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Romancede laboratrio

O casal brasileiro Renata Pasqualini e Wadih Arap faz sucesso nos EUA com pesquisas sobre obesidade e cncer
Cristiane Segatto

1993, o paulistano Wadih AraP

jovem oncologista tentando no enlouquecer com a tese de doutorado que preparava na Universidade Stanford, em La Iolla, na Califrnia. Preera um cisava, desesperadamente, de uns reagen-

tes que no conseguia encontrar. Pediu ajuda ao ex-professor Ricardo Brentani, diretor do Hospital A.C. Camargo, em So Paulo. Brentani recomendou que ele procurasse uma de suas orientandas - a bioqumica Renata Pasqualini, que fazia ps- doutorado na Universidade Harvard. Seguindo as regras da camaradagem cientfica, Renata enviou os reagentes a Wadih. Ele retribuiu convidando-a para dar uma palestra. A obedincia ao protocolo terminou a. Renata chegou Califrnia

numa quarta-feira. Deu a palestra na


quinta. Na sexta noite, o impulsivo Wadih props casamento. Na mesma noite, a racional Renata aceitou. "Ele pegou na minha mo e o temPo parou I diz Renata. "Nunca tinha sentido aquilo antes. Era um sentimento que eu no podia ignorar." Quando soube que seus alunos iriam se casar apenas dois meses depois do primeiro encontro, Brentani foi direto, como de costume: "Wadih, de voc eu espero tudo. Mas a Renata sempre me pareceu to equilibrada...". Se, na vida social, impulsos e ideias fora do padro costumam incomodar, na
cincia eles so essenciais. Respondem por

grandes saltos criativos. Nos ltimos 17 nos, aquele casal formado em 72 horas )

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Renata e Wadih no Hospital A.C. Camargo, em So Paulo. O casal divide um loft e um laboratrio em Houston, nos EUA.

"Somos codependentes", diz Wadih 92>EocA.26


de abril de 2olo

tem sido responsvel por vrias descobertas que ajudaram a compreender melhor o sistemavascular, o cncer e, mais recentemente, a obesidade. Em parceria, eles

pitalA.C. Camargo. Segundo ele, os macacos perderam l5o/o do peso em 28 dias de


tratamento. Em sua palestra,Wadih apresentou fotos que mostram, antes e depois do tratamento, a macacaFatly Patty (Patty Gordinha), uma gorducha que emagreceu depois do tratamento. " o sonho americano: comer vontade, ver televiso e ainda por cima emagrecer", diz Wadih. O entusiasmo em torno da nova droga justificvel, mas ela est longe de ser uma soluo mgica ou definitiva. Quando deixa de ser administrada, novos vasos sanguneos surgem ao redor das clulas de gordura para aliment-las. Recentemente, o casal recebeu attorizao da FDA (a
agncia que regula medicamentos e alimentos nos Estados Unidos) para comear a testar a droga em pacientes obesos. Por enquanto, faro parte dos testes apenas homens obesos que tambm tenham cncer de prstata avanado. Acredita-se

Renata. Tudo isso precisa ser avaliado com muita cautela. A dupla tambm criou ou-

publicaram

mais de 100 artigos cientficos em revistas de grande presgio como NatureMedicine e Proceedings of the National Academy of Sciences.Atualmente, os dois dividem um laboratrio no MD Anderson Cancer Center, em Houston, um dos mais importantes centros de tratamento e pesquisa sobre o cncer nos Estados Unidos. Em janeiro, o

lra droga, especfica paa atacar o cncer de prstata. Elaj es sendo testada em doentes com a doena em estado avanado. Em camundongos,foicapaz de reduzir o tamanho dos tumores e, em alguns casos, cur-los. As patentes das duas drogas per-

conjunto da obra de Renata, de 44 anos, e Wadih, de 50, foi reconhecido por meio do Prmio Edith e Peter O'Donnell, da Academia de Cincias, Engenharia e Medicina do Texas, uma das principais honrarias da
cincia americana.

tencem Universidade do Texas, da qual o MD Anderson fazparte. Se chegarem a ser licenciadas para a indstria farmacutica, os dois inventores recebero parte dos lucros. Por enquanto, o trabalho deWadih e Renata no financiado pelaindstria farmacutica.

Se

rolou uma qumic

entre os

O que explica o prestgio conquistado pelo casal brasileiro? O pulo do gato da dupla Pasqualini-Arap foi ter provado que os vasos sanguneos do corpo humano apresentam caractersticas celulares diferentes de acordo com a funo que exercem. "Antes do nosso trabalho, acreditava-se que o sistema vascular fosse semelhante ao encanamento das casas. Seria um conjunto de canos de tamanhos e dimetros diferentes, mas feitos do mesmo material", diz Arap. Alm de provar que a estrutura celular que compe os vasos

que exista alguma correlao entre ex-

Os macacos da
experincia comem vontade, veem TV

muito heterognea, o casal foi alm. Iden-

eai

tificou receptores nas clulas

das paredes

,,
WADIHARAP

dos vasos sanguneos que atraem molculas especficas. Esse tipo de descoberta tem um grande valor no campo da pesquisa de novas drogas. A partir de1a, possvel

criar em laboratrio molculas direcionadas a alvos especcos no organismo. Se o remdio chega apenas aonde deve
chegar, o tratamento se torna mais eficaz e os efeitos colaterais diminuem.

cesso de peso e o surgimento do cncer

mais recente alvo

de Renata e

Wadih a obesidade. Eles criaram uma


drogacapaz de atacar os vasos sanguneos que nutrem as clulas adiposas. Os estudos iniciais, realizados apenas em camundongos e macacos, so animadores. Parece que o casal est conseguindo matar a gordura

(embora isso no esteja comprovado). Ao a droga em obesos com cncer de prstata, o casal pretende avaliar se ela capaz de oferecer um duplo efeito: combater a obesidade e o cncer. Caso tudo d certo, ainda vai demorar vrios anos at que a droga chegue ao mercado. Por enquanto, ela injetvel e o paciente preci-

injetar

tomar doses subcutneas diariamente. O prximo passo ser transform-la em uma droga oral.
sa

de fome. Em 28 dias de tratamento, os camundongos perderam 30% do peso. Os resultados obtidos na pesquisa com macacos foram submetidos para publicao em revistas cientficas, mas ainda no foram dimlgados. Mas uma pista dos resultados foi dada por Wadih na semana passada, durante um congresso cientfico internacional realizado em So Paulo pelo Hos94> POCA 26 de abril
de 20lo

Existem tambm vrias preocupaoes em rela@o aos efeitos colaterais que ela possa provocar. Quando as clulas adiposas so

dois no primeiro encontro, a bioqumica que os mantm conectados. Wadih e Renata vem para o trabalho e decidiram no ter filhos. "Temos 30 filhos no biolgicos'l diz Wadih, referindo-se equipe que comandam no laboratrio. "Tnho um filho mais carente, outro mais manipulador e assim por diante." Na equipe, Wadih banca o pai severo. "Ele custico, crtico demais", diz Renata. "Sou mais maezonal' Wadih e Renata so um exemplo raro de casal de cientistas em que os dois cnjuges esto no mesmo nvel da carreira. Dizem que, apesar disso, no competem entre si. "Somos codependentes'l diz Wadih. Conseguem conviver 24 horas por dia. Tiabalham na mesma sala, separados apenas por uma divisria. Em casa, no h sequer disrias. Moram num loft. juram que no tiram frias um do outro. Iuntos, viajaram em setembro para a Ilha de Capri, uma maravilha situada no Golfo de Npoles, no sul da Itlia. Era uma viagem especial, planejada para comemorar os 50 anos de Wadih. Em vez de menos Renata, Wadih queria mais. Ficou enfurecido quando percebeu que ela no desligava dos e-mails do laboratrio. "Se ela tem um defeito, trabalhar demais", diz. Num impulso, bem a seu estilo, Wadih resolveu o problema. Agarrou o BlackBerry das mos dela e ameaou arremess-lo na piscina. A ento puderam retomar o romance. Renata e

destrudas, a gordura cai na circulao. Teoricamente poderia entupir artrias. Os estudos em animais demonstram que isso no ocorre. "Como a gordura dissolda gradualmente, em pequenas quantidades, o figado capaz de metaboliz-la. Mas ela tambm poderia sobrecarregar os rins'] diz

Wadih foram criados no mesmo bairro (os Iardins, em So Paulo), estudaram no mesmo colgio (o tradicional Dante Alighieri), cursaram a graduao na mesma unjversidade (a USP) e tiveram o mesmo mentor. Mas s foram se conhecer na Ca-

lifrnia.

Se eles foram capazes de achar um ao outro to longe de casa, o que mais no sero capazes de encontrar, juntos? |