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A construo da democracia racial brasileira: o nordeste de Gilberto Freyre e o Rio Grande do Sul de Dante de Laytano Mariana Selister Gomes1*

Resumo Este trabalho historiogrfico prope uma relao entre dois importantes intelectuais / historiadores e suas interpretaes a cerca das relaes raciais no Brasil a partir de seus olhares regionais: Laytano e o Rio Grande do Sul, Freyre e o Nordeste. Entende-se que os autores fazem parte de um mesmo esforo de construir uma identidade nacional, a partir da regionalizao, baseada em uma interpretao acerca das relaes raciais entre os grupos formadores da nao como relaes de mestiagem harmnica, construindo, assim, um iderio de democracia racial brasileira. Para entender este processo, as abordagens de Stuart Hall e Paul Gilroy sobre identidade(s) e multiculturalismo tornam-se fundamentais, assim como, as contribuies tericas de Pierre Bourdieu, Roger Chartier e Michel de Certeau. Palavras-Chave Identidade Nacional; Dante de Laytano; Gilberto Freyre

Dante de Laytano e Gilberto Freyre Laytano (1908-2000) foi um intelectual de inegvel importncia no Rio Grande do Sul. No que se refere a esta pesquisa, focada na historiografia do Rio Grande do Sul sobre os afro-descendentes e relaes raciais, o autor ainda mais relevante isto porque reconhecido como o primeiro a valorizar a influncia dos africanos e afro-descendentes no estado. Segundo Certeau (1982: 11) a operatividade historiogrfica desemboca, por um lado, num problema poltico (os procedimentos prprios ao fazer histria) e, por outro lado, na questo do sujeito (do corpo e da palavra enunciadora). Neste sentido, analisar-se- o contexto poltico e a trajetria intelectual do autor. Laytano formou-se na Faculdade de Direito e iniciou escrevendo crticas de cinema e crnicas em jornais. S mais tarde, como promotor pblico de Rio Pardo, despertou para a pesquisa histrica e folclrica (FLORES, 2000: 8). Laytano comea, ento, a ascender como intelectual, torna-se membro do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul (IHGRS). Nos anos quarenta um dos fundadores, e pertence ao primeiro corpo docente, das duas primeiras Faculdades de Filosofia

* Bacharel em Histria pela UFRGS. Mestranda em Sociologia no PPGSOC/UFRGS. E-mail: marianaselister@gmail.com

2 do Rio Grande do Sul. Em 1948 participa da criao da Comisso Gacha de Folclore e foi o seu primeiro presidente. Nos anos cinqenta torna-se diretor do Museu Jlio de Castilhos. Suas pesquisas e seus vnculos institucionais ligados ao folclore fornecem indicativos para a anlise de suas concepes tericas. Flores (2000) e Nedel (1999) apontam que Laytano, focando-se no folclore, rompe com a tradio documentalista e focada nos heris da histria feita pelo IHGRS at ento. Esse rompimento ocorre a partir da influncia da obra de Freyre que est ascendendo nacionalmente com a publicao de Casa Grande & Senzala. No discurso pronunciado por Laytano em 1941, na sesso de aniversrio do IHGRS, ele refere-se a Freyre como renovador dos estudos brasileiros (LAYTANO, 1945: 144). Ao referir-se a importncia do IHGRS, diz que este proporciona o contato com velhos documentos, mapas antigos, roteiros de vrias espcies, livros raros, revistas inacessveis, publicaes de tiragens exguas, jornais antigos e viajantes que escreveram impresses quase esquecidas (idem: 146). Citando no mesmo grau de importncia os velhos documentos tradicionais para a pesquisa histrica e os relatos de viajantes, que so a principal fonte de Freyre. Segundo Nedel (1990: 141), Laytano buscava o que houvesse de mais especfico entre os valores regionais, procurando faz-lo sem excluso de afinidade com a cultura lusobrasileira. Esta nfase no folclore e a caracterstica da regionalizao sem excluso da cultura luso-brasileira influncia de Freyre. Conforme Oliven (1993: 23), Freyre afirma que o nico modo de ser nacional, num pas de dimenses como o Brasil, ser primeiro regional. Para Laytano, ento, a lngua estrutura e confere unidade ao complexo cultural brasileiro e seu preservador o aoriano torna-se o elo de insero do regional ao nacional (Nedel, 1999:136). Assim, o elemento central da formao do Rio Grande do Sul, para Laytano, o aoriano o que pode ser analisado atravs do livro intitulado Folclore do Rio Grande do Sul: levantamentos dos costumes e tradies gachas. O livro uma sntese de seus vrios trabalhos especficos sobre diversos temas relacionados ao estado. No subcaptulo intitulado folclore do Rio Grande do Sul (uma sntese geral), muito evidente a hierarquizao entre as contribuies das etnias e, assim, a inferioridade que o autor coloca o negro com relao ao aoriano. Cita-se: o legado e as etnias pretende demonstrar que a herana que persiste no gacho exclusivamente luso-brasileira (...) O ndio e o negro montaram o arcabouo deste folclore gacho, um folclore nitidamente luso-brasileiro, nossas razes puras (Laytano, 1987: 11). E tambm: o folclore no Rio Grande do Sul emana de

3 fontes vrias. Mas a luso-aoriano-brasileira seu desenho geomtrico nmero um, o principal (idem:13). Nesta nfase no aoriano, mas reconhecendo as contribuies dos outros grupos, podese analisar que o Rio Grande do Sul de Laytano baseado no mesmo trip que o Nordeste de Freyre, o qual, segundo Pesavento (2004), formado pelo lusitanismo, mestiagem e negritude. Esta relao de Laytano com Freyre pode ser ainda evidenciada nas prprias palavras de Laytano em entrevista a Moacyr Flores, publicada em 1995:
Moacyr Flores: O senhor manteve correspondncias com Gilberto Freyre e Cmara Cascudo, at que ponto eles afetaram em suas linhas de pesquisa de folclore e da histria social? Dante de Laytano: Tudo. Gilberto Freyre foi minha grande influncia (...) (Flores, 1995: 113).

A Democracia Racial Brasileira A concepo de Laytano para abordar os grupos tnicos tambm baseada em Freyre, ou seja, uma perspectiva que se pretende cultural, mas que ainda mantm perspectivas biolgicas relacionadas ao conceito de raa do sculo XIX, como a hierarquizao (j evidenciada), a evoluo e a civilizao. A partir da independncia do Brasil, em 1822, o Estado e os intelectuais (que somavam as funes de literatos, jornalistas, historiadores, gegrafos, etc.) voltaram-se para a construo de uma Identidade Nacional. Fundam-se os Institutos Histricos e Geogrficos e realiza-se um concurso, proposto em 1840, para eleger o melhor plano de como escrever a histria antiga e moderna do Brasil. O vencedor Carl Friedrich Phillip Von Martius, com a obra Como se deve escrever a histria do Brasil, considerado por muitos autores como o primeiro a teorizar acerca da melhor maneira de escrever a histria do Brasil (CEZAR, 2003,p. 177 e 178). A obra de Martius, conforme Cezar (2003) centra-se na preocupao com as trs raas que formam a Nao Brasileira: os ndios, os portugueses e os africanos. Na descrio de Cezar (2003) da obra, percebe-se que a parte destinada aos africanos infinitamente menor, bem como, sua participao menos importante. Desde este incio, a identidade brasileira est vinculada questo racial e imersa em uma srie de disputas sociais. Essa abordagem racial assumiu, primeiramente, uma perspectiva biolgica a constatao da mestiagem desses grupos formadores da nao (j apontados por Martius) foi interpretada

4 como negativa. A trajetria intelectual do conceito de raa no Brasil e a construo da identidade nacional2, inicia-se, ento, com a perspectiva biolgica influenciada pelas Teorias Raciais Europias do sculo XIX, essas teorias entendiam o conceito de raa como biolgico e defendiam que a raa pura branca era superior. Alguns intelectuais chegaram a condenar a sociedade brasileira barbrie, devido a sua mestiagem de raas que eles consideravam inferiores (negros e ndios). No final do sculo XIX e incio do sculo XX, os intelectuais brasileiros, a partir desse dilema que enfrentavam com relao mestiagem, j que a segregao total seria impossvel (devido ao enorme nmero de negros no pas), construram a Ideologia do Branqueamento. Esses intelectuais re-significaram o conceito de mestiagem colocando-a como soluo e no problema ao Brasil, isto porque defendiam que paulatinamente o pas branquear-se-ia a partir da mistura de sua populao mestia e do incremento de populao branca com a imigrao europia. A partir das dcadas de 1920 e 1930, frente crise mundial do liberalismo e a decadncia das oligarquias brasileiras, o nacionalismo foi reforado como alternativa para o Brasil. O Populismo na Era Vargas, na construo da Identidade Nacional, defendeu a mestiagem e a harmonia entre as raas instaurando o Dia da Raa e apoiando-se nos intelectuais e no Departamento de Imprensa e Propaganda. A mestiagem que havia sido valorizada com o objetivo de branquear o Brasil passa a ser valorizada como caracterstica nacional. Segundo Capelato (2001) o DIP produzia e divulgava as mensagens propagandistas do governo (tambm, censurava outros meios de comunicao), dentre as mensagens, alm das oficiais, principalmente o Rdio, tinha um carter cultural e cvico, onde a nacionalidade era exaltada. Os intelectuais, especialmente no Estado Novo, foram incentivados e convocados a participar do governo e a teorizar sobre a questo nacional. Eles escreviam na revista Cultura Poltica e nos jornais oficiais A Manh e A Noite. Na questo nacional vinculada raa, destacou-se Gilberto Freyre, exaltando a mestiagem. O conceito de raa re-significado por Freyre e pretende-se cultural, ou seja, o autor pretende no mais considerar as raas como superiores ou inferiores, nem puras, pretende enfatizar as caractersticas culturais de cada grupo antes considerado racial (negros, ndios e brancos). Laytano pretende seguir essa perspectiva, seus nicos livros especficos sobre os
Sobre estas questes: MAIO, Marcos; SANTOS, Ricardo (1996); MUNANGA (1999); ORTIZ (1994); SCHWARCZ (1993); SKIDMORE (1989).
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5 negros so sobre aspectos culturais As congadas no municpio de Osrio, de 1945 e Festa de Nossa Senhora dos Navegantes, de 1955. Neste sentido a mestiagem torna-se positiva, ou seja, uma mistura de diversas culturas, consolidando-se, assim, a mestiagem positiva como caracterstica nacional, criando-se um imaginrio de que no Brasil as trs raas formadoras da nao viviam em harmonia o que crticos iro chamar de mito da democracia racial brasileira. Ressalta-se que ao realizar uma anlise historiogrfica preciso considerar, segundo Chartier (1988 e 1991), que um texto no tem sentido intrnseco, ele uma construo de sentido uma representao, vinculado de maneira mtua a uma prtica social, e, apropriado pela sociedade de diferentes formas sendo re-significado, e ao mesmo tempo, construindo significados na sociedade. Assim, o objetivo ao analisar um texto reconhecer a gama de prcticas y representaciones que estructuran el mundo social donde ellas se inscriben. (CHARTIER, 1991, XII). Assim, preciso compreender o contexto em que Freyre e Laytano buscam enfatizar aspectos culturais e demonstrar uma harmonia racial do pas. No contexto nacionalista de Vargas, uma identidade nacional precisava ser reafirmada e no mais seria possvel defender uma mestiagem com finalidade de branquear a populao. Isto porque o Brasil mantinha-se com uma forte presena afro-descendente, ou seja, no havia sido possvel fazer essa presena afro-descendente desaparecer pela mestiagem com objetivo de branqueamento (como pregavam os intelectuais); continuava no sendo possvel segregar esse grupo tnico-racial (como ocorria nos Estados Unidos da Amrica) devido ao grande contingente; e os afro-descendentes se organizavam e defendiam seus direitos j existia em todo o pas, jornais de imprensa negra3, associaes e clubes4 e, a Frente Negra Brasileira5. Foi nesse contexto que Freyre re-significou a mestiagem, tornando-a positiva e construindo uma idia de democracia racial, neutralizando, assim, a luta dos negros e ocultando o racismo no Brasil atravs de uma histria da escravido pacificada. A obra Casa Grande & Senzala, de Freyre, foi fundamental na construo dessa representao de um Brasil positivamente mestio. Segundo Freyre (2001, p. 45):

Conforme SANTOS (2003). Segundo SILVA (2005). 5 Grupo formado pela elite negra com o objetivo de educar a populao negra para que ela pudesse ascender socialmente, conforme GOMES (2005).
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Foi o estudo de Antropologia sob a orientao do Professor Boas que primeiro me revelou o negro e o mulato no seu justo valor separados dos traos de raa os efeitos do ambiente ou da experincia cultural.

Essa tentativa de recuperar positivamente a contribuio do negro e transpor o conceito biolgico de raa leva Freyre interpretao da mestiagem positiva e da harmonia racial brasileira:
A miscigenao que largamente se praticou aqui corrigiu a distncia social que doutro modo se teria conservado enorme entre a casa-grande e a mata tropical; entre a casa-grande e a senzala. O que a monocultura latifundiria e escravocrata realizou no sentido da aristocratizao, extremando a sociedade brasileira em senhores e escravos, com uma rala e insignificante lambujem de gente livre sandiuchada entre os extremos antagnicos, foi em grande parte contrariado pelos efeitos sociais da miscigenao. A ndia e a negra-mina a princpio, depois a mulata, a cabrocha, a quadrarona, a oitavona, tornando-se caseiras, comcubinas e at esposas legtimas dos senhores brancos, agiram poderosamente no sentido de democratizao social no Brasil (Freyre, 2001, p. 46).

Nesta passagem torna-se evidente a perspectiva de uma mestiagem biolgica / sexual. Esta interpretao de Freyre sobre a mestiagem no Brasil duramente criticada6 por defender que no Brasil vivia-se em uma democracia racial. No entanto, alguns autores como Arajo (1994) posiciona-se da seguinte forma: Ainda tenho, contudo, alguma dificuldade em concordar que a viso que Gilberto possua da nossa sociedade colonial envolvesse, de fato, a afirmao de um paraso tropical. (Arajo, 1994, p. 48). Vianna apresenta uma interpretao semelhante sobre Freyre: em nenhum dos captulos de Casa-Grande & Senzala, incluindo as notas volumosas desses captulos, est impressa a expresso `democracia racial`(Vianna, 2001, p. 215). Esses autores argumentam que Freyre no utiliza o conceito de raa e, sim uma perspectiva scio-cultural para a mestiagem. Existe esse esforo por parte de Freyre, j demonstrado em citao, de apoiar-se em abordagens culturais. No entanto, apenas uma mudana de perspectiva conceitual da biolgica para a scio-cultural que teria ocorrido nos anos 30, Martinez-Echazbal (1996, p. 110) se refere como uma mudana retrica e pretensamente conceitual. Cita-se: Nos discursos elaborados com base no ideologema da

Conforme MUNANGA (1999) a crtica provm especialmente de autores negros a partir da dcada de 1940, como Guerrero Ramos e Abdias do Nascimento. Tambm, o Projeto UNESCO, na dcada de 1950, financia um estudo sobre as relaes raciais no Brasil e evidencia o conflito e no uma harmonia racial a partir da mestia.

7 mestiagem emergentes nos anos 20 j no se fala, em geral, de raas ou culturas inferiores para efeito de excluso, se bem que isto esteja implcito (Martinez-Echazbal, 1996, p.109). A interpretao de uma harmonia e de uma passividade do negro evidente nas obras de Laytano, como pode ser percebido no artigo Os africanismos no dialeto gacho, de 1936. Uma de suas anlises da comparao entre os vocabulrios africanos e alemes, italianos. Laytano constata que o nmero de africanismos no dialeto gacho muito maior do que as palavras vindas dos alemes. E sua interpretao a seguinte:
Por que a influncia do meio atenua a psicologia do imigrante. Para vencer na conquista econmica entregou-se, ele, com entusiasmo, no contacto com as massas nacionais. O alemo e o italiano eram agentes ativos, mas o negro no era mais do que um agente passivo. (...) (idem:170)

A democracia social / racial de Freyre pode ser evidenciada em Laytano. Cita-se, por exemplo: A Saint-Hilarie no escapou a viso que distingue o negro da estncia do negro da xarqueada. Afirmei, diz ele, nesta Capitania, os negros so tratados com bondade e que os brancos com eles se familiarizaram, mais que em outro ponto do pas (Laytano, 1959, p. 48). Cita-se, tambm: exato que a estncia nivelou os hbitos do campo no permitindo grandes diferenciaes sociais (Laytano, 1937, p.99). Assim a estncia gacha o paralelo do engenho nordestino. O Nordeste de Freyre, mestio, harmnico racialmente, que enfatiza o portugus e o regional para se nacional; tambm o Rio Grande do Sul de Laytano. Fomenta-se, assim, a representao de um Brasil em harmonia racial e se resolve, para a elite branca, o problema de construo de uma Nao com um enorme contingente afrodescendente. Isto porque a Mestiagem produz o silenciamento dos conflitos raciais, e assim, fora uma invisibilidade do racismo e de suas solues, facilitando a manuteno dos privilgios dos brancos, bem como, dificultando a luta dos negros. Por isso, pode-se afirmar que o mito da democracia racial faz parte de um poder o poder simblico que , com efeito, esse poder invisvel o qual s pode ser exercido com a cumplicidade daqueles que no querem saber que lhe esto sujeito ou mesmo que o exercem (BOURDIEU, 2001, p. 7). Ainda hoje, muitos setores da sociedade brasileira, incluindo alguns intelectuais, defendem a existncia de um Brasil Mestio e harmnico racialmente, esquecendo todo esse contexto de construo dessa identidade nacional e invisibilizando outras identidades. Neste sentido importante compreender outras identidades paralelas identidade nacional. A anlise dessas outras formas de identidades se preocupa mais com os fluxos, as

8 trocas e os elementos intermedirios que podem colocar em questo o prprio desejo de ser centrado (Gilroy, p. 357). Ou seja, a anlise volta-se para as identidades mltiplas, o multiculturalismo. As caractersticas identitrias dos negros, segundo esta anlise, so determinadas parcialmente por suas heranas, e tambm determinados criticamente pelas condies diaspricas nas quais as conexes foram forjadas (Hall, 2003, p. 343). Isto , pela histria africana e tambm por uma percepo da escravido e da dispora enquanto experincia histrica que tem uma srie de influncias na identidade atual. Assim, existem mltiplas identidades construdas historicamente, paralelamente a uma identidade nacional onde os vrios grupos foram hierarquizados na formao de um todo nacional.

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