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EL NERVIOSISMO CONSTITUCIONAL. Dr.

Luis Andaur Vignolo Psiquiatra Es llamativo el hecho de que en el lenguaje comn existan numerosas expresiones en relacin con los nervios y que no han sido explicadas por la medicina actual. Expresiones como nerviosismo, ser nervioso, estar mal de los nervios, neurtico o tener nervios, fueron englobadas difusamente por la medicina de hace algunos aos tras el concepto de neurosis. Tan difuso es este concepto que hoy ha sido eliminado de las listas de afecciones de tipo mdico-psicolgico. Pero paralelamente a la postura mdica existe la visin de la persona comn que s sabe que existen personas nerviosas. Existe una explicaci6n mdica del nerviosismo? De qu factores depende? Se trata de una enfermedad o es una molestia menor? Es curable o se trata de algo que hay que aprender a manejar? Acerca de esto el sentido comn considera como verdaderos dos postulados: 1.-: la causa de los nervios son los problemas, y 2.-: hay personas que son ms nerviosas que otras. El primer punto es verdadero slo parcialmente ya que son los problemas los que hacen aparecer los nervios pero no son la causa de los nervios sino slo lo que los saca a luz, los que revelan la condicin de ser nervioso. Es conveniente, por lo tanto, aprender a diferenciar lo que es causante de lo que es desencadenante. El segundo punto, totalmente verdadero, es el que nos lleva ahora a tratar de explicar qu es lo que hace que una persona sea ms nerviosa que otra. Los sntomas nerviosos. Al experimentar una situacin de tensin (stress) la respuesta humana, los sntomas, pueden observarse en tres niveles: fisiolgico, psicolgico y conductual. A nivel fisiolgico, igual que en el resto de los animales, se observa la aparicin de un estado de alarma en el cual hay rpidos cambios hormonales en la sangre junto a un aumento de la respiracin, la frecuencia cardaca y el tono muscular. Tambin se seca la boca, hay sudor fro en las manos y aumentan los movimientos del intestino. (Es el equivalente a la fase fisiolgica del sndrome general de adaptaci6n, descrito por Hans Selye en 1953). A nivel psicolgico aparece un aumento del estado de alerta, una mayor velocidad en la rapidez del pensamiento, cambios en la percepcin por una mayor afluencia de datos y aparecen las sensaciones de confusin y temor. A nivel conductual se aprecia inquietud motora, temblor muscular, movimientos involuntarios y falta de coordinacin.

La aparicin de sntomas depende de dos factores centrales: la intensidad del agente de tensin y la capacidad de tolerancia de la persona. Los primeros en aparecer son los fisiolgicos, luego los psicolgicos y finalmente los conductuales. El nerviosismo apunta al grado en que la respuesta fisiolgica conduce a la alteracin psicolgica y al grado en que esta alteracin interna se traduce en sntomas externos, El nerviosismo es pues una condicin que se manifiesta en grados variables de una persona a otra: vara la frecuencia con que aparece y vara tambin su intensidad.

La frecuencia (referida a la aparicin de sntomas visibles) oscila entre 1a aparicin ocasional y la presencia en forma casi permanente. La intensidad oscila desde el sobresalto repentino del corazn hasta la inhibicin total de los movimientos (parlisis, estupor o catatona) y/o de algunos procesos psquicos (confusin, olvidos, amnesias, quedar en blanco). Cualquier persona puede presentar normalmente signos de nerviosismo en situaciones especiales de tensin como al estar sometido a exmenes, entrevistas o situaciones de peligro. No se trata por lo tanto de ser o no ser nervioso sino del grado en que se experimenta esta condicin. Tipos de nerviosismo. El ser nervioso es un estado unitario, global, psquico y fsico; pero para fines prcticos es til el dividirlo en interno y manifiesto. El interno se refiere a sntomas no visibles tales como la sequedad de la boca, las palpitaciones o la confusin del pensar. El manifiesto presenta sntomas que aparecen en la conducta, como la inquietud motora o el temblor de las manos. Esta distincin es til ya que algunas personas, siendo muy nerviosas, aparecen como fras e inalterables. Esta falta de expresin del nerviosismo puede deberse a un muy buen manejo voluntario de las actitudes o a una sensibilidad muy alta que bloquea la expresin de los sntomas nerviosos. Otra divisin posible es la de nerviosismo primario y secundario. El nerviosismo secundario es el que aparece en directa relacin con situaciones conflictivas y en personas que no son habitualmente nerviosas. El nerviosismo primario o constitucional (NC) es un rasgo permanente de la personalidad que es revelado o acentuado por una situacin conflictiva. Para que una persona sea catalogada como portadora de un nerviosismo constitucional ha de presentar en forma habitual signos de nerviosismo acentuado ante situaciones de tensin moderada (intranquilidad motora antes de un examen) o sntomas nerviosos en ausencia de situaciones conflictivas (comerse las uas, por ejemplo). O

presentar ocasionalmente sntomas muy intensos que le dificultan la respuesta adaptativa (temblor muscular, confusin o bloqueos, prdida del control). Nerviosismo y Sistema nervioso. La funcin general de un sistema nervioso es mantener el equilibrio del medio interno y regular la adaptacin al medio externo. Por esto el nerviosismo es una condicin que altera inicialmente el medio interno y cuando es muy intenso altera 1a respuesta conductual. Un sistema nervioso, para ser considerado como tal en cualquier especie animal, presenta tres funciones bsicas: excitabilidad, memoria y asociacin. Sin duda la ms directamente relacionada con el nerviosismo es la excitabilidad por ser la que confiere al sistema su capacidad reaccionar. (Emparejada con su opuesto, la inhibicin, constituy el motivo central de estudio en la reflexologa de Ivan Pavlov. Para este autor los procesos psquicos son el resultado del nivel de excitacin-inhibicin en reas pequeas o en todo el cerebro). El NC es el resultado de una excitabilidad aumentada en el funcionamiento del sistema nervioso de una persona. Sistema nervioso y excitabilidad. En forma general pueden considerarse como equivalentes a excitabilidad los trminos reactividad y sensibilidad. Sin embargo en el uso comn el trmino sensibilidad apunta a la condicin interna de una persona de ser fcilmente afectable. Por otro lado la reactividad se refiere especficamente a la capacidad de reaccionar, de responder a estmulos, que posee toda clula pero que es la funcin central y ms propia de la clula nerviosa. El trmino excitable orienta hacia la expresin externa, conductual, del nerviosismo. As p. ej. una persona hipersensible puede no ser reconocible porque presenta una conducta retrada, lenta y pasiva, en cambio la persona excitable puede identificarse por una mayor rapidez de las respuestas motoras o por una mayor facilidad para caer en la rabia o la agresividad. La excitabilidad o capacidad de reaccionar del sistema nervioso es una actividad que est condicionada por la actividad elctrica cerebral (variaciones de voltaje, velocidad de transmisin del impulso nervioso) y por la proporcin entre sustancias qumicas facilitadoras e inhibidoras de la excitacin a nivel de la conexin entre las neuronas (sinapsis). Se trata as de un proceso electro-qumico permanente, activo durante toda la vida, que cesa slo al morir. (La muerte de una persona se comprueba hoy por la ausencia de actividad elctrica cerebral). La excitabilidad de un sistema nervioso puede variar hacia un aumento o hacia una disminucin, condicionando as la reactividad general del sistema. El poseer una alta excitabilidad es una condicin interna y permanente del sistema nervioso de algunas personas que determina muchos rasgos de su modo de ser y que facilita la aparicin de sntomas nerviosos.

EL SINDROME POR EXCITABILIDAD AUMENTADA (SEA). Las siguientes son las caractersticas ms frecuentes de encontrar en personas con SEA: - Hipersensibilidad: Se afectan con mayor facilidad por pequeos detalles y esto les hace aparecer como exagerados en la expresin de sus emociones. No soportan situaciones de tensin mantenida: estallan o se alejan de la dificultad. - Les cuesta sacarse una idea de la cabeza - Son insistentes, perseverantes, tenaces o catetes - impulso destructivo, - facilidad para la irona y la violencia.

- Tendencia obsesiva: - Tendencia agresiva:

- Tendencia oposicionista: - rebelda, - ser porfiado, - negativo o pesimista - ser contreras. - Irritabilidad: o tendencia al mal genio. - Impaciencia: - les cuesta esperar, todo tiene que ser al tiro. - les cuesta postergar la satisfaccin de un deseo. - Inconstancia: - cambian fcilmente de intereses - obedecen a sus ganas o a la falta de ganas - Impulsividad: - rpidos para reaccionar - dificultad para el control racional de la conducta (primero actan o dicen algo y luego se dan cuenta de la importancia de lo que hicieron o dijeron. - Dificultad en la concentracin: siempre atentos a todo lo que les rodea, les cuesta fijar la atencin en un solo asunto. - Dificultad con el dormir: - tendencia a dormirse tarde, - sueo inquieto - despertar temprano.

- Dificultad con la sexualidad: - comienzo precoz - inters y necesidad aumentada Por cierto rara vez aparecen todos juntos. Lo ms comn es que estn presentes slo algunos o que un par de ellos se hagan predominantes. Tambin varan a lo largo de los aos: un nio hiperquintico puede volverse irritable en la pubertad, rebelde en la adolescencia y obsesivo en la vida adulta.

Los exmenes de laboratorio son an insuficientes para detectar esta condicin: el diagnstico es clnico y se basa en el estudio del modo de ser y en los antecedentes de la persona. Causas de excitabilidad aumentada. Pueden aumentar en forma permanente la sensibilidad del sistema nervioso condiciones mdicas como el hipertiroidismo, la epilepsia o las lesiones del sistema nervioso; condiciones sociales como la sobrepoblacin o el trabajo a presin y condiciones tnicas como es el caso de pueblos que se caracterizan por su exuberancia emocional y expresiva. En forma ocasional la aumentan el insomnio, el estado de privacin en drogadictos, el uso de estimulantes, las hormonas, los anticonceptivos orales y las emociones intensas. Pero las dos causas ms frecuentes para el aumento estable de la excitabilidad son la herencia y las dificultades perinatales. La herencia: Es parte del saber comn el que existen familias que se caracterizan porque la mayora de sus miembros son nerviosos y ligeros de genio. En las familias que presentan epilepsia primaria o esencial es frecuente hallar miembros que no sufren de crisis epilpticas pero que s sufren de crisis nerviosas (histricas) que son fcilmente reconocidos como irritables o hipersensibles. Las dificultades perinatales: La relacin entre lesiones del sistema nervioso por accidentes del parto o asfixias del recin nacido y alteraciones posteriores de la conducta o de la vida psquica son claramente reconocibles y existen abundantes estudios que lo confirmar. Aunque el inters por los nios con dificultades de aprendizaje data de fines del siglo pasado, slo recientemente aparecen estudios de envergadura (Rutter, Gallagher, Shaffer, etc.) que los relacionan con disfuncin cerebral. Prematuridad, uso de frceps, asfixias, expulsin prolongada del feto, circulares del cordn o aspiracin de secreciones son frecuentes, cuando no obligadas causas de alteraciones de la excitabilidad. O tambin, como lo ha demostrado Monckeberg en nuestro medio, una desnutricin grave en los primeros seis meses de vida. La expresin conductual. El sentido comn identifica fcilmente a las personas nerviosas y la gente mayor sabe que sta es una condicin que tiende a ser estable a lo largo de la vida. Pero lo que puede prestarse a confusin es el hecho de que una persona que ha sido nerviosa durante largo tiempo puede, por las experiencias de su vida, eliminar o modificar en su comportamiento las manifestaciones externas del nerviosismo. O, como en otros casos, expresar esta condicin slo en ciertos ambientes: como muchos nios que aparecen como desordenados y rebeldes en el colegio pero que en el hogar son ms bien callados y retrados. O al revs. La visin comn identifica el nerviosismo a travs de manifestaciones tales como retorcerse los dedos, comerse las uas, ser miedoso, bloquearse en situaciones de tensin, transpirar demasiado, temblor fino de las manos, ponerse colorado, etc. Pero existen otras formas de expresin que van cambiando a lo largo de la vida.

En las primeras semanas de vida: En esta etapa es difcil de pesquisar ya que el beb responde a cualquier estmulo con aumentos de excitabilidad: llanto y aumento de los movimientos. En los primeros meses de vida: Algunos signos que apuntan a una alteracin de la excitabilidad son: la inversin del ritmo sueo-vigilia; llantos prolongado, intenso e inmotivado; rechazo del pecho y/o alimentacin; agresin (mordedura) al pecho materno y movimientos repetitivos de la cabeza antes del sueo. El exceso de movilidad hace que deban ser especialmente vigilados ya que pueden escapar de la cama o el mudador y sufrir accidentes. Una escasa movilidad hace que sean infantes excesivamente plcidos, que no molestan ni reclaman en caso de hambre o de estar sucios En la infancia: Las dos formas ms comunes de expresin son las formas hiper e hipo-quinticas. El nio hiperquintico: se trata de un modo de conducta que es hoy tan conocido que puede ser identificado con bastante facilidad incluso por los no especialistas. Son nios que presentan una inquietud motora constante, impulsivos, parecen incapaces de protegerse de situaciones de peligro, molestan en la sala de clases, tienden a ser torpes o bruscos en sus juegos, son difciles de manejar, porfiados y agresivos. Habitualmente presentan seria dificultad en la atencin y concentracin con la consiguiente merma del rendimiento intelectual. En lneas generales corresponde al antes llamado sndrome de Disfuncin Cerebral Mnima y que hoy se denomina dficit atencional con o sin hiperactividad. El nio hipoquintico: al revs del anterior este es un nio tmido y retrado; su movilidad corporal est disminuida, rehuye el contacto con el medio ambiente; en el colegio transpira, plido, si tiene que hablar ante el curso; no sale a jugar al patio sino que prefiere quedarse en la sala. No se defiende al ser agredido. En este caso, a pesar de la menor movilidad general, es posible postular la existencia de una excitabilidad mayor que en el hiperquintico, lo cual hara dolorosa la relacin con el medio ambiente y explica la tendencia a rehuir el contacto. En cualquiera de estos dos tipos conductuales es donde se dan las hoy llamadas alteraciones del desarrollo: enuresis, tics, dislexias, tartamudez, sonambulismo y terror nocturno. Expresin en la adolescencia: La forma hipoquintica en el caso de continuar por la misma senda, se expresa por el retraimiento y la dificultad para las relaciones sociales. La forma hiperquintica es la que ms notablemente acenta los cambios conductuales que son propios de este perodo de la vida: la rebelda ante el medio, la necesidad de afianzar el yo, la tendencia extremista, la inestabilidad emocional, etc. La rebelda es sin duda la actitud que ms les define y la que ms problemas provoca. Les cuesta cumplir horarios. No siguen las normas del hogar, del colegio o la sociedad, por lo cual tienden a caer en conflictos con las figuras de autoridad o figuras con olor a pap. Son, sin darse cuenta, contreras a toda espectativa que tenga el medio externo sobre ellos: por ejemplo les cuesta expresar cario o ser atentos en el propio hogar pero lo expresan sin dificultad en otros hogares donde no se sienten obligados a expresarlo. Si se les dice, por ejemplo, que no se junten con algn amigo porque no les conviene, no slo no acatan el consejo sino que probablemente ese ser su mejor amigo. Si la madre aconseja a la hija rebelde que se peine o que se preocupe de su apariencia, lo ms

probable es que su arreglo personal impresione como un desarreglo. Se aburren con facilidad. No aceptan consejos ni toleran ser criticados. La relacin con ellos no presenta mayores dificultades si les dice a todo que s, las dificultades aparecen cuando reciben un no. Mienten con facilidad pero no con la mentira planificada sino con otra que automticamente aparece en el momento mismo para salir de una dificultad. Sus amistades e incluso la pareja que eligen en matrimonio por lo general son tambin portadoras de un NC. Lo cual es bastante lgico ya que, por tener caractersticas comunes, se entienden fcilmente (son de la misma onda). Cuando la inteligencia les acompaa pueden orientar su rebelda hacia una causa justa y llegar a ser lderes provechosos desafiando adecuadamente a la autoridad constituida; cuando no les acompaa tienden a caer en rebeldas muy vanales y poco ajustadas lo cual les acarrea, inevitablemente, un cierto grado de rechazo social. Rechazo que les puede servir luego como justificacin para conductas ms abiertamente antisociales. Expresin en el adulto. Anormalidad socialmente aceptada: Muchas personas portadores de NC logran sobresalir de la normalidad destacndose en labores directivas o creativas en todos los campos del quehacer humano, desde el empresarial hasta el poltico, desde lo militar a lo artstico. Grandes lderes de la humanidad han sido tambin grandes nerviosos (pinsese en figuras como Proust, Hlderlin, Gandhi o Napolen). La creatividad parece ser un privilegio de la anormalidad. La normalidad no slo no es creadora sino abiertamente conservadora. En la vida adulta los rasgos anormales de personalidad pueden ser ostensibles o permanecer ocultos. El grado de aceptacin social tiene que ver, por cierto, slo con los rasgos ostensibles y depender de la frecuencia de aparicin y del grado de adaptacin al medio. Desde una perspectiva muy general puede sealarse que en los adultos el NC se ha focalizado y aparece slo en determinadas circunstancias o se circunscribe a la expresin de una o dos entre todas las caractersticas del sndrome pero revestidas de una justificacin socialmente aceptada. Ejemplo de esto ltimo son: la impaciencia pero justificada como dinamismo; la rebelda pero expresada como exigencia o intransigencia; el mal genio pero justificado como necesidad de orden o disciplina ; la obsesividad pero concebida como perseverancia o tenacidad. La represin muy intensa o casi total del NC, especialmente de la agresividad, condicionada por la interaccin social, puede llegar a convertirles en enfermos de lcera duodenal (ms frecuente en los varones), hipertensin arterial, obesidad y tabaquismo (ms frecuente en mujeres), colon irritable, depresin u otras afecciones psicosomticas. Las vas de expresin aceptable para la agresividad son la lucha competitiva, la irona y los diversos grados de rechazo o intolerancia. El rechazo puede estar dirigido a determinadas personas o a grupos ms amplios de la sociedad. Anormalidad socialmente cuestionada: En los adultos el rechazo del medio est en directa relacin con el grado de rigidez de la personalidad (que a menudo es compensatoria de la inestabilidad interna). Aqu se encuentran las personas que presentan rasgos de psicopata y de fanatismo. Algunos ejemplos ms definidos de la expresin del NC en el adulto rechazado son: - El rebelde (o la acentuacin del oposicionismo) Puede dividirse en dos tipos: orientado y desorientado. El primero pone su oposicin al servicio de una causa razonable que va en direccin ms o menos contraria a la del

medio ambiente pero que se sostiene por contar con la aprobacin de un nmero significativo de personas. Son los que pueden llegar a ser grandes lderes de la sociedad. El desorientado es un oposicionista sin causa: su ir en contra aparece de modo automtico en cualquier ambiente y ante hechos vanales, creando dificultades en el medio ambiente ms cercano. Se le conoce tambin como excntrico, oveja negra o desadaptado. - El indefinido (borderline, fronterizo o la falta de autoconciencia). La dificultad para percibirse globalmente les impide poseer una clara nocin de s mismos; sin darse cuenta se vuelven dependientes del medio ambiente al dejar que sea ste quien les defina constantemente el modo de ser: parecen calzar con todo y en todas partes pero carecen de una orientacin estable de sus propios intereses. Dan 1a impresin de gran normalidad en situaciones sociales circunstanciales gracias a un constante afn congraciativo y a un buen manejo de la conducta formal, pero presentan dificultades cuando deben mantener relaciones personales estables. Al no tener muy clara su autoimagen, carecen de principios slidos y de metas definidas. - El adicto (o la acentuacin de lo obsesivo, el oposicionismo y la autoagresividad). Por su alta sensibilidad el portador de NC tolera mal los problemas habituales de la vida y tolera muy mal o no tolera los problemas mayores. Por esto poseen una real necesidad de un calmante. Pero la falta de informacin que hace del tomar pldoras a1go rechazado por el sentido comn les lleva al uso de drogas poco adecuadas. El grado de adiccin depender de la intensidad y del nmero de sntomas de NC que destaquen en la persona. La mayora de las drogas adictivas son efectivas para paliar los sntomas del NC: - para la falta de orientacin a largo plazo: marihuana. - para la irritabilidad: sedantes. - para la angustia: alcohol, sedantes. - para la fatiga y problemas de concentracin: estimulantes, cocana. - para el dolor y el sufrimiento: calmantes, opiceos. El modo histrico (o la acentuacin expresiva de la hipersensibilidad). Corresponde a quienes el sentido comn ve como exagerados en la expresin de sus emociones y sentimientos: se alteran fcilmente, tienen alta emotividad y expresividad (gritan mucho, hablan fuerte, se tiran el pelo, arrojan objetos, insultan, ingieren altas dosis de medicamentos), cambian bruscamente de nimo, de opinin y de intereses. A juicio de quienes le rodean no hay por donde tomarles. (Existe otra histeria, la del juego por atraer la atencin y el cario, que depende del aprendizaje. Esta, para mejorarse, precisar de psicoterapia, la otra del sedante ms adecuado). Caractersticas conductuales con rasgos psicopticos. La acentuacin de uno o varios de los sntomas componentes del NC junto a los mecanismos de adaptacin que se desarrollen para evitar el temor y la inseguridad (sentimientos que pueden considerarse como los ms bsicos del ser humano), pueden constelar modos de comportamiento que caen o bordean el campo de las personalidades anormales o caracteropatas. - El narcisista (orgulloso): Acta constantemente evitando aparecer como inferior a los dems, con una gran necesidad de aparecer perfectos. Altivos y despreciativos para con los otros, tambin pueden aparecer como bruscos, precipitados, arrogantes. En contraste con esta apariencia, interiormente se sienten inadecuados, vacos, desamparados y con temor a ser descubiertos. Una posible explicacin es considerar esta alteracin como una respuesta conductual en oposicin a la sensacin interna de fragilidad e inferioridad. La conducta altiva estara inconscientemente justificada

en base a algn rasgo positivo de la personalidad que se sobrevalora (atractivo personal, fuerza o destreza fsica) o por la pertenencia a una situacin familiar o social de cierto prestigio en el pasado o en el presente. - El obsesivo o controlador: Son personas muy ordenadas, puntuales, detallistas. A menudo aparecen como fros, poco emocionales o apartados de toda situacin potencialmente asustante. Por ser temerosos de perder el control y del llegar a depender de otros estn a la defensiva ante cualquier intento de controlarlas y, por lo mismo, tratan de mantener el mximo de control posible sobre el entorno. Para conseguir algo con ellos hay que presentarles un plan de accin y explicarles en detalle todo lo que se va a hacer. En este caso la defensa contra un temor e inseguridad exagerados se consigue por la va de la lucha constante (y a veces muy enrgica) para conseguir un orden externo. - El hipervigilante (paranoide): Tienen el temor constante a ser heridos. Perciben el entorno de tal modo que ven conspiraciones en circunstancias vanales. Son crticos permanentes del medio y las personas, evasivos y desconfiados. El culpar siempre al medio o a los otros por todo lo malo que ha pasado en sus vidas les hace aparecer como vctimas sufrientes. Es una alteracin que puede concebirse como producto de una atencin predominantemente dirigida hacia afuera a la que se suma una visin negativo-amenazante hacia el medio ambiente. - El aislado (esquizoide): Parecen no necesitar del contacto humano pero s necesitan de la soledad y la privacidad. Siempre metidos hacia adentro (introvertidos o retrados), cuesta saber lo que piensan o sienten. Hipersensibles pero de apariencia fra. Es el resultado final ms frecuente de la variedad hipoquintica de la infancia. - El mrtir lamentante: Su nica forma de comunicacin con los otros parece ser slo a travs de una larga letana de quejas y contratiempos. No slo culpan a los otros sino que les hacen sentir culpables. No expresan la agresividad directamente sino en forma indirecta siendo impuntuales o postergando las fechas de sus compromisos. Se ven como muy sacrificados y se quejan de haber sido aprovechados por algunas personas. Pareciera que sienten que la nica forma de ser queridos, cuidados o tomados en serio es estando enfermos. Quienes viven con ellos pueden presentar rabia, frustracin o sentirse culpables. Los fracasos y dificultades no son asumidos como algo personal (quizs por el excesivo dolor que esto les acarreara) y se atribuyen a los otros. La agresividad, que podra acarrear ms dificultades, es reemplazada por la actitud de vctima sufriente. - El socipata y simulador: El mal manejo de la agresividad les lleva a herir a los otros e incluso a s mismos. Parecen incapaces de sentir culpa. Impresionan como inteligentes, adecuados y hasta encantadores pero es gracias al uso de roles que han perfeccionado por aos y que lo juegan como lo hara un actor. Desgraciadamente ellos mismos no tienen una real conciencia de lo que es la culpa ni tampoco del estar desempeando un papel. Pueden presentar antecedentes delictuales y van por el mundo mintiendo y manipulando. Y siempre justificando todas sus acciones. Se trata de una condicin en la cual lo ms central parece ser la dificultad para percibir la realidad con cierta amplitud. De s mismos slo captan actitudes aisladas pero no logran tener una visin global de su comportamiento. Del entorno captan slo situaciones aisladas y no logran captar adecuadamente la situacin real.

Consideraciones finales No se dispone an de medios de laboratorio como para evaluar el nivel de excitabilidad. El electroencfaloqrama carece de signos especficos para sealarlo. La velocidad de conduccin nerviosa podra a futuro aportar alguna evidencia, pero actualmente se utiliza slo con fines orientados al diagnstico de trastornos neurolgicos. Tampoco se han realizado estudios de prevalencia por la dificultad para delimitar la condicin, pero debiera ser bastante alta, tanto como un 20% o 30% de la poblacin general, si se considera que un test de amplia difusin como el MMPI (Test de Minnessota) acepta estos porcentajes como frecuencia normal de perfiles desviados en una muestra standard. El NC es una condicin anormal, no una enfermedad. Pero una condicin que crea en el portador una especial predisposicin: - a enfermarse de los nervios. - a tener dificultades de rendimiento intelectual. - a caer en problemas por consumo de drogas o alcohol. - a tener dificultades de adaptacin social. - a presentar problemas de pareja. El NC no es posible (todava) de ser erradicado en forma definitiva. Se trata de una condicin permanente pero que no provoca mayores problemas si el afectado aprende a manejarla y si el medio socio-familiar entiende que tal comportamiento no es voluntario y que no es posible cambiarlo a travs de consejos o castigos. La importancia de su deteccin precoz aparece especialmente en relacin a tres reas: - mdica: permitiendo un tratamiento causal ms a fondo que el que se aplica a las diferentes crisis nerviosas que estas personas padecen. Adems su deteccin precoz es el nico modo de implementar medidas preventivas realmente eficaces. - personal: a menudo la persona afectada ignora el por qu de su ser diferente y no raramente sufre por no poder superarse. El explicarles la causa no slo les deja ms tranquilos y con menos sentimientos de culpa sino que les ofrece la posibilidad de desarrollar pautas de manejo. - social: si el bienestar social depende, entre otros factores, de la adecuada integracin de sus miembros, el beneficio es fcil de imaginar si se piensa en la gran variedad de dificultades que se podran evitar, en la familia, colegios y la sociedad en general, al mejorar en estas personas sus problemas de adaptacin. ------------------------------

Temuco, Noviembre de 1991.

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