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EL ALUMINIO Elemento qumico metlico, de smbolo Al, nmero atmico 13, que pertenece al grupo IIIA del sistema

peridico. El aluminio puro es blando y tiene poca resistencia mecnica, pero puede formar aleaciones con otros elementos para aumentar su resistencia y adquirir varias propiedades tiles. Las aleaciones de aluminio son ligeras, fuertes, y de fcil formacin para muchos procesos, son fciles de ensamblar, fundir o maquinar y aceptan gran variedad de acabados. Por sus propiedades fsicas, qumicas y metalrgicas, el aluminio se ha convertido en el metal no ferroso de mayor uso. Un elemento qumico dctil, no soluble en agua, y es el metal ms abundante sobre la corteza terrestre y en la luna es el tercer elemento ms abundante despus del oxigeno y el silicio. Este se destaca por su capacidad de resistir la corrosin y por su baja densidad. Los componentes estructurales hechos de aluminio y sus aleaciones, son vitales en la industria aeroespacial y muy importante en otras reas del transporte y construccin. Es el metal no ferroso ms usado. Capas delgadas de aluminio depositadas sobre una superficie plana de cristal por medio de deposicin fsica o qumica de vapor, sirven para crear espejos y superficies reflectantes. Este es un componente vital en la aeronutica y cohetes como resultado de su relacin de peso y fuerza. Hoy en da, muchos materiales metlicos llamados ampliamente aluminio, son aleaciones de este.

RECICLAJE DE ALUMINIO

PRODUCCIN El aluminio es uno de los elementos ms abundantes de la corteza terrestre (8%) y uno de los metales ms caros en obtener. La produccin anual se cifra en unos 33,1 millones de toneladas, siendo China y Rusia los productores ms destacados, con 8,7 y 3,7 millones respectivamente. Una parte muy importante de la produccin mundial es

producto del reciclaje. En 2005 supona aproximadamente un 20% de la produccin total. A continuacin se lista unas cifras de produccin: Ao 1973 1978 1982 1987 1992 1997 2003 2004 frica 249 336 501 573 617 1.106 1.428 1.711 Amrica del Norte 5.039 5.409 4.343 4.889 6.016 5.930 5.945 5.110 Amrica latina 229 413 795 1.486 1.949 2.116 2.275 2.356 Asia 1.439 1.126 1.103 927 1.379 1.910 2.457 2.735 Europa y Rusia 2.757 3.730 3.306 3.462 3.319 6.613 8.064 8.433 Oceana 324 414 548 1.273 1.483 1.804 2.198 2.246 Total 10.037 11 428 10.496 12.604 14.763 19.479 21.935 22.591

Produccin de aluminio en millones de toneladas. Fuente: International Aluminium Association La materia prima a partir de la cual se extrae el aluminio es la bauxita, que recibe su nombre de la localidad francesa de Les Baux, donde fue extrada por primera vez. Actualmente los principales yacimientos se encuentran en el Caribe, Australia, Brasil y frica porque la bauxita extrada all se disgrega con ms facilidad. Es un mineral rico en aluminio, entre un 20% y un 30% en masa, frente al 10% o 20% de los silicatos alumnicos existentes en arcillas y carbones. Es un aglomerado de diversos compuestos que contiene caolinita, cuarzo xidos de hierro y titania, y donde el aluminio se presenta en varias formas hidrxidas como la gibsita Al (OH)3, la bohemita AlOOH y la diasporita AlOOH. La obtencin del aluminio se realiza en dos fases: la extraccin de la almina a partir de la bauxita (Proceso Bayer) y la extraccin del aluminio a partir de esta ltima mediante electrolisis. Cuatro toneladas de bauxita producen dos toneladas de almina y, finalmente, una de aluminio. El proceso Bayer comienza con el triturado de la bauxita y su lavado con una solucin caliente de Hidrxido de sodio a alta presin y temperatura. La sosa disuelve los compuestos del aluminio, que al encontrarse en un medio fuertemente bsico, se hidratan: Al(OH)3 + OH- + Na* Al(OH)4- + Na*

AlO(OH)2 + OH- + H2O + Na* Al(OH)4- + Na* Los materiales no alumnicos se separan por decantacin. La solucin custica del aluminio se enfra luego para recristalizar el hidrxido y separarlo de la sosa, que se recupera para su ulterior uso. Finalmente, se calcina el hidrxido de aluminio a temperaturas cercanas a 1000 C, para formar la almina. 2 Al(OH)3 Al2O3 + 3 H2O El xido de aluminio as obtenido tiene un punto de fusin muy alto (2000 C) que hace imposible someterlo a un proceso de electrolisis. Para salvar este escollo se disuelve en un bao de criolita, obtenindo una mezcla eutctica con un punto de fusin de 900 C. A continuacin se procede a la electrlisis, que se realiza sumergiendo en la cuba unos electrodos de carbono (tanto el nodo como el ctodo), dispuestos en horizontal. Cada tonelada de aluminio requiere entre 17 y 20 MWh de energa para su obtencin, y consume en el proceso 460 kg de carbono, lo que supone entre un 25% y un 30% del precio final del producto, convirtiendo al aluminio en uno de los metales ms caros de obtener. De hecho, se estn buscando procesos alternativos menos costosos que el proceso electroltico. El aluminio obtenido tiene un pureza del 99,5% al 99,9%, siendo las impurezas de hierro y silicio principalmente. De las cubas pasa al horno donde es purificado mediante la adicin de un fundente o se alea con otros metales con objeto de obtener materiales con propiedades especficas. Despus se vierte en moldes o se hacen lingotes o chapas.
APLICACIONES DEL ALUMINIO. La combinacin de la ligereza con resistencia y alta conductibilidad elctrica y trmica es la propiedad que convirti el aluminio y sus aleaciones en materiales de construccin importantsimos para la construccin de aviones, de automviles, de mquinas de transporte, la fabricacin de motores de combustin interna, etc. En la industria qumica el aluminio y sus aleaciones se utilizan para fabricar tubos, recipientes y aparatos. Un volumen dado de aluminio pesa menos que 1/3 del mismo volumen de acero. Los nicos metales ms ligeros son el litio, el berilio y el magnesio. Debido a su elevada proporcin resistencia-peso es muy til para construir aviones, vagones ferroviarios y automviles, y para otras aplicaciones en las que es importante la movilidad y la conservacin de energa.

Por su elevada conductividad trmica, el aluminio se emplea en utensilios de cocina y en pistones de motores de combustin interna. Solamente presenta un 63% de la conductividad elctrica del cobre para alambres de un tamao dado, pero pesa menos de la mitad. Un alambre de aluminio de conductividad comparable a un alambre de cobre es ms grueso, pero sigue siendo ms ligero que el de cobre. El peso tiene mucha importancia en la transmisin de electricidad de alto voltaje a larga distancia, y actualmente se usan conductores de aluminio para transmitir electricidad a 700.000 voltios o ms. El metal es cada vez ms importante en arquitectura, tanto con propsitos estructurales como ornamentales.

El material principal de un

Las tablas, las contraventanas y las lminas de aluminio constituyen excelentes aislantes. Se utiliza tambin en reactores nucleares a baja temperatura porque absorbe relativamente pocos neutrones. Con el fro, el aluminio se hace ms resistente, por lo que se usa a temperaturas criognicas. El papel de aluminio de 0,018 cm de espesor, actualmente muy utilizado en usos domsticos, protege los alimentos y otros productos perecederos. Debido a su poco peso, a que se moldea fcilmente y a su compatibilidad con comidas y bebidas, el aluminio se usa mucho en contenedores, envoltorios flexibles, y botellas y latas de fcil apertura. El reciclado de dichos recipientes es una medida de conservacin de la energa cada vez ms importante. La resistencia a la corrosin al agua del mar del aluminio tambin lo hace til para fabricar cascos de barco y otros mecanismos acuticos. Se puede preparar una amplia gama de aleaciones recubridoras y aleaciones forjadas que proporcionen al metal ms fuerza y resistencia a la corrosin o a las temperaturas elevadas. Algunas de las

nuevas aleaciones pueden utilizarse como planchas de blindaje para tanques y otros vehculos militares.

micro-coche provisto de una clula de seguridad realizada con paneles y traversas en aluminio, garantizando la mxima seguridad. Est provisto de carrocera en aluminio prensado, material ecolgico y

FUNDICIN DEL ALUMINIO La fundicin consiste fundamentalmente en llenar un molde con la cantidad de metal fundido requerido por las dimensiones de la pieza a fundir, para, despus de la solidificacin, obtener el tamao y la forma del molde. Existen tres tipos de procesos de fundicin diferenciados aplicados al aluminio: Fundicin en molde de arena

En el proceso de fundicin con molde de arena se hace el molde en arena consolidada por una apisonadora manual o mecnico alrededor de un molde, el cual es extrado antes de recibir el metal fundido.

Fundicin en molde metlico

La fundicin en molde metlico permanente llamados coquillas, sirven para obtener mayores producciones. En este mtodo se vierte la colada del metal fundido en un molde metlico permanente bajo gravedad y bajo presin centrfuga.Puede resultar caro, difcil o imposible fundirlas por moldeo.

Fundicin por presin o inyeccin.

En el mtodo de fundicin por inyeccin a presin se funden piezas idnticas al mximo ritmo de produccin forzando el metal fundido bajo grandes presiones en los moldes metlicos.

El proceso de fundicin se puede esquematizar de la siguiente manera: Diseo del modelo original a fundir Elaboracin del tipo de modelo diseado Fusin del material a fundir Insercin de la colada en el molde Solidificacin de la pieza Limpieza de la superficie con procesos vibratorio o de granallado

PROCESO PARA FABRICAR UN ENGRANAJE 1. Fundir el aluminio en molde de arena

2.- tornear a la medida especifica teniendo referencia en sui radio, ancho y espesor

3.- hacer un agujero en el centro de la pieza

4.- trabajar con la fresadora

5.- lijar con lija de agua para que quede bien lizo.