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LOS PARTIDOS POLTICOS Los partidos polticos son instituciones fundamentales para el desarrollo del sistema democrtico contemporneo;

estructuran y transmiten la opinin pblica, comunican demandas a los poderes pblicos, propician el control pblico del poder poltico y la influencia de los ciudadanos en las decisiones pblicas. Los partidos en definitiva, son organizaciones cuya mediacin entre el Estado y un pueblo amorfo no es posible. No obstante, en los ltimos aos ha cobrado fuerza la teora de que los partidos polticos estn en un proceso de crisis que poda llevarlos a desaparecer y ser sustituidos por otras organizaciones de carcter no partidista; esto surge por el hecho de que los partidos ya no son los instrumentos adecuados para llevar a cabo algunas, si no todas, las funciones que tradicionalmente tenan encomendadas. I.- DEFINICIONES Y CARACTERISTICAS GENERALES En la definicin acuada por Ostrogorsky en su Democracia y los partidos polticos, l consideraba que los partidos eran grupos de ciudadanos organizados para lograr un fin poltico. Ms recientemente La Palombara y Weiner definieron al partido poltico como una organizacin que est localmente articulada, que juega un papel directo y sustantivo en el reclutamiento de los dirigentes polticos y que est orientada a la conquista y el mantenimiento del poder. Estas definiciones tambin pueden sistematizarse de la siguiente manera: 1. Organizacin formal de carcter estable y permanente, y territorialmente extendida. 2. Objetivo de alcanzar y ejercer el poder poltico o de compartirlo, no conformndose con influir en el proceso de toma de decisiones. 3. Un programa de gobierno con los objetivos a alcanzar, por mnimo y abstracto que sea.
4. Bsqueda del apoyo popular normalmente a travs de

procesos electorales, esto es, mediante la presentacin de candidatos a comicios para ocupar cargos pblicos. (Oate, Pablo 2003:253) Este ltimo elemento es el criterio que ms claramente distingue en nuestros das a los partidos de otras organizaciones estables, que en algn momento, han podido median entre el Estado y los ciudadanos, buscando ejercer el poder poltico.

II. ORIGEN Y EVOLUCIN HISTRICA Donde ha existido poder poltico han surgido conflictos en torno a los cuales aparecan grupos, ms o menos organizados, que luchaban y competan por hacerse con el mismo. Pero por muchas caractersticas que esos grupos compartan con los partidos polticos tal y como hoy los entendemos, aquellos no son susceptibles de recibir estos nombres. La aparicin de los partidos polticos, es un fenmeno mucho ms reciente, que se registra en Inglaterra a partir del primer tercio de siglo XIX, como consecuencia de las transformaciones polticas derivadas de la modernidad. Los partidos surgen cuando la poltica deja de ser un asunto en el que slo interviene una pequea minora, para constituirse en las organizaciones que mediarn entre el poder poltico y las masas de un pblico ampliado que paulatinamente tendr que ser tenido en cuenta por los dirigentes polticos. Se han formulado diversas teoras para explicar el surgimiento de los partidos polticos, teoras que atienden a las circunstancias que rodearon la aparicin de esos mecanismos de mediacin y que fueron sintetizadas por La Palombara y Weiner, en torno a tres grupos:
1.

Teoras institucionales que parten del desarrollo de los Parlamentos (Ostrogorsky y Duverger).
2.

Teoras de la situacin histrica que ponen el acento en las crisis sistemticas vinculadas al proceso de construccin de los Estados nacionales (Lipset y Rokkan). 3. Teoras del desarrollo que vinculan la aparicin de los partidos con el proceso de modernizacin (La Palombara y Weiner). Las teoras institucionalistas entienden que los partidos surgieron fundamentalmente de la necesidad que sintieron los miembros de los Parlamentos de actuar frente a la ampliacin del sufragio, para lo que constituyeron los grupos parlamentarios, los comits electorales y vnculos permanentes entre ambos. El segundo grupo de teoras entender que los partidos polticos surgieron con la crisis (fundamentalmente de legitimidad, de integracin y de participacin) que los sistemas polticos atravesaron en el proceso de construccin del Estado-nacin, y estas crisis fueron tambin un factor determinante para su evolucin posterior. El tercer grupo de teoras entiende que el surgimiento de los partidos es una consecuencia del proceso de modernizacin y de los consiguientes cambios socio-econmicos. Pero este tipo de teoras tambin presenta inconvenientes, puesto que no define claramente qu hemos de entender por modernizacin, suponindose que hay que interpretar el trmino en el

sentido que Weber le confiri como proceso de secularizacin y racionalizacin, por lo que parece especialmente aplicable a los sistemas en transicin hacia la industrializacin. (Oate, Pablo 2003:256) Por lo que respecta a la evolucin que los partidos han experimentado desde su surgimiento, podemos hablar de diferentes modelos por los que los partidos han pasado en el proceso evolutivo que ira desde su surgimiento hasta nuestros das. La forma que adoptaron fue la de partidos notables (Weber), caracterizndose por girar en torno a determinadas personalidades relevantes de la vida poltico-parlamentaria. Estos incipientes partidos habran tenido una dbil estructura interna y carcter oligrquico, al representar, casi exclusivamente, a propietarios y profesionales. A medida que el sufragio iba extendindose, surgi otro tipo de partido, el partido de masas, que basaba su fuerza en el nmero de sus afiliados, ms que en la calidad de los mismos. Al objeto de ampliar su militancia y su capacidad de actuacin, estos partidos fueron extendiendo su organizacin, hasta convertirse en organizaciones de funcionamiento permanente y con una estructura definida. Los partidos socialistas fueron los que primero abrazaron este perfil, al que paulatinamente se acercaran los partidos burgueses. Despus de la segunda Guerra Mundial, en los pases de la Europa occidental se configur un nuevo tipo de partido poltico, fruto de la evolucin de los partidos de masas al que Kirchheimer denomin partido de electores. Se trata de un partido que renuncia a sus intentos de incorporar a las masas, concentrando su atencin en el conjunto del electorado, sacrificando una penetracin ideolgica ms profunda por una aceptacin ms amplia y un xito electoral ms inmediato. El objetivo final es conseguir el mayor apoyo posible en la urnas el da de la eleccin, convirtindose para ello en una especie de artculo de consumo de masas, para lo que se procurar concitar el mayor consenso posible, al objeto de evitar realineamientos electorales. Panebianco ha acuado el trmino de partido electoral-profesional para referirse al mismo tipo de partido descrito por Kirchheimer al objeto de poner de relieve, por un lado el aspecto de la profesionalizacin del mismo, esto es la sustitucin progresiva de la burocracia partidista por un conjunto de profesionales tcnicos y expertos en diversos campos. En un sentido similar se puede acuar la etiqueta de partidos gestores para designar a estos partidos de profesionales los cuales se centran en la actividad gubernamental o parlamentaria y en la de desarrollo de su propia estructura e intereses organizativos, abandonando la relacionada con sus afiliados o militantes. Los lderes de estos partidos se han convertido, en el marco de los Estados de Bienestar, casi en meros gestores de recursos y de polticas pblicas tanto en un nivel estatal como regional y local.

III. ESTATUTO JURDICO Y FINACIACIN Como seala Gonzlez Casanova, el derecho de asociacin no fue reconocido hasta mucho tiempo despus de la consolidacin del Estado liberal, dado que ste consideraba al individuo el nico sujeto de la relacin poltica, es por ello que la regulacin de los partidos polticos ha sido, por tanto, tarda, al entenderse que su naturaleza era de carcter privado, por lo que inicialmente se tendi a enmarcarla bajo el derecho general de asociacin que rega las asociaciones privadas. De esta forma, en un largo proceso se pas desde una actitud de rechazo y desconfianza frente al fenmeno de los partidos hasta considerarlos esenciales para el funcionamiento del sistema poltico por las diversas constituciones. Se puede hablar por tanto de diferentes fases en el proceso de regulacin jurdica de los partidos: fase inicial de rechazo explcito; fase de ignorancia legal pero aceptacin fctica; fase de mera legalizacin externa, esto es de determinados aspectos parciales de la actividad de los partidos, sin reconocer legalmente su existencia y personalidad jurdica pblica. La financiacin de los partidos ha sido, de alguna manera, a esa evolucin de la regulacin jurdica. Los gastos de los partidos, dada su escasa y espordica actividad, eran bastante reducidos, y las campaas electorales tampoco suponan grandes dispendios pero con la aparicin de los partidos de masas y su organizacin de carcter permanente, mucho ms amplia y con mayores cometidos, los gastos de los partidos polticos se incrementaron considerablemente. Los partidos se financiaban adems con donativos que eventualmente pudieran hacer los particulares, con las cuotas que los afiliados pagaban peridicamente. Hoy, por el contario, la mayor parte de sus gastos son sufragados con cargo a los Presupuestos Generales del Estado, es decir gozan de financiacin pblica. IV. FUNCIN DE LOS PARTIDOS POLTICOS El establecimiento de las funciones de los partidos polticos ha de ser necesariamente abstracto y variable, ya que no es algo que pueda fijarse tericamente, prescindiendo de lo que los partidos hacen o no en la prctica. (Oate, Pablo 2003:261) La principal funcin que, al menos hasta la fecha, han venido cumpliendo los partidos polticos ha sido la de servir de instrumentos de mediacin entre el Estado y la sociedad, mediacin en su relacin recproca de comunicacin e interaccin. De esa funcin general de mediacin de derivan las dems; Garca Cotarelo las clasifica en dos grupos: funciones sociales, en las que se concibe al partido como un elemento de la sociedad civil, y funciones institucionales, en las que se atiende al partido como elemento del aparato estatal.

Dentro de las funciones sociales puede distinguirse, en primer trmino la de formar, articular y canalizar la opinin pblica, estructurando identidades polticas y colaborando en la socializacin poltica de la ciudadana al transmitirle determinados valores y pautas de conducta. Por otro lado, los partidos canalizan la pluralidad de intereses presentes en la sociedad, transformando y concretando las demandas de la misma en medidas polticas que se implementarn desde las instituciones. Otra funcin que los partidos polticos vienen cumpliendo es la de movilizar a la opinin pblica, haciendo posible la participacin poltica, tanto institucional como extrainstitucionalmente. Los partidos sirven as a la integracin y legitimacin del sistema poltico, ya que suele entenderse que en su seno y mediante ellos