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QU ES EL SUELO? El suelo es una mezcla de minerales, materia orgnica, bacterias, agua y aire.

Se forma por la accin de la temperatura, el agua, el viento, los animales y las plantas sobre las rocas. Estos factores descomponen las rocas en partculas muy finas y as forman el suelo; la formacin de dos centmetros de suelo tarda siglos! Existen muchas clases de suelo. Esto se debe a que las rocas, el clima, la vegetacin varan de un sitio a otro. El suelo se compone de tres capas: Suelo o capa superior Subsuelo Roca madre La capa superior es la de mayor importancia para el hombre. Esta capa contiene los alimentos que la planta necesita. Sin la capa superior o suelo no podra existir la vida. Es de color ms oscuro porque tiene materia orgnica que son hojas, tallos y races descompuestas. La fertilidad del suelo depende de esta capa. Los agricultores que conservan el suelo tienen mejores cosechas. El subsuelo: est debajo de la capa superior. Este contiene alimentos, pero en una forma que las plantas no pueden usarlos fcilmente. La roca madre: est debajo del subsuelo. Es una capa de piedra de la cual la planta no puede tomar el alimento. Esta es la que da origen al suelo. TEXTURA Y ESTRUCTURA DEL SUELO TEXTURA: La textura est determinada por el tamao de las partculas que lo forman. Hay tres tipos de textura: arenosa, mimosa y arcillosa. ESTRUCTURA: Las partculas del suelo son de formas irregulares y dibujan entre ellas pequeos espacios llamados poros. Los poros contienen agua o aire. El suelo es permeable cuando el agua se infiltra con facilidad a travs de sus partculas. El suelo ms conveniente es aquel que tiene poros grandes que permiten la filtracin de la lluvia, buena aireacin y drenaje ms fuerte. Los poros chicos aseguran mayor retencin del agua. El suelo es una parte fundamental de los ecosistemas terrestres. Contiene agua y elementos nutritivos que los seres vivos utilizan. En el se apoyan y nutren las plantas en su crecimiento y condiciona, por tanto, todo el desarrollo del ecosistema. Formacin. El suelo se forma en un largo proceso en el que interviene el clima, los seres vivos y la roca ms superficial de la litosfera. Este proceso es un sucesin ecolgica en la que va madurando el ecosistema suelo. La roca es meteorizada por los agentes metereolgicos (fro/calor, lluvia, oxidaciones, hidrataciones, etc.) y as la roca se va fragmentando. Los fragmentos de roca se entremezclan con restos orgnicos: heces, organismos muertos o en descomposicin, fragmentos de vegetales, pequeos organismos que viven en el suelo, etc. Con el paso del tiempo todos estos materiales se van estratificando y terminan por formar lo que llamamos suelo. Siempre se forman suelos muy parecidos en todo lugar en el que las caractersticas de la roca y el clima sean similares. El clima influye ms en el resultado final que el tipo de roca y, conforme va avanzando el proceso de formacin y el suelo se hace ms evolucionado, menos influencia tiene el material original que formaba la roca y ms el clima en el que el suelo se forma. Composicin. En el suelo encontramos materiales procedentes de la roca madre fuertemente alterados, seres vivos y materiales descompuestos procedentes de ellos, adems de aire y agua. Las mltiples transformaciones fsicas y qumicas que el suelo sufre en su proceso de formacin llevan a unos mismos productos finales caractersticos en todo tipo de suelos:

arcillas, hidrxidos, cidos hmicos, etc.; sin que tenga gran influencia el material originario del que el suelo se ha formado. a) Fraccin mineral. Fragmentos minerales del suelo pedruscos guijarros grava gravilla arena gruesa arena arena fina limo arcilla > 256 mm 64 a 256 mm 4 a 64 mm 2 a 4 mm 1 a 2 mm 0.2 a 2 mm 0.02 a 0.2 mm 0.002 a 0.02 mm < 0.002 mm

Respecto a su naturaleza qumica, en principio parecera que no debe haber relacin entre tamao y composicin qumica, pero en un suelo medianamente maduro, se ve que, como resultado de los procesos de formacin que originan el suelo, la fraccin de las arcillas est formada, principalmente, por silicatos con aluminio y hierro (caolinita, montmorillonita, etc.) y las arenas son, sobre todo, granos de cuarzo con algunas micas. El pequeo tamao de los granos de arcilla hace que esta fraccin del suelo tenga una gran superficie por unidad de masa (1 g de arcilla suma de 25 a 900 m2 de superficie). Esto tiene importantes consecuencias porque facilita fenmenos que necesitan una gran superficie para producirse, como absorciones, algunas reacciones qumicas, retencin de agua, etc. Otra propiedad caracterstica de la arcilla es que fluye cuando se encuentra sometida a presin por lo que las laderas arcillosas tienen deslizamientos con facilidad. Propiedades del suelo segn su composicin arenoso Permeabilidad Amacenamiento de agua Aireacin Nutrientes b) Fraccin orgnica. En todo suelo hay materia orgnica, llamada humus. En un suelo del desierto puede estar en una proporcin del 1%, mientras que en la turba la proporcin llega al 100%. Una cifra media comn a bastantes suelos sera la de un 5% (2% de carbono). Est formada por restos de organismos muertos, excreciones, etc.; tan profundamente transformados que ya no puede advertirse, normalmente, su estructura original. Su composicin qumica es muy variada, pero como conforme pasa el tiempo los productos orgnicos que son ms fcilmente degradables van desapareciendo, al final van quedando en mucha ms proporcin las molculas orgnicas con enlaces resistentes a la degradacin biolgica (molculas aromticas con abundancia de ciclos y anillos, fenoles, funciones cidas, etc.,). El humus se encuentra, en su mayor parte, adherido a la arcilla. alta poco buena pocos arcilloso nula mucho mala muchos calizo media poco buena mucho calcio