You are on page 1of 6

TAURINA Varias de las propiedades que se le atribuyen a la taurina como suplemento deportivo estn

basadas en estudios realizados en diversas patologas. Este informe tiene como objetivo explicar qu es la taurina y sus alcances dentro del mbito deportivo como as tambin en diversas situaciones patolgicas. La taurina es un aminocido que se halla en forma natural en el cuerpo y en los alimentos (principalmente en la protena animal). Su nombre se deriva de Bos Taurus (bilis de buey) de la cual fue aislada por primera vez hace ms de 150 aos. Difiere de la mayora de los otros aminocidos, en que no se incorpora a las protenas, sino que existe como un aminocido libre en la mayora de los tejidos animales y es uno de los aminocidos ms abundantes en el msculo, el corazn, las plaquetas, y el sistema nervioso en desarrollo. La taurina se sintetiza en las clulas a partir del aminocido azufrado metionina, en una ruta metablica en la que participan una serie de molculas azufradas y donde ocurren reacciones de demetilacin, decarboxilacin y oxidacin. Aunque este aminocido parece participar en varios procesos importantes, an restan dilucidar y caracterizar algunas de las funciones del mismo. Hay evidencias de que sirve como un neurotransmisor (un mensajero qumico para el sistema nervioso), un regulador de la sal y del equilibrio del agua (osmorregulacin) dentro de las clulas y un estabilizador de las membranas celulares, ya que se ha demostrado que la taurina puede tener un rol importante en el cambio de algunas propiedades de la membrana, como la fluidez, la capacidad de transporte de algunos iones y la regulacin de la actividad de algunas enzimas enlazadas a la membrana, as como tambin en el mantenimiento del potencial de la membrana y el pH intracelular. La taurina participa en la detoxificacin de qumicos extraos y tambin est involucrada en la produccin y la accin de la bilis. La taurina es un factor importante para el desarrollo y el mantenimiento de la morfologa y las funciones normales de la retina, y posee un rol significativo durante el desarrollo cerebral, modulando los procesos de diferenciacin, migracin, desarrollo y regeneracin del sistema nervioso central, adems posee un efecto protector en el dao neuronal producido por el neurotransmisor glutamato, y uno de los mecanismos por los cuales ejerce su efecto es previniendo o reduciendo la elevacin de Ca2+ intracelular que produce el glutamato. La taurina no es considerada tpicamente como un aminocido esencial puesto que puede ser producida en el cuerpo a partir de los aminocidos cistena y metionina, aunque existe una tendencia actual a considerarla como un aminocido condicionalmente esencial. La principal fuente dietaria de la taurina para el cerebro se obtiene a travs de la leche en los primeros meses de vida, debido a que en la mayora de los mamferos tiene una alta concentracin de taurina. A partir de esta y otras evidencias, se ha propuesto la necesidad de fortificar con taurina las frmulas infantiles al comienzo de la lactancia, debido a que la leche de vaca contiene menores concentraciones de taurina que la leche humana. Adems, se ha demostrado la importancia clnica de este sulfoaminocido en el caso de nios que reciben nutricin parenteral total. Como estara participando en funciones esenciales para ser humano, una deficiencia en la cantidad de taurina podra presumiblemente conducir a trastornos importantes de salud. En general, los mdicos rara vez consideran la necesidad de un complemento de taurina, sin embargo, hay situaciones en las cuales puede ocurrir una deficiencia de la misma, y se vuelve

esencial bajo condiciones estresantes como el ejercicio excesivo, en situaciones de trauma, o en los infantes alimentados con leche enlatada que no haya sido complementada con taurina. Por otra parte estudios en animales han demostrado que los niveles sanguneos de taurina declinan con el avance de la edad, y que ciertas enfermedades pueden estar asociadas con deficiencias o requerimientos aumentados de este aminocido. Se ha visto que la taurina es de valor en el tratamiento de varias enfermedades comunes y posee un potencial teraputico interesante, ya que acta a un nivel bioqumico bsico en los procesos metablicos. Al respecto, se ha demostrado que la taurina y la vitamina C revierten la respuesta anmala de los vasos sanguneos asociada al tabaco, ya que el hbito tabquico hace que los vasos sanguneos se comporten como elementos rgidos en lugar de flexibles, impidiendo que se puedan dilatar en respuesta al aumento del flujo sanguneo. Transporte de taurina La concentracin de la taurina en un tejido especfico est determinada no slo por su capacidad de sntesis, sino adems por la captacin de la taurina que realizan los tejidos desde el plasma sanguneo, mediante fenmenos de transporte. Se supone que la taurina comparte junto a la -alanina, la glicina y la hipotaurina (un precursor de la taurina), el mismo carrier o transportador ya que stos compuestos tienen semejanza estructural con este aminocido. De no existir un sistema eficiente de transporte para este sulfoaminocido en algunos tejidos, no se explicara las diferencias de concentracin de 200 a 500 veces que existen en determinadas clulas con respecto al plasma sanguneo. En el corazn, por ejemplo, el transporte de la taurina se ha encontrado asociado a receptores -adrenrgicos, lo cual puede ser importante pues significa que la entrada de la taurina est asociada al in potasio (K+). Taurina y patologas asociadas "La suplementacin con taurina mejora la fuerza del msculo cardaco, previniendo el desarrollo de cardiomiopata y disminuyendo la presin arterial" Explicacin: En el corazn, la taurina comprende ms del 50% de los aminocidos libres. Se ha demostrado que mejora la fuerza del msculo del corazn, previniendo el desarrollo de cardiomiopatas (enfermedad del msculo cardaco) en animales. En humanos, 7 pacientes con insuficiencia cardaca congestiva debido a una enfermedad de las vlvulas cardacas, fueron tratados con taurina, 2 gramos 2 veces al da. Todos los pacientes se haban deteriorado a pesar del tratamiento farmacolgico. Despus de recibir la taurina, 5 de los 7 pacientes mostraron una mejora marcada en los signos clnicos. Algunas probables explicaciones podran ser: primero, la taurina promueve la natriuresis y la diuresis, presumiblemente a travs de su actividad osmorregulatoria en el rin, modula la secrecin del factor atrial natriurtico y regula la liberacin de vasopresina. Segundo, la taurina media los efectos inicos, regulando el flujo de intercambio Na+/Ca2+. Por ltimo, la taurina atena las acciones de la angiotensina II sobre el transporte de Ca2+ y la sntesis de protenas, minimizando de esta forma, las acciones adversas de la angiotensina II. Respecto a las enfermedades de la vista, se ha visto que se encuentran altas concentraciones de taurina en la retina, donde parece que funciona como un "buffer celular", protegiendo a las clulas fotorreceptoras de los efectos dainos de la luz ultravioleta y de sustancias nocivas. La importancia de la taurina para el funcionamiento de la retina ha sido demostrada en estudios animales y en humanos. Cuando pacientes peditricos y ancianos fueron alimentados sin taurina por largos perodos de tiempo, desarrollaron concentraciones plasmticas subnormales de taurina y una funcin

visual anormal. Despus de que los nios fueron complementados con taurina, su visin regres a la normalidad en la mayora de los casos. En otra enfermedad en la que parece ser de utilidad este aminocido, es en la diabetes, donde la concentracin de taurina en el plasma y las plaquetas es significativamente ms baja en un grupo de diabticos insulinodependientes, que en individuos sanos. Cuando a estos individuos se les suministraron 500mg de taurina 3 veces al da durante 90 das, los niveles de taurina retornaron a la normalidad. Estos hallazgos sugieren que los diabticos insulinodependientes son deficientes en taurina y que esta deficiencia causa una actividad excesiva de las plaquetas. La hiperactividad de las plaquetas puede contribuir a algunas complicaciones de la diabetes, particularmente la ateroesclerosis y el dao renal. Por tales motivos, la suplementacin con taurina puede ayudar a prevenir parte del dao orgnico que ocurre en los diabticos insulinodependientes. La prevalencia de la deficiencia de taurina en los diabticos no insulinodependientes no se desconoce hasta el momento.

Participa en la absorcin de grasa Est relacionada con los clculos biliares donde este aminocido es un componente normal de la bilis, aunque no hay que olvidar que la glicina y la metionina son los otros aminocidos esenciales para el funcionamiento adecuado de la vescula biliar. La taurina se enlaza a ciertas sales biliares, y por ello mejora la digestin de la grasa, y los estudios realizados en animales han demostrado que la complementacin con taurina puede inhibir la formacin de clculos biliares. Este efecto puede ser debido a una mejora en el flujo de la bilis o a un cambio en la composicin qumica de la misma, y se ha demostrado que la formacin y la excrecin de bilis s aumentan con los suplementos de taurina. Se sabe que las mujeres tienen una habilidad menor para producir taurina. La fibrosis qustica frecuentemente resulta en una deficiencia de cidos grasos esenciales y otros nutrientes solubles en grasa. Estas deficiencias pueden a veces ser corregidas por la administracin de enzimas pancreticas, sin embargo, algunos pacientes con fibrosis qustica tambin presentan una anormalidad en la funcin biliar que resulta en una mala absorcin de las grasas. Esta anormalidad parece ser debida en parte a una deficiencia de taurina, la cual juega un rol clave en la accin digestiva de la bilis. En un estudio realizado con ocho pacientes con fibrosis qustica y mala absorcin de grasas que recibieron taurina (30mg/kg peso/da) o un placebo, por una semana, la suplementacin con taurina mejor significativamente la absorcin de las grasas. Protege las membranas de las clulas y aumenta el tiempo de reaccin y el desarrollo del sistema nervioso En la epilepsia se ha demostrado que la taurina disminuye la frecuencia de las crisis convulsivas en varios modelos animales, y tuvo tambin una "actividad antiepilptica definitiva potente y de larga duracin" en un grupo de epilpticos que no respondieron a los medicamentos convencionales. Este efecto antiepilptico fue visto con dosis entre 200 y 1500mg al da de taurina. Se sabe que este aminocido se encuentra principalmente en las reas de alta actividad elctrica, tales como el ojo, el cerebro y el corazn, y una de la funciones de la taurina, quizs la ms importante, es estabilizar las membranas de las clulas nerviosas. Si la membrana de la clula est elctricamente inestable, la clula nerviosa puede

disparar el impulso demasiado rpido y errticamente, lo cual puede causar algunas formas de epilepsia. Otra teora sostiene que es causada por cantidades anormales de cido glutmico en el cerebro. De acuerdo a esta teora, la taurina trabaja normalizando los niveles de cido glutmico. Algunos estudios demuestran que la falta de taurina durante las 2 primeras semanas de vida, afecta permanentemente el nivel de algunos aminocidos en el cerebro. El nivel aumentado de cido glutmico puede hacer a un organismo ms propenso a las crisis convulsivas durante ciertas situaciones de estrs, tales como una fiebre alta, estimulacin excesiva, trauma, cambios dietticos o cualquiera de estas circunstancias en combinacin con factores genticos o dao cerebral. Existen algunos estudios que contradicen estas propiedades de la taurina, no siendo de beneficio en algunos casos de epilepsia, por lo tanto se hace evidente que se requieren investigaciones adicionales. Tambin se han hecho estudios con relacin al uso de la taurina en el sndrome de abstinencia del alcohol. A 22 pacientes hospitalizados por sndrome abstinencia por alcohol se les proporcion taurina, 1 gramo 3 veces al da por 7 das. De estos pacientes solamente el 14% desarroll delirio y alucinaciones (sntomas severos de la abstinencia del alcohol), comparado con 45% de un grupo de pacientes similares que no recibieron taurina. La taurina tambin disminuye las molestias en el sndrome de abstinencia por adiccin a la morfina. Respecto de su toxicidad, se puede decir que es generalmente bien tolerada y no se han reportado serios efectos colaterales a las dosis teraputicas usuales de 1-3 gramos al da. Los pacientes con enfermedad heptica han sido tratados con taurina con hasta 18 gramos durante 6 meses (para aliviar los calambres musculares, dolorosos), sin problemas aparentes. A pesar de los muchos estudios clnicos, lo cierto es que la dosis ptima de taurina no se conoce. En general los mdicos prescriben de 500 a 1000mg, 2 a 3 veces al da, para adultos.

Acta como antioxidante y osmorregulador Una de las principales funciones de la taurina adems de las descriptas anteriormente, est relacionada con su capacidad para capturar molculas prooxidantes (que producen dao celular), y con su funcin como osmoregulador. Con respecto a su capacidad antioxidante, se ha descrito que la taurina forma compuestos ms estables a partir del hipoclorito, en clulas sanguneas (granulocitos y neutrofilos). Esta sustancia es un potente agente oxidante, capaz de alterar la funcin y estructura de un nmero de substancias biolgicamente activas tales como carbohidratos, uniones peptdicas, cidos nucleicos y aminocidos. Se ha encontrado que tiene un rol protector del dao causado por radicales libres, especficamente en la intoxicacin heptica con tetracloruro de carbono. Este hecho puede ser de importancia desde un punto de vista teraputico si se demuestra que la taurina puede proteger del dao heptico producido por los xenobiticos, como drogas y alcohol. En otros estudios, realizados en hamsters, se observ que la taurina protege a las clulas de los bronquiolos de alteraciones producidas por el xido nitroso (NO2) agente que est presente en el aire contaminado, producto de la combustin de los gases de los automviles y en el humo del cigarrillo. En experimentos en clulas linfoblsticas in vitro, se ha descripto el rol protector de la taurina contra el efecto txico del cido retinoico, adems se conoce que en este u otros sistemas la taurina tambin regula las condiciones de iso-osmoralidad de las clulas. De hecho, algunos

estudios demuestran que la taurina tiene un rol protector de los efectos oxidantes de algunas substancias regulando la permeabilidad a iones y al agua. En sntesis, la taurina tiene la capacidad de proteger a las clulas de los daos causados por sustancias oxidantes, aunque an restan aclarar algunos aspectos relacionados con su mecanismo de accin. Taurina y ejercicio El ejercicio intenso y las situaciones de estrs provocan una disminucin de los niveles de taurina en el organismo. Estudios realizados en ratas han mostrado que los niveles de taurina disminuyen significativamente en todos los msculos luego del ejercicio, independientemente de la duracin, pero esta disminucin result especfica para los msculos predominantemente rpidos (en este caso el gastrocnemius), luego de correr en cinta durante 30, 60 o 100 minutos, sin embargo las concentraciones en plasma sanguneo permanecieron sin cambios. Otro experimento llevado a cabo tambin con ratas concluy que las fibras musculares depletadas de taurina producen significativamente menos fuerza que las que no lo estn, pero no se puede afirmar que la taurina ayuda a mantener la fuerza durante ejercicios prolongados. La excrecin de taurina en orina aumenta inmediatamente post competicin, y esa taurina parece provenir del msculo, por lo que dicho incremento podra ser utilizado como indicador del dao muscular que ocurre durante el ejercicio agotador. Se sabe que al igual que la glutamina, es un importante agente anticatablico, ayuda al crecimiento de las fibras musculares cuando se complementa con un entrenamiento de alta intensidad. Se ha propuesto que la taurina provoca una respuesta muscular especfica: las fibras rpidas se ven afectadas ms que las lentas. La taurina participa en el mecanismo excitacin - contraccin del msculo esqueltico, lo que significa que afecta la transmisin de una seal elctrica hacia las fibras musculares. Esta funcin es de especial inters, puesto que si la transmisin del impulso nervioso a nivel neuromuscular no se realiza correctamente, la contraccin muscular se ver alterada y no se lograr un rendimiento deportivo ptimo. Adems existen evidencias de que acta como un neurotransmisor (un mensajero qumico para el sistema nervioso). Por otra parte se ha observado una relacin directa entre la suplementacin con taurina y el incremento de sntesis proteica, deteniendo la tasa de catabolismo inducido por el estrs o el entrenamiento intenso. Esto redundara en un incremento de la masa muscular magra. En cuanto al rol que cumplira en el estrs oxidativo y el dao del tejido muscular inducidos por el ejercicio, se sabe que como la taurina est presente en altas concentraciones en el msculo esqueltico, podra participar en la defensa contra el dao mediado por radicales libres. Un estudio realizado en el ao 2002, ha demostrado que la taurina posee un efecto citoprotector, atenuando los daos inducidos por el ejercicio. El estudio consisti en suplementar la bebida de un grupo de ratas con 3% de taurina durante 1 mes, -alanina, el inhibidorEcomparndose con otro grupo al que se les administr competitivo del transporte de taurina y con un grupo control sin suplementar. La peroxidacin lipdica se increment significativamente con el ejercicio en los msculos digitorium longus (EDL) y gastrocnemius (GAST). Tanto la taurina como la -alanina bloquearon completamente la peroxidacin en el EDL, pero no tuvieron efecto sobre el GAST. El contenido de la enzima citoslica lactato deshidrogenasa (LDH) disminuy significativamente con el ejercicio en el GLAST, -alanina.Ey este efecto fue atenuado tanto por la taurina como por la performance en la cinta, medida por una escala subjetiva, fue

mejor en el grupo suplementado con taurina, y hubo una prdida de peso significativa en las ratas -alanina, 24 horas despus del ejercicio Alimentos y suplementos con taurina Los alimentos que poseen un contenido mayor de taurina son principalmente los de origen animal. En orden de mayor a menor contenido se encuentran: el pulpo, pescado, pollo (pierna, luego pechuga), cerdo, camarn y vaca. Luego le sigue la leche de vaca (no procesada). Las fuentes de origen vegetal, aunque tienen menor contenido de taurina, igualmente han sido importantes en el suministro de la misma, y son las oleaginosas y leguminosas las que tienen mayor contenido. De mayor a menor se encuentran: avellana, poroto, soja (cruda), almendra, garbanzo, lenteja, alubia, haba, semilla de calabaza y poroto negro. Tambin se sabe que las algas son una fuente de taurina, como as tambin la levadura de cerveza. La mayora de las personas ve satisfechas sus necesidades de taurina con los alimentos de su dieta, y a menos que sea un vegetariano estricto, no sera necesaria una suplementacin de este aminocido. La forma de asegurar una ingesta adecuada de taurina se realiza mediante una dieta rica en protenas (sobretodo de origen animal) y con una cantidad adicional de suplementos de taurina, si la dieta es deficiente. La dosis diaria recomendada de suplementos de taurina son de 1500mg (separadas en 3 dosis de 500mg) para adultos tomados preferentemente antes del entrenamiento. Ningn estudio relacionado con la taurina, ha demostrado producir toxicidad ni efectos secundarios incluso a dosis altas (de hasta 18 gramos diarios). De hecho, la taurina es en general muy bien tolerada. Respecto de las bebidas energizantes que se comercializan en la actualidad y que son muy populares, se puede decir que la dosis de taurina en ellas es variable. Suele ser de unos 100mg por 250 ml de bebida (aunque algunas llegan a 1g y ms). Uno de los posibles beneficios que la taurina producira a los culturistas y otros atletas es la mejora de la funcin cardaca durante el ejercicio. Un estudio realizado en el ao 2001 investig los efectos de una bebida energizante muy popular en EE.UU, que incluye taurina, cafena y glucuronolactona entre sus ingredientes. Las mediciones incluyeron la performance psicomotriz (tiempo de reaccin, concentracin y memoria), y la resistencia fsica. En comparacin con bebidas control, la bebida estudiada mejor la resistencia aerbica y anaerbica en cicloergmetros, y los parmetros cognitivos estudiados (Alford, 2001).