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LA IMPORTANCIA DEL LATIN Y DEL GRIEGO Desde la Antigedad, ciertos grupos de personas han tenido la necesidad de saber hablar

y entender otros idiomas: reyes, reinas, emperadores, mercaderes, navegantes, soldados; la lista es interminable, cada uno con diferentes motivos, empujados por la necesidad de entender y ser entendidos en un idioma diferente. Sin embargo, los estudiosos consideraban que el lenguaje oral no mereca la pena estudiarse, y por lo tanto no se establecieron reglas ni patrones correctos. De hecho, no fue hasta la poca de los grandes filsofos, como Platn (429-347 a.c.) y su alumno Aristteles (384-322 a.c.) cuando alguien se intereso realmente por el estudio del lenguaje. Cabe destacar que Platn fue la primera persona que verdaderamente distingui entre sustantivos y verbos, pero el nfasis siempre cayo en la forma escrita. Durante siglos, los estudiosos continuaron con esta forma de pensar, principalmente a causa del gran prestigio que tenan las obras de literatura latina y griega en los centros de educacin en toda Europa. Los escritos clsicos eran considerados brillantes y excelentes y llegaron a ser la autoridad permanente y punto de referencia para los estudiosos en el momento de descifrar las reglas bsicas de la gramtica y de las funciones del lenguaje. NACE LA LINGUISTICA La enseanza del lenguaje no apareci en el currculo de ningn colegio hasta el siglo XVIII, cuando, como se podra esperar, la materia se enseaba exactamente de la misma manera que el latn, siguiendo lo que ahora se conoce como el Metodo gramatica -traduccin. Los alumnos traducan frases de sus libros de texto al idioma extranjero (L2) y luego lean sus respuestas, o las respuestas a preguntas de comprensin, en voz alta. Este mtodo les daba nicamente unos dos minutos de prctica oral, as que les fue imposible ganar fluidez o destreza en el uso del idioma, aparte de su uso para fines de traduccin. Sin embargo, resultaba que haba un creciente inters en el estudio de los idiomas, y cabe destacar el ao 1786 como la fecha de nacimiento de

la lingstica, cuando Sir William Jones demostr que el sanscrito, el griego, el latn y los idiomas celtas y germanos tenan puntos en comn en su estructura y por lo tanto procedan de una fuente comn: la familia indo-europea. Los primeros estudiosos de la gramtica del siglo XVIII se propusieron la tarea de intentar demostrar que tena que haber una especie de sistema subyacente en el uso catico del lenguaje oral, y esto lo hicieron codificando los principios importantes de sus idiomas. Dos de los libros de gramtica mas importantes e influyentes que se escribieron en aquella poca fueron las obras de Robert Lowth, llamadas Short Introduction to English Grammar (Breve Introduction a la Gramatica Inglesa) (1762) y English Grammar (Gramatica Inglesa) (1794). En realidad, es en la Regla 16 de ese segundo libro donde podemos encontrar la primera declaraci6n del principio que gobierna el uso de los negativos dobles. NACE EL METODO DIRECTO Hasta mediados del siglo XIX no aparecieron nuevos avances en el mundo de TEFL (Teaching English as a Foreign Language), y entonces resultaron dos factores: el primero, un crecimiento en el deseo de viajar y de encontrar experiencias nuevas; y el segundo, la publicaci6n del libro de Charles Darwin, El Origen de las Especies que hizo que fuera evidente el paso siguiente: hacer un seguimiento de la evolucin del lenguaje en su forma hablada. De repente la gente de la calle empez a interesarse en los idiomas y queran hablarlos, no solo leerlos y traducirlos. Hubo un reconocimiento creciente de que los nios pequeos no tienen que aprender complicadas reglas gramaticales para aprender su idioma materno, por lo tanto la importancia se desvo de la traduccin hacia la fluidez oral, y nacio un nuevo mtodo de enseanza que se llamaba the direct method (Metodo Directo), (en algunos libros se conoce como el Metodo Oral o Natural). Este fue el principio de varios mtodos que basaban sus ideas sobre la enseanza en la creencia de que un idioma extranjero (L2) se debera adquirir de la misma manera que se adquiere el idioma

materno (LI). Las clases eran pequeas o individuales, se daba mucha importancia a los drills, la repeticin, la buena pronunciacin y al uso de smbolos fonticos y escritura fontica y, sobre todo, no haba reglas y se prohiba el uso de LI. Este sistema aun tiene sus seguidores en muchas partes del mundo, pero no es un mtodo fcil de usar en los colegios porque se basa en un ambiente creado artificialmente. DE SAUSSURE, PADRE DE LAJLINGUISTICA MODERNA En los primeros aos del siglo XX se produjo un inters renovado en el estudio de la estructura de los idiomas, en 1915 se publico Course in General linguistics (Curso de Lingiiistica General), a cargo de estudiantes del famoso lingista suizo, Ferdinand de Saussure (1857-1913), conocido como el Padre de la lingstica Moderna, cuyos estudios demuestran que todos los datos (items) del lenguaje estn esencialmente entrelazados. Durante el mismo periodo, al otro lado del Atlntico, surga un inters en la lingstica en EEUU, a consecuencia del deseo de los antroplogos de registrar las culturas y los idiomas de los indios norteamericanos. En el ao 1933, un lingista americano, Leonard Bloomfield (1887-1949), publico Language (Lenguaje)y esto llevo a un periodo de aos conocido como la Era Bloomfield en la que los lingistas se centraban en la redaccin de gramticas descriptivas donde los datos (items) fueron identificados y clasificados segn su distribucin dentro del corpus, sin tener ningn recurso al significado. DOS METODOS NUEVOS No hubo nuevos hallazgos en la enseanza del idioma extranjero hasta la dcada de los cincuenta, cuando, como resultado indirecto de la necesidad de las tropas y espas en la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) de aprender un idioma extranjero lo mas rpido posible, aunque fuese so1o para un numero limitado de situaciones, surgieron dos mtodos nuevos: situational language teaching (la

enseanza del idioma extranjero a travs de situaciones) y el audio-Ungual method (mtodo audio lingstico). El primero, como su nombre indica. Se basaba en unos criterios determinados de antemano de los aspectos que los estudiantes necesitaran aprender y el lenguaje que necesitaran segn la situacin. El segundo, que tambin se conoce como el mtodo auditivo-oral, se basa en la idea de que la conversacin no tiene que ser aprendida necesariamente a travs de una gama de reglas, que es un hbito adquirido. El lenguaje nuevo se ensea oralmente, con el nfasis en las conversaciones de a diario. Hay mucha repeticin y se da importancia a la imitacin para que el estudiante adquiera una pronunciacin natural. No hay reglas ni necesidad de comprender, y solo se lee y se escribe cuando se haya aprendido a travz de los canales auditivos y orales. El mensaje es bsicamente: escucha - repite comprende, y es un mtodo que se comercializaba, y aun se comercializa, con la venta de mtodos basados en grabaciones en cintas y va acompaado de la promesa poco realista de aprender un idioma nuevo en solo un mes! CHOMSKY El ao de 1957 vio un suceso importante en el mundo de la lingstica, con la publicacin de Syntactic Structures (Estructuras Sintacticas) de Noam Chomsky. Chomsky es posiblemente el lingista de mayor influencia del siglo xx, ya que transformo la lingstica en una ciencia social de gran importancia. Elaboro las bases de las reglas bsicas de la gramtica que permitieron la creatividad y futuros pronunciamientos, debido a su entendimiento de que los humanos tenemos una capacidad de producir y comprender un nmero infinito de afirmaciones. Afirmo que una Gramtica Generativa era demasiado explicita, siendo una gama de reglas la que demuestra lo que es correcto o no, y, por lo tanto, segn su forma de pensar, eran incompletas ya que requeran un numero siempre creciente de reglas y juntaban en un grupo frases no similares, a la vez que separaban frases similares. Para superar estos problemas, desarrollo su Gramtica Transformacional, una gramtica

con dos niveles de estructura (profunda y superficial) que se relacionan mediante operaciones que se conocen como transformaciones. Esta gramtica tiene tres componentes principales: 1) sintctico (que se divide en dos partes: reglas bsicas y transformacionales); 2) fonolgico; 3) semntica. En 1965, Chomsky publico su Teoria Estandard, basada en reglas para la estructura de las frases (PS - Phrase Structure), para la formacion de estructuras profundas y un lxico a partir del que se introduccin palabras. En esta teora las estructuras profundas pasan a reglas transformacionales y luego se convierten en estructuras superficiales. El componente fonolgico converta las estructuras superficiales en una representacin fontica, y las estructuras profundas se ponan en el componente semntico. Las transformaciones se conocan como reglas T y tenan dos partes: a) anlisis estructural (sa) que se usaba como una verificacin de aplicabilidad. b) cambio estructural (sc) que se usaba como instrucciones para el cambio. En la teora estndar haba 24 reglas T. sin embargo con el tiempo surgieron dos problemas Principales con esta teora: 1) Haba un gran nmero de transformaciones diferentes. 2) Algunas reglas T tenan el mismo efecto. Las conclusiones fueron que algunas reglas T no eran transformaciones de verdad, as que su trabajo poda tratarse en algn otro componente gramatical, y algunas de las transformaciones restantes podan combinarse. A consecuencia de esto Chomsky creo su Gramtica Universal en 1981, despus de una serie de conferencias hablo de Government and Binding Approach (GB Approach) (Planteamiento de Gobierno y Unin), en el que se destacaban especialmente dos aspectos de la gramtica: i) gobierno... la idea de que un constituyente tuviera poder sobre otros; ii) unin... la capacidad de enlace de unos datos (items) con otros. Chomsky llamaba al GB Approach El Modelo de Principios y Parmetros (Modelo PP) porque solo eran posibles ciertos enlaces, y por lo tanto el nfasis

cambia segn la especificacin de principios generales y las relaciones dentro del lenguaje. LA FORMA SILENCIOSA Aunque el inters por la gramtica se mantena vivo, no hubo nuevas ideas de enseanza realmente hasta la dcada de los setenta, donde los valores humansticos se pusieron en primer plano, producindose el cambio de la importancia del papel del profesor a la trascendencia de las necesidades y capacidades del alumno. Nuevos mtodos de enseanza surgen rpidamente: Caleb Gettegno presento la forma silenciosa. En este mtodo se le presenta al alumno un sistema en el que mediante varas de diferentes colores se representan algunos de los principales verbos, adjetivos y pronombres. El alumno tiene que unirlas por medio de un grafico codificado con colores para crear sus propias frases. El profesor no repite ninguna parte del material ni da frases para que los alumnos las imiten. La idea es que el alumno descifre las reglas y que se haga autosuficiente, y el profesor, a su vez, se convierta en un gua silencioso. APRENDER EN COMUNIDAD Charles A. Curran, un psiclogo americano, presento el aprendizaje del idioma en comunidad, basado en sus tcnicas personales de asesoramiento. En este mtodo no hay materiales preparados, se anima a los alumnos a hablar de una forma natural acerca de ellos mismos y de su vida, el profesor proporciona una traduccin que los alumnos repiten. Las sesiones se graban en cinta y al final de la clase el profesor habla de las estructuras del lenguaje y del vocabulario que han utilizado. El objetivo es crear un ambiente no amenazador en el que el aprendizaje se convierta en un proceso emocional, ms que meramente intelectual, y en el cual el profesor asuma el papel de asesor. SUGESTOPEDIA En 1975, Georgi Lozanov, un psiquiatra blgaro, trabajando en equipo con Evelyna Gateva, desarrollo un sistema

revolucionario conocido como sugestopedia. En algunos libros se conoce como Metodo Lozanov o Aprendizaje y Enseanza Sugestivo-Acelerado (Mtodo SALT) o Adquisicin a travez de la Enseanza Creativa (Metodo ACT). Lozanov baso sus ideas en la creencia de que el hemisferio derecho del cerebro tiene un potencial increble y no usado que se puede explotar a travs del poder de la sugestin. En su obra Suggestology and Suggestopedia Journal, expone sus creencias de que el cerebro recibe ordenes y rescata y usa los estmulos externos no solo a nivel consciente sino tambin a nivel paraconsciente, y que la comunicacin interpersonal y la actividad mental tambin funcionan en ambos niveles (con el termino paraconsciente quiere decir aquellas cosas que estn fuera de nuestra atencin consciente). Crea firmemente que cada estimulo que recibe nuestro cerebro se interpreta, se comprende y se enlaza con otra cosa para ayudar a la memoria y a la comprensin. Por lo tanto, cosas tales como nuestro ambiente fsico, la comunicacin no verbal, el tono de la voz y la msica tienen valores de suma importancia. En realidad Lozanov fue pionero en el uso de la msica como ayuda en el aprendizaje de L2 (para mas informacin, vase el Capitulo IV sobre la importancia y usos de la msica en el aula). El deca que la msica era un fijador de conocimiento a causa de la forma inmediata en que su presencia conecta las palabras a las emociones y fija su significado en la memoria de largo plazo a travs del sistema lmbico. Tambin crea que el buen aprendizaje con xito lleva automticamente a la calma interior y a una mayor autoestia. Una parte importante del Mtodo de la Sugestopedia es el uso de lo que llama Conciertos Activos y Pasivos. Un Concierto empieza con la introduccin de material nuevo, usando actividades animadas y divertidas, con accesorios, objetos reales, dibujos o fotos, o cualquier otro tipo de estimulo multisensorial. A continuacin viene la lectura de Concierto Activo por parte del profesor, del texto o material que se va a aprender; la lectura es acompaada por msica clsica, y la misma msica forma parte de la presentacin, marcando el ritmo y la velocidad de la lectura, adems de las pausas.

El texto que se lee siempre se da a los alumnos para que puedan seguir, el de la lengua a aprender en el lado derecho y la traduccin de la lengua materna a la izquierda. El alumno escucha, lee, sigue y comprende. Despus del Concierto Activo viene el Concierto Pasivo, en el que se lee el mismo texto, pero a una velocidad normal y con un fondo discreto de msica barroca, lo que fija lo aprendido en la memoria de largo plazo. El Concierto termina con una actividad tal como role-play para activar todos los canales de aprendizaje. Este mtodo crea un estado mental relajado pero consciente, y resulta en el aprendizaje acelerado. En 1978, en Suggestology and Suggestopedia Theory and Practice, UNESCO Report ED.78/WS/119, Lozanov dice: La sugestin es un factor comunicativo constante que puede crear las condiciones para aprovechar las capacidades de reserva funcional de la personalidad, principalmente a travs de la actividad mental paraconsciente. Lozanov defini claramente lo que el llamaba Tres Barreras del Aprendizaje: l. Critico-lgico: nos ofrece todas las razones, normalmente falsas, por las que algo no se puede hacer. 2. Emocional-Intuitivo: provoca respuestas emocionales forzadas, normal-mente el miedo, a cualquier cosa nueva. 3. tico-Moral: restringe lo que aprendemos a causa de las creencias o principios que mas valoramos. Dice que mientras estemos conscientes de estas barreras y hagamos todo lo posible para superarlas, nuestra capacidad de aprendizaje nunca llegara plena-mente a su potencial. Desafortunadamente las enseanzas de Lozanov no fueron accesibles al mundo occidental de 1979 a 1989 debido a la represi6n poltica en Bulgaria. RESPUESTA FSICA TOTAL (TPR) Otra importante novedad en TEFL (Teaching English a foreign language), que se desarrollo a finales de la dcada de los setenta, fue el TPR (Respuesta Fsica Total) de James Asher. Asher baso su mtodo en sus observaciones acerca

de la forma en la que aprenden los nios; para el era evidente que estos aprenden mejor en un ambiente libre de estrs. Tambin noto que primero se adquiere el idioma LI escuchando rdenes, y luego respondiendo fsicamente a esas ordenes. El idioma se aprende y se graba para recordarlo a travs de la memoria usando los movimientos corporales, por lo tanto un nio escucha y comprende antes de hablar, y por eso las actividades orales no deben ser forzadas. Aplico lo que encontr al aprendizaje y a la enseanza de L2, y merece la pena sealar que las ultimas investigaciones sobre las nociones y la capacidad de aprendizaje del cerebro realmente dan validez a sus teoras. Es un hecho probado cientficamente que nuestros movimientos corporales nos proporcionan un camino importante para la recuperacin de los recuerdos...; recordamos haciendo las cosas. Tambin es verdad que las reas del cerebro responsables del movimiento (el cerebelo, los lbulos frontales y la corteza motriz) estn conectadas directamente a las zonas del cerebro que registran el placer, as que el movimiento activa la emocin y puede crear sentimientos positivos, que a su vez ayudan a la memoria. Finalmente, se distribuyen por el cuerpo entero unas molculas de peptidas, e igualmente cualquier movimiento activara automticamente los sentimientos y la memoria. La TPR es un mtodo de mucho xito en las aulas de Primaria, funciona con la teora de que el nio responde automticamente por necesidad, curiosidad o novedad. La respuesta inmediata ser fsica, seguida mas adelante por respuestas de una palabra. La profesora que usa TPR debe ser consciente de crear el ambiente correcto en la clase, donde el nfasis esta en los juegos, en la diversin y en la fantasa, tambin debe crear clases motivadoras que construirn la seguridad y motivacin. Es un mtodo muy amigo del cerebro, se aprende rpidamente de parte de la profesora y se puede usar junto con otras estrategias de enseanza. COMUNICACION

El ltimo enfoque que surgi durante este periodo fue el enfoque comunicativo, que emergi de la socio-lingstica. La idea bsica era que la comunicacin es algo mas que solo aprender gramtica y vocabulario. Para ser realmente comunicativo en un idioma extranjero, el alumno tiene que desarrollar la capacidad de hacerse entender de formas socialmente apropiadas. Se publicaron libros de texto basados en programaciones situacionales, que trataban de recrear las situaciones en las que los alumnos se podran encontrar al visitar un banco, al medico, etc. y que enseaban el lenguaje necesario para formular peticiones, dar las gracias, pedir o dar consejos, etc. Otros libros de texto se basaban en las programaciones nocionales (funcionales), en las que se ensea al alumno a comunicarse correctamente dependiendo del contexto funcional, usando expresiones de tiempo, duracin, cantidad, sitio y movimiento. Merece la pena mencionar que la forma debil del mtodo comunicativo es el que ha tenido mayor impacto en realidad en el mundo de TEFL, ya que inclua la adaptacin, mas que el rechazo, de las metodologas y materiales existentes. Las actividades comunicativas realmente dan a los alumnos la oportunidad de practicar el lenguaje nuevo y que este cobre fluidez en las situaciones diarias. La forma fuerte de este enfoque ha desembocado en el Aprendizaje Basado en Tareas, que es mas reciente, y que se discutir mas adelante. S. KRASHEN La dcada de los ochenta fue testigo de otras nuevas ideas y progresos. En 1982, Stephen Krashen, un psicolinguista americano que trabajaba en la Universidad del Sur de California, presento el modelo lingstico de Stephen Krashen. La mayor parte de su hiptesis tiene relacin directa con las ideas del neurocientfico que demostr que para que el cerebro funcione lo mejor que pueda, necesita un input masivo, rico y variado que no tiene ninguna forma de secuencia lgica. El consejo de Krashen a los profesores era que dieran a los alumnos grandes cantidades de material, atendiendo al contexto, pero no a las secuencias

gramaticales, porque afirmaba que los idiomas se aprenden de una forma natural y perifrica, no se ensean. Su mensaje de fondo era dar, como fuera posible, a los alumnos el mximo de comunicacin natural, de forma que si no lograban comprender un tiempo especifico de verbo un da, lo comprenderan otro da... En otras palabras, la produccin seguir automticamente a la audicin y a la comprensin, aunque haya un intervalo de tiempo. Igual que Lozanov, Krashen crea firmemente que el aprendizaje Optimo solo ocurre en un ambiente de poca ansiedad. METODO NATURAL Krashen trabajo estrechamente con Tracy D. Terrell quien a su vez desarrollo el mtodo natural en 1983. Terrell eligio una actitud mas moderna hacia las ideas de Krashen, y su trabajo proporciono un mayor equilibrio entre la estrategia consciente y la inconsciente. Se dio importancia a los factores emocionales ms que a los cognitivos, y se animaba a los alumnos a usar LI mientras aprendan y desarrollaban su conocimiento de L2. En el mtodo natural, el profesor crea las situaciones que van a motivar a los alumnos a comunicarse. La produccin oral seguira lentamente, pero nunca habr que forzarla, y se debe permitir que sigan las cinco etapas naturales: i) Respuestas de Si/No; ii) Respuestas de una palabra; iii) Listas de palabras; iv) Frases cortas; v) Frases enteras. El input siempre debe ser interesante y comprensible, no hay correccin formal, y la adquisicin de vocabulario es ms importante que la precisin estructural. Para usar este mtodo con xito, el profesor necesita emplear una gran variedad de ayuda, tal como accesorios, dibujos o fotos, y gestos; adems tiene que escribir las palabras clave en la pizarra o en cartulinas, y finalmente tiene que dar nfasis a las palabras clave, hablando ms lenta y deliberadamente. Las primeras palabras habladas seguirn naturalmente a la comprensin y los profesores pueden ayudar a esta transicin, empleando varias tcnicas sencillas de hacer preguntas. La aparicin del hablar completara las etapas despus de suficiente input y las oportunidades de practicar L2. Los profesores pueden

ayudar en esta etapa final, asegurndose de que las actividades sean tan reales como sea posible e interactivas, a la vez que incorporan juegos y role-plays.

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