le diable la vint trouver sous la figure d'un ange, et lui dit: Julienne, je suis lange du Seigneur qui ma envoy vers vous afin que je vous exhorte sacrifier aux dieux, pour que vous ne soyez pas si longtemps tourmente et que vous ne mouriez pas dans des supplices si cruels. Alors Julienne se mit pleurer et elle pria en disant: Seigneur mon Dieu, ne me laissez pas prir; mais faites-moi connatre quel est celui qui me donne de semblables conseils. Une voix se fit entendre elle et lui: dit de se saisir de lui, et de le forcer confesser qui il tait. Quand elle leut tenu et qu'elle lui eut demand qui il tait, il lui dit qu'il tait le dmon et que son pre lavait envoy pour la tromper. Julienne lui dit : Et qui est ton pre? Il rpondit : C'est Beelzbuth qui nous fait commettre toute sorte de mal, et nous fait fouetter rudement, chaque fois que nous avons t vaincus par les chrtiens ; aussi je sais que je suis venu ici pour mon malheur, parce que je n'ai pu te dompter. Entre autres aveux, il dit qu'il tait principalement tenu loin des chrtiens quand on clbrait le mystre du corps du Seigneur, comme aussi dans le moment des prires et des prdications. Alors Julienne lui lia les mains derrire le dos et le jetant par terre, elle le frappa trs durement avec la chane qui lui servait de lien. Le diable poussait des cris et la priait en disant: Madame Julienne, ayez piti de moi. Sur ces entrefaites le prfet, fit tirer Julienne de prison, et en sortant elle tranait derrire elle le dmon li ; or, celui-ci la priait en disant : Ma dame Julienne, ne me rendez pas davantage ridicule; je ne pourrai plus dsormais avoir le dessus sur qui que ce soit : on dit les chrtiens misricordieux et vous n'avez aucune misricorde pour moi. Elle le trana ainsi travers toute la place et ensuite elle le jeta dans une latrine. P305 Arrive en prsence du prfet, elle fut tendue. sur une roue, d'une manire si brutale que tous ses os furent disloqus et que la moelle en sortait : mais un ange du Seigneur brisa la roue et la gurit en un instant. Ceux qui furent tmoins de ce prodige crurent et furent dcapits, les hommes au nombre de cinq cents et les femmes de cent trente. Aprs quoi Julienne fut jete dans une chaudire pleine de plomb fondu; mais le plomb se changea en un bain tempr. Le prfet maudit ses dieux, de ne pouvoir punir une jeune fille qui leur infligeait une si grande injure. Alors il ordonna de lui couper le cou. Comme on la conduisait lendroit o elle devait tre excute, le dmon, qu'elle avait battu, apparut sous la figure d'un jeune homme et criait en disant : Ne lpargnez pas, parce qu'elle a mpris vos dieux et qu'elle ma frapp cette nuit avec violence ; rendez-lui donc ce qu'elle a mrit. Or, comme Julienne levait les yeux pour voir quel tait celui qui parlait de la sorte, le dmon s'cria en prenant la fuite : Hlas! hlas ! que je suis misrable ! je pense encore qu'elle veut me prendre et me lier.

Aprs que sainte Julienne eut t dcapite, le prfet fut englouti au fond de la mer dans une tempte avec trente-quatre hommes. Leurs corps, ayant t vomis par les flots, furent dvors par les btes et les oiseaux.

CHAIRE DE SAINT PIERRE, APOTRE


P306 Il y a trois sortes de chaires: savoir, la royale (II, Rois, XXIII) : David s'assit dans la chaire, etc. ; la sacerdotale (I, Rois, 1) : Hli tait assis sur son sige, etc. ; la magistrale (saint Matth., XXIII) : Ils sont assis sur la chaire de Mose, etc. Or, saint Pierre s'assit sur la chaire royale, parce qu'il fut le premier de tous les rois : sur la sacerdotale, parce qu'il fut le pasteur de tous les clercs; sur la magistrale, parce qu'il fut le docteur de tous les chrtiens. L'Eglise fait la fte de la chaire de saint Pierre parce que lon rapporte que saint Pierre fut lev Antioche sur le sige cathdrale. On peut attribuer linstitution de cette solennit quatre motifs. Le premier c'est que saint Pierre, prchant Antioche, Thophile, gouverneur de la ville, lui dit : Pierre, pour quelle raison bouleverses-tu mon peuple ? Or, comme Pierre lui prchait la foi de J.-C., le gouverneur le fit enchaner avec ordre de le laisser sans boire ni manger. Mais comme Pierre allait presque dfaillir, il reprit un peu de force, et, levant les yeux au ciel, il dit : Jsus-Christ, secours des malheureux, venez mon aide; je vais succomber dans ces tribulations. Le Seigneur lui rpondit : Pierre, tu crois que je t'abandonne ; tu fais injure ma bont, si tu ne crains pas de parler ainsi contre moi. Celui qui subviendra ta misre est proche. Or, saint Paul, apprenant que saint Pierre tait en prison, vint trouver Thophile et s'annona lui comme un ouvrier trs habile en toutes sortes de travaux et d'art ; il dit qu'il savait sculpter le bois et, les tables, peindre les tentes et que son industrie s'exerait sur beaucoup d'autres objets encore. Alors Thophile le pria instamment de se fixer sa cour.
* Le plus ancien martyrologe, connu sous le nom de Libre,

P307 Quelques jours se passrent, et Paul entra en cachette dans la prison de saint Pierre. En le voyant presque mort et tout dfait, il se mit pleurer trs amrement, et pendant qu'il fondait en larmes et au milieu de ses embrassements il s'cria : O Pierre, mon frre, ma gloire, ma joie, la moiti de mon me, me voici, j'entre, reprenez des forces. Alors Pierre, ouvrant les veux et le reconnaissant, se mit pleurer, mais il ne put lui parler, et Paul, s'approchant, parvint peine lui ouvrir la bouche; et en lui faisant avaler quelque nourriture il le ranima un peu. La nourriture ayant rendu de la force saint Pierre, celui-ci se jeta dans les bras de saint Paul, lembrassa et ils pleurrent beaucoup tous les deux. Paul tant sorti avec prcaution vint dire Thophile : O bon Thophile, vous jouissez d'une grande gloire ; votre courtoisie est celle d'un ami honorable. Un petit mal dshonore grand bien rappelez-vous la manire dont vous avez trait un adorateur de Dieu, qui s'appelle Pierre; comme s'il avait grande importance. Il est couvert de haillons, dfigur, il est consum de maigreur, tout est vil chez lui : ses discours seuls le font valoir : et vous tenez pour bien sant de le mettre en prison? Si

plutt il jouissait de son ancienne libert, il pourrait vous rendre de meilleurs services, car selon qu'on le dit de cet homme, il gurit les infirmes, il ressuscite les morts. P308 Thophile lui dit : Ce sont des fables. que tu me dis l, Paul; car s'il pouvait ressusciter des morts, il se dlivrerait lui-mme de sa prison. Paul rpondit: De mme que son Christ est ressuscit d'entre les morts; d'aprs ce qu'on dit, lui qui ne voulut pas descendre de la croix, on dit encore qu' son exemple, Pierre ne se dlivre pas et ne craint nullement de souffrir pour le Christ. Thophile rpondit : Alors dis-lui qu'il ressuscite mon fils qui est mort depuis quatorze ans dj et je le rendrai libre et sauf: Paul entra, donc dans la prison de saint Pierre et lui dit comment il avait promis la. rsurrection du fils du prince. Pierre lui dit : C'est norme, Paul, ce que tu as promis; mais avec la puissance de Dieu elle est trs facile. Or, Pierre ayant t tir du cachot, fit ouvrir le tombeau, pria pour le mort qui ressuscita linstant * : (Il ne parait cependant pas vraisemblable. en tout point que, ou bien saint Paul aurait avanc qu'il savait travailler de toute sorte de mtiers par luimme, ou que la sentence de ce jeune homme aurait t tenue en suspens pendant quatorze ans.) Alors Thophile et le peuple entier d'Antioche et d'autres encore en grand nombre crurent au Seigneur et btirent une grande glise, au milieu de laquelle ils placrent une chaire leve pour saint Pierre afin qu'il pu tre vu et cout de tous. Il y sigea sept ans, puis il vint Rome o il sigea vingt-cinq ans sur la chaire romaine.
* Guillaume Durand, liv. VII, c. VIII.

P309 L'Eglise clbre la mmoire de ce premier honneur, parce que, dater de cette poque, les prlats de lEglise commencrent tre; exalts en puissance, en nom et en lieu. Alors fut accomplie cette parole du Psaume CVI : Qu'on lexalte dans lassemble du peuple. Il faut observer qu'il y a trois glises o saint Pierre fut exalt : dans lglise militante, dans lglise mchante et dans lglise triomphante. De l trois ftes que lEglise clbre en son nom. Il a t exalt dans lglise militante, en la prsidant, et en la dirigeant avec, honneur par son esprit, sa foi et ses murs. C'est lobjet de la fte de ce jour qui est appele Chaire, parce qu'il reut le pontificat de lEglise d'Antioche, et qu'il la gouverna glorieusement lespace de sept ans. Secondement il fut exalt dans lglise des mchants, en la dtruisant et en la convertissant la foi. Et c'est lobjet de la seconde fte qui est celle de saint Pierre aux liens: Ce fut en effet en cette occasion qu'il dtruisit lglise des mchants, et qu'il en convertit beaucoup la foi. Troisimement, il fut exalt dans lEglise triomphante, en entrant dans le ciel avec bonheur, et c'est lobjet de la troisime fte de saint Pierre qui est celle de son martyre, parce qu'alors il, entra en lEglise triomphante. On peut remarquer qu'il y a plusieurs autres raisons pour lesquelles lEglise clbre trois ftes en lhonneur de saint Pierre; pour son privilge, pour sa charge, pour ses bienfaits, pour la dette dont nous lui sommes redevables et pour lexemple. 1 Pour son privilge. Il en est trois que saint Pierre reut lexclusion des autres aptres, et c'est pour ces trois privilges que lglise lhonore trois fois chaque anne. P310

Il fut le plus digne en autorit, parce qu'il a t le prince des aptres et qu'il a reu les clefs du royaume des cieux : il fut plus fervent dans son amour; en effet il aima J.-C. d'un amour plus grand que les autres, comme cela est manifeste d'aprs diffrents passages de lvangile. Sa puissance fut plus efficace, car on lit dans les Actes des Aptres que sous lombre de Pierre taient, guris les infirmes. 2 Pour sa charge, car il remplit ls fonctions de la prlature: sur lglise universelle; et de mme que Pierre fut le prince et le prlat de toute lglise rpandue dans les trois parties du monde, qui sont lAsie, lAfrique et lEurope, de mme lglise clbre sa fte trois fois par an. 3 Pour ses bienfaits, car. saint Pierre, qui a reu le pouvoir de lier et d'absoudre, nous dlivre de trois sortes de pchs, qui sont les pchs de pense, de parole et d'action, ou bien des pchs que nous avons commis contre Dieu, contre: le prochain et contre nous-mmes. Ou ce bienfait peut tre le triple, bienfait que le pcheur obtient en lglise: par la puissance des clefs : le premier, c'est la dclaration de labsolution de la faute; le second, c'est la commutation de la peine ternelle en une peine temporelle; le troisime, c'est la rmission d'une partie de la peine temporelle. Et c'est pour ce triple bienfait. que saint Pierre doit tre honor par trois fois. 4 Pour la dette dont nous lui sommes redevables, car il nous soutient et nous a soutenus de trois manires, par sa. parole; par son exemple, et par des secours temporels, ou bien par le suffrage de ses prires ; c'est pour cela que nous sommes obligs lhonorer par trois fois. 5 Pour lexemple; afin, qu'aucun pcheur ne dsespre, quand bien mme il et reni Dieu trois fois, comme saint Pierre, si toutefois, il veut le confesser comme lui de coeur, de bouche et d'action. P311 Le second motif pour lequel cette fte a t institue est pris de litinraire de saint Clment. Lorsque saint Pierre, qui prchait la parole de Dieu, tait prs d'Antioche, tous les habitants de cette ville allrent nu-pieds au-devant de lui, revtus de cilices, la tte couverte de cendres; en faisant pnitence de ce qu'ils avaient partag les sentiments de Simon le magicien contre lui. Mais Pierre, en voyant leur repentir, rendit grces Dieu : alors ils lui prsentrent tous ceux qui taient tourments par les souffrances, et les possds du dmon. Pierre les ayant fait placer devant lui et ayant invoqu sur eux le nom du Seigneur, une immense lumire apparut en ce lieu, et tous furent, incontinent guris. Alors ils accoururent embrasser les traces des pieds de saint Pierre. Dans lintervalle de sept jours, plus de dix mille hommes reurent le baptme, en sorte que Thophile, gouverneur de la ville, fit consacrer sa maison comme basilique, et y fit placer une chaire leve afin que saint Pierre ft vu et entendu de tous. Et ceci ne dtruit pas ce qui a t avanc plus haut.: Il peut en effet se faire que saint Pierre, par le moyen de saint Paul, ait t reu magnifiquement par Thophile et par tout le peuple; mais . qu'aprs le dpart de saint Pierre, Simon le magicien ait perverti le peuple, lait excit contr saint Pierre, et que, dans la suite, il ait fait pnitence et reu une seconde fois laptre avec de grands honneurs. P312 Cette fte de la mise en chaire de saint Pierre est ordinairement appele la fte du banquet de saint Pierre et c'est le troisime motif de son institution. Matre Jean Beleth dit * que c'tait une ancienne coutume des gentils; de faire chaque. anne, au mois de fvrier, jour fixe, des offrandes de viandes sur les tombeaux de leurs parents : ces viandes taient, consommes la nuit par les dmons; mais les paens pensaient qu'elles taient saccages par les mes errantes autour des tombeaux, auxquelles ils donnaient le nom d'ombres. Les anciens en effet avaient lhabitude de dire, ainsi que le rapporte le mme auteur, que dans les corps humains ce sont des mes, dans les enfers ce sont des mnes : mais ils donnaient aux mes le nom d'esprits quand elles montaient au ciel et celui d'ombres quand la spulture tait rcente ou quand elles erraient autour des tombeaux. Or, cette coutume touchant ces

banquets fut abolie difficilement chez les chrtiens : les saints Pres, frapps de cet abus et dcids labolir, tout fait, tablirent la fte de lintronisation de saint Pierre, aussi bien de celle qui eut lieu Rome que de celle qui se fit Antioche; ils la placrent pareil, jour que se tenaient ces banquets, en sorte que quelques-uns lui donnent encore le nom de fte du banquet de saint Pierre **. Le quatrime motif de linstitution de cette fte se tire de la rvrence que lon doit la couronne clricale : car d'aprs une tradition, c'est l lorigine de la tonsure.
* Chapitre: LXXXIII. ** Saint Augustin, au livre VI de ses Confessions, parle de cet usage qui subsistait encore en 570, dans les Gaules, d'aprs un concile de Tours.

P313 En effet quand saint Pierre prcha Antioche, on lui rasa le haut de la tte, en haine du nom chrtien : et ce qui avait t pour saint Pierre un signe de mpris par rapport J.-C. devint dans la suite une marque d'honneur pour tout le clerg. Mais il faut faire attention trois particularits par rapport la couronne des clercs : la tte rase, les cheveux coups la tte, et le cercle qui la forme. La tte est rase dans sa partie suprieure pour trois raisons. Saint Denys; dans sa Hirarchie ecclsiastique, en assigne deux que voici : Couper les cheveux, signifie une vie par et sans forme : car trois choses rsultent des cheveux coups ou de la tte rase, qui sont : conservation de propret, changement de forme, et dnudation. Il y a conservation de propret puisque les cheveux font amasser des ordures dans la tte ; changement de forme, puisque les cheveux sont pour lornement de da tte ; la tonsure signifie donc une vie pure et sans forme. Or, cela veut dire que les clercs doivent avoir la puret de coeur lintrieur, et une manire d'tre sans forme, c'est--dire sans recherche, lextrieur. P314 La dnudation indique qu'entre eux et Dieu, il ne doit se trouver rien, mais qu'ils doivent tre unis immdiatement Dieu et contempler la gloire du Seigneur sans avoir de voile qui leur couvre le visage. On coupe les cheveux de la tte pour donner comprendre par l que les clercs doivent retrancher de leur esprit toutes penses superflues, avoir toujours loue prte et dispose la parole de Dieu, et se dtacher absolument des choses temporelles, except dans ce qui est de ncessit. La tonsure a la figure d'un cercle pour bien des raisons : 1 parce que cette figure n'a ni commencement ni fin; ce qui indique que les clercs sont les ministres d'un Dieu qui n'a aussi ni commencement ni fin; 2 parce que cette figure, qui n'a aucun angle, signifie qu'ils ne doivent point avoir d'ordures en leur vie; car, ainsi que dit saint Bernard, ou il y a angle, il y a ordures ; et ils doivent conserver la vrit dans, la doctrine; car, selon saint Jrme, la vrit n'aime pas les angles; 3 parce que cette figure est la plus belle de toutes ; ce qui a porte Dieu. faire les cratures clestes avec cette figure, pour signifier que les clercs doivent avoir la beaut de lintrieur dans le coeur et celle de lextrieur dans la manire de vivre ; 4 parce que cette figure est de toutes la plus simple : d'aprs saint Augustin, aucune figure n'est obtenue avec une seule ligne, il n'y a que le cercle seulement qui n'en renferme qu'une; on voit par l que les clercs doivent possder la simplicit des colombes, selon cette parole de lEvangile : Soyez simples comme des colombes.

SAINT MATHIAS, APOTRE

P315 Mathias est un nom hbreu qui signifie donn par Dieu, ou donation du Seigneur, ou humble, petit, car il fut donn par le Seigneur quand il le choisit, et le spara du monde et en fit un des soixantedouze disciples. Il fut donation du Seigneur quand; ayant t choisi par le sort, il mrita d'tre du nombre des aptres. Il fut petit, car toujours il garda une vritable humilit. Il y a trois sortes d'humilit, dit saint Ambroise : la premire d'affliction quand quelqu'un est humili ; la seconde de considration qui vient de la considration de soi; la troisime de dvotion qui procde de la connaissance du crateur. Saint Mathias eut la premire en souffrant le martyre, la seconde en se mprisant lui-mme, la troisime en admirant la majest de Dieu. Mathias vient encore de manu, qui veut dire bon, et thsis, qui signifie placement. De l Mathias, le bon la place du mchant, savoir de Judas. Sa vie, qu'on lit dans les Eglises, est attribue Bde. Mathias remplaa Judas dans lapostolat. Mais voyons d'abord en peu de mots la naissance et lorigine de ce Judas le tratre. On lit donc dans une histoire (toutefois elle est apocryphe), qu'il y eut Jrusalem un homme du nom de Ruben, appel autrement Simon, de la tribu de Dam, ou d'aprs saint Jrme, de la tribu d'Issachar, qui eut pour femme Cybore. Or; une nuit qu'ils s'taient mutuellement rendus le devoir, Cybore s'endormit. et eut un songe dont elle fut effraye et qu'elle raconta comme il suit son mari avec sanglots et soupirs : Il me semblait enfanter un fils souill de vices qui devait tre la cause de la ruine de toute notre nation. Ruben lui dit : Tu racontes l une chose affreuse; qu'on ne devrait jamais rciter : et tu as, je pense, t le jouet d'un esprit pithon. Elle lui rpondit : Si. je maperois que j'ai conu; et si je mets au monde un fils, il n'y aura certainement pas l d'esprit pithon; ds lors la. rvlation devient vidente. . Or, son temps expir, elle enfanta un fils ; ses parents furent dans une grande angoisse et rflchirent sur ce qu'ils feraient de cet enfant; comme ils avaient horreur de le tuer, et qu'ils ne voulaient pas lever le destructeur de leur race, ils le placrent dans. un panier de jonc qu'ils exposrent sur la mer, dont les flots le jetrent sur une le, appele Scarioth. P316 Judas a donc pris de cette le son nom d'Iscarioth. Or, la reine de ce pays n'avait point , d'enfant. Etant alle se promener sur le bord de la mer, et voyant cette corbeille ballotte par les flots, elle louvrit. En trouvant cet enfant qui tait de forme lgante, elle dit avec un soupir : Oh! que n'ai-je la consolation davoir un si grand enfant pour ne pas laisser mon royaume sans successeur! Elle fit donc nourrir lenfant en cachette, simula une grossesse; enfin elle dclara mensongrement avoir mis au monde un fils, et cette grande nouvelle fut rpandue par tout le royaume. Le prince fut dans livresse d'avoir un fils et le peuple en conut une grande joie. L'enfant fut lev avec une magnificence royale. Mais peu de temps aprs la reine conut du roi et elle enfanta un fils son terme. Les enfants avaient dj grandi un peu, fort souvent ils jouaient ensemble, et Judas tourmentait lenfant du roi par de frquentes taquineries et par des injures, au point de le faire souvent pleurer. Or, la reine, qui le souffrait avec chagrin, et qui savait que Judas ne lui tait de rien, le frappait souvent. Mais cela ne corrigea pas Judas de molester lenfant. Enfin le fait est divulgu et Judas dclar n'tre pas le vrai fils de la reine, mais un enfant trouv. Aprs cette dcouverte, Judas tout honteux tua, sans qu'on le vit, son frre putatif, le fils du roi. Craignant d'tre condamn perdre la tte pour ce crime, il s'enfuit Jrusalem avec ceux qui taient soumis au tribut, et se mit au service de la cour de Pilate pour lors gouverneur, et comme qui se ressemble se rassemble, Pilate trouva que Judas lui convenait et conut pour lui une grande affection.

P317 Judas est donc mis la tte de la cour de Pilate, et tout se fait d'aprs ses ordres. Un jour que Pilate regardait de son palais dans un verger enclos, il fut pris d'une telle envie d'avoir des pommes qui s'y trouvaient qu'il faillit presque tomber faible. Or, ce jardin appartenait Ruben, le pre de Judas; mais Judas ne connaissait pas son pre, ni Ruben ne connaissait son fils, parce que, d'abord, Ruben pensait que son fils avait pri dans la mer; et ensuite que Judas ignorait compltement qui tait son pre et quelle tait sa patrie. Pilate fit donc mander Judas et lui dit : J'ai un si grand dsir de ces fruits que si j'en suis priv j'en mourrai. Alors Judas s'empressa de sauter dans lenclos et cueillit des pommes au plus vite. Sur ces entrefaites, arrive Ruben qui trouve Judas cueillant ses pommes. Alors voil une vive dispute qui s'engage : ils se disent des injures ; aprs les injures, viennent les coups; et ils se font beaucoup de mal ; enfin Judas frappe Ruben avec une pierre la jointure du cou, et le tue ; il prend ses pommes et vient raconter a Pilate laccident qui lui est arriv. C'tait au dclin du jour, et la nuit approchait, quand on trouva Ruben mort. On croit qu'il est la victime d'une mort subite. Pilate concda alors Judas tous les biens de Ruben ; de plus, il lui, donna pour femme lpouse de ce mme Ruben. Or, un jour que Cibore poussait de profonds soupirs et que Judas son mari lui demandait avec intrt ce qui lagitait, elle rpondit : hlas! je suis la plus misrable des femmes; j'ai noy mon petit enfant dans la mer et j'ai trouv mon mari mort avant le temps; mais de plus, voici que Pilate a ajout malheureusement une douleur ma douleur, en me faisant marier au milieu de la plus grande tristesse, et en munissant toi contre ma volont. P318 Quand elle lui eut racont tout ce qui avait trait au petit enfant, et que Judas lui eut rapport tous ses malheurs, il fut reconnu que Judas. avait. pous sa mre et qu'il avait tu son pre. Touch de repentir, il alla, par le conseil de Cibore, trouver N. S. J.-C. et lui demanda pardon de ses pchs. Jusqu'ici c'est le rcit de lhistoire apocryphe qui est laisse lapprciation du lecteur, quoiqu'elle soit plutt rejeter qu' admettre. Or, le Seigneur le fit son disciple ; de disciple il llut aptre, et il leut en telle confiance et amiti qu'il fit son procureur de celui que peu de temps aprs il supporta comme traditeur : en effet il portait la bourse et il volait ce qu'on donnait J.-C. Il fut marri, au temps de la passion du Seigneur, que le parfum, qui valait trois cents deniers, n'et pas t vendu, pour les pouvoir encore ravir; alors il alla vendre son matre trente deniers, dont un valait dix des deniers courants, et il se compensa ainsi de la perte des trois cents deniers du parfum ; ou bien, d'aprs le. rapport de quelques personnes, il volait la dixime partie de tout ce qu'on donnait pour J.-C. et. pour la dixime partie qu'il avait perdue du parfum, c'est--dire, pour trente deniers, il vendit le Seigneur. Il est vrai que touch de repentir il les rapporta et qu'il alla se pendre avec un lacet, et s'tant pendu il a crev par le milieu du ventre et toutes ses entrailles se sont rpandues; et il ne rejeta rien par la bouche car il n'tait pas convenable qu'elle ft souille d'une faon si ignominieuse aprs avoir t touche par la glorieuse bouche de J.-C. P319 Il tait encore convenable que les entrailles qui avaient conu la trahison fussent dchires et rpandues, et que la gorge par o la parole de trahison avait pass ft trangle avec un lacet. Il mourut en lair, afin qu'ayant offens les anges dans le ciel et les hommes sur la terre, il ft plac ailleurs que dans lhabitation des anges et des hommes, et qu'il ft associ avec les dmons dans lair*.

Comme, entre lAscension et la Pentecte, les aptres taient runis dans 1e cnacle, Pierre voyant que le nombre des douze aptres tait diminu, nombre que le Seigneur avait choisi lui-mme pour annoncer la Trinit dans les quatre parties du monde, il se leva au milieu des frres et dit : Mes Frres, il faut que nous mettions quelqu'un la place de Judas, pour qu'il tmoigne avec nous de la rsurrection de J.-C. qui nous a dit : Vous me serez des tmoins Jrusalem, en toute la Jude, en Samarie, et jusqu'aux extrmits de la terre; et parce qu'un tmoin ne peut rendre tmoignage que de ce qu'il a vu, il nous faut choisir un de ces hommes qui ont toujours t avec nous, qui ont vu les miracles du Seigneur, et qui ont ou sa doctrine.
* Papias, vque d'Hyerapolis, disciple de saint Jean, affirme que Judas survcut sa pendaison; mais que, devenu affreusement hydropique, il fut cras par un char ; Thophylacte et Euthyme lassurent aussi.

P320 Et ils prsentrent deux des soixante-douze disciples, Joseph, qui, pour sa saintet, fut surnomm le Juste; frre de Jacques-Alphe, et Mathias,dont on ne fait pas lloge; il suffit, en effet, pour le louer, de dire qu'il a t choisi comme aptre. Et s'tant mis en prires, ils dirent : Seigneur, vous qui connaissez les coeurs de tous les hommes, montrez lequel de ces deux vous avez choisi pour remplir ce ministre et pour entrer dans lapostolat que Judas a perdu. Il les tirrent au sort et 1e sort tombant sur Mathias, celui-ci fut associ aux onze aptres. Il faut faire attention, dit saint Jrme, que lon ne peut pas se servir de cet exemple pour tirer au sort, car les privilges dont jouissent quelques personnes ne font pas la loi commune. En outre, dit Bde, jusqu' la venue de la vrit, il fut permis de se servir des figures, car la vritable hostie fut immole la passion, mais elle fut consomme la Pentecte, et dans llection de saint Mathias, on eut recours au sort pour ne pas droger la loi qui ordonnait de chercher par le sort quel serait le grand prtre. Mais aprs l Pentecte;, la vrit ayant t proclame, les sept diacres furent ordonns; non par la voie du sort, mais par llection des disciples, par la prire des aptres et par limposition des mains. Quel fut le sort qu'on employa? il y a l-dessus deux sentiments parmi les saints Pres. Saint Jrme. et Bde veulent que ce sort fut de ceux dont il gavait un trs frquent usage sous lancienne loi. Mais saint Denys, qui fut le disciple de saint Paul, pense que c'est, chose irrligieuse de penser ainsi ; et il affirme que ce sort ne fut rien autre chose qu'une splendeur et un rayon de la divine lumire qui descendit sur saint Mathias, comme un sign visible indiquant qu'il fallait le prendre pour aptre. P321 Voici ses paroles dans le livre de la Hirarchie ecclsiastique : Par rapport au sort divin qui chut du ciel Mathias, quelques-uns ont avanc, mon avis, des propositions qui ne sont pas conformes lesprit de la religion : Voici mon opinion : Je crois donc que les Saintes Lettrs ont nomm sort en cet endroit quelque cleste indice par lequel fut manifest au collge apostolique celui. qu'avait adopt llection divine. Saint Mathias aptre eut en partage la Jude, o il se livra avec ardeur la prdication, et o, aprs avoir fait beaucoup de miracles, il reposa en paix. On lit dans quelques manuscrits qu'il endura le supplice de la croix, et que c'est aprs avoir t couronn par ce genre de martyre, qu'il monta au ciel. Son corps a t, dit-on, enseveli Rome en lEglise de Sainte-Marie-Majeure dans une pierre de porphyre; et dans le mme lieu, on montre sa tte au peuple. Voici ce qu'on lit dans une lgende * conserve Trves . Mathias de la tribu de Juda naquit Bethlem d'une famille illustre. Dans les coles il apprit en peu de temps la science de la loi et des prophtes; et comme il avait en horreur la volupt, il triompha, par la maturit de ses murs,

des sductions de la jeunesse. Il formait son coeur la vertu, pour devenir apte concevoir, enclin la misricorde; simple dans la prosprit, constant et intrpide dans ladversit. Il s'attachait pratiquer ce qu'il avait lui-mme command, et prouver par ses oeuvres la doctrine qu'il annonait.
* Cette lgende n'est autre que la traduction faite au XIIe sicle des Actes de saint Mathias extraits d'un ouvrage crit en hbreu et intitul : Livre des condamns. Elle est attribue saint Euchaire, de Trves, par le P. Henschnius des Bollandistes.

P322 Alors qu'il prchait en Jude, il rendait la vue aux aveugles, gurissait les lpreux, chassait les dmons, restituait aux boiteux le marcher, aux sourds loue, et la vie aux morts. Ayant t accus devant le pontife, il se contenta de rpondre : Vous me reprochez des crimes : je n'ai que peu de mots dire, ce n'est pas un crime d'tre chrtien, c'est un titre de gloire. Le pontife lui dit : Si on t'accordait un dlai, voudrais-tu te repentir ? Tant s'en faut, rpondit-il, que je mcarte par lapostasie de la vrit que j'ai une fois trouve. Mathias tait donc trs instruit dans la loi, pur de coeur, prudent d'esprit, subtil rsoudre les questions d'Ecriture sainte, prudent dans ses conseils, et habile parler. Quand il prchait la parole de Dieu en Jude, il oprait un grand nombre de conversions par ses miracles et ses prodiges. Del naquit lenvie des juifs qui le traduisirent devant: le Conseil. Alors deux faux tmoins qui lavaient accus jetrent sur lui les premires pierres, et le suint demanda qu'on ensevelt ces pierres avec lui pour servir de tmoignage contre eux. Pendant qu'on le lapidait, il fut frapp de la hache, selon la coutume des Romains, et aprs avoir lev les mains au ciel, il rendit lesprit Dieu. Cette lgende ajoute que son corps fut transfr de Jude Rome et de Rome Trves. On dit dans une autre lgende que quand Mathias vint en Macdoine prcher la foi de J.-C., on lui donna une potion empoisonne qui faisait perdre la vue; il la but au nom de J.-C., et il n'en ressentit aucun mal ; et comme on avait aveugl plus de 250 personnes avec cette potion, il leur rendit la vue toutes en leur imposant les mains. P323 Le diable cependant leur apparut sous les traits d'un enfant et conseilla de tuer Mathias qui dtruisait leur culte : quoique le saint ft rest au milieu d'eux, ils ne le trouvrent pas mme aprs trois jours de recherche. Mais le troisime jour, il se manifesta eux et leur dit : Je suis celui qui a eu les mains lies derrire le dos, auquel on a mis une corde au cou, que lon cruellement trait, et qui fut mis eu prison. Alors furent vus des diables qui grinaient des dents contre lui, sans le pouvoir approcher. Mais le Seigneur vint le trouver avec une grande lumire, le leva de terre, le dbarrassa de ses liens, et lui ouvrit la porte du cachot en le fortifiant par de douces paroles. Il ne fut pas plutt sorti, qu'il prcha la parole de Dieu. Comme plusieurs restaient endurcis, il leur dit : Je vous prviens que vous descendrez vivants en enfer. Et linstant la terre s'entr'ouvrit et les engloutit tous ; les autres se convertirent au Seigneur.

SAINT GRGOIRE
P324

Grgoire se dit de grex, assemble, et gore, qui veut dire prcher ou dire. De l Grgoire prcheur en lassemble. Ou bien Grgoire vient de egregius, choisi, et gore, prcheur ou docteur. Grgoire signifie encore attentif; car il fut attentif sur soi, sur Dieu et sur le peuple : sur soi, par la conservation de la puret; sur Dieu, par une contemplation intrieure; sur le peuple, par une prdication assidus. Et ces, trois qualits mritent d'obtenir la vision de Dieu. Saint Augustin dit au livre De lOrdre : Celui-l voit Dieu qui vit bien, qui tudie bien et qui prie bien. Paul, historien des Lombards; crivit sa vie qui. fut mise en meilleur ordre dans la suite par Jean, diacre* Grgoire, de race snatoriale, avait pour pre Gordien et sa mre se nommait Sylvie. Ayant acquis ds sa jeunesse et la science complte de la philosophie et jouissant d'une grande opulence, il pensa cependant tout quitter et se mettre en religion. Mais, comme il tardait suivre ce projet de conversion et qu'il pensait servir J.-C. avec plus de fruit en restant dans le monde avec la charge de prteur de la ville, il lui survint une foule d'affaires qui lattachrent au monde rellement, et non pas seulement en apparence. Enfin quand il eut perdu son pre, il fit construire six monastres en Sicile et un septime dans lenceinte de Rome sur son propre hritage, lhonneur de saint Andr aptre; il y dpouilla ses habits de soie, ruisselants d'or et de pierreries pour se revtir de lhumble habit de moine. Il parvint en peu de temps une si haute perfection, que ds les commencements de sa conversion il pouvait tre mis au nombre des parfaits. Ce qu'il, dit lui-mme dans la prface qui prcde son Dialogue, peut donner une ide de sa saintet : Mon malheureux coeur loign par le poids de ses occupations se rappelle ce qu'il a t autrefois dans le clotre, comment il foulait aux pieds tout ce qui passe, combien il tait lev au-dessus de toutes les choses de la vie. .
* Tous les faits consigns dans cette lgende sont extraits de ces deux vies.

P325 Il avait coutume de ne penser qu'aux choses clestes ; retenu dans les liens du corps, il affranchissait par la contemplation les obstacles de la chair, et la mort mme qui, pour presque tous, est un chtiment, il laimait comme lentre de la vie et la rcompense de son labeur. Enfin il affligea sa chair par de telles macrations que c'tait peine si, avec un estomac dlabr, il pouvait subsister, et la perte de la respiration, nomme syncope par les Grecs, le jetait dans de telles angoisses qu'il tait rduit la dernire extrmit pendant des heures entires. Il arriva une fois, comme il crivait dans le monastre o il tait abb, qu'un ange du Seigneur se prsenta lui sous les traits d'un naufrag, demandant avec larmes qu'on et piti de lui. Grgoire lui fit donner six deniers d'argent; aprs quoi le mendiant s'en alla. Il revint une seconde fois le mme jour, et dit qu'il avait beaucoup perdu, mais qu'il avait reu trop peu. Le saint lui fit donner la mme somme d'argent; une troisime fois il revient et demande avec des clameurs importunes qu'on ait piti de lui. Mais saint Grgoire, inform par le procureur de son monastre, qu'il, n'y avait rien donner qu'une cuelle d'argent que sa mre avait coutume d'envoyer pleine de lgumes et qui avait t laisse au monastre, il la fit aussitt donner. Le pauvre la prit et s'en alla. tout joyeux. Or, c'tait un ange du Seigneur qui se fit connatre luimme dans la suite. P326 Un jour, saint Grgoire ; passant sur le march de Rome, vit quelques enfants trs bien constitus, beaux de figure, et remarquables par lclat de leur chevelure ; ils taient vendre. Il. demande au marchand de quel pays il les a amens, De la Bretagne, rpondit-il, dont les habitants sont de semblable beaut. Il linterroge de nouveau, s'ils sont chrtiens. Le marchand lui rpond :

Non, mais ils sont retenus dans les liens du paganisme. Alors saint Grgoire gmit avec amertume et dit : Oh! quelle douleur! que de belles figures possde encore le prince des tnbres! Il demande de nouveau quel est le nom de ce peuple. Ils se nomment Anglais, dit-il. Ils sont bien nomms Anglais, comme on dirait Angliques, reprit-il; car ils ont des visages d'anges. Il lui demanda encore comment se nommait la province d'o ils taient. Le marchand rpondit : Ils sont Dcriens *. Ils sont bien nomms, dit saint Grgoire, car les Dcriens, doivent tre dlivrs de lire de Dieu. Il s'informa du nom du roi. Le marchand dit qu'il s'appelait Aelle. Et Grgoire dit : Il est bien nomm Aelle, parce qu'en son pays il faut qu'on chante alleluia. Il alla aussitt trouver le souverain Pontife et lui demanda avec grandes instances et prires qu'on lenvoyt pour convertir ce pays, ce qu'il eut de la peine obtenir : Il s'tait dj mis en chemin quand les Romains, extrmement affligs de son dpart,, allrent trouver le pape, et lui parlrent ainsi: Vous avez offens saint Pierre, vous avez dtruit Rome; vous avez fait partir Grgoire. Le pape effray dpcha linstant des courriers pour le rappeler.
* La partie de la Grande Bretagne au nord du fleuve Humber tait divise en deux provinces : la Dcrie et la Bernicie. La Dcrie allait de lHumber la Tyne et; la Bernicie de la Tyne au Forth. L'un et lautre pays avaient chacun un roi. Cf. Bde, Guillaume de Malmesbyres.

P327 Grgoire avait dj fait trois journes de chemin ; il s'tait arrt en un endroit o, pendant que ses compagnons se reposaient, il fit une lecture; alors une locuste ou sauterelle lempcha de continuer sa lecture, et ce mot de locuste lui fit penser que c'tait un ordre qui lui tait donn de rester en ce lieu; clair par un esprit prophtique, il engage ses compagnons partir au plus tt, quand arrivent les courriers apostoliques qui ordonnent Grgoire de revenir, quoiqu'il en ft fort attrist. Alors le pape larracha de son monastre, et lordonna son diacre cardinal. Le fleuve du Tibre tant sorti de son lit dborda tellement qu'il coulait: par-dessus les murs de la ville et renversait une quantit de maisons. Mais avec les eaux du Tibre descendirent en mer beaucoup de serpents: et un grand dragon, qui, touffs par les flots et jets sur le rivage, corrompirent lair par leur pourriture. Il en rsulta une peste affreuse, de la nature de celle qui attaque laine, en sorte qu'il semblait que lon voyait rellement des flches tomber du ciel et frapper chaque particulier. Le premier atteint fut le pape Pelage, qui fut emport en un moment : et bientt le mal fit de tels ravages dans le peuple que beaucoup de maisons de la ville restrent vides par la mort de leurs habitants. Comme lEglise de Dieu ne pouvait rester sans chef, le peuple entier lut Grgoire, malgr toutes les rsistances possibles de la part du saint. Il n'tait pas encore sacr quand la peste ravageait la population : il fit alors un sermon au peuple, ordonna une procession, o il institua de chanter les Litanies, et avertit tous les fidles de prier Dieu avec plus de ferveur que jamais. P328 Au moment donc o le peuple tait rassembl pour les prires, le flau fut si violent, qu'en une heure, prirent quatre-vingt-dix personnes. Mais cela ne lempcha pas de continuer exhorter le peuple qu'il et ne pas se lasser de prier, jusqu' ce que la misricorde de Dieu loignt, la peste. La procession finie, il voulut s'enfuir, mais il ne le put, parce que, par rapport lui, il y avait jour et nuit des gardes aposts aux portes pour le, surveiller. Cependant, il changea de vtement, et de concert avec certains ngociants, il se cacha dans un tonneau et obtint d'eux qu'ils le sortiraient ainsi de. la ville, sur une voiture. Il gagna de suite une fort, y chercha une caverne pour s'y cacher, il y resta enferm trois jours. On se mit activement sa recherche, quand une colonne de feu partant du

ciel descendit sur lendroit o il tait cach : et sur cette colonne, un reclus vit des anges qui montaient et qui descendaient ; aussitt le peuple se saisit de lui, le trane, et il est sacr souverain Pontife. Il suffit de lire ses crits, pour se convaincre que ce fut malgr lui qu'il fut lev ce haut rang d'honneur. En effet voici comment il s'exprime dans une ptre au patrice Narss : Pendant que vous dcriviez si exactement les douceurs, de la contemplation, vous faisiez renatre en moi les gmissements que j'ai donns ma ruine; car j'ai su ce que j'ai perdu de calme intrieur, lorsque, sans aucun mrite de ma part, j'ai t lev au comble de la puissance. Or, sachez que, je suis frapp d'une douleur telle que c'est peine si je puis la dire. Ne mappelez donc pas Nomi, c'est--dire beau, mais appelez-moi mara, parce que je suis tout marri. P329 Il dit encore ailleurs : Si vous maimez, pleurez-moi en apprenant que j'ai t lev au souverain Pontificat; je pleure moi-mme sans relche, et vous conjure de vouloir prier Dieu pour moi. Voici ce qu'on lit dans la prface de ses Dialogues : A loccasion de la charge pastorale, mon esprit souffre de s'occuper des affaires sculires, et sali par la poussire des actions de la terre, il regrette la beaut qu'il avait au temps de son repos. J'examine ce que j'endure, j'examine ce que j'ai perdu : et quand je vois ce que j'ai perdu, ce que j'endure me parat encore plus pnible : me voici battu par les flots d'une vaste mer, et dans le vaisseau de mon me, je suis bris par les fureurs d'une affreuse tempte; quand je regarde en arrire dans ma vie, je soupire comme si je tournais les yeux vers le rivage qui me fuit. Comme la peste dont il a t parl plus haut exerait encore ses ravages dans Rome, il ordonna qu'on ferait, au. temps de Pques, comme de coutume, une procession autour de la ville en chantant les litanies ; on y porta en avant avec grande rvrence limage de, la bienheureuse Marie toujours Vierge, qui est Rome dans lEglise de Sainte-Marie-Majeure et qu'on dit avoir t peinte avec une ressemblance parfaite, par saint Luc, mdecin et peintre excellent; et voil que lair , corrompu et infect s'cartait pour faire place limage, comme s'il n'en pouvait supporter la prsence : En sorte qu'en arrire du tableau restait une merveilleuse srnit et lair reprenait toute sa puret. On rapporte qu'alors, on entendit dans les airs les voix des anges, qui chantaient vis--vis de limage : Regina caeli laetare, alleluia, quia quem meruisti portare, alleluia, resurrexit, sicut dixit, alleluia. Reine du ciel, rjouissez-vous, allluia; car celui que vous avez mrit de porter; allluia, est ressuscit, allluia. A quoi saint Grgoire ajouta linstant ces mots : Ora pro nobis Deum, alleluia. Priez Dieu pour nous, allluia. P330 Alors saint Grgoire vit, sur le chteau de Crescentius, lange du Seigneur essuyant un glaive ensanglant qu'il remit dans le fourreau saint Grgoire comprit alors que la peste avait cess et c'est en effet ce qui arriva, ce chteau reut depuis le nom de chteau Saint-Ange. Enfin, dans le but d'accomplir ce qui avait toujours fait lobjet de ses dsirs, saint Grgoire envoya Augustin, Mellitus et Jean avec quelques autres en Angleterre, dont les habitants furent convertis la foi, par ses prires et ses mrites. L'humilit de saint Grgoire tait si profonde qu'il ne souffrait aucune louange de qui que ce ft : Il crivit en effet en ces termes lvque Etienne qui lavait lou : Dans la lettre que vous mavez adresse; vous avez us d'une bienveillance dont je suis tout fait indigne; et cependant il est crit : Ne louez personne de son vivant. Quoique je n'aie pas mrit tout ce qu'il vous a plu de dire de

moi, je vous prie de men rendre digne par vos prires, afin qu'ayant dit de moi un bien qui n'existe point, il y soit dornavant parce que vous avez dit qu'il y est. P331 Il crit encore au patrice Narss : Il y a des penses fines et des passages intressants dans vos lettres o vous jouez sur ma cause et sur mon nom. Certes, trs cher frre, vous appelez Lion, celui qui n'est qu'un singe; nous parlons ainsi quand nous appelons de petits chats galeux des lopards ou des tigres. Et dans sa lettre Anastase, patriarche d'Antioche : Vous mappelez la bouche du Seigneur, vous dites que je suis une lumire, vous avancez que, par mes paroles, je puis tre utile beaucoup, je puis les clairer; vraiment, je vous avoue que vous me faites bien douter de lestime que vous avez conue de moi. Je considre en effet quel je suis et je ne trouve trace de ce que vous y voyez. Je considre qui vous tes, et je rie pense pas que vous puissiez mentir. Or, quand je veux croire ce que vous dites, ma misre me dit le contraire; lorsque je veux discuter ce qui est dit ma louange, vtre saintet me contredit : mais, je vous en prie, saint homme, qu'il y ait pour nous quelque profit de cette querelle, et que si ce que vous dites n'existe pas:, que cela existe parce que vous le dites. Tous les termes qui sentaient la jactance et la vanit, il les repoussait avec mpris; aussi crit-il en ces termes Euloge, patriarche d'Alexandrie, qui lavait appel pape. Universel : En vedette de la lettre que vous mavez adresse, vous avez cru devoir vous servir d'une expression qui renferme une appellation orgueilleuse en me disant pape universel. Ce que je demande, c'est que votre saintet ne le fasse plus lavenir; car c'est vous ter vous-mme que d'accorder un autre plus que la raison n'exige. Pour moi, je ne cherche pas tre relev par des mots, mais par des moeurs, et je ne regarde pas comme un accroissement de gloire, ce qui mexalte au dpens de mes frres. Loin donc les paroles qui enflent la vanit et blessent la charit. P332 Et pour ce que Jean, vque de Constantinople, s'tait attribu ce titre de vanit en se faisant appeler frauduleusement pape universel par le synode, saint Grgoire entre autres choses crit cela de lui : Quel est cet homme, qui, malgr les ordonnances de lEvangile, contre les dcrets des canons, a la prsomption d'usurper pour lui un nom nouveau, comme le ferait quelqu'un qui, sans vouloir rabaisser autrui, veut tre seul au-dessus des autres quand il aspire tre universel ? Il ne voulait mme pas se servir du mot ordre, dans ses rapports avec ses co-vques, ce qui lui fait dire dans une lettre Euloge, vque d'Alexandrie : Votre charit me parle en ces termes : comme vous lavez ordonn; ne vous servez pas avec moi de ce mot: ordre, parce que je sais qui je suis et qui vous tes : vous tes mes frres par la place que vous occupez, et vous tes mes pres par votre conduite. Il poussait encore lhumilit qui le distinguait, jusqu' ne vouloir pas que les dames se nommassent ses servantes. C'est pourquoi il crit Rusticane, de famille patricienne : Je n'ai qu'une chose relever dans votre lettre, c'est que vous rptez trop souvent ce qui pouvait n'tre dit qu'une fois : votre servante et encore votre servante. Ma charge d'vque ma rendu le serviteur de tous, pourquoi donc vous dire ma servante? moi qui avant de recevoir lpiscopat vous ai appartenu. Ainsi, je vous, en prie par le Dieu tout-puissant, ne me faites plus lire de pareilles expressions dans vos lettres. P333 Ce fut le premier qui dans ses ptres se nomma le serviteur: des serviteurs de Dieu, et il tablit que ses successeurs s'appelleraient ainsi. De son vivant, par excs d'humilit, il ne voulait publier aucune

de ses oeuvres, et il trouvait que ses livres ne valaient rien en comparaison de ceux des autres: ce qui le fit crire en ces termes Innocent, gouverneur d'Afrique : Au sujet de la demande que vous nous adressez de vous envoyer lExposition sur Job, nous partageons la joie que vous retirez de vos tudes ; mais si vous voulez nourrir votre esprit d'une substance dlicieuse, lisez les opuscules: de votre compatriote le bienheureux Augustin ; ne prfrez pas notre son son froment, car, je ne veux pas, tant que je vivrai, faire connatre aux hommes ce que j'ai pu avoir crit On lit dans un livre traduit du grec en latin qu'un saint pre, nomm labb Jean, vint Rome pour,visiter les glises des aptres; et qu'en voyant passer au milieu de la ville le bienheureux pape Grgoire, il voulut aller sa rencontre et lui faire rvrence, comme cela tait convenable; mais saint Grgoire, le voyant se disposer se prosterner en terre, se hta de se prosterner lui-mme devant lui et ne se releva que quand labb en eut fait autant le premier; ceci met en relief sa grande humilit. Il usait de tant, de largesse en ses aumnes qu'il ne fournissait pas le ncessaire seulement ceux qui taient prs de lui, mais encore ceux qui en. taient loigns, par exemple, aux moines du mont Sina : il avait par crit les noms de tous les indigents et il subvenait leurs besoins avec une grande libralit. P334 Il fonda un monastre Jrusalem et il eut soin, qu'on envoyt aux serviteurs de Dieu qui lhabitaient tout le ncessaire : il offrait annuellement quatre-vingts livres d'or pour les dpenses quotidiennes de trois mille servantes de Dieu : chaque jour encore, il invitait sa table tous les plerins. Entre autres, il en vint un jour un auquel saint Grgoire voulait servir de leau pour laver ses mains, il se retournait pour prendre le vase quand tout coup il ne trouva plus celui sur les mains duquel il voulait verser leau. Or, aprs avoir admir part lui cette tranget, cette nuit-l mme, le Seigneur lui apparut en songe, et lui dit : Les autres jours, vous mavez reu dans la personne de ceux qui sont mes membres, mais hier c'est moi que vous avez reu en personne. Une autre fois il commanda son chancelier d'inviter son repas douze plerins. Le chancelier alla excuter ses Ordres. Alors qu'ils taient ensemble table, le pape regarda et en compta treize ; il demanda au chancelier pourquoi il avait pris sur lui d'inviter contre ses ordres ce nombre de personnes. Le chancelier compta lui-mme et n'en trouvant que douze il dit: Croyez-moi, mon Pre, ils ne sont que douze. Saint Grgoire remarqua que celui qui tait assis ct de lui changeait de figure chaque instant, que tantt c'tait un jeune homme, tantt un vieillard vnrable tte blanche. Le repas fini, il le conduisit sa chambre et le conjura de vouloir bien lui dire son nom et qui il tait. Celui-ci rpondit : Pourquoi me demandez-vous mon nom qui est admirable? Apprenez pourtant que je suis le naufrag auquel vous avez donn une cuelle d'argent que votre mre vous avait envoye avec des lgumes, et tenez pour certain, qu' dater de ce jour o vous mavez fait laumne, le Seigneur vous a destin devenir le chef de son Eglise et le successeur de laptre saint Pierre. P335 Grgoire lui dit : Et comment savez-vous que ds lors le Seigneur me destina gouverner son Eglise? Il rpondit . Parce que je suis son ange et le Seigneur ma fait revenir chez vous pour tre occup vous garder et pour pouvoir obtenir de lui tout ce que vous lui demanderez par mon entremise. A linstant il disparut. En ce temps-l un ermite, homme de grande vertu, avait tout quitt pour Dieu, et ne possdait rien qu'une chatte qu'il caressait souvent et qu'il rchauffait sur son giron comme sa compagne. Or, il pria Dieu de daigner lui montrer avec qui il pourrait esprer partager la demeure ternelle, lui qui, pour

son amour, ne possdait rien des richesses du sicle. Il lui fut donc rvl une nuit qu'il avait lieu d'esprer de demeurer avec Grgoire, pontife romain. Alors il se mit gmir en pensant que sa pauvret volontaire lui avait servi de peu, puisqu'il devait tre rcompens avec quelqu'un qui nageait dans labondance de toutes les richesses du monde. Or, comme il comparait jour et nuit en pleurant les richesses de Grgoire avec sa pauvret, une autre nuit, il entendit le Seigneur lui dire : Comme ce n'est pas la possession des richesses, mais la convoitise qui font le riche, pourquoi oses-tu comparer ta pauvret avec les richesses de Grgoire? tu te complais plus dans lamour de cette chatte que tu possdes, que tu caresses tous les jours, que lui au sein de ses richesses : il ne les aime pas, mais il les mprise et les distribue bnvolement tout le monde. Ce solitaire rendit grces Dieu et celui qui avait cru son mrite rabaiss d'tre en socit avec Grgoire, se mit prier pour qu'il mritt d'avoir un jour une place auprs de lui. P336 Saint Grgoire avait t faussement accus auprs de lempereur Maurice et de. ses fils d'avoir fait mourir un vque; il crivit ainsi une lettre qu'il adressa lapocrisiaire : Il est une chose que vous pouvez suggrer brivement mes matres, c'est que si j'avais voulu moccuper de causer la mort et de nuire aux Lombards, aujourd'hui ? nation des lombards n'aurait ni roi, ni duc, ni comtes, et serait dans une grande confusion, mais parce que je crains Dieu, j'apprhende de chercher perdre n'importe quel homme. Son humilit tait si grande que, tout souverain pontife qu'il fut, il se disait le serviteur de lempereur, et lappelait son matre. Il tait inoffensif, un tel point qu'il ne voulait pas consentir la mort de ses ennemis: Alors que lempereur Maurice perscutait saint Grgoire et lEglise de Dieu, ce saint lui crivit entre autres choses : Parce que je suis pcheur, je crois que vous apaisez d'autant plus Dieu que vous maffligez, moi, qui le sers si mal. Une fois, un personnage, revtu d'un habit de moine, se prsenta hardiment avec une pe nue la main en prsence de lempereur, et la brandissant contre lui, il lui prdit qu'il mourrait par lpe. Maurice effray cessa de perscuter Grgoire, et lui demanda instamment de prier pour lui afin que Dieu le punt en cette vie de ses mfaits et qu'il n'attendt pas le chtier au dernier jugement. Une fois, Maurice se vit cit devant le tribunal du juge, et entendit crier : Amenez Maurice. Et les ministres se saisirent de lui et le placrent en prsence du juge qui lui dit : O veux-tu que je te rende les maux que tu as commis en ce sicle ? Maurice rpondit.: Ici plutt, Seigneur, et ne me les, rservez pas pour le sicle futur. Aussitt la voix divine commanda que Maurice, sa femme, ses fils et ses filles fussent livrs au soldat Phocas pour tre mis mort. Ce qui arriva en effet. Peu de temps aprs, un de ses soldats, appel Phocas, le tua avec toute sa famille par lpe, et lui succda lempire. P337 Le jour de Pques, saint Grgoire clbrait la Messe Sainte-Marie-Majeure; et au Pax Domini un ange du Seigneur rpondit tout haut: Et cum spiritu tuo. En tmoignage de ce prodige, le pape fait station, au jour de Pques, en cette glise, et on ne lui rpond pas encore au Pax Domini. Comme lempereur Trajan partait en toute hte pour livrer une bataille, une veuve plore vint le trouver et lui dire : Je vous demande en grce qu'il vous plaise venger le sang de mon fils qui a t tu injustement. Alors Trajan promit de le venger, s'il revenait sauf. La veuve lui dit : Et qui pourra me le faire, si vous mourez la bataille? Trajan rpondit : Celui qui aprs moi sera empereur. La veuve reprit : A quoi cela vous profitera-t-il, qu'un autre me fasse justice ? Trajan dit : Arien certainement. Alors, dit la veuve, ne vaudrait-il pas mieux que vous me fassiez

justice et que vous en receviez rcompense, que de la laisser faire. un autre? Trajan donc, mu de piti, descendit de cheval, et vengea linstant mme la mort de cet innocent. P338 On rapporte encore que le fils de Trajan, chevauchant par la ville, d'une faon trop lascive, tua le fils d'une veuve; celle-ci, toute en pleurs, alla rapporter le fait Trajan ; lempereur lui livra son fils, lauteur du meurtre, la place de lenfant mort, et il le dota richement. Or, une fois que, longtemps aprs la mort de Trajan, saint Grgoire passait sur la place Trajane en pensant la mansutude de Trajan quand il jugeait une affaire, il entra dans la basilique, de Saint-Pierre et se mit pleurer trs amrement sur les erreurs de ce prince. Lors il lui fut rpondu miraculeusement : Voici que j'ai fait droit ta requte, et j'ai dlivr Trajan de la peine ternelle, mais dornavant, garde-toi bien d'adresser des prires pour un damn. Le Damascne raconte, en un de ses sermons, que saint Grgoire, priant pour lme de Trajan, entendit une voix du ciel lui parlant ainsi : J'ai entendu ta voix et je donne grce Trajan. De ce fait, ajoute-t-il au mme endroit, tout lorient et, tout loccident en sont tmoins. Sur cela, quelques-uns ont dit que Trajan a t rappel la vie, et qu'ayant acquis des grces, il mrita son pardon et obtint ainsi la gloire, et qu'il n'avait. pas t finalement mis en enfer, ni condamn par une sentence dfinitive. D'autres ont prtendu que lme de Trajan ne fut pas simplement dlivre de la peine ternelle qu'il avait mrite, mais que cette peine fut suspendue pour un temps, savoir jusqu'au jour du jugement. D'autres soutiennent que- sa peine, quant au lieu et quant au mode de tourment, lui fut inflige sous condition, c'est--dire, jusqu' ce que par les prires de saint Grgoire, avec la grce de J.-C., il y et changement quant au lieu ou quant au mode. P339 D'autres, comme Jean, diacre, qui a compil cette lgende, disent qu'on ne lit pas qu'il a pri, mais qu'il a pleur : que le Seigneur accorde frquemment dans sa misricorde ce que lhomme n'ose lui demander, tout, dsireux qu'il soit d'obtenir, et que lme de Trajan ne fut pas dlivre de lenfer et place au paradis, mais qu'elle est simplement dlivre des peines de lenfer. Il peut en effet se faire, dit-il, qu'une me soit en enfer, et que, par la misricorde de Dieu, elle n'en ressente pas les tourments. D'autres avancent que la pein ternelle consiste en deux choses, qui sont la peine du sens et la peine du dam qui est la privation de la vue de Dieu. Or la peine ternelle lui est remise quant la peine du sens, mais quant la peine du dam, elle lui est reste. On rapporte encore qu'un ange ajouta ces mots en parlant saint Grgoire: Parce que vous avez pri pour un damn ; choisissez de deux choses lune, ou de souffrir deux jours en purgatoire, ou d'tre rong de douleurs et d'infirmits durant toute votre vie. Le saint prfra endurer des infirmits tout le temps de sa vie, tre tourment deux jours dans le purgatoire. Aussi dans la suite, toujours il fut sujet la fivre, des attaques de goutte, ou bien il fut afflig de diffrentes douleurs ou en proie d'affreux maux d'estomac : ce qui lui fait dire en une de ses ptres : Je souffre tant de la goutte et de maladies, que ma vie mest la plus poignante des peines; tous les jours je suis sur le point de dfaillir, de douleur et je soupire aprs la mort comme aprs un remde. P340 Il dit encore ailleurs : Tantt ma douleur est faible, tantt elle est insupportable ; mais elle n'est pas si faible qu'elle me quitte, ni si excessive qu'elle me fasse mourir, en sorte qu'il se fait que, bien qu'tant si prs de la mort, j'en suis cependant repouss. Les humeurs . mauvaises se sont tellement

empreintes en moi que la vie mest une peine, et que j'attends avec grand dsir la mort que je crois tre le seul remde mes gmissements. Une dame offrait, tous les jours de dimanche, du pain saint Grgoire ; et comme pendant la solennit de la messe il lui donnait le corps du Seigneur en disant: Que le corps de N. S. J.-C. te garde pour la vie ternelle, elle se mit sourire avec indcence. Aussitt le saint retira sa main qu'il avait approche de la bouche de cette femme et remit la parcelle dit corps du Seigneur sur lautel; ensuite il lui demanda, en prsence du peuple, pour quel motif elle avait os rire. Elle rpondit : C'est parce que ce pain, que j'ai fait de mes propres mains, vous lappeliez le corps du Seigneur, Alors saint Grgoire, se prosterna en prire pour lincrdulit de cette femme, et, en se levant, il trouva que cette parcelle de pain s'tait convertie en chair sous la forme d'un doigt, et il rendit ainsi la foi cette femme. Il pria de nouveau et il vit cette chair convertie en pain et la donna prendre la dame. Quelques princes lui demandant des reliques prcieuses, il leur donna quelque peu de la dalmatique de saint Jean lvangliste. Ils le reurent, mais ils le lui renvoyrent avec grande indignation, estimant que c'taient viles reliques. Alors saint Grgoire, aprs avoir fait une prire, demanda un couteau et en piqua ltoffe. De ces piqres jaillit aussitt du sang ; et ce miracle prouva combien ces reliques taient prcieuses. P341 Un des riches de Rome quitta sa femme et fut en consquence priv de la communion par le Pontife. Le coupable supporta cela avec dplaisir, mais ne pouvant se soustraire lautorit d'un si grand pape, il prit avis des magiciens qui lui promirent que, par leurs enchantements, le dmon entrerait dans le cheval du saint : cet animal deviendrait si furieux qu'il y aurait danger pour le cavalier. Or, comme saint Grgoire passait de temps autre avec son cheval, les magiciens ayant envoy un dmon, firent tourmenter le cheval si fort que personne ne le pouvait matriser. Saint Grgoire sut alors par rvlation que le diable tait entr dans le cheval, et il fit un signe de croix qui dlivra le cheval de la rage dont il tait tourment. Il y eut plus : les magiciens furent frapps d'un aveuglement perptuel. Ils confessrent leur mauvaise action et parvinrent dans la suite la grce du baptme. Il ne voulut, pas leur rendre la vue, de crainte qu'ils ne lussent encore dans leurs livres de magie, mais il les fit nourrir des revenus de lEglise. On lit encore dans un livre que les Grecs nomment Lymon, que labb, qui tait la tte du monastre de saint Grgoire, lui dnona un moine qui avait en sa possession trois pices de monnaie. Saint Grgoire lexcommunia pour imprimer de la terreur aux autres. Peu de temps aprs, le frre meurt sans que saint Grgoire en soit inform. Il fut irrit de ce qu'on lavait laiss mourir sans absolution; alors il crivit, sur une feuille, une prire par laquelle il labsolvait du lien de lexcommunication, puis il la donna un diacre pour qu'il en ft lecture sur la fosse du frre dfunt : ce qui' fut excut. La nuit suivante, le mort apparut labb et lui dclara que, jusqu'alors, il avait t dtenu dans une prison, mais que la veille il avait t absous. P342 Il composa loffice et le chant ecclsiastique, et pour cela il fit btir deux maisons, lune ct de la basilique de Saint-Pierre, lautre prs de lglise de Latran, o jusqu'aujourd'hui lon conserve avec un respect convenable le lit o il se reposait quand il enseignait chanter, et le fouet, avec lequel il menaait les enfants, ainsi que lexemplaire authentique de lantiphonaire. Il ajouta au canon ces

mots : Diesque nostros in tua pace disponas atque ab aeterna damnatione nos eripi, et in electorum tuorum jubeas grege numerari. Enfin saint Grgoire mourut plein de bonnes oeuvres, aprs avoir sig treize ans six mois et dix jours. Sur sa tombe on inscrivit ces vers : Suscipe, terra, tuo corpus de corpore sumptum, Reddere quod valeas, vivificante Deo. Spiritus astra petit, leti nil jura nocebunt, Cui vitae alterius mors magis ipsa vita est. Pontificis summi hoc clauduntur membra sepulchro, Qui innumeris semper vivit ubique bonis *.
* Terre reois un corps sorti de ton sein, Pour le rendre aprs que Dieu laura vivifi. L'me monte au ciel ; la mort n'a plus de droits exercer, Sur celui auquel le trpas a procur la vie. Dans ce spulcre sont renfermes les dpouilles d'un saint pontife; Dont les bienfaits immenses sont proclams partout.

P343 Ce fut lan de lIncarnation du Seigneur 604, sous lempire de Phocas. Aprs la mort de saint Grgoire, tout le pays fut ravag par une horrible famine. Alors, les pauvres que. saint, Grgoire avait lhabitude de secourir par ses aumnes venaient dire son successeur : Seigneur, que votre saintet ne laisse pas mourir de faim ceux que notre, pre Grgoire avait coutume: de nourrir. Le pape indign leur disait pour toute rponse : Si Grgoire s'est charg de soutenir tous les peuples pour s'attirer renomme et louanges, pour nous, nous ne pouvons vous nourrir. Et il les renvoyait toujours ainsi les mains vides. Alors saint Grgoire lui apparut jusqu' trois fois et lui reprocha avec douceur son avarice, et ses refus : mais le pape ne se mit pas en peine de s'amender en quoi que ce ft. Saint Grgoire, une quatrime fois, lui apparut avec un air terrible, le reprit et le frappa mortellement la tte ; le pape mourut bientt aprs de sa douleur. Pendant que cette pest durait encore, quelques envieux se mirent critiquer saint Grgoire, en assurant qu'il avait puis, comme un prodigue, tout le trsor de lEglise ; et par esprit de vengeance, ils portrent les autres brler ses livres. Aprs qu'on en eut brl un certain nombre, comme on se disposait. brler le reste, Pierre, diacre, qui avait vcu dans une trs grande intimit avec le saint, et qui est son interlocuteur dans les quatre livres des Dialogues, s'y opposa avec la plus grande nergie, en affirmant que cela ne saurait en rien dtruire sa mmoire, puisqu'on conservait des exemplaires de ses oeuvres dans les diffrentes parties du monde : il ajouta que c'tait un infme sacrilge de brler tant et de si prcieux livres d'un si grand homme, sur la tte duquel lui-mme avait vu trs frquemment lEsprit-Saint en forme de colombe. Enfin il les amena consentir que s'il mritait de mourir en affirmant avec serment qu'il venait de dire la vrit, ils cesseraient de brler ces ouvrages; mais que s'il ne mourait pas, et qu'il survct au tmoignage qu'il venait de rendre, il aiderait de ses mains ceux qui brleraient ses livres. P344 On rapporte en effet que saint Grgoire avait dit Jean que quand il. dcouvrirait le miracle de la colombe, il ne pourrait plais vivre aprs. C'est pourquoi le vnrable lvite Pierre, revtu des habits de diacre, apporta le livre des Evangiles, et il n'eut pas plutt touch les Saintes Lettres pour rendre tmoignage la saintet de Grgoire, que, sans ressentir les douleurs qui accompagnent la mort, il expira en prononant les paroles de son serment.

Un moine du monastre de saint Grgoire s'amassa un certain pcule : alors saint Grgoire apparut un autre moine et lui dit de prvenir. le premier qu'il distribut son argent et qu'il ft pnitence, car il devait mourir dans trois jours. En entendant cela, le moine fut trangement saisi, il fit pnitence, et rendit son argent; bientt aprs il fut pris par une si forte fivre que, depuis le matin du troisime jour jusqu' la troisime heure, il tait comme brl, la langue lui sortait de la bouche, et on croyait qu'il allait mourir. Or, les moines qui taient autour de lui et qui chantaient des psaumes, interrompirent la psalmodie et se mirent mdire de lui : incontinent il se ranima, et, ouvrant les yeux, il dit avec un sourire: Que le Seigneur vous pardonne, mes frres, d'avoir mdit de moi; vous mavez jet dans un embarras qui n'tait pas mince; parce que, accus en mme temps et par vous et par le diable, je ne savais quelle calomnie rpondre en premier lieu plais si vous voyez quelqu'un linstant de son trpas, usez envers lui non de mdisance, mais de compassion, puisqu'il va avec son accusateur devant le tribunal d'un juge svre : car j'ai t en jugement avec le diable et par laide de saint Grgoire, j'ai bien rpondu tout ce qui mtait reproch : seulement j'ai eu rougir d'une objection laquelle je n'ai eu rien rpondre ; c'est pour cela que vous mavez vu tourment de la sorte; et lheure qu'il est je n'ai encore pu me librer. P345 Et comme les frres lui demandaient de, quoi il s'agissait, il dit : Je n'ose lavouer, parce que, ayant reu ordre de saint Grgoire de venir vous, le diable s'en plaignit beaucoup, il pensait en effet que Dieu me renvoyait sur la terre pour faire pnitence de cette faute ; c'est pourquoi j'ai donn caution saint Grgoire que je ne rvlerais personne la calomnie qui a t souleve. Et aussitt il se mit dire en criant : O Andr, Andr, puisses-tu prir cette anne, pour mavoir pouss en pareil pril par ton mauvais conseil. Et linstant, il expira en roulant horriblement les yeux. Or, il y avait dans la ville un nomm Andr qui; au moment o le moine mourant fit son imprcation, tomba en si dangereuse maladie, que toutes ses chairs se dtachaient par lambeaux, sans qu'il pt mourir. Alors il convoqua les moines du monastre de saint Grgoire, et confessa avoir soustrait et enlev, avec le moine en question, certaines chartes du monastre qu'il aurait. donnes contre de largent des trangers : et lui qui, jusqu' cet instant n'avait pu mourir, rendit lesprit en profrant ces aveux. P346 En ce temps-l, ainsi qu'on lit; dans la vie de saint Grgoire, on suivait plutt loffice ambrosien que le grgorien, dans lEglise ; alors le pontife romain Adrien convoqua un concile o lon statua que loffice grgorien ft observ partout. L'empereur Charles se fit lexcuteur de cette ordonnance, et en parcourant les diffrentes provinces, par. menacs et par chtiments, il forait tous les clercs obir; il brlait partout les livres de loffice ambrosien et mettait en prison les clercs rebelles. Or, le bienheureux vque Eugne partit pour le concile et arriva trois jours aprs sa clture. Par sa prudence il fit que le pape rappela. tous les prlats membres du concile, quoiqu'ils fussent trois journes del. Le concile, s'tant donc runi, dcida, lunanimit de tous les pres, que lon mettrait sur lautel du bienheureux Pierre, aptre, le missel ambrosien et le grgorien, que lon fermerait soigneusement les portes de lglise qui seraient scelles trs exactement du sceau de la plupart des vques; et qu'eux tous passeraient la nuit entire en prires, afin que le Seigneur daignt rvler duquel des deux offices il voulait qu'on se servt de prfrence dans les glises. Tout fut excut comme il avait t prescrit. Le matin, ils ouvrirent la porte de lglise et trouvrent lun et lautre missels ouverts sur lautel. D'autres avancent encore, qu'ils trouvrent le missel grgorien presque dli et ses feuillets pars et l; que, pour lambrosien, ils le retrouvrent simplement ouvert la

mme place qu'ils lavaient mis. Ils connurent, par ce signe miraculeux, que loffice grgorien devait tre rpandu par tout le monde, et que lambrosien devait tre suivi dans son glise seulement. P347 Les saints Pres dcidrent donc selon qu'ils eu avaient t instruits par le ciel : et encore aujourd'hui cette dcision est maintenue. Il est racont * par le diacre Jean, qui a compil la vie de saint Grgoire, que, tandis qu'il se livrait la rdaction de ce travail, il lui sembla qu'un homme, en habits sacerdotaux, lui apparut en songe, pendant qu'il crivait auprs d'une lanterne ; lhabit de cet homme tait tellement lger que sa finesse laissait apercevoir lhabit noir de dessous. Or, il s'approcha de plus prs et ne put s'empcher de rire en gonflant les joues. Et comme Jean lui demandait pourquoi un homme qui remplissait un ministre tellement noble riait avec si peu de retenue; il lui rpondit : C'est parce que tu cris concernant des morts que tu n'as jamais vus vivants. Jean lui dit : Si je ne lai pas vu de figure, cependant j'cris de lui ce que j'en ai appris par la lecture. L'autre reprit : Tu as fait, je le vois, comme tu as voulu; quant moi; je ne cesserai de faire ce que je pourrai. Et aussitt il teignit la lumire de la lampe de Jean qui en fut effray au point de crier comme s'il avait t gorg avec, une pe de la main de cet homme. Mais linstant saint Grgoire se prsenta ayant sa droite saint Nicolas, et sa gauche, le diacre Pierre, et lui dit : Homme de peu de foi, pourquoi as-tu dout?
* Livre IV, n 100.

P348 Et comme lesprit malin se cachait derrire le rideau du lit, Grgoire prit dans la main de Pierre une grande torche qu'il paraissait. tenir, et brlant avec la flamme la bouche et la figure de ce jaloux, il le rendit noir comme un Ethiopien. Alors une tincelle trs lgre tombant sur son habit blanc le brla plus vite que la parole et il parut tout noir et Pierre dit saint Grgoire : Nous lavons assez rendu noir. Grgoire lui rpondit : Nous ne lavons pas rendu noir, mais nous avons montr qu'il a t noir. Alors ils s'en allrent en laissant dans lappartement une grande lumire.

SAINT LONGIN *
Longin fut le centurion qui, debout avec les soldats prs de la croix, par lordre de Pilate, pera le ct du Sauveur avec une lance. En voyant les miracles qui s'opraient, le soleil obscurci et le tremblement de terre, il crut en surtout depuis linstant o, selon le dire de certains auteurs, ayant la vue obscurcie par maladie ou par vieillesse, il se frotta les yeux avec du sang: de N.-S., coulant le long de sa lance, car il vit plus clair tout aussitt. Renonant donc ltat militaire, et instruit par les aptres, il passa vingt-huit. ans dans la vie monastique Csare de Cappadoce, et convertit beaucoup de monde la foi par sa parole et ses exemples.
* Adon, au 1er septembre, indique la fte de saint Longin qui a perc le ct de Jsus-Christ.

P349

Ayant t pris par le gouverneur et refusant de sacrifier, le gouverneur lui fit arracher toutes les dents et couper la langue*. Cependant Longin ne perdit pas lusage de la parole, mais saisissant une hache, il brisa. toutes les idoles en disant : Si ce sont des dieux, nous le verrons. Les dmons tant sortis des idoles, entrrent dans le gouverneur et tous ses compagnons: Alors se livrant toutes sortes de folies, et sautant comme des chiens, ils vinrent se prosterner aux pieds de Longin qui dit aux dmons : Pourquoi habitez-vous dans les idoles? Ils rpondirent : L o le Christ n'est pas nomm ni son signe plac, l est notre habitatio. Or, quand le gouverneur furieux, eut perdu la vue, Longin lui dit : Sache que tu ne pourras tre guri qu'aprs mavoir tu. Aussitt en effet que j'aurai reu la mort de ta main, je prierai pour toi et t'obtiendrai la sant du corps et de lme. Et linstant le gouverneur lui fit trancher la tte; aprs quoi, il alla, prs de son corps, se prosterna avec larmes et fit pnitence. Aussitt il recouvra la vue avec la sant et finit sa vie dans la pratique des bonnes uvres.
* Adon, ibid.

SAINTE SOPHIE ET SES TROIS FILLES


P350 Il y a Constantinople un temple magnifique qui s'appelle Sainte-Sophie, ddi en lhonneur de sainte Sophie, et de ses trois filles, martyres. Sainte Sophie leva ses trois filles, Foi, Esprance et Charit, dans la sagesse et la crainte de Dieu. La premire avait onze ans, la seconde dix et la troisime huit. Elle vint Rome et chaque dimanche, elle visitait les glises et gagnait une multitude de dames J.-C. Elles furent dnonces Adrien. Ce prince fut tellement pris de leur beaut qu'il voulut les adopter pour filles; ce qu'elles rejetrent avec ddain. Foi est 1 fouette par trente-six- soldats; 2 ses mamelles lui sont arraches en prsence du peuple. Le sang coula de ses blessures et ses mamelles rendirent du lait. Ce jugement inique excite lindignation, et des clameurs s'lvent contre le csar auquel la vierge toute rjouie insulte ellemme ; 3 la jeune fille est pose sur un gril rougi au feu; elle n'en ressent rien; 4 elle est plonge dans une chaudire pleine d'huile et de cire; 5 elle est dcapite. Esprance est appele son tour, mais on ne peut lui faire consentir sacrifier aux idoles. Alors elle est jete dans une chaudire pleine de graisse, de cire et de rsine : les gouttes qui en jaillissaient brlaient les infidles : enfin elle est condamne consommer son martyre par le glaive. Pendant ce temps; la mre encourageait Charit, sa troisime fille, qui tait toute petite. Elle ne mnage Adrien en aucune manire, et. ne veut pas lui obir : c'est pourquoi le cruel lui fait 1 allonger et disloquer les membres; 2 la fait frapper coups de bton; 3 fouetter de verges; 4 jeter dans un foyer ardent, d'o le feu, qui saute soixante coudes de l, fait mourir six mille idoltres. Quant cette vierge, elle se promenait au milieu du feu sans en tre brle, en sorte qu'elle brillait comme de lor ; 5 elle est perce avec des lames ardentes, et au milieu de ce martyre qui fait frmir, elle reoit par lpe la couronne de gloire.

P351 L'excellente mre de ces excellentes filles se joint grand nombre des assistants pour recueillir leurs restes, ensuite se plaant sur leur tombeau : Je dsire, s'crie-t-elle, mes trs chres filles, tre avec vous. Sainte Sophie mourut donc en paix et fut ensevelie par les assistants avec ses trs chres filles. Elle avait elle-mme endur chacun des supplices de ses enfants ; aussi fut-elle plus que martyre. Adrien prit dessch et dvor par la putrfaction : il avoua qu'il avait injustement insult aux saints de Dieu.

L'AVENT DU SEIGNEUR SAINT ANDR, APTRE SAINT NICOLAS SAINTE LUCIE, VIERGE SAINT THOMAS, APTRE LA NATIVIT DE N.-S. JSUS-CHRIST SELON LA CHAIR SAINTE ANASTASIE SAINT TIENNE SAINT JEAN, APTRE ET VANGLISTE LES INNOCENTS SAINT THOMAS DE CANTORBRY SAINT SILVESTRE LA CIRCONCISION DU SEIGNEUR L'PIPHANIE DU SEIGNEUR SAINT PAUL, ERMITE SAINT REMI SAINT HILAIRE

SAINT MACHAIRE SAINT FLIX SUR LE PINCIO SAINT MARCEL SAINT ANTOINE SAINT FABIEN SAINT SBASTIEN SAINTE AGNS, VIERGE SAINT VINCENT SAINT BASILE, VQUE SAINT JEAN, L'AUMONIER LA CONVERSION DE SAINT PAUL, APTRE SAINTE PAULE SAINT JULIEN LA SEPTUAGSIME LA SEXAGSIME LA QUINQUAGSIME LA QUADRAGSIME JEUNE DES QUATRE-TEMPS SAINT IGNACE PURIFICATION DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE SAINT BLAISE SAINTE AGATHE, VIERGE SAINT VAST SAINT AMAND SAINT VALENTIN

SAINTE JULIENNE CHAIRE DE SAINT PIERRE, APOTRE SAINT MATHIAS, APOTRE SAINT GRGOIRE SAINT LONGIN SAINTE SOPHIE ET SES TROIS FILLES